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4. CAMBIOS EN LA SUPERFICIE TERRESTRE 4.1 La meteorizacin de las rocas y el origen del suelo 4.1.

2 La meteorizacin La meteorizacin es el proceso de alteracin o descomposicin de las rocas superficiales por la accin conjunta de la atmsfera, del agua y de los seres vivos. Puede ser fsica o qumica. 4.1.2.1 La meteorizacin fsica: desintegracin de las rocas de la superficie terrestre en partculas o fragmentos sueltos que conservan la composicin qumica de la roca original. 4.1.2.2 La meteorizacin qumica: transformacin qumica que experimentan las rocas por la accin de la atmsfera, del agua y de los seres vivos. 4.1.3 El suelo El suelo es una capa superficial del terreno constituida por substancias minerales y restos orgnicos. 4.1.4 Los componentes del suelo 4.1.4.1 Los componentes orgnicos: originados por la descomposicin de la materia orgnica que contiene el suelo. 4.1.4.2 Los componentes inorgnicos: pueden ser gaseosos, lquidos y slidos. El principal componente gaseoso del suelo es el aire. Su presencia es necesaria para el crecimiento de la races, ya que necesitan oxgeno para respirar. El componente lquido importante del suelo es el agua, que resulta imprescindible para desenvolverse las plantas. Los componentes slidos del suelo influyen en la permeabilidad del terreno. 4.2 La erosin y el origen de las rocas sedimentarias 4.2.1 La erosin y el transporte La erosin es el desgaste de las rocas superficiales por la accin de los procesos geolgicos exgenos que llevan a cabo torrentes, ros, hielo de los glaciales, viento, etc. El transporte es el desplazamiento de los productos resultantes de la meteorizacin y de la erosin de las rocas desde el lugar de origen hasta la zona donde se acumulan en forma de sedimentos. 4.2.2 La sedimentacin La sedimentacin es la acumulacin, en una concha sedimentaria, de los materiales procedentes de la erosin del relieve terrestre. 4.2.3 La litificacin La litificacin es el proceso que transforma los sedimentos no consolidados en rocas sedimentarias. 4.2.4 El carbn y el petrleo, unos materiales de origen sedimentario El carbn y el petrleo proceden de restos de organismos que, al morir, se depositaron en el fondo de un mar o de un lago. Posteriormente se transformaron, durante la litificacin, despus de ser recubiertos por otros sedimentos. 4.3 Las aguas de torrentera y los torrentes 4.3.1 Las aguas de torrentera 4.3.1.1 Las aguas de torrentera difusa: originadas cuando el agua se lluvia baja por las bajantes de las montaas formando una capa fina, que se escurre arrastrando materiales cuando pasa.

4.3.1.2 La torrentera concentrada: originada cuando las aguas discurren en forma de hilos estrechos o regueros que aguas abajo se renen para formar camas pequeas. 4.3.2 Los torrentes Los torrentes son corrientes de agua muy irregulares que discurren por una cama fija de longitud escasa y pendiente fuerte. 4.4 Los ros. El modelado fluvial 4.4.1 Qu son los ros? Los ros son corrientes de agua generalmente permanentes que circulan por una cama fija y ms grande que la de los torrentes. 4.4.2 La erosin fluvial La erosin de los ros nada ms se produce en la misma cama o cauce. Para que tenga lugar, la velocidad de las corrientes ha de ser bastante alta como para arrancar partculas y arrastrarlas despus aguas abajo. 4.4.3 Los ros transportan materiales Las aguas fluviales transportan las partculas que arrancan de la propia cama y los materiales que caen des de las vertientes del valle. 4.4.4 Los depsitos fluviales 4.4.4.1 Las llanas frtiles: llanuras situadas al fondo de los valles. Estn formadas por la acumulacin de los materiales que el ro deposita cuando se desborda. Son terrenos muy frtiles para los cultivos. 4.4.4.2 Los deltas: acumulacin de sedimentos que se originan a la desembocadura de los ros. A travs de estos, el ro se abre camino formando una complicada red de canales. 4.5 Las aguas subterrneas. El modelado crstico Se consideran aguas subterrneas todas aquellas que se infiltran en el terreno y pasan al subsuelo 4.5.1 Las aguas subterrneas forman acuferos Una roca es permeable si tiene muchos poros interconectados o si presenta grietas o fisuras que permiten el paso del agua. Un acufero es una roca permeable que tiene todos los poros y todas las fisuras saturadas por el agua de infiltracin. 4.5.2 El modelado crstico El modelado crstico se produce a causa de un tipo especial de meteorizacin qumica (carbonatacin) que consiste en la disolucin de las rocas por la accin del agua y del CO 2 disuelto en esta. El agua de lluvia circula por la superficie y se infiltra a travs de las numerosas grietas de un macizo de calcrea. A las zonas por donde circula esta agua se produce la carbonatacin, que convierte la calcrea en bicarbonato de calcio. En la superficie se forman unos surcos de disolucin llamados rascle. Las grietas se hacen grandes a medida que el agua pasa por estas y disuelve las rocas. Estas grietas se convierten en avenas y galeras. Estos tneles, despus se agrandan y forman cuevas y cavernas

A ms a mas, el bicarbonato de calcio que est disuelto en el agua que gotea del techo de las cuevas puede reconvertirse en calcrea insoluble, que se deposita muy lentamente, originando algunas formas realmente espectaculares, como ahora las estalactitas y las estalagmitas. 4.6 El mar. El modelado del litoral La accin modeladora del mar es debida, fundamentalmente, al movimiento constante de las aguas marinas. 4.6.1 El movimiento de las aguas marinas 4.6.1.1 Las olas: transforman las costas: el agua del mar erosiona y salpica las rocas y las altera qumicamente. A de ms remueven las arenas y las gravas del litoral. 4.6.1.2 Las corrientes marinas: desplazan materiales procedentes de las zonas emergidas. 4.6.1.3 Las mareas: variaciones del nivel del mar que pueden tener una amplitud considerable. 4.6.2 Cmo se produce el modelado litoral? 4.6.2.1 La erosin del litoral: el impacto de las olas en los das de temporal fuerte puede arrancar fragmentos de las rocas costeras. 4.6.2.2 El transporte de materiales: las mareas y las corrientes marinas pueden arrastrar las partculas de rocas erosionadas a lo largo del litoral. 4.6.2.3 La sedimentacin: las gravas y las arenas transportadas por las mareas y las corrientes, procedentes de la erosin de las reas terrestres y del litoral, pueden ser depositadas y formar playas y bancos de arena. 4.7 El hielo y el viento Una glacial es una enorme masa de hielo que es capaz de deslizarse pendiente abajo a causa de su peso. La erosin de los glaciales: las lenguas gigantes del hielo arrancan de la cama glacial una gran cantidad de fragmentos de rocas de dimensiones bien diversas, y los transportan a zonas mas bajas. Estos materiales, llamados morenas, se acumulan en un depsito. Los depsitos glaciales: cuando el hielo llega a zonas ms bajas se funde y las morenas se depositan. Las aguas procedentes del deshielo arrastran las partculas ms finas hacia zonas ms bajas. A veces el hielo llega al mar y se parte en grandes bloques, llamados icebergs, que flotan y van a la deriva hasta que finalmente se funden. 4.7.1 La accin modeladora del viento La erosin del viento: el viento moviliza partculas sueltas de dimensiones reducidas, como las arenas o los limos. Estas partculas, arrastradas por el viento a gran velocidad, golpean las rocas y las desgastan, mediante un proceso denominado abrasin, parecido al descrito en el modelado litoral. Los depsitos relacionados con el viento: las arenas transportadas por el viento se depositan en gran cantidad formando desiertos arenosos. En estos lugares abundan las dunas, que son unos depsitos de arena con forma de media luna. Como que el viento puede volver a movilizar la arena de las dunas, estas pueden avanzar lentamente. Por eso, en muchas ocasiones, puede frenarlas con vegetacin, para evitar que arrasen tierras de cultivo o se metan en las ciudades.