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Estrategia de Comercializacin Externa en Asa Pacfico: el papel de los chaebols y sogo shosas

A comienzos de los aos sesenta Asia Oriental era un mosaico de pases atrasados que mantenan una dbil integracin con Japn, el cual an no alcanzaba la estatura de potencia industrial mundial1. Sin embargo, en menos de dos dcadas, de fines de los sesenta a comienzos de los ochenta, la regin se convirti en la ms dinmica del mundo, destacando por su desempeo exportador y su capacidad para asimilar y con frecuencia perfeccionar algunos de los avances tecnolgicos ms importantes generados por las naciones lderes de Occidente. En esos aos Japn alcanz la plenitud de su desarrollo tecnolgico gracias al impulso generado por el Estado desarrollista en momentos en que los pases occidentales, con Estados Unidos a la cabeza, se hundan en una crisis estructural marcada por el agotamiento del paradigma keynesiano. El ascenso de los pases atrasados de Asia Nororiental fue el resultado de la adopcin de una modalidad de desarrollo inspirada en el xito japons, que tuvo como denominador comn una insercin estratgica al mercado mundial la maximizacin de las exportaciones, primero de manufacturas intensivas en mano de obra y posteriormente de productos avanzados intensivos en capital y tecnologa. En la gran heterogeneidad que caracteriza a la regin es necesario distinguir cuatro grandes ncleos espaciales de articulacin: el japons, el de China, los tigres (Corea del Sur, Taiwn, Singapur y Hong Kong) y el ms nuevo macroespacio conformado por cuatro pases de la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico. A partir de la segunda mitad de los ochenta, la relacin de Japn con sus vecinos sufri un drstico cambio. La inversin directa de capital de ese pas en la regin alcanz y sobrepas a la de Estados Unidos hasta alcanzar un promedio anual de 45 000 millones de dlares a fines de los ochenta. Desde la segunda mitad de los ochenta la IED de Japn se dirigi principalmente a la industria manufacturera de Tailandia, Malasia, la propia Indonesia y tambin China. En el caso de China, A partir de 1979 inicio de la poltica de las cuatro modernizaciones China conjunt el crecimiento de la agricultura y la pequea industria rural, la apertura a la inversin extranjera, la valorizacin en el mercado mundial de su enorme reserva de mano de obra y el reencuentro con el capital chino tnico de Hong Kong, Taiwan y los ncleos empresariales
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ALEJANDRO DABAT, MIGUEL A. RIVERA ROS, ALEJANDRO TOLEDO PATIO. Revaluacin de la crisis asitica: espacio, ciclo y patrn de desarrollo regional

chinos de Singapur, Malasia, Tailandia, Indonesia y Filipinas, que dominan la vida econmica en esos pases. Esto ltimo condujo a la conformacin del espacio econmico-tnico llamado la Gran China, centrada en la integracin chinohongkonesa como eslabn fundamental de la apertura internacional de la economa de la China continental, la creciente integracin con Taiwn y las conexiones con el resto del capital chino de ultramar. La reciente irrupcin de China en la escena mundial es uno de los fenmenos ms relevantes de la economa y la geopoltica internacional y un importantsimo factor adicional de dominacin y transformacin econmica de Asia. China, adems, debe pasar por un proceso de aprendizaje tecnolgico semejante al de Japn, Taiwan y Corea para que su dinamismo endgeno comience a descansar de modo preponderante en bases intensivas2. Que las exportaciones chinas tambin se dirijan principalmente, como las japonesas, al mercado estadounidense es otra fuente de roces comerciales. Esto ltimo, pero tambin la inminente transformacin de China en potencia mundial, sugiere que sin un acuerdo con Japn toda Asia vivir en un marco de inestabilidad. Los cuatro tigres presentan grandes similitudes en su evolucin histrica que les han permitido alcanzar niveles de desarrollo econmicos y tecnolgicos que los han colocado en el estatus de pases de industrializacin reciente. En conjunto, los PIR han sido parte fundamental de la redefinicin de la dinmica regional a partir de los aos setenta y se convirtieron, en conjunto o individualmente, en los principales inversionistas en las economas menos desarrolladas de la regin. Las mayores inversiones directas que efectuaron los PIR se derivaron del traslado de parte de la industria intensiva en mano de obra a los pases menos desarrollados de la regin para formar extensas redes de abastecimiento, lo que tuvo varios efectos ya conocidos en esta parte del mundo; reforz el crecimiento de los pases de reciente integracin, pero lo hizo a costa de mayor produccin mutuamente competitiva, con el consiguiente efecto en los mrgenes de rentabilidad. Sin embargo, a pesar de las caractersticas que comparten los tigres, stos han seguido caminos muy distintos de vinculacin regional; Hong Kong y Taiwan se integran al espacio chino; Singapur, como ncleo central de la ASEAN, desarroll importantes vnculos con las transnacionales estadounidenses y se proyect al mercado chino; Corea del Sur est menos integrada a la regin y es ms dependiente del mercado mundial y, como Japn, de las exportaciones de bienes a Estados Unidos.

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Corea del Sur, el nico PIR ajeno a la Gran China es, sin embargo, la economa industrial ms importante de este grupo debido a la estatura mundial que alcanz al convertirse en gran exportador en industrias intensivas en capital y tecnologa, como la siderrgica, automovilstica, naviera, as como electrnica de consumo y circuitos integrados, en las cuales lleg a amenazar y aun sobrepasar (como en astilleros o circuitos integrados) las posiciones dominantes de Japn. Gracias al papel desempeado por sus chaebol se convirti, junto con el resto de los PIR, en uno de los principales inversionistas de la regin, donde construy redes interempresariales propias muy bien asentadas. Aqu es donde enfatizaremos sobre los chaebols y la importancia de su papel en esta estrategia asitica de comercializacin externa. Para el desarrollo econmico de Corea del Sur, el papel que desempean los conglomerados coreano (chaebol) es muy importante por su colaboracin as como su dinamismo dentro de la actividad econmica coreana. Los Chaebol que participan en el mercado global elaboran varios tipos de productos: Grupo Samsung, Grupo Daewoo, Hyundai3; esto quiere decir que controlan la economa. Los chaebol son fundadas por una persona (emprendedos) y administradas por la familia, no obstante estas empresas cuentan con empleados destacados para apoyar a funciones principales. Existe una fuerte lnea autocrtica de control, el fundador tiene el poder mximo en la toma de decisiones y sus empleados estn obligados a tener buenos resultados. Los Chaebol cuentan con una oficina central para recolectar toda la informacin sobre sus subsidiarias, con el objeto de realizar reportes de la situacin del Grupo, de esta manera la casa matriz realiza una planeacin y controles adecuados. Tradicionalmente, la relacin que se da entre las empresas y el gobierno coreana es estrecha, por ello las que trabajaron cerca del gobierno pudieron tener financiamiento, tecnologa y el monopolio domstico, a cambio de producir y apoyar el desarrollo econmico del pas, la relacin establecida entre los estudiantes y las escuelas donde se graduaron. La revista Fortune4 dice: Invasin coreana en Europa, debido a que los conglomerados coreanos estn invirtiendo en Italia, Alemania, Inglaterra, Rumania, Holanda, Hungra, etc. Consideran que es ms barato producir en Europa, que exportar desde su pas hasta la regin.
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Desde comienzos de los setenta Asia Oriental se convirti en la regin ms dinmica del mundo debido a la conjuncin de varios factores, entre los que destaca que se incorpor a la economa mundial a partir de una etapa muy favorable caracterizada por la ampliacin de las oportunidades de comercio para las naciones en desarrollo. La influencia japonesa, en trminos de dirigismo estatal y poltica industrial, fue determinante para el trnsito a una economa de aprendizaje que permiti la transformacin estructural primero de los tigres y despus de la ASEAN. A ello se sum desde los ochenta el establecimiento del socialismo de mercado chino, con su enorme carga de economa dirigida orientada al mercado, un espacio econmico interno mucho ms amplio, una produccin masiva de bajo costo y un dinamismo similar o incluso superior al de sus vecinos. Cul fue la raz histrica de este desarrollo y cmo evolucion hasta desembocar en el colapso de 1997? La estrategia con que se alcanzaron los logros mencionados (Estado intervencionista, polticas de aprendizaje) no puede separarse del aprovechamiento no menos exitoso de las oportunidades creadas por los grandes cambios internacionales acaecidos desde la segunda guerra mundial. Sin embargo, el punto de partida de los cambios fueron los rudimentos de industrializacin que dej la ocupacin japonesa en pases como Corea y Taiwn. Al igual que Japn, Corea del Sur, Taiwn y el ncleo original de la ASEAN (agrupamiento originalmente poltico-militar aliado a Estados Unidos contra el comunismo) se beneficiaron de su papel de frontera de contencin frente a la Unin Sovitica y China, el cual les permiti recibir grandes subsidios e inversiones estadounidenses, aunque quiz haya sido ms importante el esfuerzo institucional, apoyado por Occidente, de promover la homogeneizacin social con el fin de evitar la propagacin de la ideologa comunista (reforma agraria, campaas educativas masivas, profesionalizacin de la burocracia). El desarrollo de la capacidad social de acumulacin de estos pases explica el enorme incremento de la inversin extranjera directa, principalmente de las empresas electrnicas de Estados Unidos.5 Estos pases recibieron inversiones extranjeras directas, sus empresas efectuaron una amplia gama de acuerdos con empresas forneas, contrataron tecnologa extranjera y realizaron ingeniera inversa con el fin de acumular

Uscanga, Carlos. Cooperacin regional en la cuenca del Pacfico. Escenarios en la crisis asitica

conocimiento tecnolgico y desarrollar industrias de exportacin competitivas en escala internacional. El primer paso en cuanto a la integracin productiva internacional lo dio Japn. En los aos sesenta ese pas comenz a establecer plantas de ensamble, principalmente en Corea, Taiwan, Hong Kong y Singapur, con el fin de abastecer a los mercados protegidos de esos pases, creando con ello una red productiva que adquiri en los siguientes aos mayor complejidad. De manera casi simultnea empresas estadounidenses tambin establecieron plantas para ensamblar productos electrnicos que posteriormente se reexpedan a Estados Unidos. Asimismo, estas plantas se entrelazaron en complejas redes productivas que se extendieron a toda la regin e incluso ms all. Fue tan importante el papel de Japn para esta estrategia en la regin de Asia que sus Las comercializadoras japonesas Sogo Shosha sern analizadas brevemente. Desde que Japn se abri al comercio mundial en el siglo XIX, las empresas comercializadoras han sobresalido. Existen las Senmon Shosha, que son las que comercian un solo tipo de producto, y las que manejan grandes volmenes de una enorme diversidad de productos y son conocidas como "Empresas Generales de Comercio" o Sogo Sosa6. Las Sogo Shosha desempean un importante papel como organizadoras de negocios, movilizan capitales enormes y expanden el volumen de ventas en tomo a una gran diversificacin de productos. Las principales actividades de estas empresas son: Comercio Distribucin, ofrecen sus propios sistemas de distribucin en muchos mercados. Organizacin de operaciones comerciales complejas, coordinando la participacin de entidades pblicas y privadas. Financiamiento, lo consiguen o suministran directamente. Inversin, actan como intermediarios en este aspecto.

Estas empresas han tenido muchas oportunidades de desarrollo porque van al mismo ritmo que las industrias domsticas y pueden promover el crecimiento de las mismas formando sus propios grupos empresariales. Las sogo shoshas siempre han jugado un papel importante en la vida poltica de Japn. Desde las ltimas dcadas del siglo XIX, cuando se aliaron con el emperador Meiji en contra de los Tokugawa, hasta el papel que jugaron como proveedores de los artculos de guerra para la SGM, las compaas
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Daz, Wendy. Las sogo shoshas y su desafo actual.

generales de comercio han sabido moverse de acuerdo con sus intereses en las distintas circunstancias econmicas, polticas y sociales en que se ha encontrado Japn. Antes de la Segunda Guerra Mundial, las dos principales sogo shoshas en Japn eran Mitsui y Mitsubishi. Ambas controlaban ya 28 por ciento del total del comercio exterior japons. Aliadas con el gobierno japons, se convirtieron en agentes clave para conseguir insumos y desarrollar armamento durante la Segunda Guerra Mundial. Despus de la derrota de la dicha guerra y bajo la ocupacin norteamericana, las sogo shoshas as como los zaibatsu fueron disueltos por ley el 3 de julio de 1947. Las principales sogo shoshas, Mitsui y Mitsubishi se fragmentaron en 170 y 120 empresas pequeas, respectivamente. La disolucin de Mitsui y Mitsubishi cre oportunidades de negocio para las nuevas sociedades de comercio. As, se desarrollaron Marubeni - Iida, C. Itoh, Nichimen, Toyo Menka y Gosho, as como Sumitomo Shoji, Ataka y Nissho7. Una vez concluida la ocupacin norteamericana en el archipilago nipn, y gracias al apoyo del gobierno japons, Mitsui y Mitsubishi retomaron posiciones a partir de una serie de fusiones entre las empresas que resultaron de la desintegracin. En la actualidad, las principales sogo shoshas en Japn, catalogadas por el volumen total de ventas, son en orden de importancia: Mitsubishi Corp., Mitsui & Co., Itochu Corp., Sumitomo Corp., Marubeni Corp., Nissho Iwai C o r p . , Tomen Corp., Nichime. Bajo la presin de la realidad propia de sus organizaciones, derivada como lo apuntbamos anteriormente, de las crisis econmica y financiera en Japn en los noventa y la inseparable realidad del incremento de la competitividad global, las sogo shoshas tratan de encontrar otros caminos que les permitan continuar su desarrollo. Una de las estrategias consiste en la bsqueda de nuevas reas de negocios en sectores como la informtica, multimedia, las telecomunicaciones y la industria espacial. Una segunda estrategia son los ajustes estructurales de las organizaciones. Las sogo shoshas parecen estar buscando ser ms competitivas a partir de seccionarse en partes y formar nuevas empresas o subsidiarias dentro y fuera del territorio japons.
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El modelo original de las sogo shoshas est transformndose de la misma forma que lo viene haciendo la sociedad japonesa8. Los resultados de la adopcin de las estrategias que estn desarrollando se vern en el mediano plazo. Las sogo shoshas cuentan con una ventaja competitiva extraordinaria para lograrlo: su sofisticado sistema de informacin, comparado por algunos con los sistemas de informacin del Pentgono y el Vaticano.

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