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La esencia del entrenamiento (keiko) en la cultura japonesa

La esencia del keiko en la cultura japonesa


Adquisicin de la tcnica (waza) y secreto del kendo

Hiroshi Ozawa
Catedrtico de la Universidad Cientfica de Tokio Kendo Kyoshi 7 Dan

Kendo Academy Press, Tokio, 2005

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NDICE
Esencia del entrenamiento (keiko) en la cultura japonesa

Introduccin 1. Marco del entrenamiento y relacin maestro-alumno a. Qu es kishomon? b. Relacin con el maestro 2. La primera leccin del alumno antes de aprender tcnicas 3. Entrenamiento del alumno pupilo 4. Entrenamiento y bsqueda 5. Un mundo sin fin 6. El secreto del kendo y La habilidad hambrienta del gato Sumario

Referencias Apndice 1 Apndice 2

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Introduccin

Cuando se aprenden artes marciales u otras artes escnicas tradicionales japonesas, a menudo se utiliza el trmino keiko, que quiere decir prctica y entrenamiento. El trmino lo forman dos caracteres chinos que quieren decir antigedad y pensar o, ms

especficamente, reflexionar sobre las cosas del pasado; o aprender su lgica leyendo viejos libros y refirindose a materias antiguas, de acuerdo con el diccionario japons. Desde que practico y me someto diariamente a la disciplina del kendo, me siento obligado a demostrar que estoy aprendiendo. Constantemente me doy cuenta de la importancia de practicar lo que he aprendido incluyendo todas las acciones. Basndonos en mi conocimiento emprico y las entrevistas con los grandes maestros de las artes japonesas, descubriremos la esencia del keiko (entrenamiento) en el kendo a la vez que las similitudes entre las artes japonesas y las artes marciales. Nuestro principal objetivo es aprender los detalles acerca de la adquisicin de la tcnica que subyace en el sistema magistral. En el kendo y el judo, el enfoque principal es usar tu tcnica para atacar y derribar al oponente para ganar el encuentro. La validez acerca de cmo se obtiene un golpe (ippon) es inmensurablemente importante. Por tanto, la adquisicin de la tcnica es la clave para aprender las artes marciales y otras artes escnicas. Sin ello, no hubieran sobrevivido tanto. Cmo ha pasado esto de generacin en generacin? Para encontrar la respuesta, primero tendremos en cuenta el sistema magistral, que es la forma fundamental en que se traspasa el secreto de las artes marciales y otras artes. El sistema se ha examinado a partir de tres teoras principalmente: la teora del arte con nfasis sociocultural; la teora de la casa desde una perspectiva social; y la teora de la relacin maestro-alumno a travs del aprendizaje de tcnicas desde una perspectiva educativa. Esta tesis discute el sistema magistral desde la perspectiva de la tercera teora.

1. Marco del entrenamiento y la relacin maestro-alumno

Cuando haba, en el pasado, varias escuelas (ryuha) de kendo, uno deba pertenecer a una de ellas para aprender esgrima. Cuando se converta en alumno de una escuela de kendo y peda a su maestro que le ensease la esgrima, tena que hacer una cosa por su maestro. Deba escribir un kishomon o juramento para hacer una promesa a su maestro. Deba igualmente seguir las reglas de la escuela (dojo-kun), reglamentos (sadame) y cdigos (okite).

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a. Qu es el kishomon?

Cuando uno deseaba aprender en una escuela de esgrima y encontrar un maestro excelente, se le exiga que firmase el kishomon de seguir a su maestro lealmente, jurar a los dioses que se dedicara devotamente a la prctica, seguir la tradicin de la escuela, guardar los secretos de la escuela, y guardar estrictamente los documentos confidenciales de iniciacin incluso ante los familiares. Despus de convertirse en alumno, deba respetar fielmente a su maestro y no poda mantener un combate sin su permiso y sin desprestigiar a su escuela Sin licencia para ensear otorgada por su maestro, era imposible convertirse en maestro de una escuela en otros pases. Si el juramento se quebraba alguna vez, sera castigado por los dioses. Para probar que empeaba su alma, se haca un corte en el dedo y sellaba con su propia sangre (keppan: un juramento de sangre). Los dioses a los que se haca el juramento eran los dioses en los que crea, lo cual representaba su sinceridad. Esa era una regla (okite) a seguir cuando un alumno se converta en alumno de una escuela.

b. Relacin con el maestro

Hay un proverbio japons que dice: Conviene esperar tres aos para encontrar un maestro excelente. Esperar no quiere decir esperar con la mente ausente, sino tomar la iniciativa en la bsqueda del maestro. El maestro de un alumno no era necesariamente un buen maestro para otros. Slo la confirmacin de cada uno puede asegurar que ser capaz de respetar al maestro hasta el fin. Slo cuando se escoge de esa manera al maestro y se convierte en su alumno, se es capaz de seguir los reglamentos y cdigos de la escuela. Si un alumno luchaba contra alguien y le hera gravemente, eso afectaba a su familia, superiores, y seor; y poda ser motivo de desgracia tambin para su maestro de esgrima1. En las artes marciales y otras artes escnicas japonesas, el principal elemento es la waza (tcnica) que se ha transmitido. La relacin maestro-alumno ha desempeado una funcin crucial en la conservacin de la tcnica y su transmisin a la siguiente generacin. Si uno se inicia en las artes marciales o en otras artes, escoger para s un maestro superior, se convertir en su alumno, seguir su disciplina, se dedicar devotamente a la prctica, y continuar aprendiendo para adquirir la tcnica. Con objeto de conservar la tcnica, la relacin ha sido ocasionalmente exclusiva y restrictiva a causa de su solidez. Al ensear y transmitir la tcnica, la licencia de enseanza

Ozawa, Hiroshi. History of kendo, All Japan Kendo Federation, 60-63, 2003.

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tena diversos niveles segn el progreso. La tcnica se enseaba secretamente y no deba ser revelada ni mencionada a otros. Era una regla estricta que haba que seguir y que se aplicaba incluso a los familiares cercanos. Si un alumno transgreda la regla, el maestro tena todo el derecho de expulsarlo. Esta relacin entre maestro y alumno se establece como una relacin de uno a uno. La necesidad de aprender la tcnica cre esta relacin de dominacin. Como pone de manifiesto Kawashima en su El sistema familiar como ideologa, la relacin tena todos los elementos para crear una larga cadena de relaciones individuales maestro-alumno, que se converta entonces en un enorme grupo jerrquico2. Como muestra la figura 1, el grupo jerrquico piramidal se forma con un maestro en su vrtice.

Matsunosuke Nishiyama y Francis L. K. Hsu llegaron a la misma conclusin. Particularmente, Hsu, en su Clan, casta y club, indica que el sistema magistral japons no es ms que uno de los muchos ejemplos de grupo jerrquico. La relacin maestro-alumno, que es la relacin de uno a uno fundamental en el sistema magistral, es una relacin humana con un maestro que posee tcnicas refinadas y un alumno que desea adquirirlas de l. El alumno tiene como objetivo aprender las tcnicas de su maestro y trabaja duro para adquirirlas. Al mismo tiempo, el alumno se va interesando en aprender el carcter completo de su maestro. La dedicacin del alumno alcanza al maestro y ste desarrolla afecto por aqul. As, se establece una relacin de confianza mutua basada en la motivacin de aprender. En otras palabras, la relacin alumno-profesor es una relacin de confianza a travs del aprendizaje de tcnicas, lo cual es un elemento importante para mantener el sistema magistral. En la relacin, un alumno siempre respeta a su maestro. Este respeto se muestra a un maestro que ha continuado aprendiendo y adquiriendo tcnicas, las ha revisado, y ha alcanzado un estado superior. La habilidad en la tcnica se denomina a veces obra de arte o tcnica consumada. El respeto se le debe a tres cuestiones: la habilidad o tcnica, la disciplina hasta alcanzar el estado superior, y el carcter completo individual que lo permite. El respeto se convierte en la autoridad carismtica que mantiene el sistema magistral. Si no fuese por el respeto del alumno hacia su maestro, la relacin de confianza no hubiese existido.

2. La primera leccin del alumno antes de aprender tcnicas

Kawashima, Takeyoshi. Family sistema as ideology, Iwanami Shoten Publishers, 333 1968.

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En las artes marciales y otras artes japonesas, un nuevo alumno no comienza a aprender las tcnicas directamente. Cuando se aprenden artes escnicas, el maestro comienza a ensear a su alumno cmo inclinarse y otras maneras mnimas que necesita para continuar en escena. En las artes marciales, un maestro ensea cmo sentarse en el suelo, inclinarse mientras se permanece en el mismo y levantarse y explica las reglas para seguir en la escuela. Slo una vez que se han enseado los rudimentos puede un alumno comenzar a aprender las tcnicas. Tradicionalmente, la filosofa bsica de instruccin no consiste en explicar verbalmente. Echemos un vistazo a un ejemplo de escuela de esgrima en el periodo Edo (1603-1867). Despus de aprender las maneras bsicas, un alumno comenzaba a aprender las tcnicas, que le eran enseadas por un maestro de forma individual al principio. Sin ninguna vestimenta protectora, enseaba las tcnicas del kumitachi, o formas con compaero y espadas de madera. l haca de atacante (uchitachi o uchikata) y el alumno haca de defensor (shitachi o shikata), defendindose de acuerdo a las enseanzas del maestro. La intencin era permitir que el alumno sintiese el momento de atacar entre cada tcnica. Slo poda encontrarse un punto indefenso cuando la mente y el movimiento fsico del maestro no estaban dispuestos. Al atacar, la espada se paraba justo antes de alcanzar al alumno. A travs de esta tcnica de enseanza aprenda los fundamentos de mentales y tcnicos y los principios de uso de la espada tanto para ataque como para defensa. Despus de adquirir los principios mediante prcticas continuadas, el maestro le enseaba repetidamente cmo hacer uso pleno de esas tcnicas contra tcnicas inesperadas sin emplear movimientos conocidos. El entrenamiento del kumitachi poda desarrollarse como sigue: Si se practica con un principiante, un atacante le acometer como si estuviese preparado para golpearle, pero sin hacerlo realmente. En el siguiente nivel, el atacante realmente le acometer. Si se practica con un experto, un atacante le acometer como si no estuviese preparado para golpear, pero realmente lo har3. Las tcnicas no pueden adquirirse o refinarse slo mediante la explicacin verbal. Las prcticas uno a uno de acometimiento, amenaza, ataque o defensa entre maestro y alumno completan la adquisicin. Cuando mis alumnos me hacen preguntas sobre kendo, siempre respondo que era de esa manera. Tambin les digo que lo piensen detenidamente antes de preguntar: Hablando prcticamente, necesitan practicar si no dominan determinada tcnica. Despus, han de revisar la tcnica y practicar repetidamente hasta que la adquieran. Tenemos una filosofa de enseanza original a la hora de aprender artes marciales o escnicas, que permiten al

Sasamori, Junzo. Secret of Itto-ryu. Secret of Itto-ryu Publishing, 92, 1970.

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alumno adquirir una tcnica fsicamente sin emplear lgica, teora o mtodo intelectual alguno. La filosofa, denominada Sanma no Kurai, quiere decir la integracin de tres elementos que incluyen el aprendizaje, entrenamiento y revisin, y se describe en el Libro del estilo yagyu, como se muestra en la figura 2. Encontr la misma tcnica docente en la msica occidental en Vida y obra de Bach, de Forkel. Lo que primero haca era ensear a su alumno su manera nica de tocar el teclado. Para adquirir la tcnica, tena que pasar meses practicando pasajes hechos para cada dedo con la tcnica bella y definida en mente. Afirmaba que su alumno necesitaba continuar la prctica de seis meses a un ao por lo menos4. La siguiente cita del mismo libro explica cmo poda adquirirse la tcnica: La nica manera de conseguir un maestro impecable y superior es dejarle identificar su objetivo como alumno y hacer que discurra a travs de un difcil proceso de autoaprendizaje y numerosos errores hasta que alcanza su objetivo. Gradualmente aprender el concepto entero del arte a travs de infructuosas pruebas y errores. Cada obstculo en el camino le ayuda a aprender cmo evitar otro. Ni que decir tiene que este viaje dura un largo periodo de tiempo5. A pesar de las diferencias culturales entre Oriente y Occidente, el mtodo de adquisicin de la tcnica, que requiere prcticas continuas y revisin, prueba y error, se aplica no slo en las artes marciales japonesas, sino tambin en otras artes.

3. El entrenamiento del alumno pupilo

Un experimentado espadachn explicaba cmo mejorar las tcnicas. No hay un mtodo de entrenamiento especial que seguir. Todo lo que tienes que hacer es tener una buena espada a tu lado cada da. Despus de un ao, tendrs buenas tcnicas. En otras palabras, incluso aunque no recibas un entrenamiento especial, adquirirs tcnicas por contacto con el objeto genuino. Esta teora se aplica precisamente al entrenamiento de alumnos pupilos o internos en las artes marciales y otras artes escnicas japonesas. Durante el entrenamiento, un maestro slo muestra sus tcnicas sin dar ninguna instruccin. El alumno pupilo o interno vive en el hogar del maestro y comparte su vida. Durante ese tiempo, principalmente lleva a cabo labores domsticas, incluida la limpieza y la colada, pero no tiene un tiempo especial asignado al entrenamiento. Sin embargo, tiene oportunidades para ver a su maestro
Forkel, N. J. Traducido por Shibata, Jisaburo, Vida, genio y obra de Johann Sebastin Bach. Iwanami Shoten Publishing, 119-120, 1988. 5 Forkel, N. J. Traducido por Shibata, Jisaburo, Vida, genio y obra de Johann Sebastin Bach. Iwanami Shoten Publishing, 118, 1988.
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enseando a sus alumnos externos, que, al contrario que los internos, visitan desde sus casas la del maestro para entrenarse. A pesar de que slo puede contemplar la prctica cuidadosamente, eso es realmente una buena oportunidad para aprender y entrar en contacto con las tcnicas autnticas. Emplea su oportunidad para revisar sus tcnicas aprendiendo en silencio las tcnicas y el magisterio de su maestro. Por otro lado, se da al alumno externo la oportunidad de crearse con su imaginacin una imagen del arte escuchando la detallada explicacin verbal de su maestro. En las artes marciales y otras artes escnicas japonesas, la filosofa bsica tradicional es aprender las tcnicas aprehendindose de ellas. Aunque la tcnica aprendida con toda la ayuda posible se olvida fcilmente, la adquirida mediante la revisin repetida de la prueba y el error es difcil de olvidar. Kozo Masuda, gran maestro de shogi (ajedrez japons) explicaba en su libro cmo entrenaba a sus alumnos pupilos: Rio a mi alumno hasta que aprende los modales bsicos. Le entreno en las base y hago aicos sus viejos hbitos []. Es irresponsable dejarle hacer lo que quiera desde el principio. La manera correcta es disciplinarlo primero y dejarle que sea l mismo despus de aprender las bases. Es responsabilidad del maestro ensear las bases a su alumno, pero despus, es responsabilidad de l (del alumno) adquirir y desarrollar su propio estilo, lo cual es muy importante6. Decid convertirme en el mejor maestro de shogi cuando tena catorce aos y dej mi casa en Hiroshima. Fui a casa del maestro Kimi en Osaka y me convert en uno de sus alumnos pupilos. Sola trabajar muy duro fregando platos, lavando ropa y haciendo recados. La mayora de los alumnos mayores me enseaban shogi, pero el maestro Kimi nunca lo haca. Durante las prcticas, ni siquiera me daban los consejos caso por caso que pueden encontrarse en los libros de tcticas para aficionados. Aunque me perd muchas veces, jams me rend y me entren a m mismo hasta que domin las tcnicas7. Mientras un alumno pupilo vive en casa de su maestro y lleva a cabo labores domsticas, observa a su maestro enseando a otros alumnos externos y entra en estrecho contacto con la naturaleza humana de su maestro a travs del aprendizaje de las tcnicas. Puesto que aprende la aproximacin del maestro a las tcnicas y el arte en la vida cotidiana, las aprende naturalmente y domina el estilo de la escuela sin darse cuenta. Puesto que lleva mucho tiempo aprender las tcnicas de las artes marciales y otras artes escnicas, cada vez hay menos alumnos pupilos. Su futuro no es prometedor incluso tras muchos aos de trabajo duro. No es necesario decir que la vida como alumno pupilo tampoco es financieramente segura.
6 7

Masuda, Kozo. Ohte. Chuo Koron Shinsha, 34-35, 2003. Masuda, Kozo. Ohte. Chuo Koron Shinsha, 80-81, 2003.

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Desde la perspectiva del entrenamiento, convertirse en alumno pupilo es una manera excelente porque se tienen muchas oportunidades de observar las prcticas y aprender las tcnicas. La tcnica es un medio utilizado para pasar la cultura de las artes marciales y otras artes escnicas a la siguiente generacin. Descuidar el aprendizaje de las tcnicas conduce al declive de las artes marciales y otras artes escnicas. El significado educativo del sistema de alumnos pupilos es aprender las tcnicas empapndose de ellas. Ikuta lo denominaba en su libro una iniciacin a un mundo de tcnica8. Moverse del espacio de la vida cotidiana al espacio nico del recinto de entrenamiento o dojo para aprender las tcnicas es significativo educativamente porque aumenta la capacidad del alumno pupilo como aprendiz. En ese sentido, es ms consciente de la iniciacin al mundo de la esgrima y aprende ms tcnicas tanto consciente como inconscientemente que un alumno externo.

4. Entrenamiento y bsqueda

Ukichi Sato, autor de Kendo eterno, explicaba en su libro que consideraba el siguiente pasaje de la conferencia de Max Weber La ciencia como vocacin el espritu fundamental del entrenamiento del kendo: Y quien carezca de la capacidad de mirar hacia delante, hablar, y llegar a la conclusin de que el destino de su alma depende de si hace la conjetura correcta acerca de este pasaje de este manuscrito bien puede mantenerse alejado de la ciencia9. Sato insiste que los profesionales del kendo deben aplicar esta idea a sus entrenamientos intensivos. Es provechoso dedicarse al entrenamiento del kendo concentrndose en las tcnicas y hacer un esfuerzo sincero con el simple espritu de aprenderlas. El mtodo de entrenamiento de las artes marciales y otras artes escnicas japonesas se muestra en la figura 2. Es un simple crculo con tres puntos que representan: (A) Aprender las tcnicas correctas, (B) revisar las tcnicas, (C) practicar las tcnicas repetidamente. Mientras un alumno revisa las tcnicas correctas y contina practicando, recibe poca instruccin de su maestro. Despus de la explicacin de las tcnicas bsicas, contina practicndolas hasta que las puede usar inconscientemente. Se puede dar una breve instruccin si se ve que cada movimiento es atrasado. El propsito de este mtodo es dejar que se tome un tiempo para practicar de acuerdo con su nivel. Aunque pueda parecer que

Ikuta, Kumiko. El papel del lenguaje del oficio en la enseanza del waza. University of Tokio Press, 67-91, 1987. 9 Weber, Max. Traducido por Odaka, Kunio. La ciencia como vocacin, Iwanami Shoten Publishing, 22, 1992.

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no, el alumno ser capaz de encontrar una razn para su existencia y su pasin por arriesgarla en el curso de la prctica. Ayudado por esa pasin, practicar una y otra vez para adquirir las tcnicas y lograr un resultado impensable. Tomio Yamanouchi, que posee el ms alto rango en el kendo, sigui este principio de la espada y pas dos aos y medio haciendo un milln de movimientos despus de cumplir los 60. Me deca que aproximadamente con 300.000 veces, aprend la manera correcta de sujetar la espada y aproximadamente con 700.000 u 800.000 veces, aprend la manera correcta de moverme. Cuando alcanc el milln, tena esta indescriptible sensacin en las palmas de mi mano cuando atacaba y amenazaba con la espada. Este es un mtodo fundamental para adquirir los elementos de las tcnicas de blandir la espada, que es el mtodo ms bsico de adquirir las tcnicas del kendo. Es tambin un buen ejemplo para explicar que saber y hacer son diferentes. Cuando se practican las artes marciales y otras artes escnicas, conocer las prcticas no quiere decir que se puedan hacer. Especficamente en este caso, saber cmo se empua una espada de bamb y atacar con ella no quiere decir que se pueda emplear inmediatamente la tcnica. Sin prcticas estrictas y duras es imposible adquirir y emplear ninguna tcnica. Esta teora se aplica no slo a las artes marciales y otras artes escnicas, sino tambin al campo acadmico.

5. Un mundo infinito

Aunque muchos libros introductorias a las artes marciales y otras artes escnicas ofrecen fotos de cada movimiento tcnico, no se puede aprender el flujo del ma (distancia en el espacio y el tiempo) entre cada imagen. Es muy importante aprender el flujo del ma en las artes marciales y otras artes escnicas. Slo puede adquirirse mediante la correccin del maestro, la revisin propia, y las prcticas repetidas. Encontr un hecho interesante en la comparacin del mtodo de prctica e instruccin del samisen (instrumento musical japons) y el piano. Hoy, el samisen se aprende usando la notacin musical (o partitura), pero sola ensearse mediante las instrucciones verbales del maestro. Comparado con el viejo mtodo, es mucho ms fcil tocar el samisen ahora; sin embargo, los expertos dicen que el sonido se ha vuelto sin alma. En otras palabras, aunque la msica es tcnicamente correcta porque se toca de acuerdo con la nota musical, no tiene ma y al sonido le falta la belleza esencial japonesa del wabi-sabi. Sin alma quiere decir que no es atractiva para el oyente y que no tiene carcter. Aunque no es errneo tocar el samisen de acuerdo a la nota, tampoco es interesante escucharlo.

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Un msico extranjero hizo una vez una observacin sobre un pianista japons diciendo: El pianista tocaba las notas musicales perfectamente y posea tcnicas avanzadas. Sin embargo, sent que la msica era algo diferente. Esto tiene algo en comn con el sonido sin alma del samisen. Puesto que cada intrprete tiene una personalidad diferente y ha crecido en un ambiente diferente, la pasin hacia la msica difiere naturalmente. Dichas diferencias forman las caractersticas de cada intrprete y su habilidad para adquirir el ma. Lo que toca o golpea la mente de uno est basado en el tipo y acumulacin de entrenamiento acumulado durante aos. Puesto que no es una tcnica que pueda ser enseada por alguien, necesitas aprenderla por ti mismo. Uno se mueve imitando y practicando una y otra vez, y sin embargo, ni el maestro ni el estudiante tienen un criterio claro acerca de cundo pasar al siguiente nivel. El mtodo tradicional japons de aprendizaje y enseanza de tcnicas no consiste en definir cada nivel de manera que los estudiantes puedan establecer sus propios objetivos. En ese sentido, cada nivel de las artes marciales es meramente un estndar sin ms, y no asegura la adquisicin de las tcnicas. El objetivo ltimo de la adquisicin de la tcnica es sobrepasar al maestro de cada uno; no existen, sin embargo, precedentes ni fundamentos. T puedes estar convencido de haber superado a tu maestro, pero puede que nadie ms lo apruebe. Las artes marciales y otras artes escnicas se consideran un mundo infinito debido a su nada clara definicin de cada nivel y su evaluacin. A medida que quien vive en este mundo infinito crece, aade ms profundidad de acuerdo con su proceso de aprendizaje y su carcter. Algunos lo describen como la quintaesencia de la tcnica o el arte. Aunque cada uno tiene un estilo de kendo diferente y es difcil concretar la diferencia, cada tcnica representa una belleza y una profundidad de la persona nicas a pesar de su invisibilidad. En ltima instancia, no se puede repetir el mismo movimiento fsico dos veces. Sin embargo, puede llevarse a cabo mediante la adquisicin del ma, que necesita ser adquirido por uno mismo y no puede ser enseado por nadie. Esto es un tema eterno en las artes marciales y otras artes escnicas. Aunque el entrenamiento en las artes marciales y otras artes escnicas se considera un mundo infinito, el tiempo de retirarse llega cuando se siente un desequilibrio entre la mente, la tcnica y el cuerpo. Cada uno debe saber cundo ha de parar.

6. El secreto del kendo y La habilidad del gato

La historia de la habilidad del gato (Neko no Myojyutsu) se encuentra en uno de los libros tradicionales de secretos de esgrima llamado Inaka Soshi, que fue escrito por Chozan

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Issai (nombre real: Niwa Juro Uemon Tadaaki) en el siglos XVIII (entre los periodos Genroku y Kyoho). Chozan era un samurai del dominio Sekiyado, situado en la desembocadura del ro Tone, que era muy prspero por el transporte de Edo y Choshi. Le pagaban como comisionado de la bandera (hata bugyo) en el dominio y era experto en sintosmo, confucionismo y budismo con un conocimiento particular del taosmo y del budismo zen. La historia de la habilidad del gato fue valorada por Tesshu Yamaoka y rara vez lo comparta con nadie aunque compartiese otros libros de no importa qu escuela. La historia suena demasiado bien construida y artificial, pero tratar de explicarla llanamente. La historia comienza con haba una vez un espadachn llamado Shoken. Una enorme rata comenz a vivir en su casa y le causaba molestias corriendo enloquecida en su zagun durante el da. Decidi alquilar un par de gatos expertos a sus vecinos y los puso en la habitacin, pero ninguno de ellos pudo con la rata. Impaciente, empu su espada de madera con una mano y trat de golpearle, pero escap a sus mandobles. Casi le muerde cuando no prestaba atencin. Exhausto por la batalla con la gran rata, Shoken envain la espada y tom un breve respiro. Entonces se acord del rumor de un gato de incomparable talento que viva a seis o siete manzanas de su casa. Mand inmediatamente un recado y alquil el gato, aunque se desanim al ver la apariencia de ste, ya que pareca viejo, gandul y muy dbil. Bien puedo darle una oportunidad y ponerlo en la habitacin, se dijo Shoken. As que abri la puerta y ech al gato en la sala. Para su sorpresa, la rata salvaje se aterroriz de repente y no poda ni dar un paso. Sin esfuerzo alguno, el gato la cogi con la boca y se la entreg a Shoken. As, todas las molestias causadas por la rata desaparecieron de repente. El tema principal de esta historia es la leccin del gato gandul a los otros gatos expertos y empieza aqu. El gato negro y rpido comenz hablando, frustrado. Comenc mi entrenamiento para atrapar ratones cuando era un cachorro y he estudiado las ventajas de la agilidad y las acrobacias. Nunca he fallado al cazar ratones ni siquiera corriendo entre las dunas. El gato gandul respondi: Lo nico que aprendiste fue la forma de la tcnica. Por eso siempre ests constantemente buscando el momento de emplear tu tcnica. El principio de la tcnica se ensea durante el periodo de adquisicin de la misma. El principio en s mismo puede parecer simple, pero contiene una verdad profunda. Si slo imitas la forma de la tcnica sin conocer la verdad del principio, tiendes a comparar tus tcnicas con las de otros. Puesto que no estn basadas en la verdad o el principio, se vuelven artificiales y causan ms mal que bien. l evitaba el efecto pernicioso que podan causar aquellos que se orientan exclusivamente a la prctica o que estn orgullosos de sus tcnicas.

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A continuacin, el gran gato a rayas se adelant diciendo: Lo que pienso que es importante en las artes marciales es la fuerza de la energa (ki). Me entrenado en eso durante tiempo. Mi energa se ha vuelto muy poderosa y grandemente expandida. Solamente despus de sobrepasar a mi oponente con mi energa concentrada (kiai), lucho libremente con l de acuerdo a sus tcticas. Puedo emplear con facilidad cualquier tctica, pero ninguna fue efectiva contra la rata. El gato gandul dijo: Slo te has entrenado en el uso de la fuerza de la energa. En ese caso, todava confas en ti mismo. Eso funciona slo cuando tu oponente tiene menos energa, pero si tiene ms, se sita fuera de tu control. No tienes ninguna oportunidad contra alguien que arriesga su vida, como esa rata. El viejo gato gris dijo: Yo ya he aprendido la teora y he hecho un esfuerzo para entrenar mi mente. Me he refrenado a m mismo de expresar mi rabia, me he guardado de luchar contra nadie, y mantenido mi paz mental. Esto es mi tctica de golpear el aire. Sin embargo, mi paz mental no tuvo ninguna oportunidad contra la rata. El gato gandul dijo: Tu tctica est ms cerca del secreto que las que usan la fuerza de la energa pero, an as, no es natural porque razonas para hacerte con la paz. Necesitas dejar a un lado la discrecin y usar tus tcnicas con un estado de mente de acuerdo con tu sentido. De esta manera, el gato gandul neg los mtodos de entrenamiento de cada uno de los gatos, que se dedicaban a la tcnica (waza), la energa (ki) y la mente (kokoro), respectivamente. Cambi el tono de su voz y concluy: Incluso el hombre mejor encuentra su partido. Cuando era joven, haba un gato en el pueblo vecino. No haca ms que dormir todo el da, y no tena energa alguna. Era como un gato de madera, pero extraamente, no se vea ni una rata a su alrededor. Si se le llevaba a un sitio infestado de ratas, desaparecan instantneamente. Le pregunt qu haca, pero simplemente se ri en vez de darme una respuesta. Quien conoce la verdad nunca habla y quien no la conoce habla siempre. Era realmente grande porque posea el estado mental de la no consciencia. Era muy superior a m. Es un concepto difcil de aprender, pero el secreto del kendo es conseguir el estado no consciente y sin objetivo de la nada, donde uno responde como el viento sin dejar rastro ninguno. Sumario

El mundo de la tcnica parece generalmente enfocarse a las tcnicas fsicas; sin embargo, como aprendemos a travs de la historia de La habilidad del gato, sabemos que se enfoca ms all de eso. En vista de los elementos que conforman las artes marciales y otras artes escnicas, la adquisicin de la tcnica requiere primero concentrar los esfuerzos en observar e imitar y despus, en un estadio ms avanzado, incorporar todo lo que te inspire alrededor.

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Por lo que veo en cmo mis alumnos aprendes las tcnicas del kendo, he notado en muchos casos que no se preparan de una manera sabia. Supongo que piensan adquirir las tcnicas en menos tiempo si se basan en un determinado currculo. Sin embargo, como he explicado en el captulo Entrenamiento del alumno pupilo, algo que se considera innecesario en realidad contiene un importante elemento de aprendizaje. Todo aquello a lo que ests expuesto mientras aprendes las tcnicas te ayuda a construir tu propio estilo y a profundizar en tus tcnicas.

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Apndice I
Ozawa, Hiroshi. Martial art and master-pupil relationship [Arte marcial y relacin maestro-alumno]. Papers on Physical Education at Tokyo University of Science, volumen 6, n 1, 1989. Al escribir este ensayo, entrevist a un kendoka, Haruo Nozawa, acerca de su experiencia como alumno pupilo, y lo resuma como sigue:

En abril de 1956, me convert en alumno pupilo en casa de mi maestro inmediatamente despus de graduarme en el instituto. Fui su primer y ltimo alumno pupilo. Me preguntaba si tendra que practicar kendo todo el da, porque no tena ni idea de lo que significaba convertirse en alumno pupilo. Me encontr con que mi maestro estaba demasiado ocupado para compartir un tiempo especial de prctica conmigo. Despus de verle salir cada maana, tena que hacer las labores de casa, como cuidar el jardn, limpiar el interior y el exterior de la casa, hacer las compras, ayudar a su mujer a cocinar, tener el bao listo, y alimentar la chimenea. Practicaba la esgrima con otros alumnos, que solan venir a casa cualquier da, durante una hora, y los vea practicar con el maestro. El maestro no me procur ninguna instruccin bsica, ni me ense el oficio. Ni siquiera saba por qu me haba convertido en su alumno pupilo. Todava, al cabo de 30 aos, recuerdo que tena ms oportunidades que nadie de orle hablar de kendo tanto en el desayuno como en la cena, donde todos los miembros de su familia se reunan cada da. La razn es que el maestro nunca se paraba a beber de camino a casa. Poda obtener toda la informacin sobre kendo ms deprisa que cualquier otro alumno. Poda tambin obtener la teora sobre kendo del maestro, que no mencionaba en el dojo, a partir de pequeos detalles de su conversacin. No tena que dedicar un tiempo especial a ello para tener esta oportunidad. Por ejemplo, me peda que le ayudase a arreglar el jardn los domingos. Yo estaba ms que feliz de ayudarle porque l me hablara no slo de kendo sino tambin otras historias interesantes mientras trabajbamos juntos. Otra cosa que recuerdo es que aprend con su esposa acerca de todo lo que necesitaba en la vida diaria. Me enseaba cmo doblar el uniforme de kendo, a limpiar los suelos, poner papel nuevo en los paneles, cocer arroz usando el antiguo estilo de hornear, alimentar el fuego, calentar un bao, y t lo nombrabas y lo hacas. Lo que ms recuerdo es a la mujer del maestro contndome cmo sacar los zapatos de los invitados. Me deca que haba que limpiarlos si los encontraba sucios. La ayuda en las tareas de casa fue importante

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para aprender las bases del kendo y la filosofa de vida fundamental. Me hace sentirme muy orgulloso cuando alguien me dice que empiezo a parecerme a mi maestro.

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Apndice 2
Ozawa, Hiroshi. Sound of bamboo: Born in a house of kendoist [El sonido del bamb: Nacido en casa de un kendoka]. Shimazu Shobo, 1999. En este ensayo, escrib por primera vez sobre el entrenamiento como alumno pupilo.

I. Entrenar como alumno pupilo

Fue en abril de 1956 cuando el seor N apareci por nuestra casa por primera vez. Todava llevaba su uniforme del instituto cuando se convirti en un miembro de nuestra familia como alumno pupilo de mi padre. Comenz a vivir en una pequea habitacin de la vieja parte trasera de la casa con un techo de paja, que estaba cerca del dojo. Como mi padre se levantaba temprano, no poda quedarme durmiendo. Tras levantarme a las seis de la maana, tena que hacer mi cama y arreglar la casa. Esta tarea se convirti en la del sr. N desde ese da. El sr. N se envolva una toalla en la cabeza, recorra la casa con un trapo y una escoba, y limpiaba rpidamente el pasillo, las columnas y los marcos de los paneles de papel. Despus de terminar de limpiar, se iba a la cocina donde mi padre estaba cocinando en el horno, de manera que poda mantener una charla con l mientras se preparaba la comida. As sola emplear su descanso. Durante todo el da, el sr. N segua a mi padre, que siempre estaba en marcha. Sola ir en bicicleta a la estacin para ir a trabajar a Tokio. El sr. N se tomaba tiempo de su apretada agenda diaria para sacar la bici, limpiarla y comprobar los neumticos todos los das. Aunque me decan que la limpiara yo y comprobara las llantas, el sr. N haca el trabajo antes de que pudiera hacerlo yo. Despus de ver a mi padre que se iba, el sr. N comenzaba a trabajar con mi madre. Despus de limpiar la mesa, iban al jardn a plantar semillas y tubrculos vegetales y quitaban la maleza. Como el jardn era bastante grande, repetan la misma operacin por la tarde. Despus de terminar con una seccin, iban a la siguiente. Ni siquiera recuerdo lo que les costaba terminar todo el jardn. Cuando lo hacan, la primera seccin tena de nuevo maleza. Desde la primavera al final del verano, repetan cada da la limpieza de los hierbajos. Al caer la tarde, despus de que el sr. N hubiese terminado el trabajo en el jardn, montaba en su bici para ir a la ciudad a hacer las compras. Yo me montaba atrs y me iba

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La esencia del entrenamiento (keiko) en la cultura japonesa

de compras con l. El camino empedrado a la ciudad haca el paseo agitado en ocasiones. Yo me agarraba fuerte a la espalda del sr. N. Una vez, bamos haciendo el tonto de vuelta de la ciudad. El sr. N solt el manillar, yo tir una cesta de tofu, que por supuesto estaba bien empaquetado. Cuando llegamos a casa y mi madre se encontr con el incidente, nos hizo sentarnos frente a ella y nos ri por jugar con la comida. En consecuencia, tuvimos que comernos el tofu. Todava lo recuerdo bien. El sr. N me cont que no tena ni idea de lo que era el entrenamiento como alumno pupilo y que se preguntaba si tendra que practicar todo el da. En realidad, el entrenamiento comenzaba cuando mi padre volva a casa, despus de la siete, y tras cenar. Una hora era todo lo que tenan para practicar. Haba como mucho diez alumnos y la mayora de las veces slo tres o cuatro. Recuerdo que el kirikaeshi (prctica de ataque) era muy duro. Aunque el tiempo de prctica slo era de una hora, tenamos que atacar incontables veces porque el nmero de alumnos no era muy grande. Despus de cinco minutos de esta prctica, se vuelve agotadora. Un atacante repite una ronda hasta que el tiempo acaba. Era tan repetitivo como quitar la maleza del jardn. Aunque el mtodo de prctica nunca cambiaba, ocasionalmente tenamos invitados de otro dojo como intercambio. Todos los alumnos abran bien los ojos y contemplaban la prctica. Mi padre era de constitucin pequea, pero un hombre grande no poda derribarlo fcilmente. Un alumno mayor me dijo que pegaba los ojos al movimiento de sus pies, postura y ataques. Algunos alumnos slo miraban por debajo de sus rodillas. Como entonces era slo un principiante, jugaba fuera todo el da, y cuando la prctica empezaba, a las 8 de la noche, estaba somnoliento y cansado. E sr. N. sola llevarme a cuestas hasta el dojo. A veces me quedaba dormido nada ms sentarme en el suelo. Cuando lo haca, un toque del shinai de mi padre me despertaba. Cuando no tenamos prcticas por la tarde, sola pedirle que jugsemos a coger despus de que terminaba el trabajo en el jardn. Gracias a l, me convert en un buen jugador de bisbol. Tambin nos babamos juntos y jugbamos en su habitacin antes de irnos a la cama. Recuerdo que a veces me daba caramelos. Cuando era joven, era enfermizo y me acatarraba bastante a menudo. Cuando me pona malo, me pona en la parte de atrs de su bicicleta y me llevaba al hospital, a la ciudad, porque mi madre no poda montar en bici. Los domingos por la maana temprano mi ocupado padre sola pedir al sr. N que le ayudase a limpiar el jardn. Segua a mi padre al jardn para hablar de kendo mientras trabajaban juntos. A veces yo no poda entender de qu hablaban.

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En los aos 50 tenamos que hacer el arroz en el horno. Tenamos que llevar tambin cubos de agua al bao muchas veces, acarrear lea y alimentar el fuego para calentar el bao. Era un mtodo primitivo si consideramos cmo lo hacemos ahora, pero tengo buenos recuerdos de entonces. La razn por la que nunca me cuestion por qu haca esos trabajos era porque me senta contento con mi vida simple. El sr. N permaneci con nosotros slo un ao y trabaj muy duro en el jardn. Puesto que me cuid especialmente, mantengo con l un contacto ms estrecho que el resto de la familia. Treinta y ocho aos despus de que el sr. N se convirtiese en alumno pupilo de mi padre, recibi el ms alto grado de kendo (Han-shi), en mayo de 1994. Es una pena que mi padre no est hoy aqu para verlo. El sr. N del que os he hablado es el seor Haruo Nozawa.

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