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EL VOCERO / martes, 11 de octubre de 2011

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www.vocero.com

FUNDADO POR GASPAR ROCA


29 de abril de 1974

Estacin llamando a tierra


Deepak Lamba-Nieves
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a sido un proceso bastante accidentado e inconsistente, pero poco a poco voy entendiendo mejor cmo funciona el complicado sector agrcola y sus contribuciones al bienestar socioeconmico. Aunque soy el principal responsable de mis descuidos intelectuales, comparto la culpa de mi desconocimiento con los arquitectos del desarrollo isleo, quienes se han dedicado a definir y armar un discurso sobre el progreso con un vocabulario muy limitado y miope. En Puerto Rico se vivi de la tierra por cientos de aos, pero el proselitismo industrial de mediados del siglo 20 logr que se dejara abandonado ese camino mientras se manufacturaba un despegue econmico. Marcado por la explotacin laboral severa, los privilegios del capital azucarero, la pobreza y el descontrol en la tenencia de tierras, entre otras realidades infames, el sector agrcola se convirti en el chivo expiatorio de un proyecto nacional modernizador que buscaba un borrn y cuenta nueva. A pesar de que los padres del Estado Libre Asociado pensaron momentneamente en un proyecto de renovacin agrcola como punta de lanza, la idea sucumbi ante un clculo sencillo: ramos muchsimos en una isla relativamente pequea; lo que generara la tierra no sera suficiente para echar hacia adelante. El resto de la historia es bastante conocida. Las nuevas polticas econmicas liberaron al jbaro del Valle de Collores. Algunos encaminaron sus jaquitas hacia San Juan, mientras otros dejaban sus conucos para sembrar en Pensilvania o hasta en Hawi. En poco tiempo, pasamos del caaveral a la fbrica y se arm un andamiaje gubernamental y una burocracia que se encarg de poner manos a la obra en diversas industrias. El impacto de los cambios fue notable: del 1940 al 1980, la proporcin de tierras dedicadas a la gestin agraria decreci de un 80 a un 35 porciento. Hoy en da, la contribucin de la agricultura al ingreso nacional es msera. Al igual que el coqu dorado cayeyano, el agricultor boricua podra considerarse una especie en peligro de extincin. No obstante, durante los pasados aos se ha gestado una especie de renacimiento agrario con la ayuda de diversos actores que desafan el abandono del sector pblico mientras crean mltiples redes de apoyo y se abanderan con un enfoque eco-

lgico. Aquellos que he conocido, demuestran una pasin sorprendente cuando hablan sobre la siembra y lo que producen. Poseen un perfil interesante que rompe con la imagen buclica tradicional: son jvenes, tienen grados universitarios y muchas son mujeres. Su discurso dista mucho de ser una prdica ecoguerrillera o un sermn retrgrado de culto inspirado en una tica hippie. Ms bien, tienen los pies y las manos en contacto firme con la tierra, y conocen muy bien lo que sucede en el mbito econmico, empresarial y alimentario. Al ser abordados sobre su pasin, explican con seriedad y preocupacin las repercusiones de vivir en un pas donde la gran mayora de lo que comemos cruza fronteras nacionales y viaja lar-

gas distancias: el alto costo de la comida, la carencia de productos frescos y libres de qumicos, y los peligros de ingerir alimentos genticamente alterados que puedan sobrevivir los brincos del bote. El xito agrcola en Puerto Rico es sumamente elusivo y depende de muchos factores: las plagas, los diluvios, la sequa, la fertilidad del suelo, la sobreproduccin y los mecanismos de distribucin, entre muchos otros. Algunos pases, los ms sensatos, reconocen estas complicaciones, desarrollan planes y programas que minimizan riesgos mientras ayudan en la coordinacin de actividades e insumos. En algunos casos, promueven investigaciones agrcolas en las universidades y llevan ese conocimiento a las fincas a travs de los programas de extensin agrcola. En vez de privatizar las mejores prcticas, las socializan para convertir el conocimiento en un verdadero bien pblico. Esto ocurri en Puerto Rico hace mucho tiempo y hasta se exportaron tecnologas agrcolas a otras partes del mundo. Lamentablemente, el cuadro contemporneo es muy distinto. Existen subsidios, extensionistas y buenos

programas universitarios de agronoma, pero las polticas e iniciativas gubernamentales carecen de un diseo apropiado. Adems, los agricultores ecolgicos, que en su gran mayora no se suscriben a las prcticas tradicionales, encuentran poca ayuda y muchas trabas en los esfuerzos pblicos. Sabiendo que el Estado abona poco a su causa, y sin esperar que algn burcrata iluminado les tienda la mano, los agricultores artesanales y orgnicos que lideran la renovacin se han dado a la tarea de crear sus propias redes de apoyo y coordinacin. Se comunican por correo electrnico, escriben y colocan vdeos en blogs, publican revistas, visitan fincas, organizan mercados en plazas pblicas y brigadas de siembra. Tambin cuentan con un Departamento de la Comida, que se encarga de la venta y distribucin de alimentos al detal, y el Certificado Ecolgico Boricu, que sirve como una alternativa autctona para la designacin orgnica federal. A travs de estos y otros mecanismos, comparten semillas, ideas y soluciones a problemas tcnicos y de accin colectiva. Al igual que los agricultores tradicionales, les interesa producir ganancias, pero tambin buscan democratizar su oficio. Entre sus ideales est promover siembras en terrazas y reas vecinales, y lograr que los del patio preparen comidas ms sanas con lo que ellos y otros cosechan aqu. La crtica ms severa viene por el bolsillo: la comida que producen los ecolgicos y otros agricultores locales es ms cara. No le sale a cuentas al ciudadano de a pie. Es verdad, el clculo matemtico sencillo apoya a los detractores, pero acaso hemos tomado en consideracin los incentivos contributivos locales otorgados a compaas que producen transgnicos en Puerto Rico; aquellas que controlan muchos mercados internacionales de semillas y pesticidas? Computen eso. Adanle a la ecuacin los subsidios a los agricultores industriales en los EE.UU., y los gastos mdicos al tesoro pblico que traer la nueva poltica estatal que permite el uso de la tarjeta del PAN en los timbiriches de comida rpida. Al final de cuentas, queda claro que el camino que tomamos desde mediados del siglo pasado nos sac de rbita, muy lejos de nuestra tierra. El autor tambin es estudiante doctoral de planificacin y desarrollo en MIT.
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