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CONEJO (Oryctolagus cuniculus) Pareja de conejos de monte o silvestres, comiendo helechos en la Sierra de Baza.

FICHA TCNICA Orden: Lagomorfos Familia: Leporidos Gnero: Oryctolagus Especie: Oryctolagus cuniculus (Linnaeus, 1758) Subespecies presentes: .Una sola especie en al Pennsula Ibrica. Aun cuando otros estudios taxonmicos ms recientes consideran la presencia de 2 subespecies: la Oryctolagus cuniculus algirus, con presencia limitada a Galicia, Portugal y la mitad del suroeste peninsular, y es de tamao corporal algo ms pequeo que la otra especie, la Oryctolagus cuniculus cuniculus, que ocupa el resto del territorio peninsular, subspecies de la que se considera proceden todas las razas de conejo domstico. Longitud del cuerpo: entre 40 y 45 cms. Longitud de la cola: de 4 a 6 cms. Longitud de las orejas: De 7,5 a 9 cms. Alzada a la cruz: De 15 a 20 cms. Peso: De 900 a 1.500 gramos. Status de la especie: Especie cinegtica que no se encuentra amenazada, ni en peligro. DESCRIPCIN DE LA ESPECIE Popular mamfero de mediano tamao, pelo suave y corto, orejas largas y rabo corto, es una especie fundamentalmente crepuscular y nocturna que constituye pieza clave en nuestra fauna y que hasta 1912 (J. W. Gridley) se inclua dentro de los roedores, por su similitud con los mismos, si bien a partir de esta fecha se incluy taxonmicamente dentro del grupo de los lagomorfos, al ser evidentes las diferencias ente uno y otro orden: los roedores tienen un par de incisivos en la mandbula superior que encajan perfectamente con el par correspondiente de la mandbula inferior; mientras que los lagomorfos tienen ms desarrollados los dientes de la mandbula superior que no encajan con los de la inferior (de aqu que se llame a este tipo de dientes tan caractersticos de la especie como dientes de conejo). El conejo es una especie muy antigua, de modo que por los estudios fsiles se ha podido determinar que antes de la ltima glaciacin abundaban en una amplia zona de Europa, que inclua a pases como Francia, Blgica, Alemania o la isla de Gran Bretaa. El posterior enfriamiento del continente los fue desplazando hasta el sur, quedando acantonados en la Pennsula Ibrica y Norte de frica, de donde volvi a extenderse hasta el norte. En el S. III los

romanos los llevaron a Italia, pero en el S. XVI todava no existan en Alemania, aunque s han sido citados en algunos conventos, como animales de corral de las comunidades religiosas. En la antigedad Espaa tena fama como pas de conejos, hasta el punto de que se considera que el nombre de Hispania, de origen fenicio y del que procede la palabra Espaa, deriva del nombre de este animal. Ctulo, llamaba a esta pennsula Cuniculosa Celtiberia y en las monedas hispanorromanas de Adriano el conejo figuraba como uno de los smbolos de Iberia (W.G. Foster, 1972). Otra cita histrica curiosa nos viene de la mano de Estrabn, el que refiere la introduccin de Hurones en las islas Baleares, para combatir a los conejos que all proliferaban, tras fracasar las mismas tropas romanas en su exterminio. El conejo es una de las llamadas especies claves o esenciales de la cadena trfica de la fauna ibrica, de modo que se ha estimado que en mayor o menor medida dependen de l unas cuarenta especies, por lo que se ha considerado a este animal como una especie bsica en el conjunto de las especies que integran la fauna del bosque mediterrneo, lo que supone que su desaparicin o disminucin puede afectar directa o indirectamente a las especies que dependen de l como alimento, tales como el grupo de los carnvoros, sin excepcin, aves como las medianas y grandes rapaces diurnas y nocturnas o a reptiles como la culebra bastarda o la de herradura o el lagarto ocelado, adems del jabal y del erizo (Erinaceus europaeus). Aun cuando el caso ms llamativo es el del lince (Lynx pardinus), cuya alimentacin bsica est integrada en un 70/90 % por conejos, de forma que se ha considerado que la causa que ms ha influido en la disminucin de los linces, hasta colocarlos al borde de la extincin terminal, ha sido la disminucin de la poblacin de conejos por las plagas sufridas por este animal, a las que haremos ms detallada referencia ms adelante (AMPLIAR INFORMACIN SOBRE LA INCIDENCIA DE LA DISMINUCIN DE LA POBLACIN DE CONEJOS EN EL LINCE). Una de las caractersticas ms importantes del conejo, es la de su extraordinaria fecundidad y capacidad para reproducirse. De modo que se ha calculado que la descendencia de una sola pareja, que no tenga interferencias negativas para su desarrollo, puede alcanzar la increble cifra de 1.848 individuos (W. G. Foster, 1972). Clsica en la literatura cientfica es la cita de un granjero australiano que tuvo la fatal ocurrencia de introducir en Australia tres parejas. A los tres aos de su introduccin y debido a que el conejo no tena en ese continente depredadores naturales, los descendientes de aquellos conejos eran ya 14.000.000 de individuos. Desde entonces su poblacin fue en aumento y aun cuando se idearon todo tipo de mtodos para combatirlo, incluida la introduccin de zorros pero stos, lejos de solventar el problema crearon una nueva problemtica ecolgica, al desentenderse de los giles y escurridizos conejos y por el contrario afanarse en otras especies ms incautas como ocurri con los marsupiales, que no estaban habituados a la presencia de depredadores, por lo que el efecto an fue ms nocivo y daino. En estos momentos la poblacin australiana de conejos se estima en unos 300 millones, con graves incidencias en el resto del ecosistema. Donde s ha tenido la poblacin de conejos una importante reduccin ha sido en el viejo continente, siendo en el ao 1952 cuando un medic francs, el tristemente famoso Doctor Armand Delille, inocul el virus de la mixomatosis a unos conejos que al parecer producan daos en sus viedos, transmitindose el virus de unos ejemplares a otros por los mosquitos y las pulgas de los propios animales. La enfermedad que se creo es de tal virulencia que se extendi rpidamente por toda Europa, detectndose su presencia en el norte de Espaa en el ao 1953 y en el sur

en el ao 1959. Tal fue la mortalidad que ocasion la mixomatosis que en algunas comarcas murieron entre el 95 y el 100 por ciento de la poblacin de conejos (M. Delibes de Castro, 2001). Cuando la poblacin de conejos comenz a recuperarse de este mazazo, hizo acto de aparicin otra epidemia: la enfermedad vrica hemorrgica (EVH), producida por un virus tambin creado por el hombre, que fue descrito por primera vez en China y que en el ao 1988 tambin fue detectado en Espaa (M. Delibes de Castro, 2001). Las incidencias de una y otra enfermedad se complementan en el conejo, de modo que mientras que la mixomatosis afecta a los conejos de modo fundamental en los meses de calor, la EVH lo hace en los meses fros. Entre ambas han reducido a un 10 % la poblacin de conejos, que se han visto exterminados localmente de muchos lugares. Para combatir estas enfermedades se han empleado muchos esfuerzos por cazadores y administracin, aunque sin un resultado definitivo. Hasta la fecha y contra ambas enfermedades, existan vacunas comerciales que venan siendo empleadas con xito en las explotaciones de conejo domstico, sin embargo, debido a que su administracin deba ejercerse de manera directa a cada uno de los animales, resultaba ineficaz para controlar estas enfermedades en las poblaciones silvestres de esta especie animal. Ante la problemtica detectada y al objeto de encontrar soluciones efectivas a la misma, la Federacin Espaola de Caza se dirigi al Instituto Nacional de Investigacin y Tecnologa Agraria y Alimentara para analizar este tema, firmando ambos Organismos un convenio de colaboracin para el desarrollo de una nica vacuna contra los dos tipos de enfermedades vricas pensada y desarrollada para el conejo silvestre o de monte, respetando el medio ambiente y su equilibrio. Un importante avance en la lucha contra la mixomatosis y la EVH puede venir de una vacuna, aun en estudio y por tanto pendiente de la autorizacin sanitaria, muy rgida en estos supuestos, la llamada vacuna Mixoima-VP60 que acta contra las dos enfermedades del conejo. La vacuna ha sido probada experimentalmente en la isla del Aire en Menorca, donde haba censados una poblacin de 300 conejos, siendo vacunos 75 individuos, destacndose en los informes de seguimiento como todos los conejos vacunados consiguieron la inmunidad frente a esta dolencia, mientras que en el 45 % restante se detectaron anticuerpos. Las pulgas y el contacto entre los propios animales actan para la propagacin de la vacuna de unos ejemplares a otros con un relativo xito. De modo que durante el experimento hubo un brote de mixomatosis y sobrevivieron tres cuartas partes de la colonia. Segn informacin del Consejo General de Veterinarios de Espaa (Boletn n 222 de Febrero de 2001) la Agencia Europea del Medicamento ya ha recibido para evaluacin el expediente completo de la vacuna Mixoima VP60, contra la mixomatosis y la enfermedad hemorrgica vrica del conejo (EHV) desarrollada por un equipo de investigadores del Centro de Investigacin de Sanidad Animal (CISA), que el INIA-Ministerio de Ciencia y Tecnologa tiene en Valdeolmos (Madrid), coordinado por el doctor Jos Manuel Snchez Vizcano, director del centro La vacuna se ha conseguido a partir del virus de la mixomatosis vivo, cepa 69 18 de baja virulencia, pero con capacidad inmunizadora. Despus de realizar varias series recombinantes se le insert el gen VP60 que inmuniza contra la enfermedad hemorrgica del conejo y del marcador gentico DA3. La vacuna no produce ningn tipo de lesin ni efectos secundarios ni en los animales vacunados directamente ni en los animales vacunados por contacto de los primeros, tampoco en madres gestantes.

La transmisin de la vacuna, que ha pasado todas las pruebas impuestas por la Comisin de Bioseguridad, se produce durante los ocho das siguientes a la vacunacin y slo afecta al cincuenta por ciento de los conejos prximos a los inoculados y stos a su vez la transfirieron al diez por ciento de los conejos no vacunados con los que tuvieron contactos y que ya no pudieron continuar transmitiendo el virus vacunal.Las caractersticas de esta vacuna, de la que el INIA ha presentado una patente nacional y otra internacional y ya ha publicado varios trabajos en revistas cientficas de prestigio internacional, la convierten en nica en su gnero, habiendo sido remitido el expediente tanto a la Agencia Espaola del Medicamento como a la Agencia Europea del Medicamento, y es en ste ltimo organismo donde la nueva vacuna debe ser evaluada y autorizada su comercializacin, ya que se trata de ingeniera gentica, de una vacuna preparada a partir de un organismo vivo modificado genticamente. Hasta ahora en Europa slo existe una vacuna en esta lnea autorizada, que es la de la Enfermedad de Aujeszky, aunque no se parecen en nada porque sta se prepara por dilucin de virus mutado. Tambin existen presiones internacionales en contra de su comercializacin, ya que a Australia no le interesa que exista una vacuna contra la mixomatosis, virus que los australianos introdujeron en ese continente para controlar de esta forma la proliferacin de conejos que en aquellas latitudes son considerados como una plaga. La esperanza en la vacuna Mixoima-VP60 que acta contra las dos enfermedades del conejo, que fue probada con xito experimentalmente en la isla del Aire en Menorca, se ha visto ahora rota con la reciente noticia que hemos encontrado en los medios de comunicacin especializados en informacin medioambiental y que se hacan eco de una rueda de prensa celebrada el pasado 27 de mayo de 2011 en la sede de la Fundacin Biodiversidad, en Madrid, hacindose pblico en el transcurso de la misma un reciente dictamen de la Agencia Espaola del Medicamento y Productos Sanitarios, en el que se destaca como no se ha considerado viable esta vacuna por no estar asegurada su capacidad de transmisin de conejos vacunados a otro no vacunados, habindose descartado el empleo de la vacuna al considerar que es imposible vacunar individualmente, como sera necesario, a todos los conejos silvestres, aun cuando s se ha comprobado que los vacunados quedan inmunizados ante la enfermedad, los que nos parece un avance tan importante como para no descartar ya su uso, si es que no hay otras razones inconfesables para que no se haya puesto ya en el mercado esta vacuna, y se permita que continen muriendo miles, millones, de conejos todos los aos con la grave incidencia en la cadena trfica que ello representa, sin darle una efectiva solucin a esta gravsima problemtica. DATOS DE LA ESPECIE - Longevidad: Entre 3 y 4 aos en libertad, mientras que en cautividad puede alcanzar de 6 a 8 aos de vida. - Celo: Tiene lugar a lo largo de todo el ao, aun cuando los periodos de celo se solapa con los perodos de mxima abundancia de alimento, de modo que la disponibilidad de comida es lo que va a condicionar ms la reproduccin del animal.

Gestacin: La gestacin dura de 28 a 33 das.

- poca de parto: Son posibles de 5 a 7 partos al ao, excepcionalmente hasta 11, siendo lo habitual 2 4 camadas al ao que se producen dentro de madrigueras, constituidas por tneles de hasta 40 metros de longitud, llamado vivar, que cuenta con varias bocas. Este vivar exclusivamente es ocupado por las hembras de mayor rango social, mientras que el resto de hembras de la colonia lo hacen en tneles ms pequeos llamados gazaperas, de 1 a 4 metros de profundidad, que acaban en una cmara ciega. Tanto los vivar como las gazaperas son tapizadas con vegetacin y pelo del conejo, amamantando a los gazapos tan solo durante unos 15 minutos al da, siempre por la noche. Tras amamantar a los conejos la madre abandona la madriguera y deja tapada la boca con tierra para proteger a los gazapos de los depredadores. - Parto: De 3 a 9 cras por camada, normalmente 4 5, que pesan al nacer unos 40- 50 gramos y que nacen con los ojos cerrados, los que mantienen as hasta el dcimo da. - Duracin de la lactancia: Las cras son amantadas durante unos 25 30 das exclusivamente con leche, pudiendo comenzar a digerir alimento slido a los 20/21 das, en que son autosuficientes, abandonando la madriguera a los 35 40 das, aunque permanecen en la zona de cra (filopatria) en un radio de 200 a 500 metros . - Madurez sexual: Alcanzan la madurez sexual entre los 4 y 7 meses. Antes cuanto mejor alimentado est el conejo. Se considera que un conejo es adulto a partir de los 8 9 meses, cuando pesa unos 900 gramos . - Alimentacin: El conejo se alimenta bsicamente de plantas herbceas y gramneas, races y bulbos, adems de cortezas de plantas leosas y frutos silvestres y de las huertas. Muy curiosa dentro de la etologa del conejo es la produccin por el animal de unos excrementos esfricos y hmedos recubiertos de mucus que son reingeridos, tomados directamente del mismo ano, sin masticar, ricos en vitamina B12 y microflora, necesarios para la digestin de la celulosa. La microflora intestinal no se transmite congnitamente y los jvenes tienen que adquirirla ingiriendo excrementos de su madre, si no lo hacen mueren al poco tiempo, entre convulsiones (Castells y Mayo, 1993). Hbitats: El conejo encuentra su ptimo en el monte y bosque mediterrneo, siendo una especie caracterstica del mismo, aun cuando podemos localizarlo en una gran amplitud de hbitats que van desde las zonas semiridas del sureste peninsular hasta la media montaa. Estando ms o menos presentes en todo el territorio de Espaa, incluidas sus islas, si bien la mayor densidad la alcanza en el cuadrante suroccidental, coincidiendo con la mayor presencia de carnvoros que se alimentan de l. Bsico para su ecologa es que la textura del terreno les permita excavar madrigueras. La presencia de agua no es condicionante de su presencia, al poder obtenerla de las plantas y hierbas que come. - Huellas: Aun cuando las patas cuentan con cinco dedos y uas excavadoras, la abundante pilosidad que las cubre impide su marca ntida la que presenta no obstante un caracterstico e inconfundible aspecto, que se aprecia en las imgenes se reproducen en las fotografas laterales de esta ficha. La huella de la pata posterior es ligeramente mayor que la del anterior; adems, cuando apoya o marca el taln, lo hace para avisar a otros congneres en situaciones de peligro, deja marcada una lnea longitudinal. Aun cuando la huella de conejo puede confundirse con la de la liebre, el anlisis en conjunto de uno y otro rastro, particularmente

cuando van en carrera y la marca es sobre terreno blando o nieve, es fcil de diferenciar en cuanto que mientras que el conejo deja un curioso rastro en forma de Y la libre tiene forma de L (pueden verse imgenes comparativas). - Excrementos: Los excrementos de conejo tienen un caracterstico e inconfundible aspecto esfrico de 1 cm. de dimetro, siendo su color oscuro, aunque ms o menos variable, dependiendo de los alimentos consumidos y va desde un color grisceo hasta el negro, pasando por tonos marrones. Es de menor tamao que la liebre. Muy caractersticos son los cagarruteros del conejo donde acumulan los excrementos de varios ejemplares de una misma colonia en grandes depsitos, que pueden alcanzar un tamao considerable. Otros rastros: Son muy variados y entre ellos podemos destacar los siguientes: 1. Al comer la hierba y ramas jvenes, la cortan o siegan con los incisivos superiores, sin producir desgarros, mientras que las ramas aparecen desgajadas por la base inferior . 2. Al roer la corteza de los rboles, marca una mordedura profunda en sentido transversal al tronco. 3. Las madrigueras (vivar y gazaperas) del conejo son muy caractersticas. La liebre no las construye, en cuanto se encama entre la propia vegetacin. 4. La excavaciones, que son pequeos movimientos de tierra de unos pocos centmetros de profundidad, sin finalidad aparente, son otro tpico rastro del conejo silvestre o de monte. Dimorfismo sexual: No apreciable por mtodos normales a simple vista, sin contacto manual con el animal. Enemigos naturales: Es pieza bsica o clave para una gran variedad de animales de la fauna mediterrnea que van desde el grupo de los carnvoros, sin excepcin., a aves como las medianas y grandes rapaces diurnas y nocturnas o a reptiles como la culebra bastarda o la de herradura o el lagarto ocelado. Muy vulnerables a los depredadores son los gazapos. Principales problemticas: La disminucin de la poblacin de conejos por las enfermedades de la mixomatosis y la EVH ha colocado al conejo en algunos pases como Espaa en una situacin crtica y con ello a toda la amplia fauna que depende del mismo.

http://www.sierradebaza.org/Fichas_fauna/04_11_conejo/conejo.htm