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Biografa de Isaac Newton (1642 - 1727) Cientfico ingls (Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727).

Hijo pstumo y prematuro, su madre prepar para l un destino de granjero; pero finalmente se convenci del talento del muchacho y le envi a la Universidad de Cambridge, en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios. All Newton no destac especialmente, pero asimil los conocimientos y principios cientficos de mediados del siglo XVII, con las innovaciones introducidas por Galileo, Bacon, Descartes, Kepler y otros. Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en Fsica y Matemticas, con tal acierto que a los 29 aos ya haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia moderna hasta el siglo xx; por entonces ya haba obtenido una ctedra en su universidad (1669).

Isaac Newton Suele considerarse a Isaac Newton uno de los protagonistas principales de la llamada Revolucin cientfica del siglo XVII y, en cualquier caso, el padre de la mecnica moderna. No obstante, siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos, razn por la que muchos de ellos se conocieron con aos de retraso. Newton coincidi con Leibniz en el descubrimiento del clculo integral, que contribuira a una profunda renovacin de las Matemticas; tambin formul el teorema del binomio (binomio de Newton). Pero sus aportaciones esenciales se produjeron en el terreno de la Fsica. Sus primeras investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin de la luz blanca como mezcla de los colores del arco iris, Isaac Newton formul una teora sobre la naturaleza corpuscular de la luz y dise en 1668 el primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente en la mayora de los observatorios astronmicos; ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra ptica (1703). Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica; pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundacin de la mecnica. En su obra ms importante, Principios matemticos de la filosofa natural (1687), formul rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento: la primera ley de Newton o ley de la inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme si no acta sobre l ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la dinmica, segn el cual la aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l dividida por su masa; y la tercera, que explica que por cada fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe una reaccin igual de sentido contrario. De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad, que segn la leyenda le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana del rbol. Descubri que la fuerza de atraccin entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha fuerza mediante el producto de ese cociente por una constante G; al extender ese principio general a todos los cuerpos del Universo lo convirti en la ley de gravitacin universal. La mayor parte de estas ideas circulaban ya en el ambiente cientfico de la poca; pero Newton les dio el carcter sistemtico de una teora general, capaz de sustentar la concepcin cientfica del Universo durante varios siglos. Hasta que termin su trabajo cientfico propiamente dicho (hacia 1693), Newton se dedic a aplicar sus principios generales a la resolucin de problemas concretos, como la prediccin de la posicin exacta de los cuerpos celestes, convirtindose en el mayor astrnomo del siglo. Sobre todos estos temas mantuvo agrios debates con otros cientficos (como Halley, Hooker, Leibniz o Flamsteed), en los que encaj mal las crticas y se mostr extremadamente celoso de sus posiciones. Como profesor de Cambridge, Newton se enfrent a los abusos de Jacobo II contra la universidad, lo cual le llev a aceptar un escao en el Parlamento surgido de la Gloriosa Revolucin (1689-90). En 1696 el rgimen le nombr director de la Casa de la Moneda, buscando en l un administrador inteligente y honrado para poner coto a las falsificaciones. Volvera a representar a su universidad en el Parlamento en 1701. En 1703 fue nombrado presidente de la Royal Society de Londres. Y en 1705 culmin la ascensin de su prestigio al ser nombrado caballero.

Captulo 2: Los comienzos de la fsica


Las antiguas civilizaciones orientales realizaron algunos avances en el dominio de la fsica y llegaron a conocer intuitivamente las leyes mecnicas sobre la cua, el plano inclinado, etc. El punto inicial lo marc Aristteles ya que, fueron los griegos quienes establecieron sus primeras bases cientficas. Veamos algunas aportaciones griegas: Demcrito (480-361 a. C.): dio un gran avance terico en relacin a la constitucin del tomo. Arqumedes (287-212 a. C.): estableci las leyes de la palanca y dio origen a la hidrosttica con su famoso principio, relativo a la accin del agua sobre los cuerpos sumergidos en ella. Heron (284-221 a. C.): se ocup de la mecnica, construy un aparato llamado eolpila, un antecedente de la mquina de vapor. La Edad Media.- Hacia el siglo XVI verdaderos cientficos dieron a la experimentacin la importancia que tiene. Veamos sus aportaciones: William Gilbert ((1544-1603): sent los fundamentos de las leyes sobre la electricidad y el magnetismo. Stevinius (1548-1620): prob las leyes del equilibrio en el plano inclinado. Galileo ((1563-1642): es el verdadero fundador de la fsica moderna, tanto experimental como terica, realiz magnficos experimentos sobre las nociones ms importantes de la dinmica. Estudi la accin de la gravedad, dedujo las leyes del movimiento uniformemente variado; demostr que la velocidad de cada no depende del peso. En la prxima unidad didctica lo explicaremos con ms profundidad. Johannes Kleper (1571-1630): estableci las leyes de los movimientos planetarios

Johannes Kepler
(Wrtemburg, actual Alemania, 1571-Ratisbona, id., 1630) Astrnomo, matemtico y fsico alemn.

Johannes Kepler

La primera etapa en la obra de Kepler, desarrollada durante sus aos en Graz, se centr en los problemas relacionados con las rbitas planetarias, as como en las velocidades variables con que los planetas las recorren, para lo que parti de la concepcin pitagrica segn la cual el mundo se rige en base a una armona preestablecida. Tras intentar una solucin aritmtica de la cuestin, crey encontrar una respuesta geomtrica relacionando los intervalos entre las rbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco slidos regulares. Juzg haber resuelto as un misterio cosmogrfico que expuso en su primera obra, Mysterium cosmographicum (El misterio cosmogrfico, 1596), de la que envi un ejemplar a Brahe y otro a Galileo, con el cual mantuvo una espordica relacin epistolar y a quien se uni en la defensa de la causa copernicana.

Durante el tiempo que permaneci en Praga, Kepler realiz una notable labor en el campo de la ptica: enunci una primera aproximacin satisfactoria de la ley de la refraccin, distingui por vez primera claramente entre los problemas fsicos de la visin y sus aspectos fisiolgicos, y analiz el aspecto geomtrico de diversos sistemas pticos. Pero el trabajo ms importante de Kepler fue la revisin de los esquemas cosmolgicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial, las relativas a Marte), labor que desemboc en la publicacin, en 1609, de la Astronomia nova (Nueva astronoma), la obra que contena las dos primeras leyes llamadas de Kepler, relativas a la elipticidad de las rbitas y a la igualdad de las reas barridas, en tiempos iguales, por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. Culmin su obra durante su estancia en Linz, en donde enunci la tercera de sus leyes, que relaciona numricamente los perodos de revolucin de los planetas con sus distancias medias al Sol; la public en 1619 en Harmonices mundi (Sobre la armona del mundo), como una ms de las armonas de la naturaleza, cuyo secreto crey haber conseguido desvelar merced a una peculiar sntesis entre la astronoma, la msica y la geometra.

Galileo Galilei
(Pisa, actual Italia, 1564-Arcetri, id., 1642) Fsico y astrnomo italiano.

Galileo Galilei escribi un texto sobre el movimiento, que mantuvo indito, en el cual criticaba los puntos de vista de Aristteles acerca de la cada libre de los graves y el movimiento de los proyectiles; una tradicin apcrifa, pero muy divulgada, le atribuye haber ilustrado sus crticas con una serie de experimentos pblicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. En julio de 1609 visit Venecia y tuvo noticia de la fabricacin del anteojo, a cuyo perfeccionamiento se dedic, y con el cual realiz las primeras observaciones de la Luna; descubri tambin cuatro satlites de Jpiter y observ las fases de Venus, fenmeno que slo poda explicarse si se aceptaba la hiptesis heliocntrica de Coprnico. Galileo public sus descubrimientos en un breve texto, El mensajero sideral, que le dio fama en toda Europa y le vali la concesin de una ctedra honoraria en Pisa. En 1632 apareci, finalmente, su Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo; la crtica a la distincin aristotlica entre fsica terrestre y fsica celeste, la enunciacin del principio de la relatividad del movimiento, as como el argumento del flujo y el reflujo del mar

presentado (errneamente) como prueba del movimiento de la Tierra, hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. Consigui, con todo, acabar la ltima de sus obras, los Discursos y demostraciones matemticas en torno a dos nuevas ciencias, donde, a partir de la discusin sobre la estructura y la resistencia de los materiales, demostr las leyes de cada de los cuerpos en el vaco y elabor una teora completa sobre el movimiento de los proyectiles. El anlisis galileano del movimiento sent las bases fsicas y matemticas sobre las que los cientficos de la siguiente generacin edificaron la mecnica fsica.

Nicols Coprnico
Nicols Coprnico (1473-1543), astrnomo polaco, conocido por su teora segn la cual el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da sobre su eje, completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Este sistema recibi el nombre de heliocntrico o centrado en el Sol.

2Infancia y educacin
Coprnico naci el 19 de febrero de 1473 en la ciudad de Thorn (hoy Toru), en el seno de una familia de comerciantes y funcionarios municipales. El to materno de Coprnico, el obispo Ukasz Watzenrode, se ocup de que su sobrino recibiera una slida educacin en las mejores universidades. Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia en 1491, donde comenz a estudiar la carrera de humanidades; poco tiempo despus se traslad a Italia para estudiar derecho y medicina. En enero de 1497, Coprnico empez a estudiar derecho cannico en la Universidad de Bolonia, alojndose en casa de un profesor de matemticas llamado Domenico Maria de Novara, que influira en sus inquietudes. Este profesor, uno de los primeros crticos sobre la exactitud de la Geografa del astrnomo del siglo II Tolomeo, contribuy al inters de Coprnico por la geografa y la astronoma. Juntos observaron el 9 de marzo de 1497 la ocultacin (eclipse a causa de la Luna) de la estrella Aldebarn. En 1500, Coprnico se doctor en astronoma en Roma. Al ao siguiente obtuvo permiso para estudiar medicina en Padua (la universidad donde dio clases Galileo, casi un siglo despus). Sin haber acabado sus estudios de medicina, se licenci en derecho cannico en la Universidad de Ferrara en 1503 y regres a Polonia.

3Regreso a Polonia
Coprnico vivi en el palacio episcopal de su to en Lidzbark Warminski entre 1503 y 1510, y trabaj en la administracin de la dicesis y en las actividades contra los caballeros de la Orden

Teutnica. All public su primer libro, una traduccin del latn de cartas de tica de un autor bizantino del siglo VII, Teofilatos de Simocata. Entre 1507 y 1515 escribi un tratado breve de astronoma, De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus (ms conocido como el Commentariolus), que no se publicara hasta el siglo XIX. En esta obra sent las bases de su nueva astronoma de concepcin heliocntrica. Despus de su traslado a Frauenburgo, en 1512, Coprnico tom parte en la comisin del quinto Concilio Laterano para la reforma del calendario (1515); escribi un tratado sobre el dinero (1517) y empez a trabajar en su obra principal, De revolutionibus orbium caelestium (Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes), que culmin en 1530 y fue publicada el 24 de mayo de 1543, poco antes de su muerte, por un editor luterano en Nuremberg, Alemania.

4La cosmologa en el siglo XVI


La cosmologa anterior a la teora de Coprnico postulaba un universo geocntrico en el que la Tierra se encontraba esttica en el centro del mismo, rodeada de esferas que giraban a su alrededor. Dentro de estas esferas se encontraban (ordenados de dentro hacia afuera): la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter, Saturno y, finalmente, la esfera exterior en la que estaban las llamadas estrellas fijas. Se pensaba que esta esfera exterior fluctuaba lentamente y produca el efecto de los equinoccios (vase Eclptica). En la antigedad era difcil de explicar por cosmlogos y filsofos el movimiento aparentemente retrgrado de Marte, Jpiter y Saturno. En ocasiones, el movimiento de estos planetas en el cielo pareca detenerse, comenzando a moverse despus en sentido contrario. Para poder explicar este fenmeno, los cosmlogos medievales pensaron que los planetas giraban en un crculo que llamaban epiciclo, y el centro de cada epiciclo giraba alrededor de la Tierra, trazando lo que denominaban una trayectoria deferente (vase Sistema de Tolomeo).

5El sistema copernicano y su influencia


La teora de Coprnico estableca que la Tierra giraba sobre s misma una vez al da, y que una vez al ao daba una vuelta completa alrededor del Sol. Adems afirmaba que la Tierra, en su movimiento rotatorio, se inclinaba sobre su eje (como un trompo). Sin embargo, an mantena algunos principios de la antigua cosmologa, como la idea de las esferas dentro de las cuales se encontraban los planetas y la esfera exterior donde estaban inmviles las estrellas. Por otra parte, esta teora heliocntrica tena la ventaja de poder explicar los cambios diarios y anuales del Sol y las estrellas, as como el aparente movimiento retrgrado de Marte, Jpiter y Saturno, y la razn por la que Venus y Mercurio nunca se alejaban ms all de una distancia determinada del Sol. Esta teora tambin sostena que la esfera exterior de las estrellas fijas era estacionaria. Una de las aportaciones del sistema de Coprnico era el nuevo orden de alineacin de los planetas segn sus periodos de rotacin. A diferencia de la teora de Tolomeo, Coprnico vio que cuanto mayor era el radio de la rbita de un planeta, ms tiempo tardaba en dar una vuelta completa alrededor del Sol. Pero en el siglo XVI, la idea de que la Tierra se mova no era fcil de aceptar y, aunque parte de su teora fue admitida, la base principal fue rechazada. Entre 1543 y 1600 Coprnico cont con muy pocos seguidores. Fue objeto de numerosas crticas, en especial de la Iglesia, por negar que la Tierra fuera el centro del Universo. La mayora de sus seguidores servan a la corte de reyes, prncipes y emperadores. Los ms importantes fueron Galileo y el astrnomo alemn Johannes Kepler, que a menudo discutan sobre sus respectivas

interpretaciones de la teora de Coprnico. El astrnomo dans Tycho Brahe lleg, en 1588, a una posicin intermedia, segn la cual la Tierra permaneca esttica y el resto de los planetas giraban alrededor del Sol, que a su vez giraba tambin alrededor de la Tierra. Con posterioridad a la supresin de la teora de Coprnico, tras el juicio eclesistico a Galileo en 1633, que lo conden por corroborar su teora, algunos filsofos jesuitas la siguieron en secreto. Otros adoptaron el modelo geocntrico y heliocntrico de Brahe. En el siglo XVII, con el auge de las teoras de Isaac Newton sobre la fuerza de la gravedad, la mayora de los pensadores en Gran Bretaa, Francia, Pases Bajos y Dinamarca aceptaron a Coprnico. Los filsofos puros de otros pases de Europa mantuvieron duras posturas contra l durante otro siglo ms.