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ETNOGRAFA UNIDAD 1: INTRODUCCIN A LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA Captulo 1 Leccin 1 Introduccin El curso de Etnografa hace parte del componente bsico

especfico de la Licenciatura en Etnoeducacin. Este se encuentra inscrito en el campo de formacin disciplinar del programa, su naturaleza es terico prctica y tiene asignados 3 crditos acadmicos. Como propsito principal el curso busca estimular y fomentar en el estudiante el inters en la investigacin social y educativa a travs del reconocimiento y la aplicacin de la metodologa etnogrfica. Labor que se espera lograr a partir del facilitamiento de los elementos conceptuales, tericos y metodolgicos bsicos de la etnografa y su consecuente aplicacin prctica. De esta manera, se pretende que al culminar el curso el estudiante est en capacidad de instrumentalizar la etnografa como mtodo de investigacin social, de acuerdo a sus propios temas de inters y a las caractersticas de su contexto socio cultural. A partir del uso de la etnografa se busca generar en el estudiante una actitud comprometida con la realidad local de su comunidad, dirigida al mejoramiento en la calidad de vida de la misma y su fortalecimiento cultural. La investigacin etnogrfica se ha convertido en uno de los principales modelos de investigacin usados por los cientficos sociales, debido a que los paradigmas y modelos del mtodo cientfico experimental o positivista, aplicados para los fenmenos de la naturaleza, no ofrecan una estructura adecuada para la investigacin social. Entre otras razones sto se debe a que en la investigacin social es fundamental tener en cuenta que el mundo social est conformado por individuos inmersos en procesos sociales que tienen la capacidad de agenciar o transformar los contextos y las realidades, por tanto es prioritario escuchar y tener en cuenta en el desarrollo de una investigacin lo que los sujetos implicados tienen para decir. Igual de importante resulta el reconocimiento de que los investigadores hacen parte del mundo social que estn estudiando y por tanto no es posible obtener una informacin absolutamente objetiva, conclusiva ni universal de los fenmenos sociales investigados, esto es conocido como el principio de reflexividad. Si bien la etnografa surge en el contexto de la Antropologa y la Sociologa otras disciplinas, tales como la educacin, han encontrado en ella una herramienta fundamental para llevar al anlisis problemticas sociales especficas. Es as como la etnografa educativa ha arrojado valiosa informacin para las mismas comunidades sobre fenmenos sociales que intervienen y hacen parte de su vida educativa. Desde esta perspectiva el mtodo etnogrfico se posiciona como una herramienta fundamental para el investigador social y esencial para el etnoeducador comprometido con una

educacin soportada en la investigacin propia que responda a las necesidades especficas de su comunidad. De una parte mediante el fortalecimiento y recuperacin de la identidad cultural de las comunidades, y de otra a partir del reconocimiento de las realidades locales inscritas en los marcos nacional y global. Con este curso se busca proporcionar al estudiante elementos conceptuales bsicos, que le permitan identificar y comprender los fundamentos de la etnografa como metodologa de investigacin cualitativa. Mediante la apropiacin de dichos conocimientos, se espera que el estudiante est en capacidad de dar un primer paso hacia la aplicacin de la metodologa en el campo de accin en el que se desenvuelve. El curso se encuentra compuesto por 5 unidades didcticas que a su vez se subdividen en captulos. La unidad 1 pretende situar la mportancia del curso en el desarrollo de un proceso acadmico. La Unidad 2 busca hacer una contextualizacin general de la metodologa en el debate mtodo cualitativo/ cuantitativos y dar un breve repaso por sus transformaciones histricas. La unidad 3 profundiza en los principos de la metodologa y sus principales sus caractersticas. La unidad 4 busca que el estudiante referencie los pasos de la metodologa, en este este marco la unidad 5 est dedicada a la ltima tapa del trabajo etnogrfico, y una de las ms importantes: la escritura del texto etnogrfico. En esta unidad se proporcionan algunas consideraciones a tener en cuenta para la elaboracin de un informe final etnogrfico. Los contenidos del curso en conjunto buscan ofrecer una visin global de la metodologa que permita hacer los respectivos reconocimientos conceptuales y tericos que la definen en la actualidad. Es importante sealar que la etnografa como metodologa de investigacin cualitativa ha pasado por distintas etapas de resignificacin relacionadas directamente a las intencionalidades con que era instrumentalizada. Si bien sus orgenes estuvieron ligados a las polticas de dominacin por parte de las potencias mundiales en el siglo XIX, los cuestionamientos polticos y tericos de algunos etngrafos y de las mismas comunidades estudiadas dominadasreplantearon a profundidad los propsitos de su aplicacin, los sujetos y contextos de estudio, dndole nuevos valores y perspectivas a la metodologa. De esta manera la etnografa paso de ser una metodologa investigativa til para la dominacin, homogenizacin y expansin colonialista a convertirse en una herramienta aplicada por las mismas comunidades dominadas para autorreconocerse, autovalorarse y exigir sus derechos a la autonoma y al respeto en la diferencia cultural. Bajo esta perspectiva terica en compromiso con las comunidades se inscribe el presente curso, con el cual se esperan dilucidar los principales elementos tericos, conceptuales y metodolgicos de la etnografa contempornea. Para ello se utilizar el mdulo como un dispositivo conceptual y terico en el que se desarrollarn los tpicos de las tres unidades que lo componen. As mismo se espera que el estudiante complete su formacin a partir de la consulta de otras fuentes documentales distintas al mdulo. En este orden de ideas la metodologa de este curso, sugiere como estrategias pedaggicas:

La lectura comprensiva de textos (mdulo, lecturas anexas, fuentes documentales sugeridas, fuentes documentales encontradas por el estudiante) sobre los temas a trabajar en cada unidad. La escritura reflexiva (ensayos, manejo de preguntas-respuesta) de los principales tpicos desarrollados en cada unidad. El uso de mapas conceptuales como ejercicio clarificador de los conceptos, nociones y teoras ms relevantes, y la relacin de stos entre s. El desarrollo de actividades apoyadas en el uso de imgenes visuales que le permitan al estudiante entender y apropiar las nociones y conceptos desarrollados en la lectura de los textos escritos. La aplicacin prctica de las nociones, conceptos, metodologa y escritura que definen a la investigacin etnogrfica, mediante el desarrollo de un breve proyecto de investigacin en el que se exigir el trabajo de campo con el desarrollo de la IAP (Investigacin Accin Participativa). Trabajo en equipo entre el estudiante y otros estudiantes, y el estudiante y la comunidad donde desarrolle su proyecto de investigacin

Estas estrategias pedaggicas sern guiadas por la universidad a travs de las tutoras y asesoras. Leccin 2 Las estrategias de salida: se espera que el estudiante este en capacidad de desarrollar un proyecto de investigacin en su contexto socio cultural sobre una problemtica educativa especfica, delimitada y justificada. En dicho proyecto el estudiante deber aplicar los conocimientos adquiridos sobre la metodologa etnogrfica, tales como desarrollo de trabajo de campo a travs de la IAP1, aplicacin de la nocin de reflexividad, reconocimiento de los actores sociales implicados en la investigacin, articulacin de teoras y/o conceptos pertinentes a la temtica que est desarrollando, escritura descriptiva, entre otros. Los logros del estudiante sern evaluados teniendo en cuenta las estrategias pedaggicas que se aplicaron durante el proceso de aprendizaje y las competencias esperadas. De esta manera la lectura y escritura de textos ser una de las principales formas de evaluacin que se utilizarn, as como la elaboracin del informe final. Se contar con una autoevaluacin por parte del estudiante, una evaluacin que se har en grupo y la evaluacin que aplicar el tutor en la que calificar el desarrollo de las diferentes actividades propuestas en la gua y el proyecto de investigacin. Para el logro exitoso de las competencias el estudiante deber tener especial atencin y disposicin en adelantar el tipo de interactividades que se van a usar entre tutor-estudiante y estudiante-estudiante. Dichas interactividades pueden ser de carcter presencial, sincrnica, mediada y asincrnica. De esta manera se sugiere mantener una comunicacin
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IAP : Investigacin Accin Participativa

cercana con el tutor por va presencial (tutoras individuales y grupales), telefnica, correo areo e Internet, con el fin de intercambiar criterios y dudas sobre las nociones, conceptos, teoras y metodologas que definen a la etnografa. As mismo este contacto permanente facilitar el seguimiento pertinente del proceso de enseanza-aprendizaje del estudiante. Tambin resulta fundamental el trabajo que puedan adelantar entre los mismos estudiantes. Para ello es importante solicitar las direcciones, correos electrnicos o telfonos donde se pueda contactar a los dems estudiantes del curso, con el fin de adelantar trabajos en grupo, grupos de estudio, intercambio de dudas, opiniones, criterios e inquietudes sobre las distintas temticas y actividades a desarrollar en el curso de Etnografa. En este sentido los recursos tecnolgicos son los medios que el estudiante podr instrumentalizar para tener una buena interaccin con el tutor y con los dems estudiantes. Se contar con materiales impresos en papel como el mdulo, audiovisuales, Web site, CD y multimedia. Como se anot anteriormente, es importante que los estudiantes saquen el mayor provecho de las distintas formas de interaccin que puede establecer con el tutor y con los dems estudiantes, para esto se debern usar los medios tecnolgicos disponibles. Con el objeto de establecer interactividades sincrnicas o en directo, se cuenta con los siguientes medios: vdeo, audio o teleconferencia, telfono, grafo chat, vdeo chat, audio chat. Entre los medios que permiten establecer interactividades asincrnicas o diferidas estn: correo electrnico, listas de correo, foros, grupos de discusin y redes cooperativas de aprendizaje. Sin duda, la consulta de las fuentes documentales sugeridas por el docente, as como la bsqueda de otros materiales documentales por parte del estudiante y su consecuente utilizacin, son una herramienta no slo importante sino necesaria en beneficio de la profundizacin y transferencia de conocimientos en el proceso de aprendizaje de la metodologa etnogrfica. Es indispensable que el estudiante profundice en las temticas trabajadas para cada unidad y se concientice de la importancia que tiene el encuentro y uso de otras fuentes. Esto en parte tiene como objeto la apropiacin y responsabilidad por parte del estudiante de su propio proceso de aprendizaje, pero tambin busca salir al encuentro de fuentes documentales presentes en la zona que antes no se conocan o no eran valoradas por el desconocimiento de su utilidad. De esta manera es importante que el estudiante se de en la tarea de revisar aquellos materiales que no hablan necesariamente de manera explcita de la metodologa etnogrfica pero que pueden proveer informacin sobre formas de investigacin propias similares en la regin. Igualmente resulta valioso que el estudiante indague por fuentes que contengan datos tiles acerca del proyecto que va ha desarrollar, diferentes formas de hacer investigacin relacionadas con la etnografa o simplemente como material de apoyo para las actividades de la gua. La etnografa como metodologa de investigacin no slo es una puerta al conocimiento, podra verse tambin como una llave maestra que abre una serie de puertas antes desconocidas. Entre stas se encuentran aquellas puertas que dan paso al encuentro con la humanidad, con las races

culturales, con la historia de los procesos sociales, con el autoreconocimiento de las propias comunidades, con el fortalecimiento de las identidades. Sin embargo, como queda sealado en esta introduccin, su aprendizaje en tanto metodologa investigativa exige un compromiso por parte del estudiante, un trabajo planificado y reflexivo que le permita sacar el mayor provecho posible a la instrumentalizacin de este mtodo en aras de responder a las necesidades del etnoeducador y en general de los sujetos comprometidos con la existencia de sus comunidades. Leccin 3 JUSTIFICACIN La investigadora Rosana Guber se plante una serie de preguntas que difcilmente podran pasarse por alto si se quiere dar pertinencia a la justificacin de un curso sobre investigacin etnogrfica, dichas preguntas se citan a continuacin: Acaso vale a pena escribir un volumen sobre trabajo de campo etnogrfico en los albores del siglo XXI? Por qu alentar una metodologa artesanal en la era de la informtica, las encuestas de opinin y el Internet slo para conocer de primera mano cmo piensan y viven los distintos pueblos de la Tierra? (Guber, 2001:11). Sin que se tenga que citar la respuesta exacta que dio la investigadora frente a sus propias preguntas la respuesta est implcita en la segunda pregunta. Es justamente eso lo que ofrece la metodologa etnogrfica (..) conocer de primera mano cmo piensan y viven los distintos pueblos de la Tierra, la posibilidad de aprender -por nosotros mismos si implementamos la metodologa o por otros investigadores si leemos los resultados de sus estudios- cmo viven, construyen, sienten, crecen y continan las comunidades humanas a pesar de los avatares de la vida cotidiana. En un mundo crecientemente mediatizado, en el que los medios masivos de comunicacin se sitan como el principal mediador entre el individuo y la realidad se hace urgente apropiarnos de herramientas conceptuales, tericas y metodolgicas que nos permitan conocer por si mismos las realidades de las que tanto nos hablan los medios y corroborar si se corresponden a la realidad de la comunidad en que vivimos, del barrio, de las propias races. Es fundamental preguntarnos si en verdad estas realidades dibujadas por los medios masivos reflejan el entorno cotidiano y las problemticas que enfrentamos en el da a da. Esta labor puede verse como una tarea simple y cotidiana que no necesita ningn tipo de planificacin. Sin embargo si el inters por preguntarse por este tipo de problemticas cercanas va dirigido no solo a su identificacin sino a indagar sobre sus posibles causas, los factores que han intervenido en su agravamiento o debilitamiento y en la potencial construccin de soluciones, para ello es necesario llevar a cabo un trabajo organizado, guiado por una actitud reflexiva con la suficiente toma de distancia convertir lo familiar en extrao- que permita objetivar algunos elementos y al mismo tiempo mantener la cercana que motive al compromiso y la valoracin de los actores sociales involucrados en las problemticas.

La etnografa como metodologa de investigacin posibilita este tipo de aproximacin a los fenmenos sociales. Desde su enfoque reconoce la importancia de las voces de los actores sociales en la explicacin de los procesos sociales en que se encuentran implicados, es decir busca entender el punto de vista del otro, tener en cuenta las voces de los mismos protagonistas de las situaciones. A partir de su propia interpretacin el investigador da a conocer los resultados encontrados en el trabajo de campo o desarrollo del proyecto, sin la pretensin de estar descubriendo una verdad universal aplicable a todas las comunidades humanas, sino teniendo la claridad de que su investigacin es una interpretacin / descripcin de un hecho concreto, situado en un contexto especfico. Para ello el investigador debe ser consciente de que como sujeto hace parte del mundo social que est estudiando y por tanto sus hallazgos estn mediados por sus propias concepciones y valores. La etnografa permite acercarse a problemticas sociales desde una posicin planificada pero al mismo tiempo flexible, en la medida en que ms all de buscar universales se adapta a las situaciones especficas halladas a lo largo de la investigacin. El trabajo etnogrfico se evidencia como una metodologa con ventajas y desventajas como cualquier otra, pero sin duda se convierte en un camino de investigacin social que permite estudiar de forma adecuada aquellos eventos difcilmente cuantificables o medibles: posibilita analizar fenmenos sociales que no pueden ser abordados con metodologas cuantitativas. En el mbito educativo la etnografa como metodologa de investigacin viene utilizndose en un sentido muy amplio, mostrndose como una de las mejores opciones para adelantar investigaciones de aquellos fenmenos presentes en los distintos contextos educativos de las comunidades, que como se dijo anteriormente, no pueden ser dilucidados adecuadamente por metodologas cuantitativas. Ms all de buscar datos aislados de los fenmenos los educadores deben interesarse por encontrar la relacin entre stos, describir sus caractersticas, reconocer sus variables y reconstruir los comportamientos a partir de un trabajo participativo y conjunto con las comunidades sujetos de estudio. La etnografa educativa facilita reconstrucciones de los contextos culturales, actividades y creencias de los participantes en los escenarios educativos, permeado por el compromiso no con la teora sino con la accin prctica en la realidad de las comunidades. El mtodo etnogrfico entonces se presenta como una herramienta fundamental en la investigacin crtica de los fenmenos educativos, teniendo como fin principal la construccin de estrategias para hacer una adecuada intervencin de la realidad de las comunidades. De esta manera en la labor etnoeducativa, la etnografa como metodologa de investigacin adquiere una importancia relevante en la recuperacin y fortalecimiento de los procesos culturales y educativos propios de los grupos tnicos, La etnoeducacin exige un replanteamiento a la concepcin tradicional de educacin, haciendo ver que la enseanza de saberes se da en otros espacios de la vida cotidiana que no se enmarcan exclusivamente dentro de las aulas. La emancipacin de las comunidades frente a la

imposicin de modelos educativos ajenos a sus realidades, es decir la construccin de un proyecto educativo propio por parte de los grupos tnicos sustentado en la recuperacin de sus culturas debe estar mediado por un trabajo investigativo. En este orden de ideas la etnografa se muestra como una metodologa adecuada para la recoleccin de la informacin de estas comunidades que permita ser la base de sus Proyectos Educativos Comunitarios (PEC). Si bien el curso de Etnografa podra verse inicialmente como un curso del campo de formacin investigativo del programa es asumido como un componente disciplinar de la Licenciatura en Etnoeducacin, en tanto son la recuperacin y la transmisin de las culturas de los grupos tnicos los elementos fundantes de la etnoeducacin. La etnoeducacin como disciplina se distingue de otras debido a que el conocimiento a transmitir no est predeterminado ni puede estar sujeto a generalizaciones como puede ocurrir en otro tipo de programas, sino que depende del camino especfico que recorra cada comunidad inscrita en el proceso, En este orden de ideas se parte de que una educacin comprometida con la cultura y necesidades de los grupos tnicos, campo disciplinar de la etnoeducacin, debe estar fundamentada en la investigacin que hagan de s mismas las comunidades. Como se seal antes, la etnografa se constituye en una metodologa adecuada para recoger informacin de carcter cualitativo, en la que se validan las opiniones de los distintos actores sociales involucrados en las problemticas a investigar y en donde el investigador asume una posicin comprometida con la comunidad que trabaja, buscando el empoderamiento colectivo de sus propios procesos educativos. El curso se plantea con un carcter terico prctico porque adems de proveer elementos conceptuales y tericos, es fundamental fomentar y evaluar la aplicabilidad de la metodologa etnogrfica en la investigacin propiamente dicha. Entre las dificultades ms comunes que se presentan al trabajar el mtodo etnogrfico estn la ausencia de frmulas exactas para desarrollar la investigacin. Si bien el curso provee los componentes conceptuales, tericos y metodolgicos de la etnografa, cada investigador debe descubrir su propia forma de trabajo, obviamente siguiendo los lineamientos tericos que definen la metodologa. Por ejemplo no hay una nica forma de llevar a cabo la IAP (Investigacin accin participativa), ni de disear las entrevistas para la recoleccin de la informacin, pero si existen unas caractersticas generales de estas tcnicas circunscritas a la labor etnogrfica que le permitirn a cada estudiante disearlas y aplicarlas de manera apropiada para su tema de investigacin, su contexto socio cultural y su intereses particulares. Lo mismo aplica para la escritura del informe final, no existe una receta que se pueda dar al estudiante para que escriba una etnografa pero s se pueden dar ciertos elementos conceptuales, tericos y metodolgicos que guen su trabajo creativo y constructivo. Es importante anotar que la claridad en los conceptos, teoras y mtodos estar en directa relacin a la facilidad con que el estudiante puede desarrollar las actividades y el proyecto de investigacin. Por eso es crucial el trabajo de acompaamiento que pueda brindar el tutor, el desarrollo a conciencia y reflexivo de las actividades propuesta en la guas, as como el trabajo en grupo.

INTENCIONALIDADES FORMATIVAS Formulacin de propsitos Propsito general: Estimular el inters en la investigacin social y educativa del estudiante a travs del desarrollo de competencias en el reconocimiento y la aplicacin de la metodologa etnogrfica. Tarea que se espera lograr a partir del facilitamiento de los elementos conceptuales, tericos y metodolgicos bsicos de la metodologa y la propuesta del desarrollo de un proyecto de investigacin guiado para la consecuente aplicacin de la metodologa. Propsitos especficos: Motivar y fortalecer en el estudiante el desarrollo de la lectura comprensiva sobre la metodologa etnogrfica e informes etnogrficos a partir del facilitamiento de fuentes documentales bsicas y sugeridas. Promover la recuperacin y fortalecimiento de la culturas propias de los grupos tnicos a partir de la investigacin comprometida con las comunidades pertenecientes a estos. Generar conciencia sobre la importancia de la investigacin etnogrfica en la etnoeducacin, y en las ciencias sociales en general, mediante la interiorizacin y apropiacin de sta como labor esencial del investigador. Fortalecer el compromiso social de los sujetos con las comunidades a las que pertenecen a travs del reconocimiento de sus necesidades especficas y de sus contextos socioculturales. Preparar al estudiante para interactuar propositiva y reflexivamente en los procesos de globalizacin. Capacitar a los etnoeducadores para el diseo o la asesora de proyectos de intervencin que correspondan a las necesidades de sus comunidades. Establecer las bases para unas relaciones de interculturalidad marcadas por el respeto y la convivencia en la diferencia de culturas, mediante la breve visin panormica de etnografas acerca de otras culturas en las que se vern otras lgicas, prcticas sociales y expresiones distintas a las propias de los estudiantes.

Formulacin de objetivos Objetivo general Que el estudiante identifique, reconozca, describa y analice las propuestas conceptuales, tericas y metodolgicas bsicas de la metodologa etnogrfica mediante la lectura consciente y reflexiva del material didctico del curso. As el estudiantes estar en capacidad de aplicar la metodologa a travs del manejo de los conceptos y la realizacin de las actividades propuestas.

Objetivos especficos Que el estudiante: Lea comprensivamente las lecturas bsicas del curso y las sugeridas o encontradas por el mismo. Escriba reflexiva y crticamente acerca de las temticas desarrolladas en el curso Desarrolle las actividades propuestas en la gua de actividades Aplique la metodologa etnogrfica en un breve proyecto de investigacin.

Formulacin de competencias Cognitivas: El estudiante identifica, reconoce, describe y analiza en forma idnea las caractersticas, conceptos, nociones, teoras y mtodos bsicos que sustentan la metodologa de investigacin etnogrfica. Contextuales: -El estudiante est en capacidad de instrumentalizar la etnografa como mtodo de investigacin social de acuerdo a sus propios intereses y a su contexto socio cultural especfico. -El estudiante est en capacidad de consolidar formas de interaccin con la comunidad a travs de procesos investigativos. -El estudiante est en capacidad de comprometerse con la comunidad e identificar y valorar la pertinencia de la investigacin social para el mejoramiento de la misma. Comunicativas: - El estudiante est en capacidad de reconocer un informe etnogrfico como tal. - El estudiante est en capacidad de desarrollar una investigacin etnogrfica en un contexto especfico. -El estudiante est en capacidad de producir un informe etnogrfico, antecedido del desarrollo de un proyecto de investigacin etnogrfica.

Saber: Capacidad reflexiva para leer comprensivamente y escribir creativa y constructivamente, a travs del logro de competencias cognitivas, comunicativas, contextuales y valorativas, sobre la etnografa como metodologa investigativa y su importancia para la recuperacin y fortalecimiento de la cultura de los grupos tnicos. Hacer: Capacidad crtica, operativa y prctica para aplicar la metodologa etnogrfica en un proyecto de investigacin sobre una problemtica cultural y educativa.

En contexto: Capacidad comprometida de intervencin en su contexto inmediato para proponer soluciones y transformar realidades de su comunidad relacionadas con el quehacer etnoeducativo.

Formulacin de metas Meta general El estudiante presentar y sustentar un ejercicio investigativo etnogrfico como resultado del desarrollo de un proyecto de investigacin acerca de una problemtica presente en su contexto socio-cultural. Para ello deber hacer una transferencia reflexiva y analtica de las caractersticas, conceptos, nociones, teoras y mtodos bsicos que definen a la metodologa etnogrfica sobre el tratamiento de la problemtica concreta. Metas especficas Al finalizar el curso: Cognitivamente: El estudiante conocer comprensivamente las nociones, conceptos, teoras y metodologas de la etnografa Evaluativa y Procedimentalmente: - El estudiante identificar las nociones, conceptos, teoras y metodologas de la etnografa a travs de ejemplos concretos propuestos en las actividades. - El estudiante realizar un proyecto de investigacin en el que aplique lo conocimientos adquiridos sobre la metodologa.

Leccin 4 CONTEXTO TERICO El contexto terico donde se desarrollara el curso es el de la investigacin social cualitativa etnogrfica especficamente. Se parte de que los paradigmas y modelos del mtodo cientfico experimental o positivista no ofrecen una estructura adecuada para la investigacin social, debido a que no consideran como elemento fundamental la reflexividad, es decir el hecho de que los investigadores hacen parte del mundo social que estn estudiando y por tanto no es posible obtener una informacin absolutamente objetiva, conclusiva ni universal de los fenmenos sociales investigados. La etnografa como metodologa se enmarca en el enfoque cualitativo, fenomenolgico o interpretativo, desde donde se sostiene que los hechos sociales deben ser abordados de manera diferente a como se tratan los fenmenos de la naturaleza, y que no es posible separar al sujeto investigador del objeto2 que est investigando. De esta manera la etnografa saca provecho de la participacin e implicacin del investigador en el mundo social que l est estudiando. Estos postulados se basan en el campo del saber de la investigacin social y la investigacin cualitativa, y especficamente en las discusiones que se han hecho sobre el tema desde la perspectiva antropolgica principalmente. Como se seal en la introduccin, desde sus orgenes la etnografa, como metodologa cientfica, ha pasado por una revaloracin y replanteamiento de los temas, objetos/sujetos de estudio y fines de su aplicacin. El curso pretende dar una visin histrica de las resignificaciones que ha presentado la metodologa y su actual posicin de compromiso con las comunidades que trabaja.

Las comillas van porque en realidad lo que se est investigando tambin son sujetos.

MAPA CONCEPTUAL CURSO DE ETNOGRAFA


Orgenes Colonialistas Siglo XIX

Mtodo Cualitativo

INVESTIGACIN ETNOGRFICA

REPLANTEAMIENTOS POLTICOS

PRINCIPIOS
-Adoptar el punto de vista del otro -Convertir lo familiar en extrao -Captar el sentido de la diferencia -Mirar el contexto -Uso de referentes conceptuales -Asumir el compromiso

Metodologa til a las comunidades tnicas

PROCESO DE INVESTIGACIN -Trabajo de campo -Permanencia en el sitio de investigacin

-Recoleccin de la informacin

-Registro de la informacin

-Anlisis de la informacin

-Escritura del informe etnogrfico

ETNOGRAFA

Leccin 5 METODOLOGA El curso de Etnografa pretende desarrollar elementos tericos y prcticos aplicables a los contextos de los estudiantes en una modalidad de educacin a distancia que se basa en le aprendizaje autnomo, y que esta mediada por una serie de herramientas y ayudas pedaggicas en donde el estudiante es el actor principal de su formacin. De acuerdo al carcter disciplinar terico prctico del curso, se le asignaron tres crditos acadmicos que corresponden a 144 horas de trabajo distribuidas de la siguiente manera: - 106 horas de trabajo independiente que a su vez se divide en 36 horas de trabajo en grupos colaborativos y de curso 70 horas de trabajo individual. - 38 horas de acompaamiento tutoral En las 106 horas de trabajo independiente el estudiante utilizar mediaciones como la gua, el mdulo, la consulta bibliogrfica complementaria, el trabajo colaborativo, el trabajo en red. Con la utilizacin de las diferentes ayudas y herramientas pedaggicas el estudiante desarrollar las actividades propuestas en las guas realizando consultas complementarias. A cada unidad se le asignan seis semanas de trabajo, para que el estudiante con apoyo del tutor desarrolle el curso en 18 semanas. El desarrollo del curso se divide en trabajo independiente y acompaamiento. La unidad didctica de seis semanas son 48 horas de trabajo de las cuales 12 son de acompaamiento tutorial que resolver las dudas tericas, conceptuales y metodolgicas. Las otras 36 horas son de trabajo independiente En el trabajo independiente se requiere que los estudiantes en cada unidad dediquen 12 horas al trabajo en grupos colaborativos, este trabajo puede ser presencial en aula o trabajo en red por Internet, dependiendo de las condiciones y caractersticas del grupo de curso. Las actividades que definen el trabajo en grupo de curso o colaborativo, se encuentran especificadas en la gua de actividades del curso. Respecto al acompaamiento tutorial por unidad se establecen 2 horas para cada semana, que pueden ser presenciales en aula o en red. El acompaamiento tutorial, aparte de aclarar y complementar los desarrollos conceptuales, tericos y metodolgicos puede fortalecer y definir las posibilidades del trabajo grupal.

Es importante aclarar que en la ltima semana de trabajo -semana 18- se realizar la evaluacin nacional del curso. Respecto al acompaamiento tutorial por unidad se establecen 2 horas para cada semana. Leccin 6 Para el buen desarrollo de las unidades didcticas de la gua es necesario que el estudiante se apoye en los mdulos, consultas, lecturas complementarias y la asesora del tutor.

Competencias Procedimientos Cognitivas: El estudiante identifica, Lectura comprensiva de la unidad reconoce, describe y analiza en particular del mdulo y de las forma idnea las caractersticas, lecturas anexas presentes en la gua conceptos, nociones, teoras y de actividades. mtodos bsicos que sustentan la Elaboracin de escritos, metodologa de investigacin pregunta/respuesta y ejercicios de etnogrfica. recontextualizacin propuestos en las actividades especificas de cada unidad. Discusiones en grupo de los conceptos, nociones y teoras de la etnografa. Planteamiento de inquietudes especficas al tutor. Contextuales: Diseo de propuesta de un proyecto de investigacin referente a una -El estudiante est en capacidad de problemtica presente en su instrumentalizar la etnografa como contexto sociocultural, con el fin de mtodo de investigacin social de aplicar la metodologa etnogrfica acuerdo a sus propios intereses y a su Desarrollo del proyecto de contexto socio cultural especfico. investigacin bajo los parmetros de la investigacin etnogrfica Seguimiento del proceso por parte del tutor Escrito argumentativo en el que situ los principales elementos que caracterizan la investigacin etnogrfica

Captulo 3 SISTEMA DE EVALUACIN

Leccin 7

La evaluacin se constituye en una prctica formativa en s misma, en tanto posibilita niveles de comprensin de la realidad contextual donde se desenvuelve cada estudiante. La evaluacin del curso, se desarrollar en tres momentos la autoevaluacin, la coevaluacin y la heteroevaluacin en las competencias cognitiva, contextual, comunicativa y valorativa.

Polticas evaluativas del curso Evaluacin. a. Cualitativa: - Manejo claro y preciso de las nociones, conceptos, teoras y metodologas de la Etnografa - Articular los conceptos entre s - Ubicar la importancia de la investigacin etnogrfica en el contexto sociocultural especfico del estudiante. - Aplicacin de la investigacin etnogrfica en un ejercicio prctico. - Consultas y aportes bibliogrficos. b. Cuantitativa: Para obtener la aprobacin del curso el estudiante deber obtener en el computo de las distintas calificaciones de las actividades una nota mnima de 3.0 sobre una escala de 1.0 - 5.0 La evaluacin del curso se realizar a partir del desarrollo de las Unidades Didcticas presentadas en la gua de Actividades, se espera como mnimo tres avances que sern evaluados cuantitativamente. Para el desarrollo del proceso de evaluacin es indispensable cumplir con la agenda propuesta para el curso. Tambin deber tener en cuenta las fechas del trabajo directo con el tutor para hacer la discusin de los avances, los encuentros on-line, y el trabajo en grupos colaborativos, proceso del cual surgir la evaluacin cualitativa.

Leccin 8 Sistema de interactividades La clase de interaccin pedaggica que se llevar a cabo entre el estudiante y el tutor o docente que maneja el curso, ser:

Contacto y seguimiento del proceso va e-mail, chat, telefnicamente, correo areo y personalmente. Dichas interactividades pueden ser de carcter presencial, sincrnica, mediada y asincrnica Acompaamiento por parte del tutor del proceso del estudiante y resolucin a sus inquietudes para el satisfactorio desarrollo del curso.

En cuanto a estudiante-estudiante:

Socializacin de las direcciones electrnicas o vas de localizacin para el trabajo grupal y colaborativo entre los estudiantes. . Creacin de grupos de estudio y discusin entre estudiantes para resolver inquietudes, intercambiar criterios, recibir apoyo mutuo y promover la participacin o realizacin de eventos pedaggicos, con el fin de estimular la profundizacin y recontextualizacin de los procesos cognitivos planteados en el curso de etnografa

Leccin 9: Recursos tecnolgicos

El papel que juegan los recursos en la Educacin a Distancia son los siguientes: Los materiales didcticos del curso estarn disponibles en la Web y en material impreso para aquellos estudiantes que tengan dificultades para acceder al campus virtual Las lecturas o fuentes documentales sugeridas se encontrarn en Bibliotecas pblicas o en las bibliotecas virtuales y/o direcciones electrnicas especificadas. El contacto y seguimiento tutor-estudiante ser va e-mail, chat, telefnicamente, correo areo y personalmente. Dichas interactividades pueden ser de carcter presencial, sincrnica, mediada y asincrnica. Los medios tecnolgicos se escogern de acuerdo a las facilidades y caractersticas de acceso que se tengan en la regin donde se encuentre el estudiante Consultar en pginas web que ofrezcan informacin etnoeducativa o etnogrfica, y en caso de ser posible crear redes de contacto e intercambio de informacin.

UNIDAD 2:.

CAPTULO 4: LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Leccin 10. Qu es la investigacin cualitativa? Los mtodos de investigacin no son otra cosa que herramientas por las cuales los sujetos llegan a conocer y entender aquellos fenmenos de sus realidades y de las de otros seres. Aunque las diferencias entre los mtodos cuantitativos y los cualitativos se han asumido, en su sentido ms amplio y vago, como que el primero cuantitativo- basa los resultados de sus investigaciones en datos numricos y el segundo -cualitativo- se interesa por los datos descriptivos, las distinciones reales entre uno y otro son mucho ms complejas. stas se relacionan sobretodo con caractersticas de tipo epistemolgico y tcnico, construidas a lo largo del tiempo desde las comunidades cientficas, acadmicas y sociales. Mtodos de investigacin: Herramientas para conocer la realidad y producir nuevos conocimientos Sin embargo si quisiramos dar una diferenciacin en un primer momento entre ambos mtodos, por encima de cualquier otra determinante podramos partir de pensar que el mtodo de investigacin est dado por la naturaleza del objeto que se va a investigar, as como por la intencin o posicin que tiene la investigacin -el tipo de resultados que quiere mostrar-. Bajo esta ptica, el mtodo cuantitativo tiene como una de sus principales objetivos predecir y medir aspectos de los fenmenos, buscando construir modelos de la realidad, al tiempo que asume una posicin distante de la misma. Por su parte el mtodo cualitativo busca, ms que hacer predicciones puntuales, describir a profundidad los distintos elementos contextuales espaciales, histricos, sociales, culturales, etc.- que conforman y componen el complejo trasfondo de los fenmenos sociales3. Es as como en este tipo de estudios cualitativos- resulta incoherente a sus mismos principios tratar de adjudicar las razones de un fenmeno social a una sola causa. Por el contrario se intenta buscar y analizar la incidencia que han tenido los distintos elementos presentes en su realidad y analizar detenidamente las caractersticas que lo llevan a configurarse de la manera cmo se presenta.

Mtodo cuantitativo: medir Mtodo cualitativo: describir


Se entender por fenmenos sociales las experiencias sociales individuales y colectivas que informan sobre el contexto local y global al que pertenecen, al tiempo que son situaciones que generan cambios y transformaciones en esta misma realidad.
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En este primer acercamiento se nos comienza a develar una de las caractersticas del modelo cualitativo ligada a sus orgenes: la necesidad de aplicar mtodos de investigacin adecuados para los fenmenos sociales diferentes a las herramientas de anlisis de los fenmenos fsicos. En efecto, los mtodos de la ciencia positivista, de los que hacan parte aquellos mtodos de investigacin eminentemente cuantitativos provenientes de la tradicin cientfica aplicada a las ciencias naturales, no daban respuestas apropiadas para el anlisis de las situaciones centrales de la investigacin social. Dichos mtodos forzaban la aplicacin de principios basados en los fenmenos naturales, ocultando las distintas realidades que intervienen en la configuracin de los fenmenos sociales, y colocando en una camisa de fuerza stas realidades, las cuales no podan ser medidas, ni tampoco predichas por modelos generalizantes. Sin embargo en las ciencias sociales se han aplicado ambos modelos de investigacin. De un lado encontramos el enfoque cuantitativo que representa los paradigmas positivista y pospositivista. Desde este modelo se pretende ejercer un control riguroso y determinar los elementos que afectan la problemtica analizada, observando cada uno de stos factores de una manera aislada. De otro parte est el enfoque cualitativo que se ubica en el paradigma epistemolgico crtico-social, constructivista y dialgico. Los principales objetivos de este mtodo podran sintetizarse de la siguiente manera: Identificar las relaciones existentes entre los distintos factores que inciden en un fenmeno social, es decir, que a diferencia del mtodo cuantitativo los elementos no son vistos como entes aislados sino interrelacionados. Identificar el contexto global dimensin espacio-temporal- en el que se encuentra el fenmeno social analizado, y no tomarlo como si fuera algo inmutable y esttico. Tener claridad frente a la incidencia del proceso de investigacin sobre el fenmeno social mismo, con el fin de potenciarla en ciertos procesos. La conceptualizacin de lo social desde lo social. Lo anterior significa que el mtodo cualitativo parte de la claridad de que la realidad social slo puede ser comprendida a partir de las leyes sociales y culturales, y no se puede comprender a cabalidad desde leyes naturales. Acercarse al fenmeno social con el fin de explorarlo, describindolo y comprendindolo de manera inductiva. Entendiendo por inductiva la prctica de conocer la realidad a travs de lo que tienen para decir sobre sta los distintos actores sociales implicados en ella, a diferencia de un modelo deductivo que parte de las hiptesis construidas a priori por el investigador. La retroalimentacin y confrontacin constante y continua entre las distintas etapas de la investigacin.

Teniendo en cuenta este ltimo punto, a continuacin observaremos de manera general las distintas etapas del proceso que conforman al mtodo

cualitativo, sin olvidar que el mtodo en s mismo es aplicado de una manera abierta y flexible, sin que esto quiera decir con falta de rigurosidad. Entre las etapas generales que podemos reconocer encontramos4: Definicin del problema: -Exploracin de la situacin -Diseo Trabajo de campo -Recoleccin de la informacin -Organizacin de la informacin La identificacin de patrones culturales -Anlisis -Interpretacin -Conceptualizacin inductiva

Independientemente del mtodo que se instrumentalice, ambos tienen unos principios a seguir dirigidos a dar validez, confiabilidad y sistematicidad a los procesos de investigacin. Estos principios son: La observacin directa de los fenmenos estudiados El rigor en la recoleccin de la informacin

As mismo se hace necesario observar los fundamentos de la investigacin cualitativa. Observemos detenida y analticamente el siguiente esquema:

Investigacin cualitativa

Fundamentos epistemolgicos

Fundamentos metodolgicos

Anlisis reflexivo y crtico de las condiciones que permiten el conocimiento fruto de la investigacin cualitativa
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Camino que el investigador emprende en el proceso de investigacin

Esquema tomado de Bonilla, Elssy y Rodrguez, Penlope. La investigacin en ciencias sociales. Ms all del dilema de los mtodos. Bogot, UNIANDES, 1995 5 Grfico tomado de Salinas, Luz Marina. Investigacin cualitativa. 2000. Pontificia Universidad Javeriana, Centro Universidad Abierta

Hasta el momento hemos definido la importancia de los mtodos de investigacin como la forma en que nos acercamos a las realidades de las que hacemos parte, no obstante existe otra dimensin que va de la mano a esta indagacin de la realidad y tiene que ver con la produccin de conocimiento que se hace sobre sta a partir de su identificacin. En este proceso tambin intervienen los mtodos de investigacin, y es que adems de conocer la realidad, las sociedades utilizan la investigacin para producir y difundir otros conocimientos a partir de los ya encontrados. A continuacin se realizaran las dos lecturas correspondientes a esta leccin. La primera pretende hacer un balance general de lo que fue el contexto social de un pensamiento positivista en el que surge el mtodo cuantitativo. Lectura 1 La segunda es fundamental para entender a mayor profundidad epistemolgica y metodolgica las diferencias entre ambos mtodos. Esta es la lectura 2, perteneciente al texto: Investigacin cualitativa de Carlos A. Sandoval Casilimas en la que se nos plantea de completa la diferenciacin entre los mtodos cualitativos y los cuantitativos a partir de tres preguntas fundamentales: Cmo se concibe la naturaleza tanto del conocimiento como de la realidad? Cmo se concibe la naturaleza de las relaciones entre el investigador y el conocimiento que genera? Cul es el modo en que construye o desarrolla conocimiento el investigador?

Se sugiere al estudiante revisar las siguientes pginas web referentes al tema: http://www.fisterra.com/mbe/investiga/cuanti_cuali/cuanti_cuali.htm http://ponce.inter.edu/cai/reserva/lvera/INVESTIGACION_CUALITATIVA.pdf #search=%22investigaci%C3%B3n%20cualitativa%22 http://www.reduc.cl/reduc/mella.pdf#search=%22investigaci%C3%B3n%20c ualitativa%22

LECTURA 1 EL PREDOMINIO DEL SABER CIENTFICO OCCIDENTAL de Silvio Aristizbal, en Conocimiento local y diversidad tnica y cultural. 2001. UNAD. Bogot

A partir de la llamada poca del Renacimiento en Europa, ms o menos desde finales del siglo XVI, se inici la llamada ciencia experimental. El paradigma6 de la ciencia en Occidente se construy sobre la base de la ciencia positiva cuyos presupuestos se encuentran especialmente en la fsica, pero luego fueron aceptados para las ciencias naturales y para las concepciones dominantes de la ciencias sociales y humanas. Desde aquella poca el conocimiento ha significado aquello que puede ser conocido por la experiencia, que puede ser repetible, de cierto modo aquello que no es subjetivo. Este tipo de conocimiento se constituy en el modelo predominante, posibilitando avances extraordinarios en la historia de la humanidad, pero excluyendo la posibilidad de otros saberes. Para comprender un poco el significado del saber cientfico en el mundo occidental resulta til analizar lo que escribe Guillermo Pramo acerca de la actitud de la sociedad occidental frente a los cientficos, y compararla con la actitud que esta misma sociedad tiene frente a los hombres considerados sabios en otras sociedades: Dice el profesor Pramo, que cuando se escucha o se lee una afirmacin en algn campo de la ciencia, basta con saber que fue hecha por un cientfico de renombre para que todos la acaten y la acepten sin la menor duda. Los especialistas se miran unos a otros con la mayor consideracin, y los cientficos de unas disciplinas se descubren reverentemente ante los de otras. Un bilogo, aunque sea consciente de su ignorancia en materia de astronoma, inclina su cabeza ante el astrnomo, en una actitud acorde con los patrones de conducta de su sociedad, donde se acepta sin rodeos que el astrnomo s sabe de astronoma y, por tanto, hay que creerle (Pramo, 1992). Por contraste, cuando se est frente a los conocimientos propuestos y aceptados por otras culturas, la actitud es diferente: se les mira con desdn, tratndolos de supersticiosos, mgicos o mticos. Esta es una actitud comn en el cientfico, pero tambin en la mayora de los occidentales. Los ms comprensivos se refieren a dichos conocimientos con una cierta conmiseracin. Pero, en general, se les desprecia y minimiza, aunque exista la conciencia de que nada sabemos sobre esa cultura. Por ejemplo, los sistemas de clasificacin de plantas o animales de otros pueblos son considerados como taxonomas "mticas", porque nos parecen absurdas al compararlas con las taxonomas de la ciencia occidental, que en nuestro concepto s son rigurosas y lgicas (Pramo, 1992). Estos comportamientos se deben al hecho que estamos habituados a considerar nuestras reglas de conocimiento como universalmente vlidas y
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Thomas Kuhn (1980), considera el paradigma, en sentido amplio, como el conjunto de opiniones, valores, mtodos, etctera, compartidos por los miembros de una sociedad.

cualquier otro procedimiento que se salga de dichas reglas, es calificado como falto de lgica, inferior, o propio de una mentalidad primitiva. Juzgamos otras representaciones del mundo con los criterios metodolgicos y cientficos de los modelos occidentales. Caractersticas del Conocimiento Cientfico positivista El conocimiento cientfico positivista, predominante en el mundo occidental, tiene, entre otras, las siguientes caractersticas: El conocimiento comienza en la experiencia o el hecho emprico

La concepcin racionalista y positiva de la ciencia en occidente parte del reconocimiento de que es posible conocer la realidad, teniendo como resultado una representacin objetiva y verdadera de la misma, si se sigue un proceso de razonamiento lgico que tiene su punto de partida en el hecho emprico o de experiencia directa, a travs de los sentidos. El hecho emprico se constituye as en el fundamento del mtodo experimentalpositivo de la ciencia moderna. Leyes universales

Se considera que la ciencia tiene por objeto lo universal, con este fin busca en todos los fenmenos de la naturaleza lo que tienen en comn y, a partir de ah, procura establecer leyes universales o generales. Una tarea de la ciencia es la de reducir lo complejo a lo simple como condicin para establecer las leyes de carcter universal. Separacin sujeto-objeto

En la modernidad una caracterstica fundamental es la divisin sujeto objeto. Pero el mismo sujeto dentro de s est dividido, porque adems del cuerpo existe una razn instrumental homognea, es decir, que todos los hombres estn compuestos por espritu-materia. Posteriormente se da la construccin de la dualidad sociedad-naturaleza y en el marco de esta dualidad se establece como funcin social de la tcnica servir de ayuda al hombre para ejercer su dominio sobre la naturaleza. Objetividad y neutralidad

Otro principio aceptado y defendido por la ciencia moderna es el de la objetividad y neutralidad del saber cientfico. De acuerdo con este principio se afirma que el sujeto no debe implicarse en el objeto analizado, no debe inmiscuirse con su problemtica, presupuestos y opciones previas. Igualmente se considera que los conocimientos deben poderse demostrar con mtodos y procedimientos objetivos. El conocimiento es algo que corresponde fundamentalmente al intelecto, a la razn, y en l no deben intervenir factores emotivos o afectivos. De esta manera se pretende garantizar el carcter objetivo del saber. nfasis en lo cuantitativo.

Con el fin de preservar la neutralidad y objetividad de la ciencia se busca que todos los conocimientos puedan ser expresados a travs de datos cuantitativos y frmulas matemticas, considerados ajenas a cualquier factor subjetivo. Este ideal encontr en la fsica y en la matemtica sus realizacin mxima y permiti extraordinarios avances en la ciencias, desde las leyes de la mecnica de Newton, hasta la teora de la relatividad de Einstein, quien busc hasta el final de sus das una frmula nica y simple que explicara todo, y mediante la cual habra sido creado el universo. Predominio de la lgica lineal

La ciencia occidental ha tenido una confianza absoluta en la lgica lineal, la cual estudia la cosa o el ser en s mismo, aislado de los otros, sin considerar las relaciones en que est inmerso. Esta lgica lineal es simple y se confa en ella para descifrar la verdad de las teoras y de la realidad. EL CONOCIMIENTO EN LAS CIENCIAS SOCIALES En su proceso de desarrollo, las ciencias sociales tomaron como modelo a las ciencias naturales y su supuesto fundamental sobre la uniformidad de la naturaleza, de lo cual se sigue que todos los seres se comportan de manera regular. Segn esta concepcin, la funcin de la ciencia es encontrar o descubrir las leyes que rigen dichas regularidades. En las ciencias sociales se quisieron buscar leyes universales, al modo de las ciencias fsicas y naturales; se pensaba que los individuos podan ser estudiados de manera "objetiva", mediante diseos experimentales. Se crea que era posible seleccionar y organizar la informacin aislando e ignorando el contexto social y cultural, omitiendo la reflexin y anlisis sobre las circunstancias sociales en las que se producen y obtienen los datos. CRTICAS AL MODELO PREDOMINANTE EN LAS CIENCIAS SOCIALES An cuando la visin positivista del conocimiento ha sido la predominante en el mundo cientfico, no ha sido la nica. Sera un grave error "echar en un mismo saco" a todos los cientficos occidentales diciendo que todos piensan de la misma manera. A lo largo de toda la historia ha habido cientficos e investigadores que han estado en desacuerdo con esta concepcin del conocimiento, o con algunos aspectos de la misma. La separacin rgida entre el sujeto y el objeto de conocimiento defendida por el positivismo, ha sido refutada por muchos cientficos e investigadores, para quienes el sujeto que interviene en el proceso de conocimiento, no se sita al margen de la realidad analizada, sino que es parte de ella y del mismo proceso de conocimiento7. Los seres poseen una relativa autonoma pero siempre en un contexto de implicacin e interconexin. Siguiendo a Tylor y Bogdan (1986), puede decirse que en las ciencias sociales en el mundo occidental se han enfrentado dos perspectivas tericas: los positivistas, que buscan los hechos o causas de los fenmenos sociales haciendo caso omiso de los aspectos subjetivos, y los partidarios de
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Las diferentes posiciones frente al conocimiento dentro del mundo occidental, sern analizadas en detalle en otros mdulos sobre conocimiento e investigacin.

la perspectiva fenomenolgica quienes tratan de entender los hechos sociales desde la perspectiva del actor. En otras palabras, stos ltimos se interesan por comprender el marco de referencia de los actores sociales. Cada una de estas escuelas tiene sus variantes y tendencias. Desde la perspectiva fenomenolgica, es ficticio el ideal de la estricta objetividad con exclusin de la historia y de los intereses del sujeto. As como el sujeto es parte del objeto, el objeto es una dimensin del sujeto. Esta nueva forma de pensar ha sido planteada con el paradigma de la complejidad8, que valindose de las teoras de sistemas (abiertos y cerrados) y la ciberntica, procura captar la interdependencia de todos los seres, su funcionalidad global, tratando de explicar que el todo es ms que la sumatoria de las partes y que el todo est contenido en las partes. Por lo tanto, en vez de la lgica lineal que va en una sola direccin (del sujeto hacia el objeto), habra que hablar de una lgica inclusiva que impone unas formas de pensar y actuar diferentes, planteando la necesaria articulacin de los diversos saberes relativos a las distintas dimensiones de la realidad. Algo que ha llamado la atencin a los investigadores es la semejanza de algunas cosmovisiones indgenas, con los planteamientos de la teora de sistemas y el paradigma de la complejidad, como se puede apreciar en el captulo cuarto de este libro. El anlisis de las debilidades principales del positivismo en las ciencias sociales, permite concluir lo siguiente: No es posible separar a los individuos de los contextos en los cuales se desarrollan su vida y sus comportamientos. No se puede ignorar el punto de vista de los sujetos investigados, de sus interpretaciones, de las condiciones en que ellos deciden su vida y los resultados de estas decisiones, tal como ellos mismos los perciben. Los seres humanos construyen y reconstruyen su realidad social a travs de la interaccin con otros miembros de la sociedad; por lo tanto, es preciso conocer la interpretacin que ellos realizan de los por qu y para qu de sus acciones y de la situacin en general. Los seres humanos crean interpretaciones significativas de su entorno social y fsico, de los comportamientos e interacciones de las personas y objetos de ese ambiente9. Todas nuestras acciones estn condicionadas por los significados que otorgamos a dichas acciones, a las acciones de los dems y a los objetos con los cuales nos relacionamos.

INSUFICIENCIA DEL MODELO POSITIVISTA El conocimiento de culturas diferentes, pasadas o todava vigentes, portadoras de otras lgicas de la naturaleza, ha llevado a la ciencia occidental a su propia evaluacin, con lo cual ha empezado a entender que
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El paradigma de la complejidad expuesto, entre otros autores por Morin (Ver bibliografa), plantea que el paradigma cientfico clsico basado en la fsica y en las matemticas, es insuficiente porque cada vez se ve con mayor claridad que lo real, debido a la trama de sus relaciones, es por su misma naturaleza complejo y que la complejidad es mayor en los seres vivos y, an ms, en la sociedad. 9 Ver mdulo I de Comunicacin y lenguaje de la Licenciatura en Etnoeducacin de la UNAD.

las variaciones culturales no pueden ser atribuidas simplemente a ignorancia, irracionalidad o falta de capacidad de esas sociedades para la ciencia, de manera similar a como antes se les haba considerado "incapaces de ser histricas" (Balandier, 1990: 41). Como ha dicho Ornstein: "El conocimiento cientfico es tal vez el mayor desarrollo del modo lineal, pero el modo lineal es slo uno de los modos posibles para nosotros. Vemos que otro modo mayor de conciencia se manifiesta culturalmente, personalmente y fisiolgicamente... Dicho modo es difcil de abarcar dentro de los trminos lineales, verbales, tan dominantes en nuestra cultura" (en Price-Williams, 1980: 172). La ciencia occidental ha ido tomando conciencia de la relatividad de sus conocimientos, y se ha dado cuenta que incluso en las mismas ciencias occidentales pueden existir mltiples clasificaciones. Como seala el profesor Guillermo Pramo en el Prefacio al libro de Garzn y Macuritofe sobre la clasificacin huitoto del mundo vegetal, a la luz de la ciencia, sera insostenible afirmar que el mundo occidental posee todas las posibles ciencias; ni siquiera se podra sostener que tiene todas "las posibles clasificaciones de una posible ciencia...Nuestra confianza en lo que conocemos no nos autoriza a negar la posibilidad de que existan otros conocimientos. Al contrario, la ciencia de nuestra poca se sabe limitada, fatalmente impedida en su intento de alcanzar el sueo de la verdad absoluta" (Garzn y Macuritofe, 1992: 12). Lvi-Strauss, en su libro El Pensamiento Salvaje (1972), se refiere a los conocimientos de los pueblos de tradicin oral como la "ciencia de lo concreto", considerando que tienen estatus similar al conocimiento occidental o ciencia de lo abstracto. Numerosos estudios etnogrficos sobre clasificaciones, taxonomas y representaciones del mundo en sociedades indgenas, afrocolombianas o campesinas, muestran que las diferencias no obedecen a ninguna carencia de desarrollo mental; ms bien corresponden a otras formas de representacin del mundo y de interaccin social. Es lo que afirma Mary Luca Hurtado, una mujer afrocolombiana, en un texto donde narra su experiencia de encuentro con su identidad tnica: "De hecho, las gentes del Pacfico conocen sobre su realidad; no tienen un discurso acadmico, pues poseen una lgica de lo concreto (conocimiento prctico) para dar respuestas a una realidad especfica" (Hurtado, 1996: 335). Cada vez se hace ms evidente que las clasificaciones presentes en otras sociedades -retomando una vez ms las palabras del profesor Pramo"lejos de ser falaces y de expresar el caos, corresponden a sistemas de referencia que nos desconciertan, no por adolecer de una deficiencia lgica supuestamente superada por la ciencia de Occidente, sino por ser distintos de los que estructuran nuestros hbitos de pensar y se articulan en torno de preguntas y respuestas que no nos hemos hecho o que ya hemos olvidado, aunque no sean menos vlidas ni legtimas que las que nos proponemos en las disciplinas acreditadas por nuestra cultura" (Garzn y Macuritofe, 1992: 13). El modelo de acercamiento e interpretacin de la realidad construido por Occidente, "aunque en la actualidad sea mundialmente hegemnico, no es ms que uno entre muchos. Por eso es posible, - y tal vez ms que esto,

necesario - por principio, renunciar a toda pretensin monopolista acerca de la auto-comprensin que hemos elaborado y del uso de la razn que hemos hecho y estamos haciendo" (Boff, 1986: 23).

LECTURA 2 Sandoval Casilimas, Carlos A. Investigacin cualitativa: Programa de especializacin en teora, mtodos y tcnicas de investigacin social. ICFES, 1997. Primera Unidad Primera unidad Caractersticas comunes a las diversas modalidades de investigacin de corte cualitativo y sus diferencias con las de tipo cuantitativo 1.1 Fundamentos epistemolgicos de la investigacin cualitativa Para comprender la caracterizacin metodolgica de una opcin investigativa, resulta necesario y conveniente indagar por sus bases epistemolgicas, de modo que se halle el sentido o la razn de ser de sus procedimientos para producir conocimiento cientfico. Siguiendo con el argumento anterior, el abordaje de los enfoques de investigacin en el terreno de las ciencias sociales busca establecer cules son las pticas que se han desarrollado para concebir y mirar las distintas realidades que componen el orden de lo humano, as como tambin comprender la lgica de los caminos, que se han construido para producir, intencionada y metdicamente conocimiento sobre ellas. En relacin con esto ltimo, Taylor y Bogdan (1992) sealan que lo que define la metodologa es simultneamente tanto la manera cmo enfocamos los problemas, como la forma en que le buscamos las respuestas a los mismos. En un planteamiento relacionado, Guba (1990) logra una interesante sntesis, que permite diferenciar los enfoques o paradigmas de investigacin social, a partir de la respuesta a tres preguntas bsicas: Cmo se concibe la naturaleza tanto del Conocimiento como de la realidad? Cmo se concibe la naturaleza de las relaciones entre el investigador y el conocimiento que genera? Cul es el modo en que construye o desarrolla conocimiento el investigador? De acuerdo con lo anterior, los paradigmas de investigacin se clasifican en Positivista, Pospositivista, Crtico Social, Constructivista y Dialgico. Los dos primeros identifican a los llamados enfoques cuantitativos y los tres ltimos se asimilan o corresponden a los enfoques cualitativos, respectivamente. 1.1.1 Las maneras de concebir la naturaleza del conocimiento y de la realidad La corriente positivista responde la primera pregunta, cmo se concibe la naturaleza de la realidad? En trminos de la aceptacin de la existencia de cosas independientes del pensamiento, es decir, de una realidad objetiva, dirigida por leyes y mecanismos de la naturaleza. Sin embargo, frente al tema de su conocimiento, existe una diferencia importante entre el positivismo y el pospositivismo, pues mientras, para el primero, esas

entidades o cosas pueden ser conocidas a travs de generalizaciones relativamente libres del tiempo y del contexto bajo la forma de leyes causales de carcter absoluto, posibles de generalizar; para el segundo, dicha realidad nunca podr ser totalmente aprehendida ya que su obediencia a leyes naturales solo podr ser entendida de manera incompleta. Para el segundo grupo, que incluye a las diferentes corrientes cualitativas, existe una clara diferencia entre lo que puede denominarse realidad emprica, objetiva o material con respecto al conocimiento que de esta se puede construir y que correspondera a lo que apropiadamente se puede denominar realidad epistmica. La primera puede tener una existencia independiente de un sujeto que la conozca; mientras la segunda necesariamente requiere, para su existencia, de un sujeto cognoscente, el cual est influido por una cultura y unas relaciones sociales particulares, que hacen que la realidad epistmico dependa para su definicin, comprensin y anlisis, del conocimiento de las formas de percibir, pensar, sentir y actuar, propias de esos sujetos cognoscentes. Una discusin actualizada y bien documentada de este tpico puede consultarse en Putman (1994), en su texto Las mil caras del realismo; all se analiza la evolucin que ha tenido el anlisis del tema, desde las llamadas concepciones prekantianas representadas por el dogmatismo y el escepticismo, hasta la constitucin de su propia concepcin que denomina realismo interno y para la cual se apoya en el anlisis del pensamiento de filsofos contemporneos como Goodman y Quine. 1.1.2 Las formas de entender la naturaleza de las relaciones entre el investigador y el conocimiento que ste genera En relacin con la segunda pregunta formulada, esto es, las relaciones entre el investigador y el conocimiento que l genera, existe tambin una marcada diferencia en la respuesta planteada desde los dos grupos de paradigmas investigativos. Para el grupo en el que se ubican el positivismo y el pospositivismo, es esencial que el investigador adopte una postura distante y no interactiva como condicin de rigor, que permita excluir los juicios valorativos o cualquier otra influencia derivada de la visin propia, tanto del investigador como de los sujetos objeto de investigacin, de los anlisis e interpretaciones, que dan origen a los resultados y las conclusiones de la investigacin. Para el grupo, en que se sitan los paradigmas crtico social, constructivista y dialgico, en cambio, se asume que el conocimiento es una creacin compartida a partir de la interaccin entre el investigador y el investigado, en la cual, los valores median o influyen la generacin del conocimiento; lo que hace necesario meterse en la realidad, objeto de anlisis, para poder comprenderla tanto en su lgica interna como en su especificidad. La subjetividad y la intersubjetividad se conciben, entonces, como los medios e instrumentos por excelencia para conocer las realidades humanas y no como un obstculo para el desarrollo del conocimiento como lo asumen los paradigmas del primer grupo, esto es, el positivismo y el pospositivismo. 1.1.3 El modo de construir el conocimiento

Ante esta nueva pregunta, otra vez la respuesta que se genera establece entre los dos tipos de investigacin objeto de discusin una frontera bastante clara. Para el grupo al que pertenecen el positivismo y el pospositivismo; el experimento, y la estadstica constituye las principales (aunque no las nicas) herramientas de las que dispone el investigador para construir el conocimiento10. El marco de observacin y de anlisis est orientado por la formulacin previa de hiptesis y preguntas, que pretenden anticipar el comportamiento de la realidad objeto de estudio. Unas y otras permanecen invariables a lo largo de toda la investigacin. Por su parte, las hiptesis son sometidas, adicionalmente, a verificacin emprica bajo condiciones de control cuidadoso. Esto tiene lugar aun en el caso de las llamadas investigaciones exposfacto 11 , recurriendo, para el efecto, a procedimientos de contraste y verificacin, que suplen la imposibilidad de un control directo por parte del investigador de las variables en juego, pero que s le posibilitan cumplir la condicin de demostrabilidad exigida desde una visin de la ciencia que se remonta a Aristteles. Para el grupo representado por el constructivismo, la teora crtica y el paradigma dialgico, la indagacin es guiada por lo que algunos llaman un diseo emergente, en contraposicin a un diseo previo. Aquel, a diferencia de este ltimo, se estructura a partir de los sucesivos hallazgos que se van realizando durante el transcurso de la investigacin, es decir, sobre la plena marcha, de sta. La validacin de las conclusiones obtenidas se hace aqu a travs del dilogo, la interaccin y la vivencia; las que se van concretando mediante consensos nacidos del ejercicio sostenido de los procesos de observacin, reflexin, dilogo, construccin de sentido compartido y sistematizacin. Resueltas estas preguntas genricas que establecen lindes gruesos, pero bastante claros entre los dos tipos de investigacin discutidos, entramos a plantear otros aspectos de gran importancia, relativos a la conceptualizacin de la realidad humana como objeto de conocimiento. La discusin sobre la especificidad o no de lo humano como objeto de conocimiento, en efecto, alimenta la separacin entre enfoques comprensivos y enfoques explicativos de investigacin, o su equivalente relativo, entre enfoques cualitativos y enfoques cuantitativos, correspondiendo los primeros a las ciencias denominadas ideogrficas y los segundos a las ciencias llamadas nomotticas.

. No obstante, es bueno recordar esfuerzos como los referenciados por D. Campbell y I. Stanley (1973) Diseos experimentales y cuasiexperimentales en la investigacin social. Buenos Aires, Amorrortu y que muestran otras opciones de tipo preexperimental y cuasiexperimental, y que revelan la necesidad de adecuar la metodologa a una realidad (particularmente la social), que no siempre se deja asir dentro de los dictados estrictamente experimentales. 11 Este trmino se aplica a todas aquellas investigaciones en las cuales el anlisis se hace posterior a la ocurrencia de los eventos o situaciones objeto de estudio.

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Desde la tradicin inaugurada por Durkheim, con su archifamoso estudio sobre el suicidio (versin original de 1897)12 y recogida con antelacin en trminos metodolgicos en la primera regla de su libro Las reglas del mtodo sociolgico (versin original de 1895), se asume que los hechos o fenmenos sociales han de considerarse como cosas que ejercen una influencia externa sobre las personas. De esa manera, se configura la perspectiva de corte positivista y se afirma una concepcin de inespecificidad de lo humano frente a otras realidades objetos de conocimiento. Es la legitimacin dentro del diseo, de la bsqueda de causas o hechos, del empleo de la estadstica como recurso lgico y operativo y de la encuesta y la observacin controlada a travs del experimento como instrumentos bsicos (aunque no nicos) del trabajo cientfico. Para ms detalles puede consultarse a Hanson (1977). En la orilla opuesta, y desde la ventana de la fenomenologa, inaugurada por Husserl y desarrollada por Heiddeger y Merlau Ponty (1985) en el plano filosfico, y por autores como Schutz (1977, 1973, 1994) y Berger y Luckman (1987) en el plano sociolgico, se traza como eje argumental la defensa del carcter especfico de la realidad humana, que la hace irreductible a las categoras de anlisis de la realidad fsica cuya esencia son los objetos o cosas materiales. Discusiones actualizadas sobre el tema pueden consultarse en Benner (1994), Boyd (1993),Hawthorn (1995), Holstein (1991), Levin (1992), Moustakas (1994) y Van Mannen (1990). La orientacin fenomenolgica, comn a la mayor parte de la opciones de investigacin cualitativa, propone como alternativas para el anlisis las categoras de sujeto, subjetividad y significacin, cuya mutua filiacin se ir a encontrar en los conceptos de interioridad y vivencia13. Desde el punto de vista del conocimiento, lo que interesar desarrollar es aquello que en las percepciones, sentimientos y acciones de los actores sociales aparece como pertinente y significativo. Por lo tanto, los esfuerzos investigativos se orientarn a descubrir dicha realidad, aun para los propios actores, sujetos de investigacin, porque como lo afirmara Hegel: Lo conocido por conocido, no es necesariamente reconocido. Un punto de mediacin entre las dos concepciones es el propuesto por Max Weber, quien desde una teora de la accin intenta hacer un planteamiento que, sin rechazar la bsqueda positivista de las explicaciones causales, sita
En el estudio referenciado, Durkheim (...)analizando la variacin de los ndices de suicidio en poblaciones diversas, demuestra que estos dependen de variables sociales (no psicolgicas), es decir, que la composicin de una determinada poblacin (por sexo, edad, grupo tnico o religioso, etc.) produce efectos estructurales independientes de la voluntad y de la conciencia de los sujetos, entre los que se encuentra el suicidio (...) (Donolo, 1987, p. 37). 13 El trmino vivencia fue acuado en castellano por Ortega y Gasset para traducir Erlebnis, procede de Dilthey y connota la experiencia inmediata de la vida. El tipo de conocimiento que aporta es determinable a partir del modo de conocimiento al que se contrapone: el conocimiento de las ciencias fsico-objetivas. Fuente: Gadamer, H.G. Verdad y mtodo (pp. 96-99), citado por Gomez-Heras, J.M.G. El apriori del mundo de la vida: fundamentacin fenomenolgica de una tica de la ciencia y de la tcnica. Barcelona: Anthropos, 1989, pp. 274-275.
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el concepto de la accin individual significativa en el centro de su teora de la sociedad. Como lo anota Campbell (1985), para Weber los rasgos distintivos de las relaciones sociales que constituyen una sociedad slo pueden hacerse intelegibles, cuando se logran comprender los aspectos subjetivos de las actividades interpersonales de los miembros que constituyen esa sociedad. Es a travs del anlisis de los diferentes tipos de accin humana, por lo tanto, que alcanzamos el conocimiento de la naturaleza especfica y diversa de las sociedades humanas. Es interesante frente a la delimitacin del mbito de la sociologa ahondar en la postura weberiana, particularmente en la tesis segn la cual, la sociologa es una ciencia que aspira a la comprensin interpretativa de la accin social para obtener la explicacin causal de su curso y efectos. En la definicin planteada por Weber, los antagonismos entre posturas comprensivas y explicativas se diluyen un tanto; ms aun, colocan a la pretensin explicativa como dependiente de la tarea interpretativa. O como lo dira ms tarde Geertz, desde un horizonte diferente al de Weber, los enfoques comprensivos plantean un tipo de explicacin distinto, pero no por ello deja de ser explicacin. Desde la perspectiva que aqu adoptamos, asumir una ptica de tipo cualitativo comporta, en definitiva, no solo un esfuerzo de comprensin, entendido como la captacin, del sentido de lo que el otro o los otros quieren decir a travs de sus palabras, sus silencios, sus acciones y sus inmovilidades a travs de la interpretacin y el dilogo, si no tambin, la posibilidad de construir generalizaciones, que permitan entender los aspectos comunes a muchas personas y grupos humanos en el proceso de produccin y apropiacin de la realidad social y cultural en la que desarrollan su existencia. Los mltiples sentidos que pueden construirse sobre las diversas facetas de la realidad humana han de develarse mediante el esfuerzo conjunto de investigador y actores sociales. En este punto de vista adherimos a pensamientos de tericos como Geertz (1989) y Berger y Luckman (1987), entre otros. Planteadas las consideraciones anteriores sobre las diferencias ms significativas entre las opciones de investigacin cualitativas y cuantitativas, pasamos a precisar, los rasgos epistemolgicos, metodolgicos y procedimentales comunes a las diversas modalidades de investigacin cualitativa. 1.1.4 Rasgos epistemolgicos comunes a las distintas modalidades de investigacin cualitativas Uno de los problemas ms crticos que se encuentran en la literatura internacional sobre investigacin social cualitativa, es la agrupacin indiscriminada, dentro de un mismo todo, de tradiciones filosficas como es el caso de la fenomenologa y aun la hermenutica; campos disciplinares como la sociologa cualitativa, la microsociologa, la pragmtica y la etnografa; teoras antropolgicas o sociolgicas como el interaccionismo simblico y la teora de la accin comunicativa; estrategias metodolgicas como es el caso de las historias de vida, el anlisis de textos, el anlisis de conversacin y la teora fundada y, finalmente, enfoques particulares de

trabajar las ciencias sociales, como es el caso de la teora crtica y la investigacin accin participativa14. En un sentido anlogo al anterior, se pronuncia Clifford Geertz, proclamado dentro de muchos crculos acadmicos como uno de los mayores exponentes de la antropologa contempornea. El mencionado autor, en un artculo titulado Gneros confusos: la reconfiguracin del pensamiento social 15, presenta algunos elementos de anlisis que permiten comprender el actual proceso de recomposicin de las ciencias sociales. Veamos algunos apartes que hemos transcrito del mencionado artculo: (...) Ahora bien, la actual confusin de variedades del discurso ha crecido hasta un punto en que resulta realmente difcil clasificar los autores (Quin es Foucault un historiador, un filsofo, un terico poltico? Quin es Thomas Kuhn un historiador, un filsofo, un socilogo del conocimiento?) o bien clasificar las obras (Qu es After Babel, de George Steiner lingstica, crtica literaria o historia cultural? Qu es On Being Blue, de William Gass un tratado, una simple charla o una apologa?) No obstante esa heterogeneidad manifiesta, se descubren algunas preocupaciones epistemolgicas comunes, tales como intentar la construccin de un tipo de conocimiento, que permite captar el punto de vista de quienes producen y viven la realidad social y cultural, y asumir que el acceso al conocimiento de lo especficamente humano se relaciona con un tipo de realidad epistmica cuya existencia transcurre en los planos de lo subjetivo y lo intersubjetivo y no solo de lo objetivo. Todo lo anterior se traduce en la necesidad de adoptar una postura metodolgica de carcter dialgico en la que las creencias, las mentalidades, los mitos, los prejuicios y los sentimientos, entre otros, son aceptados como elementos de anlisis para producir conocimiento sobre la realidad humana. Por lo dicho, problemas como los de descubrir el sentido, la lgica y la dinmica de las acciones humanas concretas se convierten en una constante desde las diversas bsquedas calificadas de cualitativas. En el mismo orden de ideas anterior y siguiendo a Merlau Ponty (1985), puede sealarse que el conocimiento (de tipo cualitativo)16, en lugar de ser un cuadro inerte, constituye una aprehensin dinmica del sentido de ese cuadro. Por lo que, la distincin entre el mundo objetivo y el mundo de las apariencias subjetivas ya no es la diferenciacin entre dos clases de seres, sino, ms bien, entre dos significaciones que tienen una misma referencia emprica.

En el listado planteado corresponden, en la comprensin corriente, a tradiciones filosficas: la fenomenologa, la hermenetica, la teora crtica y el interaccionismo simblico; a disciplinas cientficas: la etnografa, la pragmtica y la semitica; a tendencias disciplinarias: la sociologa cualitativa (entendida en algunos contextos como microsociologa), y finalmente a estrategias metodolgicas: el anlisis de textos, el anlisis de la conversacin y aun las historias de vida (que otros prefieren llamar mtodo biogrfico). Con todo, es necesario plantear que la etnografa en su versin original (dentro de la tradicin francesa) fue entendida como una tcnica al servicio de una disciplina que era la etnologa; qu la fenomenologa en la versin del ltimo Husserl y otros autores posteriores la han desarrollado como mtodo. Este texto est incluido en uno ms amplio: Conocimiento local: Ensayos sobre la interpretacin de las culturas. pp.31-50.
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La nota entre parntesis es del autor del mdulo

Para recapitular y concluir este pasaje, sealemos que son tres las condiciones ms importantes para producir conocimiento, que muestran las alternativas de investigacin cualitativa: a) la recuperacin de la subjetividad como espacio de construccin de la vida humana, b) la reinvindicacin de la vida cotidiana como escenario bsico para comprender la realidad sociocultural y c) la intersubjetividad y el consenso, como vehculos para acceder al conocimiento vlido de la realidad humana.

Leccin 11: Tipos de investigacin cualitativa Observemos el siguiente mapa que nos ofrece Carlos Casilimas:

ENFOQUES CUALITATIVOS DE INVESTIGACIN

Etnografa

Fenomenologa

Interaccionismo simblico

Hermenutica

Teora Crtica

Etnometodologa

Historias de vida

Teora fundada Investigacin Accin participacin

Etnociencia Estudio de caso con orientacin cualitativa

Macroetnografa

Anlisis de texto

Microetnografa

Anlisis de discurso

Anlisis de contenido

En el diagrama anterior Casilimas nos muestra la diversidad existente entre las modalidades de investigacin cualitativa. Siguiendo al autor encontramos que es necesario observar dos de los fundamentos tericos que definen a los enfoques cualitativos de la investigacin social, a saber: El interaccionismo Simblico La Fenomenologa

El primero hace referencia a una corriente terica en donde se privilegia los significados sociales que los actores sociales le dan al mundo del que hacen parte. Segn esta corriente, los significados que dan las personas a los hechos, las personas y las cosas son los que median sus relaciones con los mismos. En este sentido el interaccionismo presta mayor importancia a las interacciones entre los sujetos, y entre los sujetos y los objetos que a las cosas en si mismas, puesto que stas interacciones son las que dotan de significado. Es la dinmica de produccin de significacin el eje de la bsqueda de esta perspectiva conceptual y metodolgica dice Casilimas. La fenomenologa se remite a describir la experiencia sin recurrir a explicaciones causales, centrndose en la experiencia vivida a partir de 4 existenciales bsicos: -El espacio vivido (Espacialidad) -El cuerpo vivido (Corporeidad) -El tiempo vivido (Temporalidad) y -Las relaciones humanas vividas (Reacionabilidad o Comunalidad) (Van Mannen, 1990 en Casilimas, 1996)

A continuacin se sugiere al estudiante llevar a cabo la Lectura 3: Enfoques y Modalidades de la Investigacin Cualitativa: Rasgos bsicos del autor Carlos A. Sandoval Casilimas, la cual hace parte del texto Investigacin Cualitativa. Programa de especializacin en Teora, Mtodos y Tcnicas de Investigacin Social. Bogot: ICFES, 1996. Se sugiere al estudiante revisar las siguientes pginas web referentes al tema: http://www.reduc.cl/reduc/mella.pdf#search=%22investigaci%C3%B3n%20c ualitativa%22 http://ponce.inter.edu/cai/reserva/lvera/INVESTIGACION_CUALITATIVA.pdf #search=%22investigaci%C3%B3n%20cualitativa%22 http://www.profesiones.cl/papers/lee.php?id=9 http://dialnet.unirioja.es/servlet/oaiart?codigo=1250240 http://www.moebio.uchile.cl/08/scribano.htm

LECTURA 3 Sandoval Casilimas, Carlos A. Investigacin cualitativa: Programa de especializacin en teora, mtodos y tcnicas de investigacin social. ICFES, 1997. Fragmento de la segunda unidad Enfoques y modalidades de investigacin cualitativa: rasgos bsicos 2.1 Perspectivas comprensivas y explicativas de la investigacin social cualitativa: fundamentos tericos y caractersticas especficas. Aunque, como se dijo en un apartado anterior, la lista de opciones incluidas dentro de la gran familia de la llamada investigacin social de corte cualitativo es muy amplia, nosotros en rigor y para fines expositivos abordaremos con un poco ms de detalle cinco de esas aproximaciones. Ellas son, desde la perspectiva interpretativa: la etnografa, la etnometodologa y la hermenutica; y desde una perspectiva explicativa: la investigacin accin y la teora fundada. Sin embargo, de manera previa y como aporte a las claridades que es necesario hacer en este terreno, presentaremos en una primera parte los que a nuestro juicio son dos de los fundamentos tericos ms importantes de muchos de los encares cualitativos de la investigacin social. Ellos son el interaccionismo simblico y la fenomenologa. Un tercer fundamento, representado, por la teora de la accin comunicativa, fue desarrollado ampliamente en Hoyos y Vargas (1997), por lo que invitamos a nuestros lectores a hacer un repaso del mismo. 2.1.1 El interaccionismo simblico o sociologa cognoscitiva, uno de los fundamentos tericos generales de la investigacin cualitativa Las races filosficas de esta corriente del pensamiento, segn Coulon (1995), se hallan en el pragmatismo de John Dewey, del que fueron pioneros Charles Peirce y William James. El Interaccionismo Simblico representado por Cicourel (1974) y sus seguidores le da un peso especfico a los significados sociales que las personas asignan al mundo que les rodea. Para desarrollar su punto de vista Blumer, otro representante de esta tendencia, plantea tres premisas que fundamentan su perspectiva: las personas actan con respecto a las cosas e inclusive frente a las personas sobre la base de los significados que unas y otras tienen para ellas; los significados son productos sociales que surgen durante la interaccin; los actores sociales asignan significados a situaciones, a otras personas, a las cosas y a s mismos a travs de un proceso de interpretacin. La manera como el interaccionismo plantea los objetos por investigar, entonces, ya no son la cultura en general o los productos culturales en particular, sino esencialmente los procesos de interaccin a travs de los cuales se produce la realidad social dotada de significado. Desde esta ltima perspectiva, la preocupacin por la realidad social como un ente con existencia previa a la interaccin pierde inters. Es la dinmica de

produccin de significacin por parte de los actores sociales, entonces, el eje de las bsquedas de esta perspectiva conceptual y metodolgica. Desde la ptica expuesta, todas las organizaciones, culturas y grupos estn integrados por actores envueltos en un proceso permanente de significacin e interpretacin del mundo que les rodea, en palabras de Becker (1986), citado por Coulon (op. cit.). (...) Para entender la conducta de un individuo, debemos conocer cmo perciba la situacin, los obstculos a los que crea tener que enfrentarse, las alternativas que se le ofrecan; slo podremos comprender los efectos del campo de posibilidades, de las subculturas de la delincuencia, de las normas sociales y de otras explicaciones de comportamiento comnmente invocadas si las consideramos desde el punto de vista del actor (...) p. 60. Uno de los rasgos fundamentales del interaccionismo simblico es que se aparta de una forma radical de aquellas teoras sociales, que, trabajando como eje de anlisis de la realidad humana el problema de la significacin, presuponen la existencia de significados sociales ocultos tras el mundo fenomnico de las apariencias. Desde esta ptica el centro de su anlisis est en el estudio del mundo social visible, tal y como lo hacen y comprenden los actores vinculados al mismo, lo que significa un inters por el estudio de la interaccin en s misma y no solo como una expresin de las estructuras profundas de la sociedad. El interaccionismo simblico muestra, segn los analistas del mismo, dos tendencias: una de corte conductista social y otra de perfil ms fenomenolgico. La primera orientacin derivada de la adhesin a los planteamientos de Georges Herbard Mead, est preocupada por construir un vocabulario cientfico propio. La segunda, en cambio centra su preocupacin en conducir la investigacin sociolgica a travs de la descripcin y el anlisis de los conceptos y razonamientos empleados por los actores. Los desarrollos principalmente de Blumer (1982) y Goffman (1972) se sitan en la segunda tendencia enunciada. Tratamientos ms detallados y recientes, de los planteamientos y desarrollos del interaccionismo simblico, traducidos al Castellano, se pueden hallar en Alexander (1995, pp. 161-193), Coulon (1995, pp. 59-74), Ritzer (1996, pp. 213-262) y Woods (1998, pp. 49-98).

2.1.2 La fenomenologa, otro gran pilar conceptual de la investigacin social de tipo cualitativo Los fenomenlogos dicen, Holstein y Gubrium (1994), tratan de describir la experiencia sin acudir a explicaciones causales. Para el efecto, es orientador el trabajo de Heidegger quien describi lo que l llam la estructura del mundo de la vida focalizndola sobre la experiencia vivida. Este concepto va a convertirse en la base de todo un nuevo marco de comprensin y de anlisis de la realidad humana y va a ser retomado por tericos sociales contemporneos como Jurgen Habermas (ver al respecto el mdulo 2 de la presente serie). 2.1.2.1 Existenciales y proceso metodolgico

Los cuatro existenciales bsicos para el anlisis antes mencionados son: el espacio vivido (espacialidad), el cuerpo vivido (corporeidad), el tiempo vivido (temporaidad) y las relaciones humanas vividas (relacionabilidad o comunalidad), (van Mannen, 1990). El inters gira, entonces, alrededor de la bsqueda de acceso a la esencia de ese conjunto de existenciales, para lo cual Spielberg, citado en Boyd (1993), plantea los siguientes siete pasos: A. Intuicin: implica el desarrollo de los niveles de conciencia a travs del ver y el escuchar. B. Anlisis: el cual involucra la identificacin de la estructura del fenmeno bajo estudio mediante una dialctica (conversacin/dilogo) entre el actor (participante /sujeto) y el investigador. Este conocimiento se genera a travs de un proyecto conjunto en el cual interrogado e investigador, juntos, se comprometen a describir el fenmeno bajo estudio. Es lo que Habermas ir a llamar actitud realizativa. C. Descripcin: en este paso, quien escucha explora su propia experiencia del fenmeno. El esclarecimiento comienza cuando el mismo es comunicado a travs de la descripcin. D. Observacin de los modos de aparicin del fenmeno. E. Exploracin en la conciencia: en este estadio del proceso, el investigado reflexiona sobre las relaciones (o afinidades estructurales) del fenmeno. Por ejemplo, considerar las relaciones entre dolor y herida. El investigador tender a ver bajo qu condiciones se experimentan (modos de aparicin) y la naturaleza y significado del dolor (Morse y Field, 1995). F. Suspensin de las creencias (reduccin fenomenolgica): es lo que Rockwell (1986) llama suspensin temporal del juicio. G. Interpretacin de los significados ocultos o encubiertos: este ltimo paso se usa en la fenomenologa hermenutica para describir la experiencia vivida en una forma tal que pueda ser valorada para informar la prctica y la ciencia. Desde la perspectiva de las tcnicas especficas (Morse y Field, op. cit.), sealan el rastreo de las fuentes etimolgicas, la bsqueda de frases idiosincrticas o modismos, la obtencin de descripciones experienciales (vivencias) de una persona interrogada, la observacin y reflexin adicional de literatura, escritura y reescritura fenomenolgica (Ray, 1994 y Van Manen, 1990; citados por Morse y Field, op. cit.)

2.1.3 La etnografa, una visin de lo humano desde la cultura La etnografa, como es bien sabido, parti de construir su objeto de estudio ligado a la discusin de la cultura, inicialmente solo en sociedades consideradas elementales, catalogacin hecha bajo el criterio de que tales sociedades no haban accedido a la civilizacin entendida a la manera occidental. Ms tarde y en contraste, surgir la llamada etnografa de las sociedades complejas, con aplicaciones a grupos poblacionales especficos como los viejos y a mbitos nuevos tales como la institucin psiquitrica, el aula escolar y la fbrica, entre otros. Ligados a estos desarrollos vendrn, de manera consistente, las propuestas de las denominadas antropologas urbanas. En su nueva acepcin, la etnografa desagrega lo cultural en objetos ms especficos, tales como la caracterizacin e interpretacin de pautas de socializacin, la construccin de valores, el desarrollo y las expresiones de la competencia cultural, el desarrollo y la comprensin de las reglas de interaccin, entre otros. Recientemente, Boyle (1994) ha planteado un sistema de clasificacin de las etnografas bajo las denominaciones de etnografas clsicas u holsticas, etnografas particulares o focalizadas, etnografas transversales y etnografas etnohistricas. Sin embargo, a pesar de la anterior tipologa, se seala que la mayora de las etnografas pueden identificarse por ciertas caractersticas comunes, tales como: su holismo, su contextualizacin y su reflexividad. La etnografa siempre est orientada por el concepto de cultura y tiende de manera generalizada a desarrollar conceptos y a comprender las acciones humanas desde un punto de vista interno. Un etngrafo, en esa perspectiva, trata de hallar respuestas a preguntas como la siguiente: En qu formas los miembros de una comunidad construyen activamente su mundo? De una manera resumida, dos reconocidos etngrafos, Atkinson y Hammersley (1994, P. 248), caracterizan la etnografa como una forma de investigacin social que contiene de manera sustancial los siguientes rasgos: Un fuerte nfasis en la exploracin de la naturaleza particular de los fenmenos sociales, ms que en llevar a cabo pruebas de hiptesis acerca de ellos. Una tendencia a trabajar primariamente con datos inestructurados, esto es, datos que no se han codificado de manera previa a su recoleccin en un conjunto de categoras analticas cerradas. Una investigacin de un nmero pequeo de casos , a veces solo un caso, en detalle. Un anlisis de datos que involucra la interpretacin explcita de los significados y funciones de las acciones humanas, producto que toma la forma de descripciones y explicaciones verbales principalmente, con un rol de la cuantificacin y el anlisis subordinado al mximo. Aunque para las diversas formas de etnografa, el eje ms genrico de su trabajo es la cultura, la conceptualizacin propia de lo cultural no es homognea y ha sufrido grandes cambios desde su formulacin inicial hasta el presente. No es lo mismo referirse o enfrentarse, por ejemplo, al problema de la cultura propia de un grupo tnico, que al de una institucin u organizacin, o al de un grupo caracterizado por el padecimiento de una

enfermedad como el sida. En realidad, muchos sujetos, de manera simultnea, pertenecen a diferentes culturas o subculturas, o como algunos prefieren denominar a distintos mbitos simblicos y materiales especficos; en razn a esto algunos antroplogos han decidido acuar el trmino de cultura mayor para designar o identificar la dimensin que constituir el eje de sus anlisis. Otro rasgo diferenciador importante es que el enfoque etnogrfico relieva en el anlisis una dimensin temporal ms ligada con lo actual cotidiano, mientras, por ejemplo, las historias sociales y las historias de vida se centran ms en lo pasado y en lo ausente fsicamente. Desde la perspectiva de las fuentes y los medios de recoleccin de informacin, los enfoques etnogrficos tienen, como conceptos fundamentales, los de informante clave y observacin participante. En contraste, las historias sociales, asumen los conceptos de testimonio y anlisis de archivo; las historias de vida, los de entrevista en profundidad y de anlisis de documentos personales; mientras la investigacin accin participativa, se identifica ms frecuentemente con los de taller y grupo de estudio. Desde la ptica de la validacin de sus hallazgos, las diversas formas de etnografa acuden mucho ms a la alternativa del consenso (ver Castillo, 1993 y Ursua, 1993), mientras que las dos formas de historia a las que hemos hecho alusin acuden a la opcin de la bsqueda de evidencias (ver Hawtorn, 1995). La etnografa en sus diversos matices ha tenido cabida en el anlisis cultural de espacios macro como comunidades enteras y en anlisis de envergadura cada vez menor como es el referido a las instituciones de tipo psiquitrico, escolar, laboral. En estos ltimos casos se ha focalizado el esfuerzo hacia el desentraamiento de los sistemas de creencias, valores y pautas de comportamiento, que por un lado sostiene el statu quo, pero, por otro, son las que hacen viable impulsar el cambio y la innovacin de esas realidades. Desarrollos ms especficos han dado lugar a prcticas como las de etnopsiquiatra, y etnoeducacin, entre otras. Como ejemplos de aplicacin especfica y de extensin de su terreno original de trabajo se puede anotar que la etnografa fue incorporada al campo del cuidado de la salud por enfermeras antroplogas como Aamodt (1982), Leininger (1969) y Ragucci (1972). Estas investigaciones se encauzaron hacia el examen de los efectos de la cultura en la salud, Davis (1992). En el campo de la educacin, existe toda una tradicin en la Gran Bretaa (ver Woods, 1987). (En Amrica Latina, ver, entre otros, Edwards, 1990; Assael y Newman, 1991; Valderrama de Crespo y Otros, 1982; Rockwell y Espeleta, 1980; Parra Sandoval, 1986,1987). Una de las tendencias contemporneas ms importantes dentro del trabajo etnogrfico es la representada por Clifford Geertz, quien, se orienta hacia una antropologa concebida como acto interpretativo a diferencia de LviStrauss que centr buena parte de sus esfuerzos en el desarrollo de una metodologa para construir una antropologa cientfica, como lo fue en un principio el mtodo estructural. Al respecto, Reynoso (1989 en la introduccin al texto clsico de Geertz La interpretacin de las culturas, caracteriza el trabajo de Geertz como un movimiento que (...)deja ...un espacio generoso para propugnar una lectura del quehacer humano como texto y de la accin simblica como drama (...), p. 9.

En el tema del divorcio, entre explicacin y comprensin, Geertz tercia por una explicacin interpretativa que la caracteriza como un tipo de explicacin que no es glosografa exaltada o imaginacin en libertad (Reynoso, op. cit., p. 10). Para apoyar esta perspectiva, Geertz (1989) propugna por un concepto de cultura, en sus palabras, (...) esencialmente semitico... Creyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de significacin que el mismo ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser, por lo tanto, no una ciencia experimental en bsqueda de leyes, sino una ciencia interpretativa en bsqueda de significaciones. Lo que busco es la explicacin, interpretando expresiones sociales que son enigmticas en superficie (...) (p. 20) Este ltimo concepto, planteado por Geertz, va a desarrollarse luego con una propuesta de objeto para la etnografa en trminos de una descripcin densa de la cultura, que es un concepto cercano por analoga, al de estructura profunda empleado por los lingistas chomskianos. En ese horizonte, el anlisis consiste en enfrentar (...) una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales estn superpuestas y enlazadas entre s, estructuras que son al mismo tiempo extraas irregulares, no explcitas, y a las cuales el etngrafo debe ingeniarse alguna manera, para captarlas primero y para explicarlas 12 despus. (...) (Geertz, op. cit., p. 24). Desde esa mirada, el hacer etnografa para este autor britnico, (...) es como tratar de leer (en el sentido de interpretar un texto) un manuscrito extranjero, borroso, plagado de elipsis, de incoherencias, de sospechosas enmiendas y de comentarios tendenciosos y adems escrito, no en las grafas convencionales de representacin sonora, sino en ejemplos voltiles de conducta modelada (...) (p. 24). 2.1.4 Etnociencia, etnometodologa, anlisis componencial o antropologa cognoscitiva alternativas a la etnografa convencional? La Etnociencia (Etnosemntica o Etnolingustica) denominada por otros Etnografa Cognoscitiva, se desarroll en los aos tardos de la dcada del 60. Su propsito fue intentar una mejora de la Etnografa acusada de ser blanda, subjetiva y no cientfica. La etnografa dentro de esta acepcin, fue concebida como un mtodo para desarrollar descripciones precisas y operacionalizadas de los conceptos culturales. Como lo sugieren los nombres alternativos de Etnosemntica o Etnolingustica, esta se deriva de la Lingustica, y los investigadores emplean el anlisis estructural de la Fonologa y la Gramtica como base para el anlisis de datos. Bsicamente es un mtodo de descubrimiento sobre Cmo la gente puede ver su <<mundo experiencial>> y la forma en que ellos hablan acerca de l (Frake, 1962, P. 74; citado por Morse y Field, 1995, P.29). La meta del investigador, en esa perspectiva, es describir o comprender, el concepto abstracto a travs de un anlisis construido desde la perspectiva de los informantes. As, los sistemas culturales se determinan a travs del examen por parte del investigador de una serie de distinciones fenomenolgicas que son significativas para los propios participantes. La acepcin de cultura que subyace a esta perspectiva es la de un conjunto de estructuras psicolgicas

mediante las cuales los individuos o grupos de individuos guan su conducta, es en otros trminos, todo aquello que cualquier persona debe conocer o creer a fin de obrar de una manera aceptable para los miembros de una sociedad. En la lnea de ideas anterior, Garfinkel (1967) plantea como objetos de estudio para el caso de la Etnometodologa, las actividades prcticas, las circunstancias prcticas y el razonamiento sociolgico prctico (...) concedindole un lugar semejante en su anlisis a lo banal-ordinario y a lo trascendental-extraordinario. Agrega adems, que lo social est en permanente construccin y que, por ende, los hechos sociales solo pueden concebirse como realizaciones de los miembros de dicha sociedad. Esta forma de comprender los etnometodlogos la realidad social conduce a detallar la mirada en los procesos que los miembros de una forma social utilizan para producir y reconocer su mundo, para hacerlo familiar al componerlo (H. Mehan. Le Constructivisme Social en Psychologie et en Sociologie En: Sociologies et Socits, (1982), Vol. XIV, No. 2, PP. 77-95. Por esta manera de proceder, la Etnometodologa se aproxima a las propuestas del anlisis institucional y de la pragmtica. En relacin con la primera, el punto de encuentro est en la tesis segn la cual, no solamente existen instituciones sino fuerzas y procesos instituyentes. En cuanto a la segunda, el contacto est en el reconocimiento de que el lenguaje solo puede adquirir sentido completo dentro del contexto de su produccin, es decir dentro de un contexto prctico especfico. La tarea del investigador entonces, ser develar los medios empleados por los miembros para organizar su vida social comn, para lo cual, requerir, en primer lugar, plantearse una estrategia que le permita descubrir lo que hacen los miembros de una comunidad o una sociedad determinada, para luego, entrar a desentraar el significado ntimo de ese mundo social particular al que pertenecen quienes son considerados miembros del mismo. En trminos metodolgicos asumir, el primero de los puntos anotados, implicar realizar un trabajo de muestreo cualitativo que permita focalizar las observaciones y anlisis ms pertinentes. Mientras el segundo de los aspectos demandar adelantar un trabajo de seguimiento etnogrfico que le permita al investigador no solo observar las realizaciones de los participantes en su desempeo sociocultural habitual sino tambin, registrar qu dicen sobre dichas realizaciones los propios participantes y descubrir, l o los significados, que estas tienen para ellos. Sobre estas consideraciones metodolgicas volveremos ms en detalle cuando abordemos los temas del mapeo, el muestreo cualitativo y la validacin consensual. Un supuesto de base del que parte la etnometodologa para apoyar toda su propuesta de trabajo cualitativo es que la construccin del mundo social por parte de los miembros es metdica y que la misma se apoya en los recursos culturales que permiten no solo construirlo, sino tambin reconocerlo e interpretarlo. Mehan (Op.cit.,, P.97) en relacin con este planteamiento afirma de manera categrica que (...) Solo sabiendo cmo construyen los miembros sus actividades podemos estar razonablemente seguros de lo que son dichas actividades (...). Remata este planteamiento con un sealamiento a algunas formas tradicionales de investigacin social en estos trminos: cuando se afirma que el secreto del ensamblaje social, no reside en las estadsticas producidas por los miembros<<expertos>> y utilizadas por otros <<expertos sociales>> que han olvidado su carcter cosificado. Si

no que por el contrario, se devela por medio del anlisis de los etnomtodos, es decir, de esos procesos que los miembros de una comunidad humana utilizan para producir y reconocer su mundo Levi-Strauss (1963), citado por Morse y Field (op. cit., p. 30), resume el proceso de la etnociencia de la siguiente manera: El investigador alterna entre el anlisis de la conducta lingstica y el estudio de la infraestructura consciente. Este proceso involucra el examen de los trminos como entidades independientes. Dentro del sistema cultural, el propsito de la etnociencia es descubrir leyes generales, bien sea, a travs de la induccin o de la deduccin lgica. No obstante, esta afirmacin del gran antroplogo estructuralista francs, es claro que la bsqueda de leyes universales en el mbito de lo social y lo cultural no es ya el norte prioritario de los cientficos sociales en esta poca17. 2.1.5 La hermenutica, algo ms que una propuesta filosfica Esta alternativa de investigacin cualitativa, aparece como una opcin que no se agota exclusivamente en su dimensin filosfica sino que trasciende a una propuesta metodolgica en la cual la comprensin de la realidad social se asume bajo la metfora de un texto, el cual es susceptible de ser interpretado mediante el empleo de caminos metodolgicos con particularidades muy propias que la hacen distinta a otras alternativas de investigacin. Odman (1988) complementando esta mirada de la hermenutica plantea que el propsito de la misma es incrementar el entendimiento para mirar otras culturas, grupos, individuos, condiciones y estilos de vida, sobre una perspectiva doble de presente y pasado. Al igual que lo hemos sealado para otras opciones cualitativas, es necesario destacar que la ptica hermenetica, ha construido su propia ruta, tanto en lo que atae a la delimitacin de su objeto como al desarrollo de su propuesta metodolgica, a travs de una importante transicin que le represent el paso de una concepcin inicial vinculada al desentraamiento de textos sagrados, particularmente la Biblia, hacia, sus dos significados actuales: Como Fenomenologa de la existencia y el entendimiento, que es la tenencia representada por Hans-Georg Gadamer y a la interpretacin de la realidad social entendida como texto susceptible de mltiples lecturas, que representa el enfoque desarrollado por Paul Ricoeur, principalmente. Dentro de la acepcin planteada por Gadamer, se acenta el carcter lingustico del entendimiento esto en virtud de que las interpretaciones se expresan lingsticamente pero a la vez el entendimiento se apoya en las categoras de pensamiento que el lenguaje ha proporcionado. Este autor, plantea adems, la posibilidad de la interpretacin vlida en el contexto de lo que l denomina encuentro hermenetico donde idealmente se posibilitara
Esta afirmacin de Levi Strauss es coherente con sus propias bsquedas en el contexto de la cultura donde encuentra que, pese al particularismo defendido por muchos antroplogos, s es posible encontrar invariantes estructurales en la cultura como en los casos por l estudiados de la prohibicin universal del Incesto y la organizacin de los mitos.
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el dilogo entre horizonte de entendimiento y mundo vital trascendiendo los referentes de espacio y tiempo. En la versin de Ricoeur, la hermenutica se define como la teora de las reglas que gobiernan una exgesis, es decir, una interpretacin de un texto particular o coleccin de signos susceptible de ser considerada como un texto. En esta perspectiva, uno de los conceptos bsicos es el de crculo hermenutico, que describe el movimiento entre la forma de ser el intrprete y el ser que es revelado por el texto. El trabajo interpretativo que pretenden adelantar las distintas corrientes identificadas con la hermenetica, parte de reconocer como principio, la posibilidad de interpretar cualquier texto, en una de dos formas principalmente. La primera, como una interpretacin literal y la segunda, como una interpretacin a partir de la reconstruccin del mundo del texto. Para que las interpretaciones en cuestin adquieran aceptabilidad deben cumplir por lo menos las siguientes condiciones: a) Que explique toda la informacin relevante disponible, en tal sentido, dice Trankell (1972), si alguna accin o significacin importante es excluida o difusamente reconstruida, la interpretacin debe ser desechada; b) Que la interpretacin planteada sea la ms plausible para explicar los eventos o fenmenos interpretados. En cuanto a sus aplicaciones prcticas el anlisis hermenetico, ha sido introducido a campos tan diversos como el del estudio de la identidad cultural, el anlisis del desarrollo moral, y el anlisis poltico. Un estudio representativo y disponible con relacin a esta ltima temtica y de esta perspectiva, es el de Meja y Tickner (1992).

2.1.6 La investigacin accin y la investigacin-accin participativa: propuestas para generar conocimiento ms all de la interpretacin y la explicacin La investigacin accin, representa una corriente de pensamiento inaugurada en su fase preliminar a finales de la dcada de los 40 del siglo XX18 pero con desarrollos bastante diferentes hacia mediados de la dcada de los 70s. Un hito importante en esta segunda etapa y quiz el ms conocido, fue la realizacin del Simposio Mundial Sobre la Investigacin Accin y el Anlisis Cientfico celebrado en la ciudad de CartagenaColombia en el mes de marzo de 1977; El cual, de alguna manera, se convirti en la plataforma de lanzamiento de esta alternativa de investigacin cualitativa en su forma ms conocida hoy en da y, que tuvo su ingreso formal en los crculos acadmicos durante el Dcimo Congreso Mundial de Sociologa llevado a cabo en ciudad de Mxico en 1982.

Lewin, K. La Investigacin Accin y los Problemas de las Minoras. Versin original publicada en el Journal of Social Issues, vol. 2 nm. 4, 1946, pp. 34-46. Traducida al espaol en 1990 por Mara Cristina Salazar e incluida en la antologa La investigacin accin participativa: inicios y desarrollos publicada por Editorial Magisterio en 1992.

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Sin embargo, no sobra advertir que al igual que en el caso de las otras modalidades de investigacin, tras una denominacin genrica, se recogen una gran variedad de alternativas de trabajo. Es as como Gajardo (1985) da cuenta de por lo menos las siguientes opciones: Investigacin accin, investigacin para la accin, investigacin en la accin, investigacin participativa, investigacin militante, e investigacin accin participativa o IAP. Los contextos fundamentales en los que ha florecido particularmente la IAP han sido, el de la educacin popular, de una parte, y el del desarrollo rural, de la otra . La perspectiva de focal de esta alternativa de trabajo cualitativo ha sido el llamado empoderamiento a travs de la produccin y uso del conocimiento por parte de los sectores ms pobres y oprimidos. Coincide este tipo de intencionalidad con el surgimiento de movimientos sociales dispuestos a realizar cambios radicales especialmente en los paises del llamado tercer mundo (Amrica Latina, Africa y Sudeste Asitico). El principio de base, en el que se ancla filosficamente esta alternativa de investigacin, es que existen relaciones desiguales de conocimiento que se constituyen en un factor crtico que perpetua la dominacin clasista sobre los pueblos. Tales relaciones conducen a la reproduccin de nuevas formas de dominacin cuando las viejas pautas se eliminan sin cuidado ni previsin. La IAP segn algunos de sus inspiradores, sera la base principal de accin para el cambio social y poltico, as como para el progreso hacia la igualdad y la democracia, al estimular el saber popular y vincularlo a la autoinvestigacin de los sectores desposedos. Desde el punto estrictamente metodolgico, no hay una identidad ni una propuesta relativamente homognea. Existen aproximaciones diferentes, unas ms estructuradas, como es el caso de la de Bosco Pinto (1987) o Park (1992) y otras ms generales, como son las formuladas por Fals Borda (1986) y Parra (1983), entre otros. Rahman y Fals Borda (1991), al hacer un balance de 20 aos de desarrollos de esta opcin de investigacin, sealan que la IAP debe verse en la actualidad como un puente hacia otras formas de explicacin de la realidad y otras formas ms satisfactorias de accin para ransformarla (...) podramos decir ahora que hay tal vez ms argumentos en favor de la continuacin de la IAP hoy que los que haba en 1990 (...)sentimos que la IAP, como procedimiento heurstico de investigacin y como modo de vida altruista, puede perseguir y alcanzar esta meta (...). La legitimacin y el reconocimiento de la Investigacin Participativa como una alternativa con una identidad propia y con un lugar tanto en la comunidad acadmica como en la contribucin a procesos de desarrollo social y de innovacin educativa, se evidencia en el primer caso, por su inclusin en una obra de envergadura como la de John Keeves quien es el editor del Educational Research, Methodology, and Measurement: An Internacional Handbook publicado por Pergamon Press y que desde su primera edicin en 1988 representa un esfuerzo bin importante por hacer una puesta al da a la manera de un estado del arte de los distintos avances en la investigacin educativa. En la mencionada obra, Keeves recoge dos trabajos que expresan por separado dos dimensiones de la

Investigacin Accin Participativa. El primero es el de S. Kemmis titulado Action Research (PP. 42-49) y el segundo el de el de Participatory Research (PP. 150-155); algo interesante es que el primer trabajo lo sita en una seccin que el editor denomina Humanistic Research Methods, mientras el segundo lo coloca dentro de una seccin que titula Policy Research, ubicaciones estas que denotan cul es el contexto predominante con el que se identifica este tipo de propuesta investigativa, de un lado, asociada a una filosofa de corte humanstico y del otro, al mbito poltico de la toma de decisiones. De otro lado en la literatura sobre desarrollo rural, an la de organismos multinacionales como la FAO y la OMS, entre otras, la Investigacin Accin y la Investigacin participativa figuran como herramientas valiosas para promover procesos sistemticos de desarrollo. As mismo en nuestra propia experiencia en labores de planeacin social en mbitos locales y an regionales la investigacin accin participativa ha sido un recurso metodolgico primordial. Desde la experiencia real y directa del autor del presente mdulo, derivan dos consideraciones de carcter prctico que es necesario destacar a la hora de optar por un enfoque participativo de la investigacin. La primera consideracin tiene que ver con la necesidad de adoptar una estrategia de capacitacin del tipo aprender haciendo orientada a posibilitar que los protagonistas profanos en temas de investigacin social o educativa, realicen un trabajo sistemtico y riguroso de elicitacin, registro y anlisis de las, percepciones, testimonios, juicios y comprensiones que son aportados por todos aquellos que son convocados para intervenir en las distintas fases de la investigacin desde su diseo, hasta su uso; pasando por, su implementacin y desarrollo. La segunda, se relaciona con el inters por retomar la comprensin que de su realidad social y material tienen aquellos que la viven cotidianamente. La diferencia con otras alternativas de investigacin cualitativa estriba en que la comprensin en s misma, no constituye el fin ltimo de la investigacin, sino que ms bien se le ve como un medio para orientar la planeacin de la accin social organizada, que se encauza a la transformacin de algn tipo de realidad social le que resulta insatisfactoria al grupo humano involucrado en el proceso investigativo. La participacin en este sentido, es un recurso metodolgico mas que una opcin ideolgica; la argumentacin de esta tesis tiene que ver con las evidencias que muestran que los enfoques participativos conducidos de manera tcnica permiten, en primer lugar, obviar muchos de los problemas de comprensin que se suscitan en las actividades de cambio social o educativo planificado. En segundo lugar, facilitan el proceso de motivacin hacia la accin social prevista tras los anlisis derivados de la etapa de investigacin y, por ltimo, permite anticipar muchas de las barreras que desde el punto de vista sociocultural y prctico podran encontrar las iniciativas de cambio. Curiosamente, quienes mejor lo han entendido y, por ende, lo han puesto en la prctica, son quienes orientan procesos de cambio en cultura organizacional y quienes trabajan en la animacin de procesos de calidad total, tanto en las empresas productoras de bienes de consumo como en las generadoras de servicios. 2.1.7 La teora fundada una propuesta metodolgica general para construir teora desde una perspectiva cualitativa

La teora fundada fu presentada inicialmente por Barney Glaser y Anselm Strauss en The Discovery of Grounded Theory en el ao de 1967. Entre los propsitos declarados en este libro, el primero y principal fue, ofrecer la racionalidad para que la teora se fundamentara, generara y desarrollara, a travs del interjuego con los datos recolectados durante el desarrollo del proyecto de investigacin. Este tipo de teora, argumentan sus autores, podra contribuir a cerrar la brecha entre la teora y la investigacin emprica. Las teoras fundadas y sus posibilidades emergieron como alternativa a las teoras dominantes de carcter funcionalista y estructuralista representadas por tericos de la sociologa tales como Parsons, Merton y Blau. La teora fundada es una metodologa general para desarrollar teora a partir de datos que son sistemticamente capturados y analizados; es una forma de pensar acerca de los datos y de poderlos conceptualizar. La teora se va desarrollando durante la investigacin en curso mediante el continuo interjuego entre los procesos de anlisis y recoleccin de datos. Su principal fundamento conceptual es el interaccionismo simblico, pero se alimenta tambin de los desarrollos de algunos otros tericos de la sociologa cualitativa, entre ellos, Erving Goffman y George Simmel. Un rasgo bsico de esta aproximacin analtica representada por la teora fundada es, el empleo de un mtodo general denominado anlisis comparativo constante (Glaser and Strauss, 1967). Desde su introduccin en la segunda mitad del Siglo XX, se han desarrollado un gran nmero de principios y procedimientos que se han alimentado de la experiencia de investigacin de quienes la han empleado. En su versin inicial los autores ya citados buscan establecer un deslinde del Anlisis Comparativo Constante de otras formas de anlisis cualitativo particularmente en lo atinente a sus propsitos de uso lo que podemos recoger en el cuadro siguiente que hemos retomado de una adaptacin publicada recientemente. ()

Leccin 12: La etnografa como metodologa de investigacin cualitativa Ya hemos visto las caractersticas de la investigacin cualitativa, ahora es importante comenzar a centrarnos en la Etnografa como metodologa de investigacin que se encuentra ubicada en uno de los enfoques de la investigacin cualitativa. Aunque a lo largo de este curso estaremos retomando permanentemente los rasgos, principios y elementos constitutivos de la investigacin etnogrfica es necesario dar un vistazo a la etnografa enmarcada en la exploracin de la investigacin cualitativa, teniendo en cuenta que ese es el principal objetivo de este primer captulo. De tal manera, continuando con la propuesta de Carlos Casilimas entraremos por fin a lo que se entiende por etnografa vista como uno de los enfoques de la investigacin cualitativa ms importantes en las Ciencias Sociales. Para ello se hace fundamental partir de que la etnografa, como investigacin cualitativa, fija su atencin especialmente en la dimensin cultural del fenmeno social sobre el cual pretende investigar. En este sentido la etnografa se enfoca en lo cultural desagregndolo en el tipo de estudio especfico que busca hacer, es decir ubicando lo cultural bien sea en lo econmico, en una situacin de la vida poltica de una comunidad, en un fenmeno relacionado a la vida privada de las comunidades, o en el campo educativo, y en toda la multiplicidad de posibilidades que ofrece la vida social. En su texto Casilimas cita a Spradley para hacer referencia a 4 pasos que da este ltimo autor para posibilitar el acercarse a la experiencia cultural, los cuales son:

La adquisicin de las herramientas conceptuales (esto implica entender el concepto de cultura y aprender algunos mtodos de trabajo de campo) La gestin de la entrada al terreno (esto supone saber seleccionar la escena cultural pertinente y hacer contacto, con los informantes clave, previa identificacin de los mismos), La realizacin del trabajo de campo (lo que plantea la captura y el registro de los datos culturales) y finalmente. El desarrollo de la descripcin de la cultura (lo que conducir al anlisis de los datos y a la escritura de la descripcin de la cultura).

As mismo es fundamental tener en cuenta que como metodologa de investigacin cualitativa, la etnografa se inscribe en la perspectiva interpretativa. Como ya se menciono, a lo largo de este curso se trabajar en los elementos constitutivos de la etnografa, no obstante considero necesario

hacer un breve sntesis de lo que en trminos generales puede definir esta metodologa de investigacin siguiendo a dos tericos y etngrafos reconocidos que trabajaremos con mayor detalle ms adelante. Hago referencia a Atkinson y Hammersley (1994, p.248) quienes delinean caractersticas para enmarcar en la investigacin cualitativa y definir a la metodologa etnogrfica: La necesidad de explorar las particularidades de los fenmenos sociales ms que en elaborar hiptesis sobre estos dirigidas a modelos generalizantes La disposicin y preferencia por trabajar con informacin que provenga de los actores sociales involucrados directamente en el fenmeno social a estudiar, y por tanto el trabajo con informacin que corresponde a datos que no han sido procesados, lo que se conoce como fuentes de primera mano. La priorizacin por encima del nmero de datos su calidad, entendiendo por calidad la exploracin a profundidad de los mismos, su detalle y amplia exploracin en el mundo social de los sujetos de estudio. El papel fundamental de la interpretacin del investigador como fuente de anlisis que permite correlacionar la informacin conseguida a partir de las tcnicas de recoleccin utilizadas en el trabajo de campo. La exposicin de los resultados de la investigacin de forma descriptiva, detallada y explicativa, preferiblemente de manera verbal escrita articulando a la descripcin las distintas categoras de anlisis instrumentalizadas a lo largo de la investigacin.

La idea es que revisemos comprensivamente el texto que se nos presenta a continuacin con el fin de identificar cada vez con mayor precisin los fundamentos del mtodo cualitativo y especficamente diferenciar a la etnografa de los dems mtodos de investigacin que se nos han presentado a lo largo de estas lecturas. Se sugiere al estudiante revisar las siguientes pginas web referentes al tema: http://www.qualitative-research.net/fqs/fqs-s/inhalt1-00-s.htm http://dialnet.unirioja.es/servlet/oaiart?codigo=1250240

LECTURA 4 Sandoval Casilimas, Carlos A. Investigacin cualitativa: Programa de especializacin en teora, mtodos y tcnicas de investigacin social. ICFES, 1997. 2.2.1 La propuesta metodolgica de la etnografa Desde la eleccin misma del tpico de investigacin se define ya un derrotero particular, en el que la etnografa coloca su acento sobre la dimensin cultural de la realidad social que somete a anlisis. En esta perspectiva, el encuadre metodolgico parte de asumir la necesidad de una inmersin en esa realidad objeto de estudio contando para ello con dos herramientas bsicas, la observacin participante y las entrevistas. Para detallar la propuesta de trabajo ms puntual, seguiremos las exposiciones de Spradley (1972) y Hammersley (1994). En su tematizacin analtica de la dimensin cultural de la realidad humana, Spradley (Op.cit.,), plantea cinco grandes tpicos: La experiencia cultural, las escenas culturales, los informantes culturales, el significado y la significacin cultural y finalmente, la descripcin cultural. As este antroplogo logra hacer un cuadro de conjunto, que desagrega de manera muy conveniente, los aspectos prcticos que un investigador social que pretenda emplear el mtodo etnogrfico ha de tener presentes. La premisa de la que se parte es que la tarea de la etnografa es la descripcin de una cultura particular. Procedimentalmente este autor define cuatro pasos para acercarse a la experiencia cultural como tal, ellos son: La adquisicin de las herramientas conceptuales (esto implica entender el concepto de cultura y aprender algunos mtodos de trabajo de campo) la gestin de la entrada al terreno (esto supone saber seleccionar la escena cultural pertinente y hacer contacto, con los informantes clave, previa identificacin de los mismos), la realizacin del trabajo de campo (lo que plantea la captura y el registro de los datos culturales) yfinalmente el desarrollo de la descripcin de la cultura (lo que conducir al anlisis de los datos y a la escritura de la descripcin de la cultura).

El concepto de Escena Cultural al que se refiere Spradley (Op. Cit.,) designa la informacin compartida por dos o ms personas relacionada con algn aspecto de su experiencia en comn como miembros de un grupo humano determinado. Las escenas culturales estn estrechamente ligadas a situaciones sociales recurrentes. Estas ltimas son escenarios para la accin; las situaciones sociales se constituyen por personas, sus interacciones, un lugar o localizacin, y los objetos all presentes. Todo lo anterior metodolgicamente implica, que para estudiar las escenas culturales se necesita observar las situaciones sociales, convirtindose estas, entonces, en las unidades bsicas del trabajo etnogrfico.

Algo interesante de anotar es que pese al planteamiento acentuadamente descriptivista que podra inferirse de lo expuesto anteriormente, existen enfoques de uso que se plantean, cmo el conocimiento de la cultura derivado de esta opcin investigativa, se convierte en ciertos casos en una clase importante de herramienta para la implementacin del cambio social con una perspectiva que podra denominarse como etnografa estratgica. Ejemplos de esto son los estudios sobre las condiciones de algunas crceles citadinas y los referidos a las estrategias de poder empleadas por algunas compaas para evitar las demandas, en contra de ellos por parte de los grupos ecologistas o conservacionistas, igualmente el componente etnogrfico de algunas alternativas de investigacin accin participativa puestas al servicio de proyectos de desarrollo comunitario o de proyectos de transformacin de la cultura organizacional. En este punto, es muy importante explicitar cul es el concepto de cultura que se maneja. Spradley (op. cit.) plantea un concepto relativamente sencillo y es (...) (Cultura es...) todo aquello que ha sido aprendido o producido por un grupo de gente (...). Con esta definicin tan amplia pertenecen al orden de lo cultural, por ejemplo, las actividades y conductas que tienen lugar durante la prctica de algn deporte competitivo, las reglas de juego y los objetos fsicos empleados en dicho deporte, los patrones de reaccin emocional, las prcticas de crianza de los nios, las leyes, el arte y las instituciones de la sociedad entre otras muchas realidades y fenmenos. En un concepto ms estricto de cultura, muy influido por los planteamientos del interaccionismo simblico, se restringe el mismo, al (...) conocimiento que las personas usan para generar e interpretar la conducta social (...). Este conocimiento es aprendido y gradualmente compartido (...) (op. cit., p. 8). Se aclara ms adelante, que decir que la cultura se usa para generar e interpretar la conducta social no significa limitar la cultura solamente a la situacin cuando las personas estn en grupo, sino que incluye tambin las acciones individuales que otras personas ya tienen aprendidas y comprendidas. Este conocimiento cultural est codificado en un sistema de smbolos complejo, que involucra, entre otras cosas, lo que alguien denominara definiciones de la situacin y las cuales deben ser aprendidas por cada nueva generacin mediante lo que se conoce como procesos de socializacin cuya finalidad es convertir a cada nueva persona que viene al mundo en alguien competente para desenvolverse en el medio social y cultural en el que naci. Esa competencia tiene que ver, entonces, con una manera apropiada y tpica de mirar el mundo, de actuar en el mundo, de pensar sentir y hasta de hacer las cosas. El sentido prctico de todo lo anterior es que, con esa teora tcita acerca del mundo socio-cultural en que nacen y viven, las personas pueden tener xito en organizar su conducta, anticipar el comportamiento de otros y establecer un orden para la comprensin de dicho mundo. La etnografa en este contexto se plantea entonces, propiciar la reflexin de las personas sobre esas creencias, sentimientos y prcticas para identificar el significado actual de las mismas. El trabajo etnogrfico contemporneo para cumplir el propsito antes enunciado, se rige por un conjunto de principios que abarcan dos ideas principales. La primera es que el estudio de la conducta humana ha de realizarse en los escenarios naturales donde ella ocurre; la segunda es que un conocimiento adecuado de la conducta social solo puede lograrse en la

medida que el investigador entienda el mundo simblico en el cual las personas viven. Se entiende por mundo simblico, en este contexto, el tejido de significados que las personas aplican a sus propias experiencias, significados que se desarrollan a travs de patrones definidos de comportamiento. Adoptada esa perspectiva interna, es decir la de los actores involucrados, es que el etngrafo puede comenzar a identificar las reglas que gobiernan las relaciones en el escenario donde ellos se desenvuelven y es a travs del descubrimiento de stas, que se logran discernir los patrones de conducta de los actores antes citados. Para alcanzar lo dicho, metodolgicamente es posible que tenga lugar una combinacin de tcnicas y procedimientos que incluya una cierta cantidad de interacciones sociales autnticas con los sujetos de estudio, algunas observaciones directas de eventos relevantes, algunas entrevistas formales y una gran cantidad de entrevistas informales; as como, la realizacin de algunos conteos sistemticos, la coleccin y anlisis de documentos y artefactos (McCall and Simmons, 1969). Entre los instrumentos metodolgicos anotados se relieva el papel de las llamadas notas de campo que es el medio a travs del cual el etngrafo registra tanto sus observaciones como sus propias impresiones y sentimientos. Sin embargo, ste resultara intil si no se realiza lo que Becker (1971) ha denominado como anlisis secuencial y que consiste en un chequeo o revisin continua de los datos mientras se est an en el proceso de captura de informacin. En los periodos entre observaciones se puede retroceder desde los datos, para as reflexionar sobre su posible significado y redireccionar o completar el proceso de bsqueda interpretativa. Segn Fielding (1995), tres son las conclusiones que emergen de los estudios etnogrficos. La primera y ms exigente es, que el observador ha de ser capaz de plantear, declaraciones o proposiciones completas, sobre las condiciones que son necesarias y suficientes, para que un patrn particular de accin o de actuacin, tenga lugar; segunda, el investigador ha de estar en capacidad de tipificar algunos de los fenmenos observados como bsicos para la actividad, evento o situacin estudiada; se parte para ello, de la influencia sostenida que a dichos fenmenos se les puede atribuir que ejercen sobre las actividades, eventos o situaciones en cuestin; tercera, el observador debera ser capaz de identificar situaciones que ejemplifiquen los eventos o fenmenos descritos tericamente, esto como una mnima demanda de aplicacin de la conceptualizacin elaborada. Establecidos estos lineamientos bsicos sobre lo que se espera de los estudios etnogrficos, vale la pena sealar, cmo los hallazgos y conclusiones que puedan derivarse de este tipo de investigaciones han de acogerse a unas condiciones de validez y legitimidad, que se reflejan en los planteamientos de Glaser y Strauss (1967) cuando sealan que el reto del investigador cualitativo (en este caso etnogrfico) es: El desarrollo de un entendimiento sistemtico, el cual es claramente reconocible y entendible por los miembros del contexto en el cual fue hecho tanto como sea posible en sus propios trminos; no obstante es ms sistemtico y necesariamente ms verbal, de lo que ellos generalmente son capaces de expresar. Usa sus palabras, ideas y mtodos de expresin donde quiera que sea posible, pero que cautelosamente va ms all de esto

(pp.124-125). Definida la intencionalidad y las condiciones de validez de la investigacin etnogrfica, cabe ahora sealar, que su propuesta metodolgica gira alrededor de lo que se ha denominado trabajo de campo, pues a travs del desarrollo de ste y con la lgica y la metodologa de la observacin participante, se accede al contacto vivencial con la realidad o fenmeno objeto de inters de la investigacin. Es el recurso mediante el cual el investigador puede hacerse a la perspectiva de quienes experimentan dicha realidad o fenmeno. Sentado lo anterior, sealemos que el trabajo de campo atraviesa genricamente por cuatro etapas. La primera corresponde a la obtencin del acceso al escenario socio-cultural que se pretende estudiar; la segunda se orienta a la identificacin y focalizacin del fenmeno o situacin que se pretende abordar en el escenario socio-cultural al que se ha accedido; la tercera se encamina a la definicin o eleccin de los sujetos que servirn de fuente de informacin, as como a la concrecin de los modos de obtener la visin que estos tienen de la realidad objeto de estudio de la cual ellos forman parte; la cuarta est referida al registro, ordenamiento, reduccin, validacin, anlisis e interpretacin de los datos recogidos. Es necesario advertir que todas las etapas enunciadas, con excepcin de la primera, se vuelven a atravesar varias veces durante el proceso investigativo, en razn a la naturaleza cclica de este ltimo. En la prctica, esto se traduce en una quinta etapa de reformulacin y reenfoque basados en el conocimiento y la comprensin ya obtenidos, lo que conduce a la iniciacin de un nuevo ciclo. Durante la primera etapa, como lo expresan Bogdam y Taylor, la recoleccin de datos es secundaria, lo que prima es el esfuerzo por establecer relaciones abiertas con quienes habrn de cumplir el papel de informantes. All son tiles aquellas reglas y estrategias cotidianas para la interaccin social, que tiendan a establecer un vnculo de confianza y de receptividad hacia la persona del investigador. Durante la segunda, es muy importante la negociacin de un rol o una posicin dentro de la dinmica social cotidiana que sea compatible con la tarea de investigacin. Es algo as, como lograr puesto en un balcn interno de esa realidad socio-cultural, que permite captar lo ms significativo de dicha realidad, pero que, simultneamente, logra evitar que se saquen de escena elementos bsicos de la vida cotidiana de los actores sociales y culturales por mediacin de un proceso de selectividad que separa lo que es pblico (lase para todo el mundo) de lo que es privado (lase interno, ntimo o solamente accesible para aquellos que pertenecen al mundo simblico o social de los actores involucrados). Traspasar lo que Goffman (1959) denomina la fachada de esa vida cotidiana es el cometido de esta segunda etapa. Alcanzar la meta anterior exige entre otras cosas, que el investigador se ajuste a las rutinas y modos de hacer las cosas que los sujetos de la investigacin identificados como informantes potenciales o reales, tienen o manejan. Esto en ocasiones, exige por ejemplo, que dentro del equipo investigador existan personas de los dos sexos, por cuanto algunas actividades por patrones culturales, son privativas de uno u otro gnero y por ende, estarn vedadas o sern inaccesibles para la persona del sexo opuesto. Bogdam y Taylor (Op.cit.,) sugieren adicionalmente, otras

estrategias para lograr el propsito ya mencionado; estas son: Establecer lo comn que se tiene con las personas involucradas, ayudar cuando sea necesario y posible a las personas involucradas, observar una actitud de humildad, y revelar inters por lo que las personas dicen o hacen. Una herramienta muy poderosa de la investigacin etnogrfica, es la participacin en la vida cotidiana de las personas involucradas en la situacin o fenmeno cultural y social objeto de anlisis. Sin embargo, es bueno advertir que siempre es til tener claro el lmite de dicha participacin tanto por consideraciones ticas como por razones de tipo prctico. Algunos ejemplos de esto ltimo son, aquellas situaciones que implican un comportamiento delincuencial, situaciones en las cuales el investigador de ve llevado a competir con las personas que son objeto de observacin, o situaciones que implican claramente, modos de actuar y hablar, que no se adecuan a la personalidad del investigador. Entre las estrategias para hacer emerger aquello que interesa de la cotidianidad se pueden mencionar las siguientes: actuar como ingenuo, estar en el lugar adecuado en el momento oportuno, aprender el lenguaje de los informantes tanto en su lxico como en su significacin y oportunidad de uso. No obstante, el gran nmero de estrategias disponibles, llevarla a la prctica constituye uno de los problemas que hay que resolver, particularmente al atinente a como realizar lo que Spradley y McCurdy (1972) denominan la seleccin de la escena cultural para estudio. Lo ms crtico, dicen estos autores, no es tanto seleccionar una escena cultural como si lo es, decidir con qu criterios eliminar los otros cientos de escenas disponibles. La experiencia nos ha enseado es que al iniciar el proceso de investigacin es conveniente no descartar ninguna situacin o escena, como la denominan los autores ya citados. Por el contrario, la tarea consistir en hacer un inventario lo ms completo posible de tales situaciones, para que luego y sobre la marcha del proceso en la medida que se vaya aclarando la comprensin de la realidad, se avance en la precisin del foco de investigacin y por esta va, en el proceso de seleccin de las escenas y situaciones pertinentes. Resueltos los problemas del muestreo y la seleccin de las escenas culturales, las situaciones sociales y los informantes; pasa a un primer plano, los temas del registro y procesamiento de la informacin recolectada. Este primer proceso contempla tres frentes distintos: La reconstruccin lo ms fiel posible, de las escenas y situaciones observadas as como de las declaraciones obtenidas; el registro de las emociones e impresiones el investigador; el intento de interpretacin que el investigador hace de lo observado y lo conservado a la luz de la lgica interna del grupo o del informante. En cuanto al anlisis, este comienza en el momento mismo en que termina cada episodio de captura de informacin y tiene como su eje principal, la identificacin de categoras analticas que emergen de la lectura repetida del material disponible. Agar (1992) ha logrado definir un modelo que conceptualiza el proceso etnogrfico en su etapa de trabajo de campo en tres momentos que el denomina: de quiebra, resolucin y coherencia. Una quiebra dice l, es una disyuncin entre el mundo simblico del etngrafo y el del grupo objeto de estudio. Una resolucin es el proceso a travs del cual, se pasa desde la quiebra hasta la comprensin. En el lenguaje de la hermenetica preconizada por Gadamer es un proceso que ocurre entre dos tradiciones con horizontes de significacin distintos pero que gracias a la interpretacin,

se funden en uno solo. Por horizonte de significacin se entiende aqu, la perspectiva desde la cual, tanto el investigador como el grupo objeto de investigacin comprenden e interpretan el mundo de referencia como y su experiencia en l. El concepto de quiebra lo que reconoce es la existencia de dos perspectivas distintas la del investigador y los investigados. El concepto de resolucin es el que da cuenta del acercamiento entre esas dos perspectivas distintas para encontrar una perspectiva comn. La dinmica de ese proceso entre ruptura o quiebra y el de resolucin, se cierra cuando finalmente, se accede a lo que el propio Agar (Op.cit.,) denomina coherencia. Este autor relieva como esa resolucin secuencial de esquemas, lleva el anlisis a niveles ms altos de abstraccin hasta que los patrones culturales llegan finalmente a ser comprendidos. La mayora de los etngrafos, dicen Morse y Field (1995), usan citas directas desde los informantes que resumen o ilustran el concepto o tema que es descrito. Los anlisis involucran la lectura de cada entrevista o conjunto de notas de campo por temas y se examinan las relaciones entre dichos temas. Los investigadores identifican los valores y reglas que gobiernan la conducta en el grupo y examinan su influencia sobre la cohesin y normas del grupo. Conforme la investigacin desarrolla preguntas, se mueve desde la amplitud de las preguntas generales ejemplo: Hbleme acerca de... hasta las preguntas de contraste como, en qu es diferente la promocin comunitaria del desarrollo comunitario?, que son preguntas que tratan de establecer semejanzas o diferencias entre las propiedades o atributos de un concepto. La etnografa descriptiva, como la desarrollada por Spradley (op. cit.), identificar la complejidad social que fundamenta la sociedad. Sin embargo, sealan Morse y Field (op.cit.), la mayora de las etnografas revelan ms profundidad en el momento que el investigador explica los patrones sociales o conductas observadas que pueden no ser evidentes para los miembros del grupo cultural. As, la descripcin densa, de la que nos habla Geertz (1994), permite el desarrollo de una etnografa interpretativa o analtica. Los etngrafos no toman en este enfoque los datos literalmente, pero s los asumen como inferencias a partir de las cuales los patrones culturales pueden ser identificados y probados. De esta manera, el producto final de la etnografa debe informar al lector acerca de los patrones conductuales de comportamiento del grupo estudiado.

CAPTULO 5: ORIGEN Y TRANSFORMACIONES DE LA ETNOGRAFA

Leccin 13: Orgenes e historia de la etnografa: sus transformaciones

Como vimos en la seccin anterior la etnografa es una clase de investigacin cualitativa, lo que nos define ciertas caractersticas bsicas que debe tener. El mtodo de investigacin etnogrfico se ha constituido en la forma de investigacin por excelencia de la antropologa cultural. Si bien actualmente se aplica en otras disciplinas de las ciencias sociales y humanas, sus orgenes e implementacin han estado ligados directamente con la disciplina antropolgica. A principios del siglo XIX en el contexto de la sociedad intelectual europea de la poca se acua el trmino etnografa, que en su sentido estricto se refiere a la descripcin de los pueblos o etnias. La nocin se instrumentaliz principalmente para develar los orgenes y la evolucin de la humanidad, a partir de la observacin de los distintos pueblos que habitaban la tierra, especialmente aquellos que presentaban en sus costumbres rasgos de exotismo. Dichas investigaciones, las cuales databan de la poca de la Ilustracin, se apoyaban bsicamente en las ideas de raza y etnia, y en la firme creencia de que existan sociedades ms avanzadas que otras que hablaban sobre los distintos grados de evolucin. Bajo esta lgica se ubicaba en el estadio superior a la cultura occidental en correspondencia a una raza blanca y se consideraba que los dems pueblos se encontraban en estadios atrasados. Desde este pensamiento, los orgenes de la humanidad eran asociados a las costumbres de estas cultura distintas a la cultura occidental que, por ser considerados inferiores y atrasados, se pensaba arrojaban datos sobre el surgimiento del hombre. Estas ideas de las ciencias sociales se hallaban enmarcadas en la teora evolucionista, en donde encontraron un terreno propicio las teoras Darwinistas de mediados del siglo XIX. En esta direccin la antropologa adquiere un nuevo inters central de sus estudios: ver los avances del hombre como especie a partir del estudio comparativo de las culturas. Si bien siempre se habla de la notoria influencia de las teoras Darwininistas en el pensamiento cientfico de la poca, y por ende en el pensamiento de las ciencias sociales existe una falta de claridad con respecto a lo que sto significa exactamente. A continuacin se referencia una breve definicin del tema, con el fin de no pasar por alto las inquietudes que hay al respecto. Echemos un vistazo para posteriormente retomar el tema central de esta leccin: Los orgenes y la historia de la etnografa.

Darwinismo social De Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Darwinismo_social consultada el 8 de septiembre Re de 2006

El Darwinismo social es una teora social inspirada en la teora de la evolucin por seleccin natural de Charles Darwin. El darwinismo social considera que la seleccin natural no afecta nicamente a caractersticas biolgicas de una poblacin sino que en el caso de la sociedad humana afecta a su propio desarrollo y al de sus instituciones. El propio Darwin nunca consider este tipo de implicaciones de su teora. La mayor parte de las conclusiones asociadas con teoras de tipo darwinismo social no son tampoco considerada vlidas cientficamente por la mayor parte de los bilogos evolucionistas (ver por ejemplo: El gen egosta de Richard Dawkins o La falsa medida del hombre de Stephen Jay Gould). Histricamente el principal proponente de la teora del darwinismo social fue Herbert Spencer contemporneo de Darwin y muy popular en su poca. Spencer interpret la seleccin natural en trminos de la "Supervivencia del ms apto". El darwinismo social sugiere que las caractersticas innatas o heredadas tienen una influencia mucho mayor que la educacin o las caractersticas adquiridas. Las obras de Spencer son citadas por los principales seguidores del darwinismo social. El mismo Darwin pareca pensar que los instintos sociales o los sentimientos morales habran evolucionado a travs de la seleccin natural aunque nunca lleg a explicar como la presin evolutiva sobre diferentes individuos poda afectar al colectivo de una sociedad. Al mismo tiempo Darwin sostena opiniones polticas opuestas a la mayora de los autores ms destacados e influyentes en esta teora. El darwinismo social fue popular desde finales del siglo XIX hasta el final de la segunda guerra mundial. Los proponentes del darwinismo social utilizaban esta teora para justificar diferentes esquemas sociales imperantes durante este periodo de tiempo desde el capitalismo a la justificacin de la desigualdad social. Entre sus influencias ms extremas se citan el comienzo de la eugenesia y de las doctrinas raciales Nazis. Aunque la teora en s misma no implica una posicin poltica determinada muchos de los proponentes de la teora la han utilizado para justificar posiciones de este tipo. Desde la inetavilibidad del progreso hasta la justificacin de doctrinas raciales y en general todo tipo de movimientos totalitarios.

Fue E.B Tylor quien se encarg de iniciar esta nueva misin de la Antropologa con su obra Primitive Culture (1871). En este marco, de una antropologa dirigida al estudio comparativo de las culturas, la etnografa, como disciplina o metodologa de investigacin se convierte en ms que aliada de la disciplina antropolgica, en el fundamento mismo de su conocimiento y en el sustento de su teora. Tomando como referencia los preceptos de las ciencias naturales, la antropologa y la etnografa se sitan como modelos cientficos basados en el empirismo y consiguiendo as la validez que no haban alcanzado las ciencias sociales hasta el momento. Sin embargo la etnografa ha tenido transformaciones profundas a lo largo del tiempo, las cuales se han encontrado principalmente relacionadas con la posicin poltica que han jugado las ciencias sociales, y especficamente la antropologa, en cada momento histrico. Por ello es fundamental identificar en un primer acercamiento las caractersticas del mtodo etnogrfico al momento de su surgimiento e inicio de las primeras investigaciones, para as contrastarlo a lo que se define como etnografa hoy en da. Si bien las descripciones de pueblos y sociedades distintas se ha hecho desde los mismos comienzos de la historia de la humanidad, registradas en las noticias y relatos de los viajeros presentes en cada sociedad (Vese las historias de viajes de las distintas sociedades asiticas, europeas como la romana y la griega, etc.), para efectos de este curso nos remitiremos a los comienzos de la etnografa acadmica y cientfica concretamente. Retomando el contexto evolucionista y darwinista en el que se encontraba la sociedad cientfica a mediados del siglo XIX, la antropologa produce una extensa literatura etnogrfica, que buscaba articular el trabajo emprico y terico. Es en estas primeras etnografas cientficas de mitad del siglo XIX es donde la etnografa se propone como uno de sus principios la bsqueda por la objetividad. Entre los mayores representante de estas primeras producciones podemos encontrar al estadounidense L.H. Morgan, quien realiza sus primeros trabajos de campo con las comunidades indgenas iroquesas, ubicadas en Norteamrica. Su tesis central es la misma del evolucionismo social, la cual propone que todas las sociedades humanas pasan unilinealmente por tres estadios: el primitivismo, la barbarie y la civilizacin. El segundo representante es el britnico E.B Tylor, a quien se le atribuye mayores progresos en el uso metodolgico de la etnografa a partir de la implementacin de un riguroso anlisis comparativo que institucionaliza la antropologa acadmica Uno de los importantes logros de estos tericos tiene que ver con los grandes esfuerzos por pasar de ser exclusivamente tericos a producir, a partir de sus propias investigaciones, documentos etnogrficos. As mismo sus aportes fueron dotar a la etnografa de una rigurosidad cientfica, mediante el desarrollo de la metodologa y su profesionalizacin. Es decir, que ms all de ser un asunto descriptivo de viajes se le fue construyendo con unas etapas concretas y especficas que eran aplicadas sistemticamente como un mtodo cientfico ligado a la consolidacin de la antropologa cultural como ciencia social.

La consolidacin de la disciplina antropolgica como ciencia social en la segunda mitad del siglo XIX se corresponde a los intereses de expansin de las grandes potencias imperialistas de la poca, especialmente los imperios britnico, francs y norteamericano sobre territorio africanos, latinoamericanos y asiticos preferentemente. Desde las polticas colonialistas de estas potencias es que la antropologa tiene su primera posibilidad de llevar un acercamiento con la diversidad cultural del mundo a gran escala, siguiendo las estrategias planificadas de expansin territorial motivadas por la bsqueda de nuevos recursos econmicos. Es as como aparece la necesidad de un trabajo sistemtico de conocimiento de los nuevos pueblos colonizados, y la antropologa con su inters de estudiar la diversidad cultural se presenta como la aliada precisa para esta empresa mediante el trabajo etnogrfico. En este marco social aparece el difusionismo como una corriente terica evolucionista concretamente de la antropologa, en la cual se va desarrollando de manera ms arraigada la necesidad de la observacin directa de los pueblos estudiados por parte del investigador. Entre sus principales representantes se destaca el alemn Franz Boas, quien hace evidente la necesidad de aplicar a las ciencias sociales, y concretamente a la antropologa, una metodologa de investigacin distinta a la de las ciencias naturales. Uno de los aportes ms importantes de Boas tiene que ver con la innovacin y rigurosidad en lo que tiene que ver con la observacin y recoleccin de datos etnogrficos, pero sobre todo con su planteamiento sobre la importancia de la consideracin por parte del investigador de las categoras propias de los sujetos que son estudiados, para lo cual se hacia necesario el conocimiento de las lenguas propias. Posteriormente surge en el contexto de la disciplina antropolgica britnica el movimiento funcionalista. La teora del funcionalismo propone un conocimiento sincrnico de la sociedad, en el que la cultura debe ser estudiada desde las distintas partes que la componen para poder entender su complejidad y funcionamiento, partiendo de la comparacin de sta con un organismo vivo en el que todos sus rganos establecen su armona y permiten su adecuado funcionamiento. Es desde esta escuela que se ha dilucidado la consolidacin de la antropologa y especialmente del mtodo etnogrfico, puesto que se subraya en el requerimiento de un trabajo etnogrfico riguroso basado en el estudio de pequeas comunidades, en la permanencia del investigador por largas temporadas de campo en el contexto estudiado y en aplicacin de la observacin participante por parte del etngrafo. Como sus mximos representantes encontramos a Bronislaw Malinowski y a Alfred Radcliffe-Brown, sin embargo fueron los trabajos de Malinowski los que se instituyeron como modelo de monografa etnogrfica por una tradicin antropolgica de los ltimos lustros. En este sentido los aportes posteriores que se hacen al trabajo etnogrfico tienen que ver sobre todo con el cambio de los temas, en los cuales se comienza a dirigir la mirada a temas antes ignorados como los relacionados con la vida privada de las sociedades, situndose Margaret Mead (1928) como una de las principales etngrafas que muestran este cambio con sus trabajos de la escuela Cultura y personalidad.

Al mismo tiempo surge la necesidad por parte de la antropologa de hacer un compendio etnogrfico que se sirva para los intereses de hacer un macro estudio comparativo el cual est a cargo de varias universidades. Para la dcada del 30 del siglo XX surge el pensamiento estructuralista en la antropologa sociocultural enmarcado en un contexto mundial de posguerra, en el que las culturas tnicas se encuentran si no desaparecidas, en un alto nivel de aculturacin. El estructuralismo se interesa por analizar los sistemas y estructuras de pensamiento de las distintas sociedades. As la etnografa acorde a una teora estructuralista abanderada por el antroplogo Claude Lvi-Strauss se encarga de una etnografa descriptiva de las pautas observables para reconstruir la estructura del pensamiento de los grupos tnicos desde la antropologa, utilizando las categoras propias de los sujetos investigados pero partiendo de hiptesis a priori por parte del investigador. En la misma direccin el estructuralismo mantiene la idea de que hay leyes precisas -universales- que son las que determinan la construccin de cultura, y es el trabajo etnogrfico el que puede develar estas leyes. Con lo que se ha dado en llamar la nueva etnografa, la antropologa una etnografa que pueda registrar las pautas de conducta de las sociedades y su regla de posibles transgresiones, considerando que estas son finitas y limitadas de acuerdo a cada sociedad en particular. En la dcada del 60 del siglo XX surgen las primeras expresiones de la antropologa simblica, la cual centra su estudio en el empleo y la creacin de los smbolos que hacen las distintas culturas, distancindose de los universales que propona el estructuralismo y de las pautas de conducta de la nueva etnografa. Su planteamiento es que los smbolos son sistemas de significacin que solo pueden ser aplicados y entendidos desde el contexto al que pertenecen. De esta manera la tarea del etngrafo es abstraer e interpretar los significados de los smbolos presentes en la cultura estudiada. Entre sus representantes encontramos a Cliford Geertz y a Vctor Turner. As mismo surge paralelamente a la antropologa simblica la corriente pos estructuralista que rompe con el universalismo estructuralista, adems plantea la necesidad de un nuevo enfoque poltico de la antropologa dirigido a la liberacin de un pensamiento colonialista y de una crtica constante al poder establecido y a si misma. Es desde el movimiento intelectual de los aos 80 soportado en el pos estructuralismo que emerge el posmodernismo como una postura antropolgica, en la que la etnografa se convierte en un trabajo de interpretacin que por encima de ocultar las vivencias propias del etngrafo con la comunidad estudiada las pone de relieve, evidenciando la interaccin entre el investigador y los sujetos investigados. As la etnografa ofrece la posibilidad de crear al investigador, acercndose cada vez ms al gnero literario y haciendo borrosos los lmites entre uno y otro. La principal cualidad de esta etnografa contempornea tiene que ver con la reflexividad en la que el autor deja ver sus puntos de vista, sus pensamientos y reflexiones propias aljndose cada vez ms de la credibilidad ciega en una objetividad pura como la que se buscaba con las primeras etnografas de corte naturalista.

A continuacin se presenta la Lectura 5 del curso para profundizar en el surgimiento y la historia de la etnografa, hasta el papel que tiene actualmente en las comunidades.

Se sugiere al estudiante revisar la siguiente pgina web con el fin de profundizar en la temtica trabajada:

http://antropologia.unam.edu.ar/antropicas/antropicas4/renoldi.htm

LECTURA 5

La investigacin etnogrfica. Silvio Aristizabal en Introduccin a la etnografa. 2002. UNAD, Bogot.

El mtodo fenomelgico o interpretativo Las ciencias sociales durante el siglo XIX y la mayor parte del XX estuvieron dominadas por los postulados del llamado mtodo positivista. De acuerdo con esta concepcin los individuos y las sociedades pueden ser estudiados de manera objetiva, mediante diseos experimentales, aplicando en las ciencias sociales y humanas metodologas y tcnicas similares a las utilizadas en las ciencias fsicas y naturales. Esta metodologa consta bsicamente de cuatro pasos: observacin de los hechos, formulacin de las hiptesis, experimentacin y generalizacin. A diferencia del mtodo positivista, el enfoque cualitativo, metodolgico o interpretativo, sostiene que los hechos humanos y sociales deben entenderse de manera distinta a los hechos de la naturaleza y que no es posible separar sujeto y objeto de investigacin. Por lo tanto, en los procesos de investigacin social no se puede separar a los individuos de los contextos en que viven y actan, ni ignorar su punto de vista, sus interpretaciones, las condiciones en que ellos deciden su vida y los resultados de esas decisiones, tal como ellos mismos lo perciben (Tylor y Bogdan, 1986). Segn los planteamientos anteriores la investigacin en ciencias sociales no puede utilizar los mismos mtodos de las ciencias naturales. En la investigacin social se debe tener en cuenta que el mundo social esta conformado por personas, las cuales tienen sus propios pensamientos, sus propias ideas, y a travs de sus acciones modifican la sociedad. Por consiguiente, uno de los objetivos de la investigacin debe ser conocer las interpretaciones que los diferentes actores hacen de los procesos sociales. A este objetivo contribuye el mtodo etnogrfico. 2.2 La etnografa la palabra etnografa viene de dos races de la lengua griega (etnos = pueblo; grafein = describir) y significa descripcin de un pueblo. Ahora bien, si asumimos que desde los comienzos de la humanidad, los seres humanos estuvieron en contacto unos con otros, podemos suponer que cuando un individuo tenia la oportunidad de conocer gente de otro grupo, observaba cuidadosamente sus costumbres, creencias y tradiciones y al regresar su comunidad contaba a familiares y amigos, es decir, hacia una descripcin etnogrfica. Los pueblos sin escritura conservan una rica tradicin oral y dentro de ellas es posible encontrar muchos relatos sobre las costumbres de otros pueblos. As mismo, los pueblos con escritura han dejado numerosos documentos con relatos de viajeros que cuentan lo observado en sus recorridos. As por ejemplo, Herdoto un historiador griego que vivi entre los aos 484 y 424

antes de Cristo y viajo por numerosas regiones, dejo la siguiente descripcin sobre la descendencia matrilineal19 y las costumbres matrimoniales de los habitantes de Licia20: tienen sin embargo, una costumbre muy singular por la que se diferencian de todos los pueblos del mundo: la de tomar el apellido materno y no el paterno. Pregntese a un licio que quien es y os responder dando su propio nombre, que es el de su madre, y lo mismo sucede con las mujeres. Mas aun: si una mujer libre se casa con un hombre que es esclavo de condicin, los hijos de ambos tendrn derechos plenos de ciudadanos; pero si un hombre libre se casa con una mujer extranjera o la hace su concubina, sus hijos pierden todo derecho de ciudadana aunque se trate del hombre ms importante del estado (Pertti, 1972: 19). Marco Polo, un italiano que viajo durante mas de veinte aos entre 1271 y 1295, por China y parte de Asia, dejo muchas noticias sobre las costumbres de pueblos totalmente desconocidos para los italianos de su tiempo. As relata en uno de sus escritos la forma como los trtaros del Asia Central construan sus casas: Viven en unas casas circulares, que construyen de madera y techan de fieltro, y que transportan adondequiera que van montndolas en carretas de cuatro ruedas. La armazn de vigas de estas casas esta tan bien hecha que pesa muy poco>> (Perti, 1972: 22). Dice tambin, Marco Polo, que las mujeres trtaras eran muy hbiles para comprar, vender y aprovisionarse de todo lo necesario para el hogar, ya que sus maridos solo se ocupaban de la caza y la guerra. Y sobre el comportamiento de los hombres con las mujeres escribe: <<Por nada del mundo tocara uno de estos hombres a la mujer de otro; tan profunda en su persuasin de que semejante acto es injusto y vergonzoso (Ibdem). Cuando los primeros europeos llegaron al continente americano se extraaron al ver las costumbres de los habitantes de estas tierras y muchos de ellos escribieron libros contando la forma como vivan los pueblos recin conocidos. Fray Bernardino de Sahagn un misionero llegado a Mxico hacia 1529, escribi varios libros sobre la vida y costumbres de los aztecas, basndose en los relatos de sus informantes indgenas. El siguiente texto se refiere a La manera de elegir los jueces: Tambin los seores tenan cuidado de la panificacin del pueblo y de sentenciar los litigios y pleitos que haba en la gente popular, y para esto elegan jueces, personas nobles y ricas y ejercitadas en las cosas de la guerra, y experimentadas en los trabajos de las conquistas; personas de buenas costumbres, que fueran criadas en los monasterios de Calmcac, prudentes y sabias y tambin criadas en el palacio.

19 20

Descendencia matrilineal cuando en al parentesco sigue la lnea de la madre. Licia era una antigua regin del Asia Menor que limitaba al Sur con el Mar Mediterrneo.

A estos tales escoga el seor para que fuesen jueces de la Republica. Mirbase mucho en que estos tales no fuesen borrachos, ni amigos de tomar dadivas, ni fuesen aceptadores de personas, ni apasionados; encargbales mucho el seor que hiciesen justicia en todo lo que a sus manos viniese. Tambin le sealaba el seor las salas donde haban de ejecutar sus oficios; sealbales una sala que era debajo de la sala del seor que llamaban tlaxitlan; en esta oan y juzgaban las causas de los nobles. Otra sala les sealaba que llamaban tecalli, all oan y juzgaban las causas populares, tomndolas por escrito primeramente, por sus pinturas, y averiguado y escrito el negocio llevndolos a los de la sala ms alta, que se llamaban tlacxitlan, para que all se sentenciase por los mayores cnsules; y los caso muy dificultosos y graves llevndolos a l seor, para que los sentenciase juntamente con trece principales, muy calificados, que con l andaban y residan Estos tales eran los mayores jueces, que ellos llamaban tecutlatoque; estos examinaban con gran diligencia las causas que iban a sus manos. Y cuando quiera que en esta audiencia, que era la mayor, sentenciaban a alguno a muerte, luego lo entregaban a los ejecutores de la justicia, los cuales, segn la sentencia, o los ahogaban, o daban garrote, o los apedreaban o los despedazaban (De Sahagn, 1981; 91). Pero la etnografa como mtodo de investigacin surgi ms tarde con el desarrollo de las llamadas ciencias sociales y con la expansin de la dominacin de Europa y Estados Unidos sobre otras regiones del mundo.

2.3 Contexto en el que surgi la investigacin etnogrfica

(...) durante el siglo XVIII se fueron conformando las diferentes ciencias de la naturaleza: la Fsica, la Qumica, la Biologa, la Botnica, las cuales se caracterizan por utilizar una metodologa positivista, basada en los experimentos, en la bsqueda de leyes universales y en la separacin del sujeto que investiga y el objeto investigado. En el siglo XIX nacieron las llamadas ciencias sociales, que estudiaban al hombre y a la sociedad: la Sociologa, la Antropologa, la Psicologa. Esas ciencias nacieron en Inglaterra y Francia potencias mundiales que tenan numerosas colonias en los otros continentes. Franceses e ingleses observaban que los habitantes de los pases no europeos tenan formas de vida, costumbres y creencias que a los ojos de los europeos aparecan como extraas y pintorescas. Al mismo tiempo vean la necesidad de conocer detalladamente esas formas de vida, costumbres y creencias con el fin de poder mantener el dominio sobre sus colonias. Pensaron que era posible estudiar la sociedad de manera semejante a como se estudiaba el mundo natural, y propusieron hacer un inventario de todo lo que conforma la sociedad o lo social, buscando establecer leyes al estilo de las ciencias de la naturaleza. Es as como los primeros antroplogos empezaron a conformar listados de temas

que deban ser investigados en todas las sociedades con el fin de establecer taxonomas anlogas a las que se haban establecido para el estudio de animales y plantas. Los etngrafos se dieron cuenta que para conocer al otro se requera entender su punto de vista, y plantearon que la etnografa no solo deba hacer descripciones, sino entender el punto de vista del nativo. Es decir que la investigacin etnogrfica es descripcin, pero es tambin interpretacin. La investigacin naci en un contexto colonialista. Sin embargo con el avance de los procesos de descolonizacin y la toma de conciencia de los pueblos no occidentales sobre su derecho a la diferencia, se ha ido transformando y convirtiendo en una metodologa til para los mismos grupos tnicos, sirviendo a sus intereses y a su proceso de resistencia.

Leccin 14: Leyendo etnografa clsica: Bronislaw Malinowsky En la leccin anterior vimos como la etnografa ha ido cambiando a travs del tiempo, principalmente en lo referente a la rigurosidad cada vez mayor de la metodologa, a sus intencionalidades o fines polticos y a los temas de investigacin. Sin embargo hacamos hincapi en que fue el antroplogo Bronislaw Malinowski quien dio la pauta de un modelo general de monografa etnogrfica que perduro por mucho tiempo, y que an es utilizado por lo menos en su estructura bsica. Habiendo entrado de manera general, desde una visin terica, por los orgenes y la historia de la etnografa, en este punto se considera importante que nos familiaricemos un poco frente a la obra etnogrfica de este autor para que conozcamos un poco de su produccin y del modelo de etnografa que fue tomado como estandarte por la antropologa. Es importante que leamos y analicemos el fragmento etnogrfico que ser la lectura de esta leccin lectura 6- teniendo en cuenta el contexto social en el que fue producido. Para ello se har un breve repaso del contexto social del antroplogo Bronislaw Malinowski y de la obra en donde se encuentra inscrita la lectura de esta leccin con el fin de que el estudiante tenga herramientas elementales para analizar y comprender de manera ms pertinente la etnografa que va a leer. Bronislaw Malinowski: una mirada al contexto social en que fue producida su obra. El antroplogo Bronislaw Malinowski ha sido reconocido como el forjador del modelo etnogrfico utilizado por la tradicin antropolgica del ltimo siglo. Malinowski naci en Cracow, Polonia, el 7 de abril de 1884 y falleci en los Estados Unidos de Amrica el 16 de mayo de 1942. Entre los principales aportes que hizo a la Antropologa, se encuentra el hecho de creer y fomentar la idea de que la Antropologa como ciencia poda ser una tan estricta y rigurosa como pueden serlo las ciencias naturales tales como la Fsica y la Qumica. Labor que demostr a partir del desarrollo del mtodo de investigacin etnogrfico con unos niveles de exigencia y pulcritud antes no alcanzados. De esta manera dentro de sus principales aportes al mtodo etnogrfico se encuentra la exigencia de acercarse a los sujetos estudiados, convivir en su propia comunidad e indagar de manera directa y en contexto sobre los temas investigados con el fin de facilitar la expresin y la exposicin de las formas de pensar propias sobre los mismos. Citando al autor, este menciona: Mi experiencia me indica que preguntar directamente a los nativos sobre una costumbre o una creencia nunca abre tanto su actitud mental como lo hace la discusin de hechos conectados con la observacin directa de una costumbre o con un acontecimiento concreto en el que ambas partes estn materialmente implicadas 21
Malinowski, B. 1915. The natives of Mailu: Preliminar results of the Robert Mond research work in Nueva Guinea. Trans. Roy. Soc. So. Aust. 39:49-706
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Para Malinowski el ejerci de preguntar en el contexto facilitaba y promova la explicacin y conversaciones de parte de los sujetos investigados relacionados a las temticas estudiadas, evidenciando a este antroplogo como un investigador seriamente comprometido con el trabajo de campo. Pero Malinowski no solo se dedica a preguntar: (Malinowski) defiende el uso de preguntas expresas en determinadas circunstancias, pone en cuestin las creencias que los nativos toman como incuestionables, sugiere posibilidades alternativas; les violenta con aparentes contradicciones; les empuja como l dice, contra la barrera metafsica y al mismo tiempo l mismo se ve enfrentado a ella 22 En esta direccin llama la atencin el grado de interaccin que este antroplogo logr con las comunidades que trabajaba, adems de su metodologa dirigida a buscar a ms de un informante para contrastar las distintas posiciones frente a un mismo hecho o situacin al interior de la misma comunidad. As mismo uno de los principales aportes es el de mostrar la obra etnogrfica de una manera inteligible para el lector no necesariamente especializado, a travs de una prosa clara y concisa expuesta en un relato interesante que habla sobre la cotidianidad de sujetos extraos pero no por ello ajenos. A pesar de su sencillez. Malinowski no cae en lo anecdtico ni en la descripcin innecesariamente minuciosa, si no que cada uno de los elementos presentes en su relato muestra informacin relevante para entender y evocar la situacin que expone. Aunque en su obra no es claramente explcito, sus diarios evidencian los prejuicios sociales de este etngrafo hacia los sujetos con los que trabajaba, hecho que expone como a pesar de su involucramiento con las sociedades estudiadas este antroplogo perteneca a una lite intelectual de la sociedad europea marcada por las teoras evolucionistas.

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Stocking, George W., Jr. La magia del etngrafo: El trabajo de campo en la antropologa britnica. Desde Tylor a Malinowski 23 23 Imagen tomada de ttp://images.google.com.co/imgres?imgurl=http://perso.wanadoo.fr/geza.roheim/images/mali nov.jpg&imgrefurl

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Los argonautas del pacfico occidental

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Esta etnografa se considera una de los clsicos ms importantes para la antropologa, debido a los aportes realizados al mtodo etnogrfico en lo que tiene que ver directamente al trabajo de campo y a la manera de exponer escribir- los resultados. La obra, publicada originalmente en 1922, es el resultado de la investigacin acerca del complejo sistema de intercambio el Kula- que llevaban a cabo los nativos de las Islas Trobiand (Nueva Guinea), el cual se encontraba ampliamente relacionado con la construccin y uso que hacia de la magia esta cultura. A continuacin se presentara la lectura 6 del curso, la cual corresponde a un fragmento de este clsico de la etnografa. El objetivo de esta lectura es hallar directamente en su produccin los aportes que hizo Bronislaw Malinowsky a la etnografa, los cuales fueron mencionados arriba. As mismo es importante leer de manera crtica la obra, teniendo en cuenta el contexto histrico y espacial en el que esta se desarroll, con el fin de entender algunos preceptos y anlisis realizados por el autor. Para ello es fundamental recordar lo trabajado en la leccin anterior con relacin a las intencionalidades colonialistas que tena la etnografa en esta poca, y a los fundamentos evolucionistas en los que se enmarcaban los estudios sociales.

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Imagen tomada http://www.theage.com.au/ffximage/2005/06/03/wbmalinowski_wideweb__430x250.jpg

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Igualmente se sugiere al estudiante revisar la siguiente pgina web para profundizar en las temticas trabajadas en esta leccin: http://www.nodo50.org/dado/textosteoria/malinowski2.rtf

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Imagen tomada de http://www.lse.ac.uk/library/archive/Malinowski_3_7_13.JPG

LECTURA 6 Tomado de Los Argonautas del Pacfico occidental. Malinowsky, Bronislaw. 1975. Editorial Pennsula, Barcelona II. LOS INDIGENAS DE LAS ISLAS TROBRIAND

I.

LAS ISLAS DE CORAL

Dejando de momento las bronceadas rocas y oscuras selvas de las Amphlett-pues ya tendremos ocasin, a lo largo del estudio, devolver a ellas y aprender mas de sus habitantes -, navegaremos hacia el norte, hacia un mundo completamente distinto de llanas islas de coral; hacia un mundo etnogrfico que por sus usos y costumbres peculiares, sobresale del resto de la Pap-Melanesia. Por ahora hemos navegado en mares de azul intenso limpio, donde los bajos de coral, con su variedad de formas y colores, con su maravillosa vida de plantas acuticas y peces, son espectculos fascinantes; un mar enmarcado por todos los esplendores de la selva tropical, con volcanes y montaas como teln de fondo, con vivas corrientes de agua y cascadas, con nubes de vapor que se arrastran entre los altos valles. Dmosle a todo esto un ltimo adis y naveguemos hacia el norte. Pronto, los perfiles de la Amphlett se desvanecen entre la bruma tropical; slo la esbelta pirmide de Amphlett del Koyatabu sobresale sobre la niebla y permanece en el horizonte, esa forma grcil que nos seguir hasta la laguna de Kiriwina. Entramos ahora en un mar verde y opaco, cuya monotona solo rompen unos pocos blancos de arena, algunos desnudos rboles pandneos bien agazapados entre sus races areas. A estos blancos acuden los indgenas de las Amphlett y en ellos pasan semanas enteras dedicados a la pesca de tortugas y dugongos. Este es tambin el lugar donde de desarrollan incidente mticos del Kula original. Mas hacia delante a travs de la bruma del mar, se ve como se espesa la lnea del horizonte en diversos puntos, cual si estuvieran repasados a lpiz. Estos puntos van tomando forma, uno se ensancha y se alarga, los otros surgen de repente con pequeos aspectos de distintas islas, y nos encontramos de pronto en la gran Laguna de las Trobiand, a nuestra derecha Boyowa, la isla mayor, y otras muchas deshabitadas al norte y al noreste. Atravesando la Laguna por entre los intrincados pasajes que dejas los bajos, a medida que nos acercamos a la isla principal, aqu y all brota sobre la playa la estera en maraada y espesa de la baja jungla y podemos distinguir un pequeo bosque de palmeras que parece una bveda soportada por pilares. Esto indica el emplazamiento de una aldea. Desembarcamos en una costa en general cubierta de barro y residuos, con canoas puestas en alto para que se sequen, y atravesando el bosque entramos en la aldea propiamente dicha. Pronto nos encontramos sentados en una de las plataformas construidas frente a las casas de ame, a la sombra de su techado colgante. Los redondeados leos grises, limados por el contacto de pies y cuerpos

desnudos, las calles de la aldea hechas de tierra batida; la piel morena de los indgenas, que inmediatamente rodean al visitante formando grandes grupos, todo esto crea una combinaron de colores bronce y gris inolvidable para quien, como yo, ha vivido entre esta gente. Resulta difcil expresar los sentimientos de profundo inters y de incertidumbre que experimenta el etngrafo cuando llega por primera vez al distrito que, en el futuro, ser el marcote su trabajo de campo. Desde el primer momento, ciertos rasgos sobresalientes y caractersticos del lugar le ocupan la atencin, llenndole de esperanzas y aprensiones. El aspecto de los indgenas, sus maneras y modos de comportare, auguran buenas o malas posibilidades para una investigacin rpida y fcil. Tras la apariencia trivial de las cosas, uno acecha los sntomas sociolgicos profundos, uno sospecha de muchos fenmenos etnogrficos escondidos y misteriosos. Ser este indgena, de aspecto estrafalario e inteligente, un hechicero? Existir quizs alguna importante trivialidad o cuenta pendiente entre esos dos grupos de hombres, algo que por poco que uno pudiera descubrir aclarara mucho de las costumbres y carcter de estas gentes? Tales eran, por lo menos, mis pensamientos y sensaciones el da de mi llegada Boyowa, cuando me sent a observar un grupo de indgenas trobiandeses que charlaban entre s. Lo primero que me llamo la atencin en Boyowa fue la gran variedad de aspectos fsicos que se daban en la gente26. Hay hombres y mujeres altos, de buena presencia y rasgos delicados, con el perfil claramente aguileo y la frente amplia, la nariz y el mentn bien formados y una expresin despejada e inteligente. Y junto a stos, otros de rostro progntico y negroide, con bocas anchas de gruesos labios, frente estrechas y expresin ruda. Los de rasgos ms finos, adems, tienen la piel sensiblemente ms clara. Incluso el pelo es diferente, variando desde el bucle casi liso al mechn crespo tpico del melanesio. Usan los mismos tipos de adornos que los otros massin, principalmente brazaletes y cinturones de fibra, pendientes de concha de tortuga y discos de espndilos, u son muy aficionados a llevar como adorno personal flores y hierbas aromticas. En cuanto al trato, son mucho ms abiertos, campechanos y comunicativos que cualquiera de los otros indgenas que hemos conocido hasta el momento. Tan pronto como llega un extranjero interesante, medio pueblo se agrupa a su alrededor, hablando fuerte y haciendo comentarios acerca de su persona, a manudo poco lisonjeros, y en conjunto asumiendo un tono de jocosa familiaridad. Uno de los principales rasgos sociolgicos que enseguida sorprende al recin llegado es la existencia de clases y diferenciacin social. Determinados indgenas son tratados por los dems con marcada diferencia y, a su vez, estos jefes y personajes de rango se comportan de manera bien distinta con los extranjeros. En efecto, exhiben excelentes maneras en todos los sentidos de la palabra.
Ya el doctor C. G. SELIGMAN ha hecho notar la existencia, entre los massin septentrionales, de gentes de constitucin fsica extraordinariamente bien parecida, de la que los trobiandeses constituyen la seccin occidental, pueblos <<generalmente ms altos (con frecuencia de forma muy notable) que los individuos del tipo de cara pequea y nariz ancha, en los que el caballete de la nariz se sita muy bajo>>. Op. Cit., pp. 8.
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Cuando un jefe esta presente, ningn hombre corriente osa permanecer en una posicin fsica mas elevada; tiene que inclinarse o agacharse. Asimismo, si un jefe se sienta nadie osa ponerse en pie. La institucin de los jefes del clan, tan bien establecida y que provoca tales manifestaciones de respeto-con una especie de rudimentario ceremonial de corte, con insignias de rango y autoridad-, resulta tan absolutamente extraa a todo el espritu de la vida tribal melanesia que, en la primera impresin, transporta al etngrafo a un mundo distinto. A lo largo de nuestro estudio nos encontraremos con constantes manifestaciones de la autoridad del jefe Kiriwiniano, consideraremos las diferencias que hay a este respecto entre los trobriandeses y las dems tribus, y comprobaremos los usos y costumbres tribales.

II.

POSICIN DE LAS MUJERES

Otro rasgo sociolgico que a la fuerza llama la atencin del visitante es la posicin social de las mujeres. Su comportamiento, tras la fra reserva de las mujeres y el trato tan poco acogedor que el extranjero recibe de las mujeres de Amphlett, resulta chocante por su amistosa familiaridad. Naturalmente, como pasaba con los hombres, los modales de las mujeres de rango son muy distintos de los vulgares de la clase baja. Pero en conjunto, tanto las de la clase alta como las de la clase baja, aunque en ningn sentido reservadas, son de trato agradable y cordial, y muchas de ellas de muy buen ver. Su vestuario tambin es distinto de los otros que hemos venido observando. Todas las mujeres melanesias de Nueva Guinea llevan una especie de enagua hecha de fibras. Entre las massin meridionales esta enagua es larga, llega a las rodillas o ms abajo, mientras que las de las trobriadesas es ms corta y tupida, compuesta de varios volantes como unas gorgueras (comprese las mujeres de Massin del sur). El gran efecto ornamental de este vestido realza con dibujos muy trabajados, a tres colores, sobre los volantes que forman la parte superior de la falda. En general sienta muy bien a las jvenes bonitas y da a las nias delicadas un aspecto gracioso y travieso. La castidad es una virtud desconocida entre estos indgenas. A una edad increblemente temprana son iniciados en la vida sexual y muchos de los juegos aparentemente inocentes de la infancia no son tan inicuos como pudieran parecer. A medida que crecen viven en la promiscuidad del amor libre, que, poco, va creando relaciones ms duraderas, una de las cuales acaba en matrimonio. Pero antes del matrimonio, se presupone que las muchachas solteras son absolutamente libres de hacer lo que les plazca. Incluso existen determinadas ceremonias en las que todas las muchachas de un pueblo se trasladan en bloque a otra localidad; all se alinean a la vista del publico, para ser inspeccionadas y a cada una escogida por un joven de la localidad, con el que pasa la noche. A esto se le llama Katuyausi. Del mismo modo, cuando llega un grupo de visitantes de otro distrito, las jvenes solteras los proveen de comida y tambin deben saciar sus necesidades sexuales. En las grandes vigilias mortuorias alrededor del cuerpo recin fallecido, los habitantes de las aldeas vecinas concurren en grandes grupos para tomar parte en las

lamentaciones y cantos. Es costumbre que las muchachas de los grupos forasteros consuelen a los muchachos de la aldea en duelo, lo que atormenta bastante a sus amantes oficiales. Existe otra llamativa formula para licencia ceremonial en la cual las mujeres toman abiertamente la iniciativa. Durante la temporada en que se trabajan los huertos, en el tiempo de la escarda, las mujeres trabajan de forma comunal y cualquier extranjero que se aventure a pasar por el distrito corre un riesgo considerable, pues las mujeres le persiguen hasta apoderarse de l, le arrancan la hoja que le cubre el pubis y, en sus orga, lo maltratan de forma mas ignominiosa. Junto a esas formas ceremoniales de licencia, en le curso de la vida cotidiana se producen constantes intrigas privada, ms numerosas durante los periodos de fiestas y menos visibles cuando el trabajo de los huertos, las expediciones comerciales o la cosecha acaparan las energas y la atencin de la tribu. El matrimonio apenas tiene nada que ver con una ceremonia o rito, ni publico ni privado simplemente, la mujer va a casa de su marido y slo ms tarde hay una serie de intercambios de regalos, que de ninguna manera deben interpretarse como compra de la esposa. En realidad, el rasgo mas importante del matrimonio trobriands es que la familia de la esposa esta obligada a contribuir de forma sustancial a la nueva economa domstica y tambin a proporcionar al marido toda clase de servicios. En la vida marital, se presupone que la mujer debe permanecer fiel al marido., pero esta norma no es muy estricta, y por lo tanto, se observa poco. En todos los dems sentidos, la mujer mantiene una gran margen de independencia y su marido debe tratarla bien y con consideracin. Si no lo hace as, la mujer sencillamente lo deja y regresa con su familia; y como en general es el marido quien sale perdiendo econmicamente, es l quien se esfuerza para hacerla volver, lo que hace por medio de regalos y razonamientos. Pero, si ella lo prefiere, puede dejarlo por las buenas y ya encontrara algn otro con quien casarse. Igualmente en la vida tribal, el status de las mujeres es muy elevado. En general no participan en los consejos de los hombres, pero tienen sus reuniones para muchos asuntos y controlan determinados aspectos de la vida tribal. As, por ejemplo parte del trabajo hortcola esta bajo su control, y esto ms bien se considera un privilegio que un deber; tambin se cuidan de ciertas secuencias de las grandes reparticiones ceremoniales de alimentos, relacionados con el ritual funerario de los boyowas, muy largo y complejo. Determinadas formas de magia las que recaen en los nios primognitos, la magia de la belleza que forma parte de las ceremonias tribales, diversas clases de hechicera-tambin son de monopolio femenino. La mayora de las mujeres de rango tienen derecho a los privilegios propios de su condicin y los hombres de castas bajas deben inclinarse ante ellas y observar todas las formalidades y tabas que se deben a los jefes. Una mujer con rango de jefe que se casa con un hombre comn, conserva su status incluso respecto a su marido y tiene que ser tratada de acuerdo con l. Los trobriandeses son matrilineales, es decir, establecen la descendencia y la herencia por lnea materna. Un nio pertenece al clan y a la comunidad de aldea de su madre y ni la fortuna ni la posicin social se

transmiten de padres a hijos, sino de tos maternos a sobrinos. Esta norma cuenta con excepciones llamativas e interesantes, que ya sacaremos a colacin a lo largo de este estudio.

III. EL SUELO Y LOS CULTIVOS Volviendo a nuestra visita imaginaria en esta tierra, lo primero que debemos hacer, una vez familiarizados con el aspecto y las maneras de los indgenas, es dar un paseo por la aldea. Hacindolo descubrimos muchas cosas que, para un observador preparado, evidencian desde el primer momento hechos sociolgicos ms profundos. Sin embargo, en las Trobriand lo mejor sera hacer las primeras observaciones en los grandes poblados del interior, constituidos en tierra llana y con espacio suficiente para hacerlos segn pautas tpicas. En las aldeas costeras, situadas en tierras pantanosas y afloramientos de coral, las irregularidades del suelo y la escasez del espacio destruyen toda ordenacin y les dan un aspecto catico. Por el contrario, los grandes poblados de los distritos centrales, todos sin excepcin, estn construidos con una regularidad casi geomtrica. En medio, un gran espacio circular rodeado por un gran anillo de almacenes de ame. Estos edificios se levantan sobre pilares y presentan una fachada bonita y decorativa, a base de leos gruesos y redondos que dejan entre si grandes intersticios por los que se puede ver el ame almacenado. Alunas de estas casas-almacn llaman la atencin desde el primer momento porque son las mejor construidas, ms altas y grandes que las dems, y tienen unas tablas decoradas alrededor a travs de los gabletes. Son los almacenes de ame del jefe o de otras personas de rango. Todos los almacenes de ame, por lo general, cuentan con una terraza en la fachada, donde por las noches se sientan a charlar grupos de hombres y donde los visitantes pueden reposar. En situacin concntrica respecto a la hilera de almacenes de ame, hay un anillo de chozas destinadas a viviendas y, por lo tanto, la calle que forman estas dos hileras da toda la vuelta alrededor del poblado. Las viviendas son ms bajas que los almacenes de ame y, en vez de estar sobre pilares, se levantan directamente desde el suelo. El interior es oscuro y mal ventilado, siendo la puerta, que en general esta cerrada, la nica abertura que da al exterior. Cada choza est ocupada por una familia, es decir, por el marido, la mujer y los hijos pequeos; los adolescentes y los hijos adultos, tanto hombres como mujeres, viven en pequeas casas de solteros que albergan de dos a seis inquilinos. Los jefes y las personas de rango tienen sus viviendas junto a las de sus esposas. Con frecuencia, la casa del jefe est situada en el crculo central de almacenes de ame, con fachada a la plaza principal. Una simple inspeccin a la aldea nos revela el papel que, como insignia de rango, tiene la decoracin, existencia de la casa de solteros de ambos sexos, la gran importancia que tiene la cosecha de ame; pequeos sntomas que, siguindolos con atencin, nos permiten penetrar en los problemas de la estructura social indgena. Esta inspeccin nos conduce, sobre todo, a preguntarnos por la funcin que

desempea, dentro de la vida indgena, cada una de las partes en que se divide el poblado. Aprendemos, pues, que el baku -el espacio circular del centro- es el lugar dedicado a las ceremonias y festividades pblicas, tales como las danzas, los repartos de alimentos, las fiestas de tribu, las vigilias funerarias, en resumen, todos los actos que se conciernen a la aldea como conjunto. En la calle circular que componen los almacenes y las viviendas transcurre la vida diaria, es decir, la preparacin de la comida, las comidas y el habitual intercambio de chismes y otras amenidades cotidianas de la vida social. El interior de las casas slo se usa de noche o en das lluviosos; tiene mas de dormitorio que de sala de estar. Los juegos de los nios y las ocupaciones de las mujeres. Los juegos de los nios y las ocupaciones de las mujeres se desarrollan en la parte posterior de las viviendas y en las arboledas contiguas. Mas lejos, ciertos lugares retirados del bosque se destinan a sanitarios; cada sexo tiene su propio retrete. El baku (la plaza central) es la porcin ms pintoresca; aqu la monotona de los colores marrones y grises se rompe al contaste de los rboles que cuelgan por encima de la pulidas fachadas y la decoracin de los almacenes de ame, y de los vestuarios y adornos que luce la multitud congregada cuando se celebran ceremonias o danzas. Las danzas slo tienen lugar en una poca del ao, cuando se celebran las fiestas de la cosecha, llamadas milamala, que es la poca en los espritus de los muertos regresan de Tuma el mas all- a sus aldeas de origen. A veces la temporada de danzas slo dura algunas semanas, o incluso algunos das, y a veces se alarga en un periodo de danzas especial llamado usigola. Durante este tiempo de festividades los habitantes de la aldea danzan, da tras da, durante un mes o ms; el perodo se inaugura con un banquete, seguido de otros varios, y se cierra con una gran representaron apotesica. Gentes de otras aldeas concurren como espectadores y hay repartos de alimentos. Durante la usigola se baila con el atuendo de ceremonias completo, adornado de flores, la cara pintada, vestidos con valiosos ornamentos y el peinado con plumas blancas de cacata. Una representacin consiste, siempre, en una danza circular alrededor de un grupo central de gente que acompaa cantando y tocando el tambor. En algunas danzas se utiliza un escudo tallado especfico de tales ocasiones. La aldea es una unidad sociolgica importante para los trobriandeses. Incluso el jefe ms importante de los trobriandeses ejerce su autoridad, ante todo, sobre su propia aldea y solo secundariamente sobre el distrito. La comunidad de aldea explota conjuntamente las tierras de labor, celebra ceremonias, hace la guerra, emprende expediciones comerciales y utiliza la misma canoa o flota de canoas, actuando siempre como grupo. Despus de una primera inspeccin de la aldea es natural sentir inters por conocer los alrededores, y para ello se camina por el bosque. Sin embargo, si esperbamos encontrarnos con un paisaje variado y pintoresco, nos levamos la gran decepcin. La isla extensa y sin relieve, tan solo se compone de la gran llanura frtil y algunos arrecifes de coral que afloran en diversos puntos de la costa. Est, casi por completo,

sometida a cultivo intermitente, y los arbustos, arrancados cada pocos aos, apenas si tienen tiempo para crecer mucho. Una jungla baja y densa crece dando lugar a una espesa maraa y, de hecho, en cualquier lugar de la isla donde vayamos, estaremos entre dos paredes verdes siempre parecidas que impiden ver ms all. Solo rompe la monotona algn que otro grupo de rboles viejos que quedan en pie por lo general en los lugres tab- y las numerosas aldeas que salen al paso, en este pas tan poblado, cada una o dos millas. El principal elemento, tanto esttico como de inters etnogrfico, lo constituyen los huertos de los indgenas. Todos los aos, una cuarta parte est bien cuidada y representa un agradable contraste con la monotona de la maleza. Durante las primeras fases, el lugar destinado al huerto es un simple espacio desnudo y pelado, con mejores perspectivas sobre lejanos arrecifes de coral del Este y los altos bosques desperdigados en el horizonte, indicios del emplazamiento de un poblado o de un lugar tab. Ms tarde, cuando los sarmientos del ame, el taro y la caa de azcar empiezan a crecer y a germinar, el marrn del suelo desnudo se cubre con el verde fresco de las plantas tiernas. Despus de algn tiempo, junto a cada planta de ame, colocan una estaca alta y firme; el sarmiento se enrolla y trepa por ella, creciendo hasta formar una umbrosa corona de follaje que, en conjunto, da la impresin de una plantacin amplia y exuberante de lpulo.

IV.

MAGIA Y TRABAJO

Los indgenas dedican la mitad del tiempo laboral al cultivo de los huertos, y quiz ms de la mitad de sus intereses y ambiciones se centren en torno a esta actividad. De modo que conviene hacer una pausa y tratar de comprender su actitud a este respecto, ya que responde a su tpica forma de actuar en todos los trabajos. Si persistimos en la falacia de ver al indgena como un hijo de la Naturaleza, perezoso y despreocupado, que rehye tanto como puede del trabajo y esfuerzo, y espera que el fruto madure por mor de la generosidad de la fecunda naturaleza tropical y la caiga en la boca, no lograremos entender lo mas mnimo os fines y motivos que le mueven a realizar las expediciones Kula ni ninguna otra empresa. Por el contrario, la verdad es que los indgenas son capaces de trabajar, y en ocasiones lo hacen con ahnco y de forma sistemtica, con persistencia y voluntad, sin esperar para ello a que las necesidades inmediatas les apremien. En los huertos, por ejemplo, los indgenas producen mucho mas de lo que realmente necesitan, de forma que cualquier ao normal cosechan cono el doble le lo que pueden consumir. Hoy en da, los europeos exportan el excedente y lo dedican a alimentar la mano e obra de otras plantaciones de Nueva Guinea; en otros tiempos, simplemente, se dejaban pudrir. Por otro lado, este excedente lo consiguen al precio de mucho ms trabajo del necesario para obtener la cosecha. Buena parte del tiempo y del trabajo corresponden a propsitos estticos: mantener los huertos limpios, ordenados y sin ninguna clase de desperdicios, construir vallas slidas y bonitas, proveerse de estacas especialmente grandes y fuertes para el ame. Todas estas cosas, hasta cierto punto,

son indispensables para el crecimiento de las plantas; pero, sin duda, los indgenas llevan su celo profesional mucho ms lejos de lo puramente necesario. El elemento no utilitario de los trabajos de huerta es an ms perceptible en las diversas tareas que realizan con finalidad puramente ornamental, de acuerdo con los ceremoniales mgicos y las costumbres de las tribus. As es como , una vez que el terreno ha sido escrupulosamente desembarazado y est listo para la siembra, los indgenas dividen cada parcela de huerto en pequeos cuadros de pocas yardas de lado, y esto no se hace sino por fidelidad las costumbres y para que los huertos tengan buen aspecto. Ningn hombre que se respete osara transgredir esta obligacin. Adems, en los huertos especialmente bien cuidados, hay unos palos horizontales, sujetos a los soportes del ame, con el objeto de embellecerlos. Otro ejemplo, y quizs el ms interesante, de trabajo no utilitario son las grandes pilas de forma piramidal, llamadas kankokola, que sirven para fines ornamentales y mgicos, pero no tienen nada que ver con el cultivo de plantas. De las fuerzas y creencias que sustentan y regulan el trabajo de los huertos quiz sea la magia la ms importante. Constituye una actividad independiente, y el mago de los huertos, despus del jefe y el hechicero, es el personaje ms importante de la aldea. Esta situacin es hereditaria y en cada aldea e transmite, por lnea femenina, de una en otro generacin, como un sistema especial e magia. He dicho un sistema, por que el mago tiene que realizar una serie de ritos y pronunciar una serie de frmulas sobre el huerto que van sincronizadas con el trabajo y que, de hacho, inician las etapas de cada labor y de cada nuevo desarrollo del ciclo de las plantas. Y adems, antes de iniciarse las tareas del cultivo, el mago debe consagrar el emplazamiento con un gran acto ceremonial. Esta ceremonia inicia oficialmente la temporada de cultivo y solo despus del acto comienzan los indgenas a podar la maleza de las parcelas. Luego, a lo largo de una tras otra las distintas fases que se suceden: la quema de la broza, la limpieza del terreno, la siembra, la escarda y la recoleccin. Mediante otro serie de ritos y formulaciones mgicas, el mago asiste tambin a la planta en la germinacin, en la floracin, en le nacimiento de las hojas, en el ascenso por la estaca auxiliar, en la formacin de las exuberantes coronas de follaje y en la produccin de los tubrculos comestibles. El mago de los huertos controla, pues, segn la creencia indgena, el trabajo y vigila que la gente no escatime el trabajo ni se demore demasiado en hacerlo. De este modo, la magia cumple una funcin de reguladora y sistematizadota del trabajo hortcola. El mago, celebrando los ritos, marca el ritmo, constrie a la gente para que se dedique a las tareas adecuadas y cuida de que las cumplan bien y a tiempo. De forma marginal, la magia tambin impone a la tribu buena cantidad de trabajo suplementario, en apariencia intil, y sus normas y tabs operan como elementos incordiantes. A la larga, sin embargo, no cabe duda de que la magia, por su funcin de ordenar, sistematizar y regular el trabajo, tiene un valor econmico incalculable para los indgenas.27
Del asuntote los trabajos de huerta y su importancia econmica me lo he ocupado con ms detenimiento en el artculo titulado The Primitive Economics of the Trobriand Islands, <<The Eonomic Journal>>, marzo de 1921.
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Otro concepto que se debe refutar, de una vez por todas, es el Hombre Econmico Primitivo que encontramos en algunos manuales recientes de Economa. Este ser caprichoso y amorfo, que ha hecho estragos en la literatura econmica de divulgacin y pseudocientifica, cuyo fantasma obceca todava las mentes de antroplogos competentes y adultera sus puntos de vista con ideas preconcebidas, es un hombre o salvajeprimitivo imaginario, inspirado en todas sus acciones por una concepcin racionalista del beneficio personal, que logra directamente sus propsitos con el mnimo esfuerzo. Un solo caso bien escogido bastara para demostrar hasta que punto es absurda la idea de que el hombre, en especial el hombre de bajo nivel cultural, acta por motivos puramente econmicos y de beneficio racionalista. El primitivo trobriands nos proporciona el ejemplo del idneo para contradecir tan falaz teora. Trabaja movido por motivaciones bien complejas, de orden social y tradicional, y persigue fines que no van encaminados a satisfacer las necesidades inmediatas ni a lograr propsitos utilitarios. En efecto, hemos visto en primer lugar que el trabajo no se realiza bajo el principio del mnimo esfuerzo. Por el contrario, mucho tiempo y energas se dedican a esfuerzos del todo innecesarios entindase bien, desde el punto de vista utilitario. Dicho de otra forma, trabajo y esfuerzo, en vez de representar simples medios encaminados a un fin, constituyen un fin en s mismos. Un buen hortelano trobriands gana prestigio, directamente, segn la cantidad de trabajo que puede hacer y el tamao del huerto es capaz de cultivar. El ttulo de tokwaybagula, que significa <<hortelano eficiente>> o <<bueno>>, se otorga de forma discriminada y se exhibe con orgullo. Varios de mis amigos reconocidos como tokwaybagula se vanagloriaban ante m de lo mucho que haban trabajado y de la cantidad de tierra que haban cultivado, comparando su esfuerzo con el de otros hombres menos eficientes. Cuando se entra de lleno en la labor, parte de la cual se hace en forma comunitaria, nace una verdadera competicin. Los hombres rivalizan entre s en rapidez, en esmero y en los pesos que pueden levantar cuando transportan las grandes estacas al huerto o cuando retiran el ame cosechado. Sin embargo, lo ms importante es destacar que todo o casi todo el fruto del trabajo personal, y por supuesto el excedente que haya podido obtenerse con el esfuerzo suplementario, no se destina al propio individualismo, sino a sus parientes polticos. Sin entrar en detalles sobre el sistema de distribucin de la cosecha cuya sociologa, bastante compleja, requiere un estudio preliminar sobre el sistema trobriands de parentesco y las concepciones que entraa- se puede decir que cerca de tres cuartas partes de la cosecha de un individuo se destinan, de una parte, al jefe como tributo y, de otra, al marido y la familia de la hermana (o de la madre) por obligacin. Aunque en la prctica no se obtenga ningn beneficio personal en el sentido utilitario- de la propia cosecha, el hortelano recibe muchas alabanzas y prestigio por la cantidad y calidad de su produccin, y ello de forma directa y expresa. En efecto, una vez recogida la cosecha, sta se exhibe en los huertos durante algn tiempo, apilada en montones cnicos bien formados, bajo pequeas cubiertas hachas con los mismos tallos del ame. As, cada cual en su propia parcela, expone su cosecha a la critica

de los grupos indgenas que se van paseando de un huerto a otro, admirando, comparando y alabando los mejores logros. Podemos calibrar la importancia de esa exhibicin de alimentos considerando que, en otros tiempos, cuando el poder del jefe era mucho ms considerable que hoy, resulta peligroso para un hombre que no fuese de alto rango y no trabajara para ningn personaje importante exponer una cosecha que pudiera compararse, demasiado favorablemente, con la del jefe. Los aos que se prev una recoleccin abundante, el jefe proclama una cosecha kayasa, es decir, una exposicin ceremonial y competitiva de alimentos, as que el esfuerzo por obtener buenos resultados y el inters que ponen en la tarea alcanza , si cabe, niveles an mas altos. Ms adelante trataremos de empresas ceremoniales del tipo kayasa y comprobaremos que desempean un papel importante en el Kula. Todo esto demuestra cun grande es la diferencia entre el verdadero indgena de carne y hueso y el fantasmal Hombre Econmico Primitivo, en cuyo comportamiento imaginario se han basado muchas de las deducciones escolsticas de economa abstracta.28 En buena medida, el trobriands trabaja de forma indirecta por el trabajo en s mismo y pone gran esfuerzo en el acabado esttico y la buena apariencia general de su parcela. No acta fundamentalmente guiado por el deseo de satisfacer sus apetencias, sino movido por un conjunto de fuerzas, deberes, y obligaciones tradicionales, creencias mgicas, ambiciones y vanidades sociales. Pretende, si es un hombre, ganar prestigio social como buen hortelano y buen trabajador en general. Me he extendido tanto sobre las cuestiones que conciernen a los mviles y objetivos laborales de los trobriandeses en los huertos porque, en los siguientes captulos, estudiaremos las actividades econmicas y el lector comprender mejor la actitud de los indgenas si cuenta con diversos ejemplos que se ilustren. Todo lo que sobre este tema hemos dicho a propsito de los trobriandeses se aplica igualmente a las tribus vecinas.

Lo cual significa que las conclusiones econmicas generales estn equivocadas. La naturaleza econmica del hombre, en general y slo para fines didcticos, se ilustra con salvajes imaginarios y las conclusiones de los autores, en realidad, se basan en estudios hechos sobre las economas desarrolladas. Pero, no obstante, dejando completamente de lado el hecho de que , pedaggicamente, es equivocado simplificar las cosas mediante la introduccin de falsedades, el etngrafo tiene el derecho y la obligacin de protestar contra la intromisin, realizada desde el exterior, de datos falsos en su campote estudio.

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Leccin 15: La epistemolgicas.

etnografa,

ms

que

un

mtodo:

Reflexiones

(...) Nunca me interes otra manera de estudiar la poltica. Siempre pens que hacer etnografa era no slo una manera de hacer sociologa, sino -y ms que eso- una experiencia vital. Hacer etnografa no es slo un mtodo. Es una interaccin del etngrafo con la gente, es un proceso de transformacin de la propia persona. Interactas. Conoces gente. No es slo una tcnica de investigacin. Toma en cuenta, sin embargo, lo extrao que resulta hacer etnografa, incluso en la sociologa de hoy. En la sociologa norteamericana, por ejemplo, y aqu tambin por su puesto, la etnografa est totalmente subordinada. Eso es extrao porque, en realidad, en el inicio de la sociologa norteamericana, en la Escuela de Chicago, la etnografa ocupaba un rol muy importante. Tal vez ha sido una cosa muy dogmtica de la disciplina, sobre todo en Norteamrica, la que justamente le ha dado ese lugar marginal que tiene hoy en da la etnografa. Todava hoy, como en los comienzos de la antropologa hace ms de un siglo, se considera al etngrafo como una especie rara, un tipo que colecta datos. El coleccionista que hace slo lo relativo, lo especfico, el caso. Lo serio, lo verdaderamente serio -y esto hablando en trminos irnicos- es cuando tienes un cuadro estadstico y puedes demostrar con la presunta seguridad que te da la ciencia de los nmeros, que tal fenmeno existe, que aquel otro ha cambiado o que ste se relaciona con este otro, etc. Cualquier etngrafo entrenado puede salvar y responder muy fcilmente las preguntas que descalifican su labor, pero todava hoy, a los nuevos etngrafos se les intimida con dos cuestionamientos tpicos. Uno, "esto es slo un caso, no puedes generalizarlo"; y dos, "slo ests describiendo, no ests explicando". Estos dos temas siguen estando presentes. En realidad, son objeciones que ocultan una desconfianza a la etnografa, como si sta fuera algo elemental, bsico, una labor simple, o ni siquiera eso. A mi, particularmente, no me interes otra manera de hacer sociologa. Hoy, ms bien, estoy experimentando combinarla con mtodos cuantitativos. Justamente ahora estoy colaborando con un colega estadstico (Timothy Moran) en una investigacin sobre la dinmica de la violencia colectiva, con particular atencin a los saqueos de 2001 en Argentina. Es decir, en trminos metodolgicos, cuando lo necesitas, lo usas, cuando necesitas una aproximacin cuantitativa debes hacerla, y listo.29

El oficio de la etnografa poltica Dilogo con Javier Auyero. En publicacion: ICONOS. Revista de Ciencias Sociales, no. 22. FLACSO, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, Quito, Ecuador: Ecuador. Mayo. 2005 1390-1249. Acceso al texto completo: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/ecuador/flacso/iconos/ICONOS%2022/Iconos22 EntrevistaAuyero.pdf

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En Colombia el mtodo etnogrfico se aplica aproximadamente desde la dcada del 40 del siglo pasado, con el inicio de los estudios antropolgicos acadmicos.30 Inicialmente el inters de estos estudios estuvo centrado en los grupos tnicos, principalmente en las comunidades indgenas. Entrada la dcada de los 80 dichos estudios comenzaron a interesarse por problemticas urbanas y temas relacionados con los conflictos de la modernidad y la globalizacin. La historia de la etnografa en Colombia no difiere mucho de la historia de la arqueologa. Estas dos disciplinas son producto de determinadas corrientes que se desarrollaron de manera paralela en nuestro pas. Sin embargo, el discurso sobre las comunidades vivas diferentes a las llamadas sociedades "civilizadas" implic una determinada manera de mirar, pensar y relacionarse con el otro. Fue as como en un principio se pretendi conseguir la uniformidad cultural y lingstica tomando como base un modelo extranjero de vida que ofreca "progreso y civilizacin". Durante la mayor parte del siglo XIX, las comunidades indgenas fueron consideradas "salvajes", ubicadas, en el mejor de los casos, en zonas "semicivilizadas", y las comunidades afrocolombianas sufrieron, an despus de la abolicin de la esclavitud, las consecuencias de fuertes prejuicios que las obligaron a trabajar en haciendas, a desplazarse a regiones perifricas o a unirse a grupos sociales ms amplios. An as, con el reconocimiento y la valoracin del mundo indgena surgidos a mediados del siglo XIX, se recolectaron las primeras piezas de carcter etnogrfico.31

En trminos generales hemos visto que la etnografa es un mtodo de investigacin que se enmarca en un enfoque cualitativo interpretativo desde una perspectiva fenomenolgica. Teniendo esta claridad podemos hablar de las caractersticas generales del mtodo etnogrfico, las cuales se irn trabajando a lo largo del curso de una manera prctica con el fin de situar lo terico en un ejercicio aplicado concreto que nos demuestre la utilidad del mtodo y su pertinencia para el conocimiento y la investigacin de los fenmenos sociales. De esta manera en esta leccin apenas se dejarn enunciadas algunas de las caractersticas que definen a la etnografa, pero ms que desde una visin meramente informativa lo que se pretende es que el estudiante reflexione polticamente sobre las exigencias que hace la etnografa al investigador. En trminos concretos, lo que se busca en esta seccin es que teniendo las claridades bsicas, desarrolladas en las secciones anteriores, acerca de lo que define al mtodo etnogrfico como metodologa de investigacin cualitativa, sus orgenes y su historia, el estudiante se involucre en pensar el compromiso epistemolgico de la metodologa. En esta direccin, seguidamente se enunciarn algunas de las caractersticas de la etnografa antes ya citadas-, pero con el objeto de que el estudiante
Henao, Delgado Hernn y Lucelly Villegas Villegas en Estudios de Localidades, Programa de especializacin en teoras, mtodos y tcnicas de investigacin social. ICFES. 1996 31 Revisar el texto completo en http://www.museonacional.gov.co/body_colecciones_de_etnografia.html
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haga una consideracin atenta, detenida y reflexiva del mtodo etnogrfico desde su propio compromiso de investigador. Entre stas caractersticas encontramos: La investigacin etnogrfica debe ser realizada a travs de un trabajo de campo que tiene como eje central la observacin participante del investigador en el contexto y con la comunidad que estudia. Lo anterior le permitir al investigador la inmersin en los contextos sociales que pretende estudiar, y acceder a la informacin suficiente y a las herramientas conceptuales adecuadas que le posibiliten un anlisis e interpretacin profundas de la realidad investigada Pensando en una reflexin que involucre las consideraciones epistemolgicas de la etnografa para verla ms que como un mtodo, como una forma de relacin entre el investigador y los sujetos investigados, nos dice Fernando Pearanda: As, de los planteamientos expuestos se desprenden otras caractersticas del proceso de investigacin etnogrfica. La primera consiste en entender la investigacin como una instancia de aprendizaje mutuo, desde una concepcin ms horizontal de las relaciones entre investigador y actor. Por esto el actor, en la medida que expresa su visin de la realidad, reflexiona sobre sta y en el dilogo con el otro enriquece su pretexto, haciendo una interpretacin diferente de su propia experiencia. De esta manera cualquier relacin que se instaura dentro del proceso investigativo es una experiencia transformadora. La segunda caracterstica hace referencia al trmino conocido como "reflexividad" (Hammersley y Atkinson, 1994). Es claro, por las concepciones presentadas, que el investigador "hace parte" de ese escenario en el cual se desarrolla la investigacin. No existe el investigador externo que analiza la realidad social como si fuera un bacterilogo que, a travs del microscopio, observa los microorganismos sin "contaminarse". Utilizando una metfora biolgica, el investigador social no es asptico: se "contamina" con el pretexto del otro y a su vez le "contamina" su pretexto. Por lo tanto, no puede entenderse la investigacin social como una accin neutral; se entiende como una instancia en la cual se juegan tambin los intereses y necesidades de todos los actores, y en este escenario se ve al investigador como uno ms. Una tercera caracterstica es su condicin de holismo, lo cual se puede entender mejor con el concepto de "regla hermenutica" (Gadamer, 1998), o sea, la relacin de las partes con el todo. En un proceso en espiral, ms que circular, las partes slo tienen sentido en la medida en que las podamos relacionar con el todo y, a su vez, el todo cobra mayor sentido con la comprensin, cada vez mayor, de sus partes. De ninguna manera con lo anterior estoy diciendo que el investigador puede comprender "toda la realidad"; es ms bien la forma de comprenderla, la cual contrasta con el esquema convencional del llamado enfoque positivista y que tiene como intencin el fraccionamiento de la realidad en variables que puedan ser "manipuladas" independientemente y "controlando" otros factores que pudieran interferir en la identificacin de la relacin entre esas variables.

Con lo anterior se deducen dos consecuencias: la primera es la necesidad del investigador de dar sentido al fenmeno como un todo, o sea, una comprensin que trascienda la simple relacin de sus partes. Esta necesidad, a su vez, implica una accin del investigador, lo cual constituye la segunda consecuencia: la construccin de sentido. La comprensin es por lo tanto una opcin, una hiptesis, una corazonada lanzada por el investigador sobre "una" visin integradora del fenmeno. No es la nica y no pretende tomar en cuenta todas las partes constitutivas del fenmeno. Es una propuesta sobre la forma como un fenmeno, compuesto por unos componentes descritos, se relaciona en un todo con cierto grado de coherencia, dado que la realidad humana nunca sigue los designios de nuestra lgica racional. La cuarta caracterstica hace referencia al nfasis que tiene el lenguaje en cualquier proceso de comprensin basado en instancias comunicativas. La puesta en escena de horizontes de sentido slo puede darse a travs del lenguaje y por esto Gadamer (1998) plantea la universalidad de este proceso. Se le aconseja al estudiante llevar a cabo la lectura sugerida completa del autor Felipe Pearanda Consideraciones epistemolgicas de una opcin hermeneutica para la etnografa.

As mismo se sugiere al estudiante consultar las pginas web:

http://docencia.udea.edu.co/lms/moodle/mod/glossary/view.php?id=6936 http://www.museonacional.gov.co/body_colecciones_de_etnografia.html

CAPTULO 6: ETNOGRAFA: EL ABANICO DE POSIBLIDADES DE SUS CAMPOS DE INVESTIGACIN

Leccin 16: La etnografa posmoderna Lectura: La etnografa posmoderna: de documento de lo oculto a documento oculto. de Stephen A. Tyler en El surgimiento de la antropologa pos moderna. Reynoso, Carlos . Comp. 1992. editorial Gedisa, Barcelona, Espaa La etnografa posmoderna: de documento de lo oculto a documento oculto*

Primera voz: contexto El artculo que sigue a esta introduccin es parte de un grupo de ensayos escritos en diversos momentos y en respuesta a diversas influencias. Sin embargo cada ensayo anticipa, alude a, construye sobre o presupone a los dems. Cada uno trata, de una manera u otra, del discurso o la retrica, y cada uno caracteriza la tensin entre el mundo posible del sentido comn y los mundos imposibles de la ciencia y la poltica. En conjunto nos dice de qu manera los modos retricos de la tica (ethos), la ciencia (eidos) y la poltica (pathos) son alegoras sensoriales cuyas metforas races "decir/escuchar", "ver/mostrar" y "hacer/actuar" crean respectivamente los discursos del valor, la representacin y el trabajo. Todos los ensayos hablan de la contextualizacin etnogrfica de la retrica de la ciencia y la poltica, y dicen cmo es que la retrica de la I etnografa no es cientfica ni poltica sino, como lo implica el prefijo etno-, tica. Tambin hablan del sufijo -grafa, al recordarnos el hecho de que la etnografa misma est contextualizada mediante una tecnologa de comunicacin escrita. Ni parte de la bsqueda del conocimiento universal, ni instrumento para la supresin/emancipacin de los pueblos, ni otro modo de discurso ms en paridad con el de la ciencia y el de la poltica, la etnografa es, en cambio, un discurso superordinado con respecto al cual todos los dems discursos se relativizan y en el cual ellos encuentran su significado y justificacin. La superordinacin de la etnografa es la consecuencia de su "imperfeccin". Ni autoperfeccionadora a la manera del discurso poltico, ni totalizadora a la manera del discurso poltico, ella no se define ni por una atencin reflexiva a sus propias reglas, ni por la instrumentalidad performativa de stas. No definida ni por la forma ni por una relacin con un objeto externo, ella no produce idealizaciones de forma y performances, ni realidades ficcionalizadas, ni ficcionalizadas realidades. Su trascendencia no es la de un metalenguaje (un superior gracias a su mayor perfeccin de forma), ni la de una unidad por sntesis y sublacin, ni la de la praxis o aplicacin prctica. Trascendente,

Wrting Culture, (James Clifford y George Marcus, comps., Berkeley, University of California Press, 1986, pgs. 122-140)

entonces, pero no por la teora ni por la prctica, ella no describe ningn conocimiento ni produce ninguna accin. En lugar de eso, ella trasciende evocando lo que no puede ser conocido discursivamente ni perfectamente conocido, aunque todo lo que conoce es como si fuera discursivamente y todo lo que conoce es como si fuera a la perfeccin. La evocacin no es presentacin ni representacin. Ella no presenta objetos ni representa ninguno, aunque torna disponible a travs de la ausencia lo que puede concebirse pero no presentarse. De esta manera est ms all de la verdad y es inmune al juicio de la performance. Ella supera la separacin de lo sensible y lo concebible, de la forma y el contenido, del s-mismo y el otro, del lenguaje y el mundo. La evocacin que es decir "la etnografa" es el discurso del mundo posmoderno, porque el mundo que hizo la ciencia, y esa ciencia hecha, han desaparecido, y el pensamiento cientfico es ahora un modo arcaico conciencia que sobrevive por un tiempo, en una forma degradada, sin el contexto etnogrfico que lo cre y lo sostuvo. El pensamiento cientfico sucumbi por haber violado la primera ley de la cultura, la que dice que "cuanto ms el hombre controla algo, ms incontrolable se vuelven ambos". En la retrica totalizadora de su mitologa, la ciencia implicaba su propia justificacin y pretenda controlar y tornar autnomo su discurso. Pero su nica justificacin era la prueba, porque no poda haber justificacin dentro de su propio discurso; y cuanto ms controlaba su discurso sujetndolo al criterio de la prueba ms incontrolable se tornaba su discurso. Su propia actividad fragmentaba constantemente la unidad del conocimiento que ella pretenda. Cuanto ms saba, ms quedaba por conocer. Todas sus estrategias textuales su mtodo dependan de una separacin previa (y crtica) del lenguaje y el mundo. Ella hizo de la percepcin visual no mediada por conceptos el origen del conocimiento sobre el mundo, e hizo del lenguaje el medio por el cual el conocimiento se manifestaba en las descripciones. La ciencia dependa, en otras palabras, de la adecuacin descriptiva del lenguaje como representacin del mundo. Pero para moverse del precepto individual hacia una percepcin sobre la que hubiera acuerdo, necesitaba un lenguaje comunicativamente adecuado que permitiera el consenso en la comunidad de los cientficos. En el final, la ciencia fracas no pudo reconciliar las demandas contradictorias de la representacin y la comunicacin. Cada intento de mejorar la representacin amenazaba a la comunicacin, y cada acuerdo en la comunicacin era signo de una nueva falla en la representacin. La ciencia adopt un modelo de lenguaje como una forma autoperfeccionadora de comunicacin cerrada que alcanzaba su clausura al hacer del lenguaje mismo el objeto de la descripcin. Pero la clausura se lograba a costa de la adecuacin descriptiva. Cuanto ms el lenguaje se volva su propio objeto, menos tena que decir sobre cualquier cosa. De este modo, el lenguaje de la ciencia devino el objeto de la ciencia, y lo que haba comenzado siendo percepcin no mediada por conceptos devino concepcin no mediada por perceptos. La unidad de comunicacin realizada por el lenguaje desplaz a la unidad de percepcin que el lenguaje haba forjado. El lenguaje como comunicacin desplaz al lenguaje como representacin, y a medida que la ciencia se comunicaba mejor y mejor sobre s misma, tena menos y menos que decir acerca del mundo. En un exceso de democracia, el acuerdo entre los cientficos devino ms importante que la naturaleza de la naturaleza. No obstante, esto no habra sido fatal si no hubiese sido por el obstinado rechazo del lenguaje a perfeccionarse a s mismo. A medida que la ciencia se defina cada vez ms a s misma como el modo de discurso que tena a su propio discurso por objeto, cada paso para perfeccionar ese discurso y

rellenar cada brecha de la prueba revelaba siempre nuevas imperfecciones. Cada paso autoperfeccionador o autocorrectivo creaba rdenes locales que producan nuevas imperfecciones que requeran nuevas correcciones. En lugar de un sistema coherente de conocimiento, la ciencia cre un cenagal de rdenes locales sin relacin entre s y fuera del control de cualquiera de ellos. El conocimiento cientfico se sistematiz slo mediante la unidad de un mtodo racional que produca cada vez una irracionalidad ms grande. La utpica unidad de la ciencia desapareci de la vista junto con todos los dems objetos irreales de la fantasa cientfica. Atrapados en la fascinacin de su juego de abalorios con sus reglas siempre cambiantes y sus promesas de lo siempre nuevo y diferente, los cientficos cumplieron en su discurso ese sueo de la produccin capitalista, en el que nuevos productos autodestructores automticamente se eliminan de la competencia con productos autodestructores todava ms nuevos, creados para satisfacer la insaciable demanda de consumo de la ltima vanguardia cientfica, del ltimo cambio en las reglas del juego. En este mundo de modas siempre cambiantes, era un provinciano el jugador que continuase jugando un juego que ya haba sido abandonado por quienes se encontraban en la "primera fila" o en el "frente" de la investigacin. A medida que se tomaba ms y ms la ciencia como un juego, sta se distanci de la praxis y se desbarat la relacin que se daba por sentada entre la teora y la prctica. Qu prctica consistente puede venir de una teora inconstante que entiende su propia significacin como una movida en un juego? Cuanto menos se guiaba y se estimulaba la teora mediante una relacin reflexiva con una aplicacin prctica, menos poda aqulla justificarse a s misma como la fuente de la prctica. Y dado que el juego infinito slo llevaba a un conocimiento provisional, siempre sujeto a revisin como consecuencia de cambios en las reglas, el juego no produjo conocimiento universal y no pudo justificarse a s mismo manteniendo la promesa de que s poda producirlo. Su involucin impidi tanto el retorno al mundo concreto de la prctica como el trnsito al mundo trascendente del conocimiento universal. En consecuencia, tuvo que buscar la justificacin fuera de su propio discurso y procurar su legitimacin en un discurso diferente del suyo propio y no sujeto a sus reglas. Necesitaba un discurso que no pudiera ser parte del discurso autoperfeccionador de la ciencia ni fuera fundacional de alguna manera cientficamente aceptable. La ciencia escogi un compromiso difcil, sujetndose tanto al discurso del trabajo (la poltica y la industria) como al discurso del valor (la tica y la esttica); pero dado que la poltica y la industria controlaban los recursos del juego y podan amenazar con retener los fondos de los que el juego dependa la ciencia sucumbi ms y ms a las limitaciones impuestas por el inters de sus amos. Enrolado primero como el brazo de propaganda de la ciencia, afirmando la falsedad de la teora y que la investigacin bsica es la fuente de la prctica y de la innovacin tecnolgica, el discurso del valor se convirti medio ideolgico para la justificacin del trabajo; todo lo que se dijera del valor se hallaba inseparablemente ligado a objetos y al comportamiento relativo a objetos, las ficciones del trabajo sobre la realidad. Lo que originariamente se haba presentado como el contexto de la realidad prctica dentro del cual la esttica del juego de la ciencia poda encontrar su sentido y justificacin, se convirti en la condicin de una irrealidad burocrtica que estableca los lmites de la realidad mediante un ejercicio del poder disfrazado de razn. Todo discurso se reduca a la retrica del trabajo. Pero en este momento de su triunfo por el control total, no sentimos los primeros temblores de la erupcin de lo incontrolable? Este es el cuento de los orgenes del mundo posmodemo, tal como lo contaran Habermas (1975, 1984) y Lyotard (1979), con ciertas libertades interterpretativas intencionales. Es la historia que sirve de marco a una etnografa posmoderna.

Voz libre: la etnografa posmoderna Una etnografa posmoderna es un texto cooperativamente desenvuelto, consistente de fragmentos de discurso que pretenden evocar en las mentes del lector y del escritor una fantasa emergente de un mundo posible de realidad de sentido comn, y provocar as una integracin esttica que poseer un efecto teraputico. Es, en una palabra, poesa; pero no en su forma textual, sino en su retorno al contexto y a la funcin original de la poesa, la cual, por medio de su ruptura performativa con el habla cotidiana, evocaba recuerdos del ethos de la comunidad e impulsaba as a los oyentes a actuar ticamente (vase Jaeger 1945: 3-76). La etnografa posmoderna pretende recrear textualmente esta espiral de performance ritual y potica. Como ella, la etnografa familiariza la realidad del sentido comn en un contexto de performance puesto entre parntesis, evoca una fantasa total abducida a partir de fragmentos y luego regresa a los participantes al mundo del sentido comn transformados, renovados y sacralizados. Posee la significacin alegrica aunque no la forma narrativa de una bsqueda de la visin o de una parbola religiosa. La quiebra con la realidad cotidiana es un viaje hacia tierras extraas con prcticas ocultas (en el corazn de las tinieblas), donde fragmentos de lo fantstico danzan en el vrtice de la conciencia desorientada del buscador hasta que, ya en el centro del remolino, l pierde la conciencia en el momento preciso de la visin milagrosa y restauradora, y luego, inconsciente, es devuelto a las playas familiares (pero transformadas para siempre) del mundo de los lugares comunes. La etnografa posmodema no es una nueva partida de viaje, sino otra ruptura en la forma del discurso de la misma clase que nos hemos acostumbrado a considerar como la norma del nfasis cientificista de la esttica modernista en la novedad experimental, pero tambin un retorno autoconsciente a una nocin anterior y ms poderosa del carcter tico de todo discurso, tal como aparece capturado en la antigua significacin de la familia de trminos "ethos", "ethnos", "tica". Dado que la etnografa posmodema privilegia al "discurso" por encima del "texto", ella pone en primer trmino al dilogo y no al monlogo, y enfatiza la naturaleza cooperativa y colaborativa de la situacin etnogrfica en contraste con la ideologa del observador trascendental. De hecho, rechaza la ideologa del "observador" y el "observado", porque no se observa nada y nadie es un observador. En lugar de eso, existe una produccin dialgica del discurso. Entenderemos mejor el contexto etnogrfico como un contexto de creacin cooperativa de narraciones que, en una de sus formas ideales, resultar en un texto polifnico, ninguno de cuyos participantes tendr la ltima palabra en la forma de una narracin enmarcadora o de una sntesis abarcativa: un discurso sobre el discurso. La etnografa posmodema puede ser solamente el dilogo mismo, o posiblemente una serie de dichos paratcticos yuxtapuestos en una circunstancia compartida (como en los Evangelios Sinpticos), o quiz slo una secuencia de dichos separados en busca de un tema comn, o incluso un entretejido contrapuntstico de maneras de decir, o un tema y variaciones (vanse Marcus y Cushman, 1982; Clifford, 1983a). A diferencia del contador de cuentos, tradicional o de su contrapartida folclrica, el etngrafo no se concentrar en la ejecucin o en la narratividad monofnica, aunque no las excluir obligatoriamente si fueran apropiadas al contexto. No deseo sugerir que semejante texto se parecera a una coleccin editada de textos de diversos autores, a uno de esos libros sin autor producido por un comit, o a un collage accidental como una edicin del American Anthropologist. Estos tres juntos, por cierto, caracterizan una forma etnogrfica ubicua llamada el "peridico". De hecho, de haber habido un movimiento modernista en etnografa, habra tomado al

peridico como su modelo literario. La coleccin y el collage preservan las diferencias de perspectiva, pero difieren en la dimensin de accidente versus propsito; de modo que podemos considerar que ciertas colecciones editadas son de hecho collages, porque es tan escasa la relacin de sus selecciones-con un tema comn que su presencia en el mismo volumen parece accidental. Y todos estamos familiarizados con collages tematizados como los peridicos, cuyos asuntos estn ligados mnimamente por un tema comn: "Aqu estn las noticias de hoy, relevantes para nadie en particular, reunidas por nadie en particular". La polifona es un medio de relatividad de perspectivas, y no una evasin de la responsabilidad autoral o un exceso culposo de democracia; aunque como podra haber dicho Vico, se articula mejor con esa forma social y se corresponde mejor con las realidades del trabajo de campo en lugares sensibles al problema del poder, tal como se lo simboliza en la relacin sujeto-objeto entre el que representa y la que es representada. No es que los etngrafos no hayan utilizado nunca antes la idea de los textos sin autor, porque los mitos y relatos folclricos, aun cuando fueran relatados por alguien, son ejemplos puros de la forma; en este caso debemos pensar ms bien en un comit extendido en el tiempo cuyos participantes nunca se ponen de acuerdo para componer la obra. El punto es que los problemas de forma no son prioritarios, y que la forma misma emerger del trabajo conjunto del etngrafo y de sus socios nativos. El nfasis est puesto en el carcter emergente de la textualizacin sea slo el movimiento interpretativo inicial que proporciona un texto negociado para que el lector lo interprete. El proceso hermenutico no est restringido a la relacin del lector con el texto, sino que incluye tambin las prcticas interpretativas de las partes del dilogo originado. A este respecto el modelo de la etnografa posmoderna no es el peridico sino esa etnografa original, la Biblia (vase Kelber, 1983). La naturaleza emergente y cooperativa de la textualizacin tambin es ndice de una actitud ideolgica diferente hacia el otro y hacia los usos de la etnografa. La historia de la escritura etnogrfica registra la crnica de una secuencia acumulativa de diferentes actitudes hacia el otro que implican usos diferentes de la etnografa. En el siglo XVIII, el modo dominante era la etnografa como alegora", centrado alrededor del concepto clave del utopismo en el que el "noble salvaje" ejecutaba su rol ennoblecedor como una imagen teraputica. En el siglo XIX, el "salvaje" dej de ser noble; ella [sic] era ms bien "cada", segn la alegora bblica siguiente, o una figura de irona teraputica (un amenazador dedo de Satn), o un ejemplo del "primitivo" primordial, un fsil viviente que significaba la pasada imperfeccin curada por el tiempo, segn la emergente alegora evolucionista. En el siglo XX, el "salvaje dej de ser incluso "primitivo". Ella era slo "datos" y "evidencia", una instancia crtica de refutacin segn la retrica positivista del liberalismo poltico. Posteriormente, en el estructuralismo y en el revival semitico del racionalismo del siglo XVIII, l volvi a ser pura "diferencia", un esquema formal de signos colocados, totalmente despojados de significacin teraputica. Ahora, en adicin a (cada uno de los cuales, o cada combinacin de ellos, an alimenta en alguna parte la imaginacin de algn etngrafo), ella ha llegado a ser el instrumento de la "experiencia" del etngrafo, y el etngrafo ha llegado a ser el foco de la "diferencia", en una versin perversa del romanticismo que siempre ha estado presente en la etnografa, no importa cuan desesperadamente reprimido y marginado por los impulsos objetivos de los buscadores de datos puros. Como en el utopismo del siglo XVIII, el otro es el medio para la alienacin del autor respecto de su propia cultura enferma, pero el salvaje del siglo XX est enfermo tambin: neutralizado, como el resto de nosotros, por las fuerzas oscuras del "sistema mundial", ELLO ha perdido su arte curativo.

Habiendo percibido el significado limitante del segundo miembro del trmino compuesto "etnografa" ("-grafa", de graphein, "escribir"), algunos etngrafos han domado al salvaje, no con la pluma sino con el grabador, reducindolo a un "hombre lineal", como en el argumento de alguna oscura rutina cmica; porque aunque piensan haber retornado a la "performance oral" o al "dilogo" para que el nativo tenga un lugar en el texto, ellos ejercen un control total sobre su discurso y le roban la nica cosa que le haba quedado: su voz Otros, conociendo su crimen plenamente y sin culpa, lo celebran en una "etnopoesa"; mientras que el resto, como Sartre, apartando un poco el rostro de la pluma ofensora, escriben como expiacin el meique de la mano izquierda en el botn de "borrar", el ndice en el de "escuchar", haciendo los cuernos falsificando la voz en el texto. Como Derrida, ellos han perdido la verdadera significacin de "discurso, que es el otro como nosotros, porque lo importante del discurso no es cmo hacer una representacin mejor, sino cmo evitar la representacin. En su textualizacin del seudodiscurso, ellos han consumado una alienacin terrorista ms completa que la de los positivistas. Puede que toda textualizacin sea alienacin; pero ciertamente es verdad que la textualizacin no participativa es alienacin "no nosotros" y para la alienacin no hay terapia. Como saban los utpicos, la etnografa puede realizar un propsito teraputico evocando una realidad participativa; pero ellos se equivocaban al pensar que la realidad poda ser explcitamente proyectada en el texto. En este eco, entonces, de la realidad participativa que la etnografa posmoderna busca evocar por medio de un texto participativo en el que nadie posea el derecho exclusivo de trascendencia sinptica. Dado que es participativa y emergente, la etnografa posmoderna no puede tener una forma predeterminada, porque bien podra suceder que los participantes decidieran que la textualizacin misma es inapropiada. (En lugar de esto, muchos informantes en el pasado pese a que sus objeciones rara vez se consideraban significantes en s mismas fueron tratados como estorbos o impedimentos al texto monofnico del etngrafo). Cualquier forma que el texto tome si es que toma alguna enfatizar sonoramente la relatividad, no slo entre el texto y la comunidad de discurso de la que es parte el sentido usual de "relatividad cultural" sino en el interior del texto mismo, como uno de sus rasgos constitutivos. Aunque la etnografa posmoderna privilegia el discurso, no se coloca exclusivamente en la problemtica de una nica tradicin del discurso, y, busca, en particular, no apoyarse en las categoras teorticas y de sentido comn de la hegemnica tradicin occidental. De esta manera, la etnografa posmoderna relativiza el discurso y no lo cie a una forma, esa perversin familiar de los modernistas; ni a la intencin autoral, esa presuncin de los romnticos;, ni a un mundo fundacional ms all del discurso, esa desesperada codicia por una realidad separada, propia tanto de los msticos como de los cientficos; ni a una historia y a una ideologa, esos subterfugios de los hermenuticos; menos aun al lenguaje, esa hipostasiada abstraccin de los lingistas; ni, por ltimo, al discurso mismo, ese campo de juego nietzscheano de significantes de un mundo perdido, propio de estructuralistas y gramatlogos, sino a nada de eso o a todo eso junto, porque ella es anrquica: pero no por el gusto de la anarqua en s misma, sino porque rehsa convertirse en un objeto fe entre otros objetos, ser desmantelada, comparada, clasificada y neutralizada en esa parodia del

"Her voice" en el original. Cuando se refiere al sujeto que es tradicionalmente el objeto del discurso etnogrfico, Tyler alterna deliberadamente el gnero femenino con el masculino sin prestar atencin a la continuidad. [T.]

escrutinio cientfico conocida como criticismo. El texto etnogrfico no slo no es un objeto, no es el objeto; en lugar de eso es un vehculo meditativo para una trascendencia de tiempo y lugar que no slo es trascendental, sino que es un retorno trascendental al tiempo y al lugar. Debido a que su significado no est en ella misma sino en una comprensin de la cual ella es slo un fragmento, ya no est condenada a la tarea de la representacin. La palabra clave para comprender esta diferencia es evocar, porque si puede decirse que un discurso "evoca", l ya no necesita representar lo que evoca, aunque pueda ser un medio para una representacin. Dado que la evocacin es no representacional, no tiene que ser comprendida como una funcin sgnica, porque no es un "smbolo de", ni "simboliza" ella a aquello que evoca. El texto posmoderno se ha movido ms all de la funcin representacional de los signos y se ha desembarazado de los estorbos de la sustitucin de las apariencias, esas "ausencias" y "diferencias" de los gramatlogos. No es una presencia que hace existir algo que estaba ausente; es un legar a ser de lo que no estaba ni presente ni ausente, porque no vamos a comprender la evocacin como algo que liga dos diferencias en tiempo y lugar, como algo que evoca y algo ms que es evocado. La evocacin es una unidad, un suceso o proceso singular, y debemos resistir la tentacin de la gramtica, que nos hara pensar que la forma preposicional "x evoca a y" debe significar que entidades diferentes ligadas por un tercer "proceso-entidad" ms bien peculiar llamado "evoca", y que, adems, x debe preceder a y en el tiempo, y que consecuentemente x debe ser una condicin de y o y un resultado de x. Esas son todas ilusiones de la gramtica, que nos hace desmembrar unidades de entidades discretas y en eventos puntuados. Debemos pensar en corregir esta situacin escribiendo el ingls no linealmente, como si fuera chino, imitando a Ernest Fenellosa y a Ezra Pound. Evoca, pero dado que an seguiramos leyendo linealmente "x evoca a y", y los elementos x, "evoca" e y tan discretos como siempre, sta no es la solucin. Quiz lo mejor que podemos hacer, casi a punto de inventar algn nuevo loggrafo, sea una "evocacin" heideggeriana, o mejor aun, cuidarnos de las trampas de la gramtica. Lo importante de "evocar" en vez de "representar" es que eso libera a la etnografa de la mimesis y de un modo inapropiado de retrica cientfica que entraa 'objetos", "hechos", "descripciones", "inducciones", "generalizaciones", "verificacin", "experimento", "verdad" y conceptos como esos que, excepto como invocaciones vacas, no tienen paralelos ya sea en la experiencia del trabajo de campo etnogrfico o en la escritura de etnografas. La presin para conformarse a los cnones de la retrica cientfica ha hecho del realismo fcil de la historia natural el modo dominante de prosa etnogrfica; pero ha sido un realismo ilusorio que ha promovido, por un lado, el absurdo de "describir no-entidades como la "cultura" o la "sociedad" como si fueran gusanos plenamente observables (aunque un tanto desgarbados), y, por el otro, la presin conductista igualmente ridcula de "describir" patrones repetitivos de accin aislados del discurso que los actores usan al constituir y situar su accin, todo ello en una certidumbre simplista acerca de que el discurso bsico observador es en s mismo una forma objetiva y suficiente para describir actos. El problema con el realismo de la historia natural no es, como se afirma a menudo, la complejidad del as llamado objeto de observacin, ni el fracaso en aplicacin de mtodos suficientemente rigurosos y replicables, ni, aun menos, la aparente intratabilidad del lenguaje de descripcin. En lugar de eso, el problema es el fracaso de toda la ideologa visualista del discurso referencia!, su retrica de "describir", "comparar", "clasificar" y "generalizar" y sus presunciones de significacin representacional. En etnografa, no hay all "cosas" que sean los objetos de una descripcin, las apariencias originales que el lenguaje de descripcin "represente" como objetos indxicos para la comparacin, la clasificacin y la generalizacin; hay ms bien un discurso, que no es tampoco una cosa, a despecho de las afirmaciones engaosas de modelos traduccionales de la etnografa como

el estructuralismo, la etnociencia y el dilogo, que pretenden representar ya sea el discurso nativo o sus patrones inconscientes, re-cometiendo as, en la mente, el crimen de la historia natural. El discurso etnogrfico en s mismo no es ni un objeto a ser representado ni una representacin de un objeto. Consecuentemente, la retrica visualista de la representacin, dependiente de la concretidad de la palabra escrita de de-scribere- subvierte la sustancia tica de la etnografa y slo puede darnos en su reemplazo una sensacin de incompletitud y fracaso, porque sus objetivos y medios estn siempre fuera de alcance. El discurso etnogrfico no es parte de un proyecto cuyo objetivo sea la creacin de conocimiento universal. El enajena el impulso mefistoflico por el poder mediante el conocimiento, porque ste es tambin una consecuencia de la representacin. Representar significa tener una especie de poder mgico sobre las apariencias, ser capaz de tomar presente lo que est ausente; y sta es la razn por la que la escritura, el medio de representacin ms poderoso, fue llamado "grammarye", un acto mgico. La verdadera significacin histrica de la escritura es que ella ha aumentado nuestra capacidad de crear ilusiones totalizadoras, con las que tenemos poder sobre las cosas o sobre los otros como si cosas. Toda la ideologa de la significacin representacional es una ideologa del poder. Para romper su hechizo tenemos que atacar la escritura, la significacin representacional totalizadora y la autoridad autorial; pero todo eso ya lo hemos hecho. Ong (1977) nos ha advertido de los efectos de la escritura al recordarnos el mundo de la expresin oral que contrasta con l. Benjamin (1978) y Adorno (1977) han contrapuesto la ideologa del fragmento a la de la totalidad, y Derrida (1974) ha hecho del autor la criatura de la escritura ms que su creador. La etnografa posmodema construye su programa no tanto a partir de sus principios como de la piedra bruta de su reconstruccin. Una etnografa posmodema es fragmentaria porque no puede ser otra cosa. La vida en el campo es ella misma fragmentaria, y en absoluto organizada en torno de categoras etnolgicas familiares como el parentesco, la economa y la religin; y excepto en el caso de informantes inusuales como el sabio dogon Ogotemmeli, los nativos parecen carecer de visiones comunicables de un todo compartido e integrado. Tampoco las experiencias particulares se presentan (ni siquiera al socilogo ms endurecido) como sincdoques, macrocosmos o alegoras convenientemente rotuladas de las totalidades, sean stas culturales o teorticas. En el mejor de los casos, podemos hacernos de una coleccin de ancdotas indxicas o de detalles notables, con los cuales presagiar esa unidad ms amplia que se encuentra ms all de toda textualizacin explcita. No es que no podamos ver el bosque a causa de los rboles, sino que nos hemos dado cuenta de que no hay bosques donde los rboles estn muy separados, y que los parches hacen edredones slo cuando los espacios son lo suficientemente pequeos. Confirmamos en nuestras etnografas nuestra conciencia de la naturaleza fragmentaria del mundo posmoderno, porque nada define tan bien nuestro mundo como la ausencia de una alegora sintetizadora; o quiz se trate slo de una parlisis de eleccin, ocasionada por nuestro conocimiento de la inagotable provisin de tales alegoras lo que nos hace rechazar el momento de la totalizacin esttica, la historia de las historias, la totalidad hipostasiada. Pero tambin hay otras razones. Sabemos que esos trascendentales textuarios, esas invocaciones de holismo, esos sistemas funcionalmente integrados, son tropos literarios, vehculos que transportan la imaginacin desde la parte hasta el todo, de lo concreto a lo abstracto; y conocindolos por lo que son, ya sean mecansticos y organsmicos, sospechamos del orden racional que ellos prometen.

Ms importante que esto, sin embargo, es la idea de que el trnsito trascendental, el momento holstico, no est textualmente determinado ni es derecho exclusivo del aulor, sino que en lugar de eso es la interaccin texto-autor-lector. No es algn secreto escondido en el texto, o entre los textos, o en la mente del autor y pobremente expresado/reprimido por l, o en l a interpretacin del lector, no importa cul sea su credo crtico, si es que es alguno. No es la dialctica negativa de Theodor Adorno, porque sus oposiciones paratcticas son funciones participatorias ms que formas textuales. Ellas derivan del dilogo, ms que de la dialctica monofnica interna del autor con su texto. Aunque Adorno afirme que el ensayo, por medio de la dialctica negativa aspira a la liquidacin de todos los puntos de vista, aqul no puede alcanzar su objetivo por cuanto es monofnico y ha sido proyectado desde el punto de vista de un autor singular. Slo expresa la utopa cognitiva del autor (Kaufmann, l: 343-53). A diferencia de la dialctica negativa, las oposiciones del dilogo no necesitan sostenerse en suspensin no resuelta sin la posibilidad de la trascendencia; pero al igual que la dialctica negativa, la etnografa posmoderna no practica la sntesis en el interior del texto. El trnsito sinptico es una trascendencia no sinttica que es evocada por (pero que no es inmanente a) el texto. El texto posee la capacidad paradjica de evocar la trascendencia sin sntesis, sin crear en el interior de s mismo dispositivos formales y estrategias conceptuales de orden trascendental. En comn con el programa de Adorno, la etnografa posmoderna evita cualquier suposicin de una armona entre el orden lgico conceptual del texto y el orden de las cosas, y procura eliminar el nexo sujeto-objeto rehusndose a la posibilidad de su separacin o a la dominancia del uno sobre el otro en forma de texto-comoespejo-del-pensamiento. Ella cumplimenta una utopa cognitiva no de la subjetividad del autor o de la del lector sino del autor-texto-lector, una mente emergente que no tiene locus individual, y que en lugar de eso es una infinidad de loci posibles. Aqu, tenemos, entonces, una nueva clase de holismo, uno que es emergente ms que dado, y uno que emerge a travs de la reflexividad del texto-autor-lector, sin privilegiar a ningn miembro de esta trinidad como el locus exclusivo o el medio exclusivo para llegar al todo. Ms aun, esta totalidad emergente no es ni un objeto teortico ni un objeto de conocimiento teortico, y en consecuencia no es evocado ni por mtodos explcitos ni por una fuente de i que se derivan prcticas. Ella no motiva ni habilita prcticas en la manera acostumbrada en la habitual correlacin entre teora-y-prctica. No es, en otras palabras, una sntesis dialctica de la multiplicidad de impresiones que neutraliza sus diferencias en un esquema de orden superior pero del mismo tipo. No es ni una "cosa" abstracta ni una abstraccin a partir de "cosas", y por lo tanto no es el producto de una inferencia cuya lnea de desarrollo pueda ser seguida paso por paso desde los detalles concretos de sus orgenes, a travs de transformaciones, hasta su culminacin abstracta y universal. Va a contrapelo de la induccin, la deduccin, la sntesis y de todo el movimiento hacia el "smbolo", porque su modo de inferencia es abductivo; y los elementos que conjuga, aunque fatigados en esta fantasa, no renuncian a su separacin en la resolucin de alguna totalidad orgnica. Hablando como sir William Hamilton, diramos que son similares a correlatos tales como parte-todo o causa-efecto, el uno impensable sin el otro, una conjuncin de trminos que mutuamente explican al otro, pero que no lo determinan ni lo inducen a una reduccin sinttica. Ellos expresan la "Ley de lo Condicionado": "Todo pensamiento positivo yace entre dos extremos, ninguno de los cuales podemos concebir como posible; y aunque son mutuamente contradictorios, debemos considerar al uno y al otro como necesarios" (1863: 211). As como es inapropiada la metfora de la espiral ascendente hacia "lo otro de la unidad" platnica, la "luz de la razn", el reino del pensamiento consciente "ms elevado y racional" y la abstraccin sin rostro, hacia el futuro y la mente desencarnada, de la misma manera es inapropiada la

metfora opuesta del descenso "bajo la superficie" hacia "lo otro de la separacin plutnica, los crculos "inferiores" de lo inconsciente, donde moran en mutuo antagonismo las fuerzas oscuras del animal irracional y la fuerza racional demonaca de las "estructuras subyacentes", el descenso hacia el memoria el espritu carnal y encarnado. La antigua metfora del pensamiento como movimiento, como una especie de traslacin, legada a nosotros por Aristteles, est aqu en transposicin porque es la yuxtaposicin simultnea de estos movimientos contrarios y su conflicto mutuamente neutralizador lo que da lugar a la totalidad que deseo evocar: esa quietud en el centro donde no hay ni superior ni inferior, ni adelante ni atrs, ni pasado ni futuro, donde el espacio y el tiempo se cancelan mutuamente: como en esa fantasa familiar que conocemos como el mundo cotidiano, el de los lugares comunes, esa grieta en el tiempo, esa presencia eterna pero nunca presente simultaneidad de la realidad y la fantasa que es el retorno al mundo del sentido comn; flotando, como el Seor Brama, inmvil en el interior de un vaco sin superficie, todo potencialmente suspendido dentro de nosotros en realizacin perfecta; un retorno que no es un clmax, un trmino, una imagen estable o un equilibrio homeosttico, sino una reduccin de tensiones a medida que el momento de la trascendencia simultanea se acerca, se coloca cerca y se aleja sin haber llegado. Y sta es la razn por la que la etnografa posmoderna es un documento oculto: es una conjuncin enigmtica, paradjica y esotrica de realidad y fantasa que evoca la simultaneidad construida que conocemos como realismo ingenuo. Ella conjuga realidad y fantasa, porque habla de lo oculto en el lenguaje del realismo ingenuo de lo cotidiano en lenguaje oculto, y hace de la razn de los unos la sinrazn de los otros. Es una realidad de la fantasa de una fantasa de la realidad cuyo propsito es evocar tanto en el lector como en el escritor alguna insinuacin de un mundo posible, ya dado a nosotros en la fantasa y en el sentido comn, esos fundamentos de nuestro conocimiento que-no pueden ser objeto de nuestro conocimiento "porque como por ellos sabemos todo lo dems, por nada ms pueden ser ellos conocidos. Los conocemos, ciertamente pero slo por el hecho de que por ellos sabemos todo lo dems. (Hamilton,1863:255) La etnografa posmoderna es un retorno a la idea de la integracin esttica como terapia, capturada alguna vez en el sentido del protoindoeuropeo ("forma de ser", "arreglo ordenado y armonioso de las partes con todo"), de donde derivan en ingls "art", "rite" y "ritual", esa familia de conceptos tan ntimamente ligada a la idea de la armona restauradora, de la terapia" en su sentido original de "sustituto ritual" (vase en hitita tarpan-alli) y a la idea del poeta como therpon, "obediente a la Musa". La etnografa posmoderna es un objeto de meditacin que provoca una ruptura con el mundo del sentido comn y que evoca una integracin esttica cuyo efecto teraputico se efecta en la restauracin del mundo del sentido comn. A diferencia de la ciencia, no es un instrumento de inmortalidad, porque no sostiene la falsa esperanza de una trascendencia permanente y utpica que slo podra lograrse devaluando y falsificando el mundo del sentido comn y creando consecuentemente en nosotros un sentido de permanente alienacin de la vida cotidiana tal como la vivimos, en espera de una liberacin mesinica que no vendr nunca o que slo viene con la muerte; y es as como la ciencia nos empuja a morir demasiado pronto. En lugar de eso, la etnografa posmoderna se aparta mundo del sentido comn slo para reconfirmarlo, y para retornarnos a l renovados y conscientes de nuestra renovacin. Dado que el mundo posmoderno es un mundo poscientfico sin la ilusin de lo trascendental, ni la ciencia trascendental ni la religin trascendental pueden sentirse a gusto con l, porque lo que es hostil a la trascendencia por abstraccin de aqulla tambin lo ser al carcter similar de sta. Ni la ilusin de realidad cientfica ni la realidad de ilusin religiosa son congruentes con la realidad de fantasa en la fantasa de realidad del

mundo posmoderno.. La etnografa posmoderna captura este tono del mundo posmoderno, porque ella, adems, no se mueve hacia la abstraccin, alejndose de la vida, sino que retorna a la experiencia. No pretende fomentar el desarrollo del conocimiento, sino reestructurar la experiencia; no pretende comprender la realidad objetiva (porque ella ya est establecida por el sentido comn), ni explicar cmo comprendemos (porque es imposible), sino reasimilar, reintegrar el sujeto en la sociedad y reestructurar la conducta de la vida cotidiana. Excepto en el mundo del sentido comn, el discurso no puede determinar autnomamente sus efectos retricos. Ni su forma ni la intencin autora! determinan cmo debe ser comprendido, porque es imposible en el texto o en habla eliminar la ambigedad y estructurar totalmente y durante todo el tiempo los propsitos e intereses del oyente. Su lectura y su atencin son tanto expresiones de su intencionalidad como lo son la escritura y el habla del autor. Ni aun la conjuncin y la correspondencia de sus intereses y propsitos conjuntos en una interpretacin compartida negara la ambigedad y afirmara una significacin determinada; el discurso slo expresa una suficiencia temporaria para los presentes propsitos y condiciones, que sera insuficiente para otros propsitos y condiciones distintas. Menos puede aun el texto, por medio de sus formas, dictar su interpretacin, porque no puede controlar las fuerzas de sus lectores. Ellos responden a un texto conforme a diversos estados de ignorancia, irreceptibilidad, discreencia e hipersensibilidad a la forma. En primer lugar ellos son inmunes a la forma, leen a travs de ella y no por medio de ella, inconscientes de ella, excepto quizs en la confusin o en el aburrimiento. En segundo lugar, una conviccin paranoide de fraude autoral alimenta una bsqueda en pos de significados ocultos, y su hallazgo. O, para aquel que es sumamente sensible a las estructuras necesarias del pensamiento y el lenguaje, la bsqueda es menos de cosas escondidas para el autor, que de cosas escondidas para el autor por la estructura del lenguaje y el pensamiento. De estas dos ltimas posturas, la una piensa que el autor es un charlatn, la otra que es un incauto, pero para ambas el texto es un cdigo secreto que necesariamente esconde un significado interior, ms all de las contingencias exteriores que implican una comunidad de creencias. Dado que el contexto no puede eliminar ni la ambigedad ni la subjetividad de sus autores y lectores, est condenado a ser mal ledo, tanto que podemos concluir, enana parodia de Bloom, que el significado de un texto es la suma de sus lecturas equivocadas. Tal podra ser, ciertamente el destino del texto; pero el significado de este fracaso inherente para controlar la ambigedad y la subjetividad es que proporciona una buena razn para rechazar el modelo de la retrica cientfica, esa pretensin cartesiana de que las ideas pueden expresarse en una forma clara, inambigua, objetiva y lgica; porque la forma interior de un texto no es lgica excepto en la parodia- sino paradjica y enigmtica, no es tanto inefable como sobreefable, ilimitadamente efable, poseedora de un excedente de efabilidad tal que las infinitas posibilidades de efabilidad devienen la condicin de su inefabilidad, y la interpretacin de un texto debe luchar contra esta sobreabundancia de significado, y no con su oscuridad o pobreza. Para la antropologa posmoderna la implicancia (si no clara por lo menos evidente) es que su texto no debe proyectarse ni en la forma de esta paradoja interior, ni en la forma de una engaosa lgica extrnseca, sino como una tensin entre ellas: sin negar la ambigedad ni suscribindola, expresando en lugar de ello su interaccin en la creacin subjetiva de objetividades ambiguas que permiten una subjetividad inambigua. El texto etnogrfico alcanzar entonces sus propsitos no por revelarlos, sino por hacerlos posibles. Ser un texto de lo fsico, lo hablado y lo ejecutado, una evocacin de la experiencia cotidiana, una realidad palpable que utiliza el habla cotidiana para sugerir lo que es inefable no a travs de la abstraccin, sino mediante lo concreto. Ser un texto para leer no slo con los ojos sino con los odos, para escuchar las voces de las pginas" (San Bernardo, citado en Stock, 1983:408)

Otras voces: suplemento S, pero lo que usted quiere decir realmente es que usted no piensa que cmo es posible que lo que usted est tratando de decir sea 1. El consenso en forma y contenido pertenece a la otra clase de discurso; su tica no es el problema. Si uno es sordo a la meloda no necesita bailar al comps de ella; fuera de all no hay presentacin de una tica, solo la posibilidad de su influencia. 2. No, no hay ningn ejemplo de una etnografa posmoderna, aunque toda etnografa es posmoderna en sustancia, ni parece que haya ninguna, aunque alguna escritura reciente tenga el espritu adecuado, como ser Crapanzano (1980), Tedlock (1983) y Majnep y Bulmer (1977). De todas maneras, no trata del problema de cmo crear una etnografa posmoderna o de la forma que sta debe asumir. El punto es que ella puede tomar cualquier forma, pero nunca estar completamente realizada. Cada intento ser siempre incompleto, insuficiente, de alguna manera defectuoso; pero esto no es un impedimentos, sino la forma de alcanzar trascendencia. La trascendencia viene de la imperfeccin, no de la perfeccin. 3. No, no es una cuestin de forma, de una manera de escribir como tal, y aunque yo hablo de polifona y relatividad perspectual, de fragmentacin y cosas as, stos no son necesariamente componentes de la forma. Aqu no hay una esttica de la forma. Lyotard (1979:80) seala dos posibilidades. Llamemos a una "escribir en el lmite", en la que procuramos forzar los lmites impuestos por convenciones de sintaxis, significado y gnero; y llamemos a la otra "escribir dentro del lmite", escribiendo tan claro y tan conforme al sentido comn que la propia razonabilidad evoca lo que est ms all de la razn. En ambos casos la escritura es anti-gnero, antiforma. 4. La perspectiva es una metfora errnea. Ella conjura imgenes apropiadas para la escritura descriptiva, la escritura en imgenes del pensamiento o en jeroglficos. No es para nada cuestin de "ver", en absoluto, porque sta es la metfora de la ciencia, ni es una cuestin de "hacer": sta es la metfora de la poltica. No hay ningn intento de ir ms all del lenguaje por medio de la visin y la accin. La polifona es una metfora mejor porque evoca el sonido y el escuchar y la simultaneidad y la armona, y no las imgenes y la visin y la secuencia y la lnea. La prosa logra, en el mejor de los casos, slo una especie de polifona secuencial, hasta que el lector une su voz a ella. 5. S, es una forma de realismo; ella no describe objetos y no realiza ninguna quiebra entre la descripcin y lo que es descrito. Ella no describe, porque no hay nada que pueda describir. Lo mismo vale para la idea de la etnografa como una "descripcin de la realidad". Las descripciones de la realidad son slo imitaciones de realidad. Su modo es mimtico, pero su mimesis slo crea ilusiones de realidad, como en las realidades ficcionales de la ciencia. Este es el precio que debe pagarse por hacer que el lenguaje haga el trabajo de los ojos. 6. La percepcin no tiene nada que ver con ella. Una etnografa no es un relato de un movimiento racionalizado del percepto al concepto. Ella comienza y termina en conceptos. No hay origen en la percepcin, no hay prioridad de la visin, y no hay datos de observacin.

7. No, no es surrealismo. Es el realismo del mundo del sentido comn, que slo es surreal en las ficciones de la ciencia y en la ciencia de la ficcin. El sentido comn de quin? Pues el de nadie, que no es decir el de todos, como Thomas Reid (1895: 692-701) deca. 8. Traduccin? No si pensamos de ella como vadear una corriente que separa un texto de otro y cambiar los lenguajes en el medio. Esto es mimesis de lenguaje, un lenguaje copiando otro, lo que nunca hace una copia a fin de cuentas, sino un original ms o menos distorsionado. Aunque esta forma de mimesis ofende menos que la de la visin, sigue siendo una idea tonta creer uno puede interpretar los significados de otra persona en trminos ya conocidos para nosotros, como si los otros nunca hubieran estado all. Porque no trata de que sepamos los significados para los otros (a menos que sean los mismos significados para todos, en cuyo caso no necesitaramos traducirlos), sino slo de una clase de recordatorio. As, no hay un texto originante que haga las veces de objeto perdido. Ningn objeto de ninguna clase precede y constrie a la etnografa. Ella crea sus propios objetos en su desenvolvimiento y el lector hace el resto. 9. Pero qu hay de la experiencia del etngrafo? Seguramente que es algo muy importante, pues la etnografa es en ltima instancia el registro de esa experiencia. No, no es un registro de experiencia en absoluto; es el registro de esa experiencia. Esa experiencia deviene experiencia slo en la escritura de la etnografa. Antes de eso slo era un conjunto inconexo de sucesos al azar. Ninguna experiencia precedi a la etnografa. La experiencia es la etnografa. La experiencia no es ms un objeto independiente de la etnografa de lo que lo son todos los otros: la conducta, los significados, los textos, etctera. 10. No hay origen fuera del texto. Slo literatura, entonces, o una especie rara de crit. lit.? S, literatura, pero no en el sentido de autorreflexividad total, de literatura acerca de s misma y nada ms. Una etnografa provoca un movimiento de un texto a otro. No es slo una coleccin de alusiones inteligentes a otros textos, aunque obviamente puede serlo, como cualquier otro texto. Evoca lo que no puede ser puesto nunca en ningn texto por ningn escritor, que es la comprensin de sentido comn del lector. Una etnografa no es la utopa cognitiva del autor, dado que ningn autor puede controlar totalmente la respuesta del lector. Su texto depende de la suplementacin del lector. La incompletitud del texto implica el trabajo del lector, y su trabajo deriva tanto si no es que ms del mundo oral de la expresin cotidiana y del entendimiento de sentido comn, como del mundo del texto. 11. La etnografa posmoderna niega la ilusin del discurso autoperfeccionador. No hay movimientos correctivos del texto al objeto y luego de regreso, como en el empirismo, y no hay movimientos de suplementacin autorreflexivos, desde la sublacin imperfecta hasta la trascendencia pura que marquen su curso. Cada texto retiene un sentido separado dentro del discurso, sin subordinarse a un gran mito evolucionista de perfeccin definitiva. Cada texto es afn a una mnada de Leibniz, perfecto en su imperfectibilidad. La etnografa posmoderna renuncia al cuento del pasado como error y niega el mito del futuro como utopa. Nadie cree ms en un futuro incondicionado. El pasado al menos tiene la ventaja de haber sido. El modernismo, al igual que el cristianismo, nos ensea a valorar la postergacin, a mirar adelante hacia una utopa cientfica, a devaluar el pasado y a negar el presente. En contraste, el mundo posmoderno es en cierto sentido atemporal; el pasado, el presente y el futuro coexisten en el discurso, de modo que podemos decir con igual sentido, que todas las repeticiones son ficticias y que todas las diferencias son ilusiones. Podemos decir que la conservacin no es conservacin de objetos, sino del tiempo. Los objetos cambian pero el tiempo no, lo que torna razonable

para nosotros decir que cuando vemos el mismo objeto dos veces ya no es el mismo. Ninguna cosa es la misma, slo el tiempo, que no es ninguna cosa y no es perceptible. Hablar en el lenguaje de las identidades, decir Yo vi la misma cosa", o "Eso ha cambiado", o "Se ha movido" requiere un tiempo cambiado y objetos y sujetos inmutables; pero un discurso puede hacer de los tres tiempo, sujeto y objeto lo que desee. No est esclavizado por la hegemona del nombre, por la percepcin de objetos inmutables por sujetos inmutables. La autora dispersa refleja como un espejo este self disperso, este sujeto inconstante, lo mismo que la incompletitud del texto refleja la disolucin del objeto; pero la etnografa posmoderna no es por ello annima, a la manera del discurso burocrtico o de una serie de televisin. Tampoco es el MDE III (Manual Diagnstico y Estadstico), el garrote terrorista de los psiquiatras, ni la pesadez sin rostro de "la personalidad manaco-depresiva se caracteriza por", ni la seudonarrativa explotadora de "Dallas" con su susurro insidioso en las orejas del pobre: "Vea, los ricos son ricos pero miserables". Una etnografa es una fantasa, pero no es como sas una ficcin, porque la idea de ficcin entraa un locus de juicio fuera de la ficcin, mientras que la etnografa teje un locus de juicio dentro de s misma; y ese locus, esa evocacin de la realidad, es tambin una fantasa. No es una fantasa de la realidad como "Dallas", ni una realidad de la fantasa como el MDE III; es una fantasa de la realidad de una realidad de la fantasa. Lo que es lo mismo que decir que es realismo: la evocacin de un mundo posible de la realidad ya conocido para nosotros en la fantasa. 12. La funcin crtica de la etnografa deriva del hecho de que ella hace de su propia fundamentacin contextual parte de la cuestin, y no de pregonar imgenes de modos de vida alternativos como instrumento para una reforma utpica. 13. Una forma conflictuada? S, llena de conflictos no resueltos, pero no agonstica, no violenta como la ciencia ni un instrumento de la violencia como la poltica. No tiene nada de la fuerza del cientfico "observando a", ni del "veamos" del macho braggadocio, ni del despliegue de ejrcitos de argumentaciones, ni del sometimiento de los dbiles en el "hacer" del poltico. Al buscar no la razn que hace al poder ni el poder o la fuerza que hace a la razn, descubre la receptividad del "escuchar a" y la mutualidad del "hablar con". Ella toma su metfora de otra regin de lo sensorial y reemplaza el monlogo del cuerno de toro por el dilogo. 14. Yo llamo a la etnografa un vehculo meditativo porque llegamos a ella no como a un mapa del conocimiento o a una gua para la accin, ni tampoco por entretenimiento. Llegamos a ella como al inicio de una clase diferente de viaje.

Leccin 17: Abanico de posibilidades

Los cambios recientes de la etnografa han generado el Inters por nuevos temas de investigacin antes ignorados o poco tenidos en cuenta en los marcos de las etnografas clsicas. Dicho inters ha tenido dos grandes evidencias. De una parte encontramos las nuevas problemticas de investigacin planteadas por la antropologa, en donde se expone el inters por fenmenos sociales presentes en las fronteras borrosas de los tradicionales temas de investigacin. En esta direccin encontramos la motivacin por conocer acerca de la forma como las culturas construyen sus subjetividades, as como la redefinicin de lo que son las comunidades a estudiar. Por citar solo algunos ejemplos podemos nombrar las nuevas etnografas que se remiten a estudios sobre las emociones y la construccin socio cultural que hacen las colectividades de sus subjetividades. En esta misma lnea de redefinicin encontramos los estudios sobre comunidades que antes no eran tenidas en cuenta definidas por variables generacionales, de clase, de gnero, marginales, entre otras, como las de jvenes, las de inmigrantes, y colectividades que se redefinieron a raz de los procesos de globalizacin. Al respecto nos dice Miguel Alberto Bartolom: En la actualidad hay antroplogos que estudian el carnaval, el ftbol, el desarrollo econmico, las identidades nacionales, la vida de los travestis, la clase obrera o las sociedades campesinas. Todos ellos campos absolutamente legtimos para la reflexin social, en la medida en que son estudiados a partir de la valoracin de la dimensin cultural.32 En esta direccin la etnografa en la mayora de los casos ha transformado sus intereses colonialistas originales para convertirse en muchos casos en instrumento de autoconocimiento y reivindicacin por parte de las mismas comunidades, bien sea a partir del trabajo etnogrfico desarrollado por ellas mismas o retomando reflexivamente los trabajos que existen sobre ellas. As contina exponindonos Bartolom: Todo trabajo etnogrfico tiene entonces un potencial contenido y una eventual utilizacin poltica que no siempre est o estuvo presente en la mente de su autor. Quizs un ilustrativo ejemplo al respecto sea la clebre obra de Maurice Leenhardt Do Kamo, prolija y asptica etnografa hermenutica, cuyo autor jams pudo sospechar que sera utilizada por las actuales organizaciones etnopolticas nativas como argumento anticolonial basado en su anlisis

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BARTOLOM, Miguel Alberto. 2003. En defensa de la etnografa. El Papel contemporneo de la investigacin intercultural. Tomado de http://www.ucm.es/BUCM/revistas/cps/1131558x/articulos/RASO0303110199A.PDF#search=% 22en%20defensa%20de%20la%20etnograf%C3%ADa%22

etnolgico de la relacin mtica de los melanesios con la tierra (A. Recasens 1997:15).33pg 5

En segundo trmino encontramos la aplicacin de la etnografa como mtodo de investigacin cualitativa en mbitos distintos a los relacionados con la antropologa, disciplina, como ya se mencion, en donde se inscribe inicialmente el mtodo. Es variado y amplio el reconocimiento que se ha hecho sobre los distintos aportes de la etnografa a los procesos de investigacin de las diferentes disciplinas. La posibilidad ofrecida por el mtodo de conocer a profundidad sobre el trasfondo y los mltiples factores relacionales que intervienen en los fenmenos sociales estudiados, permite su inclusin en distintos tipos de investigacin social. En este sentido encontramos la implementacin de la etnografa en los estudios educativos, psicolgicos, comunicativos, polticos e incluso como mtodo de investigacin en los estudios de mercado. Frente a la renovada y difundida aplicacin de la metodologa en el mundo actual nos dice Bartolom: (La etnografa se viene aplicando) como un recurso para el dilogo intercultural en el mundo actual, donde los procesos de globalizacin y homogeneizacin son paralelos a los de diferenciacin. A partir del reconocimiento de que los consumidores de este tipo de informacin ya no son slo los miembros de las comunidades acadmicas, sino tambin los mismos pueblos que haban sido considerados objetos de estudio y que ahora se resisten a ser representados por otros, se exploran perspectivas de relaciones ms igualitarias. () () La llamada globalizacin ha puesto en contacto an ms intenso y frecuente los diferentes rostros de la aventura humana. Con todas las limitaciones derivadas tanto de la formacin personal del etngrafo como de sus mediatizaciones acadmicas, la prctica etnogrfica contina siendo una tarea necesaria. No conozco otra forma de hacer visible a un pblico cada vez ms vasto, la presencia y contemporaneidad de las mltiples experiencias culturales.34

A continuacin nombraremos algunas de las nuevas etnografas que se estn produciendo en campos disciplinares distintos a los de la antropologa.

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bid. Pg. 5 bid.

LA ETNOGRAFA DE LA COMUNICACIN35 En la actualidad, se la conoce tambin con el nombre de Antropologa lingstica. Fue desarrollada por Hymes en diferentes artculos presentados a lo largo de las dcadas de los sesenta y de los setenta (Hymes, 1974). El punto de partida de este autor lo constituyen las contribuciones tanto de Sapir sobre la naturaleza del lenguaje como proceso (en lugar del nfasis puesto en el lenguaje como producto), como las de la Escuela de Praga, a partir de la prioridad de los lingistas de esta tradicin por la funcin sobre la forma lingstica (op. cit. pg. 5). El objetivo de Hymes es el intento de conciliar las dos disciplinas de la Antropologa y la Lingstica, a partir del supuesto de que la manera como nos comunicamos es parte de nuestro repertorio cultural, de la misma forma que cualquier otro sistema de conocimiento (parentesco, sistema poltico, etc.): ALa teora lingstica se ha desarrollado, en la mayora de los casos, haciendo abstraccin de los contextos de uso y de las fuentes de la diversidad. Pero por etnografa del habla entiendo un tipo de descripcin que es al mismo tiempo una teora -una teora del habla como un sistema de actuacin cultural; un sistema que no es necesariamente extico, pero que necesariamente se relaciona con la organizacin de la diversidad@ (op. cit. pg. 89). En la lnea tambin de la tradicin iniciada por Malinowsky a principios del siglo pasado, la cultura para Hymes se crea, se negocia y se redefine en los actos comunicativos concretos que tienen lugar entre las personas en una situacin comunicativa dada (Goodwin y Duranti, 1992:14ss.). En consecuencia, la manera como nos comunicamos est constreida por la cultura, pero tambin esta forma de comunicacin es el camino como la cultura se revela y se sustenta; por ello, el anlisis de los patrones lingsticos que utilizamos en la comunicacin contribuye a nuestro conocimiento de lo que es nuestra cultura. Adems, en muchos tipos de situaciones institucionales (familiar, religiosa, poltica, etc.), el lenguaje se convierte tambin en un tipo de actividad social. Desde la perspectiva de la Etnografa de la comunicacin el nfasis del lenguaje se traslada de la competencia lingstica a la competencia comunicativa: el conocimiento del uso lingstico en situaciones comunicativas concretas. Es conocido el mtodo de SPEAKING utilizado por Hymes (1972) para referirse a los diferentes componentes de la comunicacin, en donde cada letra de la palabra speaking representa un elemento que necesita ser tenido en cuenta: Situation, Participants, Ends, Acts sequences, Key (el grado de formalidad o tono de la interaccin), Instrumentalities (canales de comunicacin, verbal, no verbal), Norms, y Genre.

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Tomado de M\ORALES LPEZ, Esperanza. Las aproximaciones americanas al anlisis del discurso oral: perspectivas de futuro. En Pujante, D., ed., Caminos de la Semitica en la ltima dcada del siglo XX, pp. 109-123, Universidad de Valladolid http://dspace.udc.es/bitstream/2183/629/1/CursoSemi%C3%B3ticaUVA02.doc

Leccin 18: Etnografa educativa Teniendo en cuenta el reciente giro de la etnografa hacia nuevas temticas, ya mencionadas en la leccin anterior, se enmarca la importancia de esta 9 leccin para la Licenciatura en Etnoeducacin, la cual busca dar cuenta de la creciente utilizacin de la etnografa en los estudios e investigaciones sobre la educacin formal y no formal. La etnografa, tambin conocida como investigacin etnogrfica o investigacin cualitativa, constituye un mtodo de investigacin til en la identificacin, anlisis y solucin de mltiples problemas de la educacin. Con este enfoque pedaggico surge en la dcada del 70, en pases como Gran Bretaa, Estados Unidos y Australia, y se generaliza en toda Amrica Latina, con el objetivo de mejorar la calidad de la educacin, estudiar y resolver los diferentes problemas que la afectan. Este mtodo cambia la concepcin positivista e incorpora el anlisis de aspectos cualitativos dados por los comportamientos de los individuos, de sus relaciones sociales y de las interacciones con el contexto en que se desarrollan.36 En este sentido la etnografa se viene implementado en las investigaciones inscritas en procesos de enseanza aprendizaje, no necesariamente ligados a la escuela. De tal manera los investigadores se han interesado por temas de toda ndole que hacen parte de la formacin de los individuos cumpliendo el papel de ser transmisores de cultura, en los que se involucran a los distintos actores sociales como son los nios en calidad de estudiantes o no-, los maestros, la familia, los espacios de formacin, los actores implicados indirectamente en el proceso como personal administrativo de las instituciones, etc. De igual forma se han realizado estudios con una amplia gama de posibilidades en lo que se refiere a espacios formativos, bien sea en su sentido ms estricto como la escuela, o en un sentido ms informal como el hogar, la comunidad, lugares de entretenimiento, etc. En el caso de los estudios etnogrficos en la educacin se han trabajado bsicamente dos grandes temas. El primero se refiere al estudio de la escuela como espacio de transmisin cultural, en el que el currculo juega un papel esencial, sobre todo lo que se conoce como currculo oculto y tiene que ver con lo que se ensea implcitamente. El segundo tema se remite a las investigaciones sobre la reproduccin del conflicto cultural en el aula, en donde el inters se centra en ver a la escuela como el reflejo, a menor escala, de la sociedad en que se encuentra inscrita. Si bien la etnografa se ajusta a los intereses de la investigacin educativa, se considera que usualmente deben hacerse algunas adaptaciones al medio educativo especfico. Estas adecuaciones tiene que ver bsicamente con los

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NOLLA CAO, Nidia. 1997 Etnografa: una alternativa ms en la investigacin pedaggica en Revista Cubana de Educacin Media Superior;11(2):107-115. Ministerio de Salud Pblica

mtodos de recogida de datos que se restringen principalmente al espacio escolar, o formativo formal o no formal, y se centran en la descripcin detallada de los eventos cotidianos y de las interacciones entre los distintos actores sociales implicados. Adems de las distintas tcnicas empleadas en la etnografa tradicional para la recoleccin de los datos y de su anlisis, tales como la entrevista, la observacin participante, el diario de campo, entre otras, los investigadores de los procesos de enseanza aprendizaje integran otras herramientas para que sean usadas directamente por los nios, como por ejemplo la implementacin de talleres, la sugerencia a los nios para llevar un diario dentro y fuera de la escuela, la revisin de sus trabajos, y de otros documentos de la escuela que puedan arrojar datos sobre las dinmicas escolares. A continuacin el estudiante deber llevar a cabo 3 lecturas relacionadas con la importancia de la investigacin etnogrfica en la educacin. La primera lectura expone sobre la pertinencia de la etnografa en la investigacin educativa, dirigida a una investigacin reflexiva con nosotros mismos y con el quehacer del maestro. El ttulo de esta lectura es: Etnografa: una alternativa ms en la investigacin pedaggica

La segunda lectura de esta leccin Investigacin etnogrfica y educacin, Silvio Aristizabal: etnografa - se centra ms concretamente en la aplicacin de la etnografa en un mbito etnoeducativo, teniendo en cuenta los intereses de las comunidades que se encuentran en un proceso de recuperacin y fortalecimiento cultural y sus dinmicas dentro de la realidad nacional. En esta misma direccin pero de una manera mucho ms detallada y, si se quiere, operativa, la lectura Los sistemas de conocimiento local de Silvio Aristizabal G. en Conocimiento local y diversidad tnica y cultural. 2001. UNAD, Bogot. Hace un listado analtico de las temticas que son consideradas las problemticas a investigar que pueden interesar a los etnoeducadores, el autor hace una sugerencia sin negar la posibilidad de otras alternativas temticas. Lectura que se convierte en elemento gua para la escogencia del tema del proyecto de investigacin del curso.

LECTURA Etnografa: una alternativa ms en la investigacin pedaggica37 Prof. Nidia Nolla Cao38 RESUMEN La etnografa, tambin conocida como investigacin etnogrfica o investigacin cualitativa, constituye un mtodo de investigacin til en la identificacin, anlisis y solucin de mltiples problemas de la educacin. Con este enfoque pedaggico surge en la dcada del 70, en pases como Gran Bretaa, Estados Unidos y Australia, y se generaliza en toda Amrica Latina, con el objetivo de mejorar la calidad de la educacin, estudiar y resolver los diferentes problemas que la afectan. Este mtodo cambia la concepcin positivista e incorpora el anlisis de aspectos cualitativos dados por los comportamientos de los individuos, de sus relaciones sociales y de las interacciones con el contexto en que se desarrollan. La investigacin pedaggica tiene un marcado carcter social, su objeto de estudio es la educacin del hombre, vista y analizada como proceso, con una concepcin holstica, en la que se puede estudiar a los individuos que intervienen en el proceso educativo, al contexto educativo, al propio proceso o algunos de los componentes que lo integran. Su carcter holstico hace que para cualquier objeto de estudio que se aborde, sea necesario que todos ellos intervengan de una forma u otra en ste. Luego la investigacin pedaggica, al igual que cualquier otra investigacin social, constituye un proceso complejo. Los mtodos que se utilizan en la investigacin pedaggica para la produccin de conocimientos son muy diversos y difieren de los que se utilizan en las ciencias exactas, en stas se presentan factores subjetivos de los propios individuos y de las relaciones que se dan entre ellos; de ah que el investigador pedaggico debe enriquecer su mtodo de trabajo con diferentes procedimientos, que le permitan esclarecer situaciones que el dato "fro" no puede revelar. El maestro en este tipo de investigacin constituye un elemento vital y, en ocasiones, es el investigador principal, pues desde su posicin en el proceso educativo, puede identificar, estudiar y resolver mltiples problemas de la didctica y la educacin. Nuestro objetivo es ofrecer estas reflexiones al maestro-investigador. ETNOGRAFA La etnografa es un trmino que se deriva de la antropologa, puede considerarse tambin como un mtodo de trabajo de sta; se traduce

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Revista Cubana de Educacin Media Superior 1997;11(2):107-115 Ministerio de Salud Pblica 38 Profesora de Matemtica Superior. Metodloga del rea de Docencia e Investigaciones. MINSAP.

etimolgicamente como estudio de las etnias y significa el anlisis del modo de vida de una raza o grupo de individuos, mediante la observacin y descripcin de lo que la gente hace, cmo se comportan y cmo interactan entre s, para describir sus creencias, valores, motivaciones, perspectivas y cmo stos pueden variar en diferentes momentos y circunstancias; podramos decir que describe las mltiples formas de vida de los seres humanos. "La vida en grupo puede tener ciertas propiedades constantes que por supuesto, es importante descubrir, pero tambin es un flujo, un proceso con oscilaciones, ambigedades e incongruencias. Nuestra tendencia instintiva es la de tratar de resolver esas ambigedades y esas incongruencias cuando nos cruzamos con ellas, pero verdaderamente constituyen la materia de la vida, que ms bien hay que comprender, resolver y por ende eliminar."1 Para hacer etnografa es necesario adentrarse en el grupo, aprender su lenguaje y costumbres, para hacer adecuadas interpretaciones de los sucesos, si se tienen en cuenta sus significados; no se trata de hacer una fotografa con los detalles externos, hay que ir ms atrs y analizar los puntos de vista de los sujetos y las condiciones histrico-sociales en que se dan. Es por eso que el etngrafo tiene que insertarse en la vida del grupo y convivir con sus miembros por un tiempo prolongado, pues ante todo tiene la necesidad de ser aceptado en el grupo, despus aprender su cultura, comprenderla y describir lo que sucede, las circunstancias en que suceden mediante el uso del mismo lenguaje de los participantes. Dice Peter Good que los etngrafos tienen mucho en comn con los novelistas, los historiadores sociales, los periodistas y los productores de programas documentales de TV, pues dan muestra de extraordinaria habilidad etnogrfica en la agudeza de sus observaciones, la fineza de su odo, la sensibilidad emocional, la penetracin a travs de las diferentes capas de la realidad, la capacidad de meterse debajo de la piel de sus personajes, sin prdida alguna de capacidad para valorarlos objetivamente. Es una mezcla de arte y ciencia, en la que el autor inserta tambin la educacin. No se trata de escribir una obra de ficcin, pues constituye un mtodo de la ciencia posible de ser validado ntegramente y en cada uno de los procedimientos y anlisis que se hagan, aunque va a estar determinado por el estilo del investigador, "del narrador", de su "sensibilidad" y de la comprensin, propiedades o atributos esenciales artsticos para algunos, pero tambin son habilidades que pueden ser adquiridas en la prctica del mtodo. En el quehacer docente, los maestros pueden utilizar las herramientas de los etngrafos, pues interactan con sus estudiantes y se convierten en destacados observadores y entrevistadores, su trabajo les permite ser parte del grupo, pero siempre mantener su funcin de maestro; falta aadirle un poco de tiempo de reflexin y anlisis, para que esa experiencia pueda convertirse en "un trabajo etnogrfico fructfero". En Cuba los estudios ms significativos de etnografa se encuentran en los trabajos de Antonio Nez Jimnez y de Fernando Ortz; dentro de la literatura propiamente se destaca la novelstica de Miguel Barnet, que describe las particularidades, creencias y valores de una poca, a travs de un solo

personaje, lo que se conoce en etnografa como estudios de casos, aunque se pudieran mencionar otros novelistas y cuentistas con estilos semejantes. Algunos autores utilizan la etnografa como sinnimo de investigacin cualitativa, en la que incluyen la etnografa propiamente dicha, la investigacin de campo con carcter cualitativo, las historias orales o historias de vida y los estudios de casos. Para otros, la etnografa la consideran slo como mtodo o conjunto de prcticas y herramientas desarrolladas como complemento en el uso de mtodos cuantitativos, pero con una concepcin ms amplia, citemos algunos criterios: "es una forma particular de articular la experiencia de campo y el trabajo analtico, los que son parte inseparable de un mismo proceso".2 "...tcnicas para recolectar, analizar y presentar datos (observacin participante, entrevistas abiertas, anlisis cualitativo, descripcin narrativa)".3 "Puede ser el inicio de una investigacin longitudinal, o de una comunidad vista a travs de varios aspectos, puede ser usada en el desarrollo de diseo de investigaciones como diagnstico, puede ser encajada dentro de un estudio cuantitativo para producir las descripciones gruesas y ricas de situaciones y tambin puede ser utilizada para desarrollo de proyectos curriculares, a los cuales se le da seguimiento con la investigacin cuantitativa. Es importante enfatizar que la investigacin cualitativa es ms que una metodologa, es una posicin frente al conocimiento, su produccin y su uso."4 LA ETNOGRAFA COMO INVESTIGACIN PEDAGGICA En la dcada del 70, en todo el mundo se observa una gran preocupacin por la investigacin en educacin; en nuestro pas, esto se hace evidente con miles de trabajos presentados en jornadas cientficas y pedaggicas, que demuestran el quehacer de nuestros maestros y el desarrollo y nivel que ha alcanzado nuestra educacin a nivel mundial. En el resto del mundo, esta preocupacin se pone tambin de manifiesto en las propuestas de cambios de estilos en las investigaciones pedaggicas y sociales que se da tambin a finales de la dcada del 70, en pases como Gran Bretaa, Estados Unidos y Australia, los que comienzan a aplicar diseos cualitativos que profundizan ms en los aspectos del contexto en que se dan los fenmenos, a diferencia de lo que se haca con las investigaciones de corte cuantitativo; dentro de los mtodos cualitativos se comienza a incursionar en estilos etnogrficos, con el objetivo de proporcionar mayor claridad a los diferentes fenmenos que se presentan en la escuela y en el proceso enseanza-aprendizaje. En estas prcticas se comienzan a analizar las relaciones escuela-maestroalumno-sociedad, para conocer a fondo los diferentes problemas que se presentan como resultado de la interaccin entre ellos. Esta tendencia de investigar la educacin de forma cualitativa tuvo grandes obstculos, por causa de la fuerte tradicin en estos pases por la investigacin positivista y la fuerte influencia del conductismo para estudiar al hombre y sus reacciones en la sociedad, con lo que pretenden hacer ciencia social segn los modelos de las ciencias exactas.

Las respuestas a esta tendencia encontraron su fundamentacin en el pospositivismo, esencialmente en la teora crtica social, que se opuso al positivismo, argumentando la falta de anlisis y reflexin sobre las circunstancias sociales en las que se producen y obtienen los datos. Este "paradigma alternativo" no acepta la separacin de los individuos del contexto, en el cual se realizan sus vidas y por tanto sus comportamientos, ni tampoco acepta ignorar el propio punto de vista de los sujetos investigados, de sus interpretaciones, de las condiciones que deciden sus conductas y de los resultados, como ellos los perciben.5 Esta concepcin se generaliza en Amrica Latina en el mismo perodo, ya que encuentra condiciones favorables para su desarrollo posterior a los movimientos de educacin popular que se dan entre polticos y religiosos, quienes planteaban partir del saber popular con la intencin de generar procesos de concientizacin y las llamadas teoras de la reproduccin, que privilegiaban las determinaciones estructurales y vinculaban los procesos escolares con la reproduccin del sistema social. En los pases que haban iniciado una reforma en el sistema de educacin pblica como Mxico, Colombia y Per, estaban comprometidos con la tarea de lograr una educacin de mayor calidad, por lo que hablaban de transformar la escuela, de analizar la correspondencia magisterio-realidad escolar, problemas curriculares y problemas pedaggicos en el aula; la etnografa les permiti entrar en la escuela para conocerla y comprenderla como menciona Rockwell en la cita anterior: casi todos los que iniciamos estudios etnogrficos en la regin, tenamos experiencia directa en proyectos de educacin popular. Dentro de la investigacin cualitativa se han identificado 3 corrientes diferentes: norteamericana, britnica y latinoamericana, las que se diferencian entre s. La corriente norteamericana es esencialmente descriptiva, en la que se destacan los trabajos sobre culturas norteamericana, mexicana y puertorriquea, en un enfoque ms reciente, historias de la escuela y las comunidades donde llegan a consolidar los niveles micro y macro de la investigacin cualitativa. La investigacin cualitativa britnica se caracteriza por su enfoque social y su propsito de crear la conciencia. En Latinoamrica ha sido vista como el vehculo hacia el mejoramiento cualitativo, pues se utiliza en la identificacin de problemas educativos, y no como generacin de alternativas y promocin de formas de participacin social para transformar dichos problemas. Entre las lneas temticas desarrolladas por la etnografa escolar latinoamericana se encuentran: la reproduccin social y cultural, el fracaso escolar, los sectores populares y la escuela, la vida cotidiana de la escuela, el maestro como trabajador y el conocimiento real adquirido en la escuela. En Mxico, los trabajos de investigacin educativa que han sido considerados como etnogrficos pueden agruparse en 3 dimensiones: los institucionales y

polticos, los curriculares y los sociales, aunque puede suceder que algn trabajo sea ubicado en una u otra dimensin. Los trabajos ubicados en la primera dimensin, en su mayora han sido realizados en la educacin bsica e intentan interpretar y documentar tanto las dinmicas y procesos institucionales que intervienen en el quehacer docente, como las repercusiones cotidianas de las polticas educativas en la escuela y las alternativas que seleccionan los maestros. En la dimensin curricular se encuentran diferentes trabajos acerca de la construccin del conocimiento en el aula, la disciplina y los procesos sociales, sobre la aplicacin de modelos curriculares especficos y sobre la interaccin pedaggica y didctica en el aula, entre otras. Es significativo cmo estos trabajos han revelado problemas no resueltos que son cotidianos en la prctica escolar mexicana. En la dimensin social se muestra la manera en que la escuela se relaciona con grupos econmicos, culturales o histricamente diferenciados, los que se refieren a la diferenciacin cultural y lingustica o de estilos comunicativos, muy comunes en las escuelas mexicanas entre maestros y nios indgenas. Existen tambin otros trabajos vinculados a marcos tericos constructivistas en los que la etnografa se ha utilizado como complemento y como tcnica para confirmar o rechazar conceptos preestablecidos. Se destaca el nmero de trabajos relacionados con la formacin de maestros, con resultados significativos y contradictorios. La etnografa, a diferencia de las tradiciones psicolgicas y sociolgicas expresadas a travs del conductismo y el funcionalismo, no hace eco del eficientismo, de la normatividad escolar o del deber ser, "el etngrafo no acta como supervisor de un desempeo homogneo del quehacer en la escuela; su inters est puesto en documentar los procesos particulares que intervienen en la constitucin de lo escolar en su especificidad cotidiana".6 En Amrica Latina tambin se han desarrollado otras formas de investigacin con perspectiva crtica respecto a las investigaciones tradicionales, las que han sido denominadas investigacin participativa o de accin. Se caracterizaron por estudiar al hombre en la sociedad, profundizar en las causas de la marginacin social y generar cambios por medio de la prctica. Est marcada por la generacin de experiencias autosugestivas y la movilizacin de la conciencia poltica. Su diferencia con la etnografa est dada en que la primera enfoca la comprensin de los procesos educativos, con la posibilidad de incidir o no en ellos, mientras que la etnografa se interesa por involucrar a toda la comunidad y hacer propuestas que transformen la realidad existente. Consideramos que an, no todos los investigadores etnogrficos llegan hasta el punto de transformar la realidad, la inmensa mayora describen, explican y "desmenuzan" el problema, pero las condiciones poltico-sociales no siempre les permiten hacer propuestas para transformarla. "Los etngrafos no deben quedarse exclusivamente en su dimensin descriptiva, sino como modalidad de investigacin educativa que son, deben coadyuvar tambin a sugerir

alternativas tericas y prcticas que impliquen una intervencin pedaggica mejor".7 Dice Rockwell adems, que lo esencial de la experiencia etnogrfica es transformarnos a nosotros mismos, es decir, transformar nuestras concepciones acerca de otros mundos para producir conocimientos y contina diciendo que la etnografa es una forma de investigar que obliga a la reelaboracin terica, que transforma las concepciones sobre la realidad estudiada. PARTICULARIDADES DEL TRABAJO ETNOGRFICO El trabajo etnogrfico, como cualquier otro trabajo de investigacin requiere de una elaboracin terica, de un anlisis de conceptos que ayude a comprender la realidad. "Cuando en la etnografa no se presenta una perspectiva epistemolgica o cuando simplemente una descripcin se presenta sin ninguna teorizacin que la ubique, difcilmente podremos hablar de un estudio o descripcin etnogrfica".3 Tambin requiere de un proyecto o diseo de la investigacin que d una visin de conjunto y determine las diferentes etapas, por lo que es necesario tener bien claro el problema que se va a estudiar, pues "el problema objeto de investigacin contribuye a organizar el proceso de investigacin y seala la direccin que debe seguir y el contenido concreto que debe desarrollar y las estrategias metodolgicas que se van a seguir para delimitar claramente lo que se quiere investigar".8 El enfoque de la investigacin est dado de acuerdo con el fundamento terico y filosfico que se asuma; los mtodos y tcnicas que utiliza van desde la observacin hasta las entrevistas formales e informales, que ofrecen riqueza y variedad en el dato, los que son muy tiles en el anlisis y la interpretacin. Su carcter holstico le permite estudiar el objeto de forma integral y tratar de descubrir su realidad histrica, ideolgica y psicolgica. Se considera por los propios etngrafos como una "herramienta rara", engorrosa de aplicar, pues requiere mucho tiempo, es necesario familiarizarse con el grupo y recoger toda la informacin vlida en perodos largos de observacin y de entrevistas; en ellas no se pueden usar ayudantes para la recogida del dato, pues se perdera su riqueza, el dato tiene que ser recogido por el propio investigador o miembros del grupo de investigadores. Lo esencial es penetrar en el sitio de estudio, por lo que el inicio de la investigacin comienza con el planteamiento de las inquietudes del propio investigador o de los miembros del grupo que se estudia y se olvidan las opiniones al respecto para poder adquirir los criterios, actitudes y comportamientos de los participantes. Estas primeras inquietudes planteadas en forma de preguntas se van convirtiendo en hiptesis o categoras de anlisis que pueden ser centro de la bsqueda de nuevas informaciones; de esta forma se estrecha el foco de inters y nos reorientamos en el trabajo.

Este mtodo nos lleva a encontrar lo general en lo particular, mediante la captacin de lo esencial que es lo universal. "Lo universal no es aquello que se repite muchas veces, sino lo que pertenece al ser en que se halla por esencia y necesariamente".9 Debemos ser fieles a la realidad que observamos, a las palabras que escuchamos, a los tonos que se utilizan; conservar los hechos y los documentos que se presenten, por lo que es fundamental el registro de la observacin y de las entrevistas, para tratar de ofrecer una ambientacin de la realidad. Cada vez que se concluya una observacin o una entrevista, se requiere de una transcripcin de lo sucedido para enriquecerlo con el recuerdo y aadir todo aquello que pueda ayudar para el anlisis posterior. Si las entrevistas se graban deben ser transcriptas inmediatamente y hacer nfasis en la transcripcin de los tonos y gestos que hayan sido utilizados por los informantes. Las entrevistas de carcter profundo requieren de reiterados encuentros "cara a cara", entre investigadores e informantes. Estos son dirigidos a la comprensin de sus vidas, experiencias o situaciones, como la expresan con sus palabras y profundizar cada vez ms en sus experiencias y sentimientos, como dice Gary Anderson para "escuchar la propia voz del informante". "Las prcticas escolares callan la voz de los alumnos..., adems el temor al sealamiento, suscita la tendencia al silencio".10 Qu debemos observar: todo lo que nos rodea; a quin vamos a entrevistar: a aquellos sujetos que pueden ser ms representativos dentro de los subgrupos naturales que se definieron en la observacin, estos sujetos se reconocen en la investigacin como personajes claves. Ellos no pueden ser definidos en la muestra, ni cuntos son, ni quines son, pues para ello se requiere de la observacin y del conocimiento de todo el grupo que va a ser estudiado; a este tipo de muestra se le llama muestra intencional y se selecciona posterior al comienzo de la investigacin, cuando ya se conoce un poco al grupo. Los resultados se deducen de los anlisis posteriores a cada observacin o entrevista y de la comparacin o triangulacin entre uno y otro anlisis, o entre anlisis y datos; adems de la observacin y la entrevista, tambin se pueden comparar los resultados con otras fuentes de datos como: la revisin de documentos normativos o metodolgicos, encuestas de confirmacin, pruebas proyectivas, recogida de materiales biogrficos y otros. Estos anlisis sistemticos nos van llevando a las conclusiones finales.11 La investigacin cualitativa o etnogrfica requiere de tiempo, de agudeza en la observacin y anlisis de lo que se comprende y se aprende, de perfeccionar las tcnicas de observacin y de entrevistas, de revisar un sinnmero de veces para descubrir la esencia, para "documentar, lo que no est documentado de la realidad". Dice Patricia Medina, una investigadora etnogrfica, que: "si el observar es un arte, el preguntar y analizar es un oficio, el reconstruir y captar las expresiones, los significados y comunicarlos a otros es un trabajo artesanal".12

CONCLUSIONES 1. La etnografa puede constituir en el quehacer del investigador o del maestro una herramienta importante para el anlisis y solucin de problemas educativos. 2. Tambin los instrumentos de la etnografa pueden ser muy valiosos en la investigacin de campo para enriquecer la calidad del dato y ampliar o esclarecer su informacin. 3. La investigacin etnogrfica o cualitativa, aplicada ntegramente, puede resultar una experiencia interesante en la evaluacin del currculo y en el anlisis de los problemas que se presentan en el proceso enseanzaaprendizaje. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 1. Good P. La Escuela por dentro. La etnografa en la investigacin educativa. Temas de Educacin. Barcelona: Paidos, 1985: 2. Rockwell E. Etnografa y conocimiento crtico de la escuela en Amrica Latina en perspectivas, 1991;21(2): 3. Paradise R. Etnografa: tcnica o perspectiva epistemolgica? En: Rueda Beltrn, M. La etnografa en Educacin, Panorama, prcticas y problemas. Mxico: CISE-UNAM;1994: 4. Montero-Sieburth M. Corrientes, enfoques e influencias de la investigacin cualitativa para Latinoamrica. En: Rueda Beltrn, M. La etnografa en educacin, panorama, prcticas y problemas. Mxico: CISE-UNAM; 1994: 5. Torres Santom J. Prlogo a la edicin espaola de Goetz y Le Compte. etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa. Madrid: Morata; 1988: 6. Bertely M, Corenstein M. Panorama de la investigacin etnogrfica: una mirada a la problemtica educativa. En: La etnografa en educacin, panorama, prcticas y problemas. Mxico: CISE-UNAM; 1994: 7. Rockwell E. La etnografa como conocimiento local. En: Rueda Beltrn M. La etnografa en educacin, panorama, prcticas y problemas. Mxico: CISE-UNAM; 1994: 8. Prez G. Metodologa de la investigacin pedaggica y psicolgica. 1ra. Parte. La Habana. Editorial Pueblo y Educacin; 1983: 9. Martnez M. La investigacin cualitativa etnogrfica en educacin. Mxico: Trillas; 1994: 10. Anderson G, Herr K. La historia oral como mtodo para dar poder a los alumnos: qu indica su propia voz?. En: Rueda Beltrn M, Campos MA. Investigacin etnogrfica en educacin. Mxico: CISE-UNAM; 1995:

11. Goetz JP. Le Compte MD. Etnografa y diseo cualitativo en investigacin educativa. Madrid: Morata; 1988: 12. Medina P. Ser Maestra, permanecer en la escuela. En: Rueda Beltrn M. La etnografa en educacin panorama, prcticas y problemas. Mxico: CISE-UNAM; 1994: Recibido: 3 de junio de 1997. Aprobado: 5 de junio de 1997. Prof. Nidia Nolla Cao. Ministerio de Salud Pblica. Avenida 23 y calle N, El Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba

LECTURA Investigacin etnogrfica y educacin, Silvio Aristizabal: etnografa de Silvio Aristizbal Giraldo en introduccin a la investigacin etnogrfica. 2002. UNAD, Bogot 4.1 Etnografa y Educacin Desde los comienzos de la antropologa, a finales del sigo XIV, y durante la mayor parte del siglo XX el mtodo etnogrfico fue empleado por los antroplogos para el estudio de sociedades no occidentales. Como consecuencia de estos se gener una imagen del mtodo etnogrfico como una herramienta til para el estudio de sociedades exticas, con culturas diferentes a las llamadas civilizacin occidental. La informacin sobre costumbres creencias y prcticas de pueblo no occidentales era algo que llamaba poderosamente la atencin el las llamadas sociedades civilizadas. Sin embargo el desarrollo de los medios de comunicacin, especialmente la radio u la televisin, han permitido que cada vez exista mayor posibilidad de tener contacto con otras culturas. Un ejemplo de ello se present el primer da del ao 2.000, cuando los televidentes pudieron observar los rituales de comienzo del tercer milenio en los diversos pueblos del mundo. Como consecuencia de estas posibilidades de contacto con otras culturas, el concepto de lo extico se ha ido desvaneciendo. Igualmente, la cultura que era tema de estudio exclusivo de los antroplogos se ha ido desplazando hacia otras reas del conocimiento: socilogos, psiclogos y comunicadores- para citar algunos- ven el anlisis cultural como un aspecto fundamental de sus disciplinas. Tambin a la educacin y la pedagoga ha llegado la preocupacin por la cultura. En Estados Unidos y en Espaa, para citar solo dos casos, se han desarrollado numerosos estudios que muestran la importancia del mtodo etnogrfico para el conocimiento de la cultura de la escuela y de la comunidad. En esta perspectiva, un mtodo que haba sido considerado como exclusivo de la antropologa ha irrumpido tambin en la educacin, planteando la necesidad de desarrollar procesos pedaggicos acordes con las caractersticas culturales de los estudiantes. En Colombia el mtodo etnogrfico empez a entrar en los terrenos de la educacin, principalmente, a partir de las primeras experiencias de educacin bilinge impulsadas por organizaciones indgenas regionales hacia finales de la dcada de los setenta del siglo pasado. En el Cauca, en la Sierra Nevada de Santa Marta y en el Choc los indgenas entendieron desde el comienzo la necesidad de adelantar investigaciones etnogrficas que permitieran conocer la cultura de los diferentes pueblos con el fin de disear propuestas educativas acordes con su cultura.

Las experiencias que en la actualidad se continan desarrollando en esas otras regiones del pas emplean la investigacin participativa y el mtodo etnogrfico para la recoleccin de la informacin requerida para la formulacin de los Proyectos Educativos Comunitarios (PEC) o Proyectos Educativos Institucionales (PEI). Para las organizaciones indgenas a nivel regional y nacional es claro que la investigacin es un componente fundamental del quehacer pedaggico y, como se sealo antes en este texto, es una dimensin esencial del perfil de los etnoeducadores, ya sea que trabajen en educacin formal o no formal. De igual manera los grupos afrocolombianos y raizales consideran la investigacin como un requisito fundamental de sus proyectos educativos.

El maestro como investigador 1.1 Visin tradicional de la educacin Tradicionalmente el saber pedaggico se consideraba como un saber normativo que poda ser transmitido y aprendido mediante procesos de instruccin. Al maestro solo le bastaba aprender bien los principios pedaggicos para garantizar el cumplimiento de su funcin. Las escuelas normales y facultades de educacin eran las depositarias del saber pedaggico y el hecho de estudiar en ellas garantizaba la adquisicin de esos conocimientos. El estudiante interiorizaba unos cdigos metodolgicos de los cuales no se poda salir: qu actividades deba realizar durante la clase y cmo deba distribuir el tiempo asignado (tantos minutos para la motivacin, tantos otros para la enseanza del tema central y tantos otros para el refuerzo); incluso se le deca al maestro cmo borrar el tablero cmo pararse frente a sus alumnos. Segn esta visin de la educacin, los nios eran una <<arcilla blanda>> que el maestro deba tomar en sus manos y moldear hasta convertir en un buen ciudadano. Esto hacia de la enseanza una accin unilateral, autoritaria, vertical, donde el dilogo estaba descartado por principio. Los profesores se entrenaban para ensear una asignatura o un rea y para transmitir los principios generales de unos conocimientos supuestamente universales, no para participar en la produccin del conocimiento; su papel se reduca a ser ejecutores de los pensamientos de los expertos en currculo, instruccin y evaluacin, a quienes les corresponda en exclusividad la actividad de pensar. En Amrica esta visin de la educacin como socializacin y aprendizaje de roles sociales y civismo sigui el modelo de los Estados europeos centralizados, en los cuales unidad equivala a una uniformidad: una cultura, una lengua, una religin y unas costumbres que cobijaran a todos los ciudadanos. La ciudadana homogenizaba a todas la personas y las haca tericamente iguales ante la ley. En esta perspectiva la educacin deba asegurar una sociedad uniforme, donde los grupos minoritarios, abandonando su cultura, adoptaran la cultura de la supuesta sociedad nacional.

La escuela, como institucin, tena claramente definida su funcin socializadora consistente en unificar las diferentes expresiones culturales populares bajo la matriz unidireccional de la cultura ilustrada, tcnica, cientfica, racional y letrada, borrando de paso la particularidades. La educacin estaba fuertemente asociada a la exaltacin de la sociedad occidental, considerada portadora de la civilizacin y los valores modernos. Por eso la historia que enseaba era la de la civilizacin europea partiendo de los griegos y los romanos, el mundo judo, la cristiandad el renacimiento y el mundo moderno. Como Ejemplo de esta ideologa se puede citar el Decreto del 5 de julio de 1820, expedido por el Libertador Simn Bolvar, en el cual ordenaba en devolver a los indgenas los resguardos, estableciendo que los terrenos sobrantes se arrendaran y su renta se invirtiera en el pago de los suelos a los maestros, los cuales deberan ensear: <<las primeras letras, la aritmtica, los principios de la religin y los derechos y deberes del hombre y del ciudadano>> (articulo 9) (Roldn y Gmez 1994). Este modelo educativo ha sido predominante durante el siglo XIX y la mayor parte del XX, como lo sealan los indgena, en su Primer Congreso Nacional, donde al hacer un anlisis de la educacin impuesta por el gobierno o la iglesia en sus pueblos y comunidades, afirman que esta no respeta su cultura, ni parte de sus necesidades; que la educacin impartida en los internados aleja a los nios de su propia realidad; que la capacitacin oficial brindaba a los educadores indgenas es individualista y sin proyeccin a la comunidad y quienes han alcanzado grados mas altos de la escolaridad formal, entre ellos los maestros, muchas veces desprecian y olvidan sus propios valores, y se convierten en multiplicadores de las ideologas dominantes (ONIC, 1982). Un modelo reciente de imposicin de un modelo educativo a lo largo y ancho del pas es la metodologa de Escuela nueva con sus cartilla iguales para los escolares de todas las regiones, como si los colombianos fueran homogneos. Al respecto afirma Mercedes Balanta, lder negra del Pacfico: << Escuela nueva no surge desde el contexto de la regin sino de un pas que no tiene nada que ver con las culturas nuestras (....) el aculturamiento precisamente esta all, en esas cartillas. All solo hay mujeres blancas, poco se ve una negra. Nuestros ensearon a hablar de cachimbas y las cartillas nos hablan de pipas...>> (Varios, 1996: 277). 1.2 Educacin y diversidad tnica y cultural La diversidad tnica y cultural de la nacin colombiana reconocida por la Constitucin, plantea la necesidad de una nueva concepcin de la educacin que tenga en cuenta las caractersticas y cosmovisiones particulares de cada grupo, tal como, lo han reclamado los diferentes grupos tnicos. Para los indgenas la educacin esta relacionada con:

<<la espiritualidad profunda donde el hombre es parte de la naturaleza, que le indica su funcin y la razn de ser de su existencia, su misin es la de cuidar, proteger, respetar y defender la madre tierra manteniendo el equilibrio armnico del cosmos con relacin al hombre mediatizado por las autoridades tradicionales, nuestros sabios, los depositarios de los conocimientos y saberes milenarios que han mantenido nuestras culturas. Por eso esta educacin se inicia antes de nacer, y va mucho mas all de la muerte. Esta educacin tiene una visin integral de la vida en nuestras culturas pues atraviesa los mbitos de ella. Concibe el orden del mundo como un gran sociedad en donde los hombres, la naturaleza y los seres que la habitan son sujetos de los mismos derechos>> (ONIC, 1999:1). Pero la educacin para los indgenas, adems de los aspectos de la propia cultura debe contemplar otros saberes que posibiliten su articulacin con otros pueblos y culturas. Por esto afirman: <<En un mundo en que la globalizacin y la modernizacin son cada da mas fuertes y aplastantes, no se puede pretender que los pueblos indgenas vivamos soando vivir el tiempo pasado de tranquilidad que vivieron nuestros antepasados en territorios autnomos, encerrados en una bolita de cristal, al contrario, el contacto con el externo ha sido siempre nuestro gran desafo que de una u otra manera nos hemos apropiado, y transformado algunos elementos convirtindolos como estrategia de lucha y resistencia (....) Por eso hoy necesitamos educarnos para la accin externa sin dejar de ser lo que somos y ante todo sin perder el objetivo de lucha y resistencia. De hecho hoy debemos reflexionar sobre como seguir preparando y formando a nuestros hijos para continuar luchando y resistiendo para seguir ejerciendo ante todo el control territorial y la conquista de la autonoma>> (ONIC, 1998a, s.p.). de manera similar a los indgenas, los grupos negros son conscientes de poseer una visin particular de la cultura que los diferencia de otros grupos. As lo que plantean los lideres de la Organizacin de Comunidades Negras de Buenaventura, en una entrevista realizada en 1994: <<Frente a la lgica cultural dominante, frente a otras visiones del mundo y la vida, los negros tienen una visin propia, y esta tiene una historia; pero histricamente se ha avasallado, no solamente a travs del racismo, sino de distintas formas de la ideologa dominante. Si se plantea como un principio el derecho a ser negro es porque se tienen, comprobada histricamente, una visin distinta de la de otros con respecto al ritmo de las cosas, frente al tiempo, frente a la vida y la muerte, frente al lenguaje, frente a las palabra>> (Varios, 1946: 246). Este anhelo de los grupos tnicos a ser reconocidos como pueblos con culturas diferentes, esta diciendo que la educacin no puede seguir teniendo como fundamento la verdad absoluta de la ciencia occidental, los valores creencias y costumbres de los grupos que tradicionalmente han detentado el poder, sino que debe dar cabida a otras maneras de significar la realidad, a otras lgicas y otras racionalidades. Por lo cual es urgente un nuevo modelo educativo que reconozca las mltiples identidades y contribuya a su fortalecimiento.

1.3 El maestro como investigador Los procesos de genocidio y etnocidio a que fueron sometidos los pueblos indgenas rompieron el proyecto histrico de cada etnia y de cada civilizacin, impidiendo el desarrollo de sus propios saberes. Situacin similar, o aun mas grave, vivieron los africanos arrancados de su continente de origen, transplantados a otros territorios y desmembrados de su cultura. A pesar de esta situacin, como se analizo en el primer modulo sobre investigacion1, todava subsisten en muchos pueblos indgenas y negros al igual que en otros sectores de la poblacin colombiana, sistemas de conocimiento y de representacin de la realidad, diferentes del modelo dominante, los cuales deben ser conocidos, fortalecidos y desarrollados. Esos sistemas de conocimiento local, producto de la experiencia milenaria de los pueblos y los grupos en su relacin con el entorno, constituyen alternativas de sobrevivencia de la especie humana y deben ser tenidos en cuente en una nueva concepcin de educacin.
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Ver el libro conocimiento local y diversidad tnica y cultural para el Curso Introductorio de Licenciatura en Etnoeducacin de la UNAD. En este proceso los etnoeducadores estn llamados a jugar un papel decisivo para la transformacin de la educacin y del quehacer del maestro. Ello supone considerar en adelante la investigacin como una dimensin esencial del perfil de los etnoeducadores.

Desde la iniciacin de los movimientos de reivindicacin tnica, las diferentes organizaciones de indgenas y negros han recalcado la necesidad de contar con maestros comprometidos con la investigacin como requisito para una educacin que responda a sus necesidades y expectativas. As, por ejemplo, los indgenas en su Primer Congreso Nacional llaman la atencin sobre la necesidad de rescata las formas de educacin propia e investigar y profundizar en la propia historia, para lo cual se requiere que los maestros asuman la investigacin como un componente fundamental de su practica pedaggica, en relacin con su propia cultura y con la de otros grupos (ONIC, 1982). Lineamientos Generales para Afrocolombianas, establecen que: la educacin en la Comunidades

<< Los procesos educativos sern producto de la investigacin y reafirmacin de la comunidad a partir de la construccin y recuperacin de la historia y la mentalidad colectiva>> y que <<es preciso reconceptualizar la historia y cultura africana bajo nuevos parmetros>>. Esto significa que un etnoeducador no puede ser un simple transmisor de conocimientos sino que debe considerar la actividad investigativa como una dimensin fundamental de su formacin y de su quehacer. Para lograr esto se requiere el compromiso con los intereses y problemas de los grupos tnicos y <<una actitud profesional pedaggica de compromiso y actualizacin permanente: de conocimiento objetivo y subjetivo

de sus alumnos y la comunidad en que labora>> ( ministerio de Educacin Nacional MEN, 1996: 45 46). Tambin los especialistas en el tema de la pedagoga recalcan de diversas maneras la urgencia de la investigacin, si se quiere transformar el papel del maestro de simple reproductor del conocimiento a constructor del mismo: <<...Para ensear bien, no basta con conocer la teoras pedaggicas y didcticas, es necesario saber y querer aplicarlas y probarlas en cada aula, en cada situacin de enseanza; evaluar y resolver con compromiso personal las situaciones reales de su enseanza; en esto consiste ser un buen pedagogo e investigador a la vez, en comprender, distinguir, evaluar y reso0lver con compromiso personal las situaciones reales de su enseanza concreta, desde cierto contexto y para lograr ciertas metas de formacin, y de saber>> (Flrez, 2000: 100).

El maestro debe convertirse en un investigador en su grupo tnico, en su escuela y en su comunidad. Idealmente se piensa que todas la personas pertenecientes a un grupo deben conocer su cultura y ser consientes de sus valores, creencia y costumbres. Sin embargo, en la prctica la realidad es bien diferente. La mayora de las personas viven la cotidianidad de su vida, sin tiempo para reflexionar sobre sus acciones y el sentido de las mismas: solo algunos pocos acompaan su practica de procesos reflexivos. Son los pensadores, los intelectuales, los sabios. En los pueblos tradicionales este papel generalmente lo han tenido algunos especialistas como los chamanes y otros expertos que sirven de gua a la comunidad y con sus reflexiones acompaan la toma de decisiones. El maestro como experto en el saber pedaggico esta llamado a reflexionar sobre su quehacer, pero adems debe asumir el compromiso de liderar procesos investigativos que contribuyan a esclarecer las situaciones problemticas de su pueblo y comunidad proponiendo alternativas de solucin.

Temas a investigar en etnoeducacin 4.2 Algunos temas de investigacin A partir de los planteamientos hechos por los mismos grupos tnicos se pueden sealar algunos temas de investigacin pertinentes para la educacin y e los cuales se puede utilizar el mtodo etnogrfico5.
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Algunos de los temas sealados en esta parte han sido tomados del documento, Evaluacin de maestros indgenas, en la parte correspondiente a Qu evaluar? Ver en la bibliografa al final, LOZANO y Otros (2000). 4.2.1 Territorio

El territorio para los indgenas y afrocolombianos no es solo una parcela productiva o un espacio geogrfico sino uno de los fundamentos de sus cosmovisiones o formas particulares de ver y entender el mundo; es un espacio con significado social y religioso donde habitan los dueos de la naturaleza y los espritus de los antepasados con los cuales se vive en permanente interrelacin. Entre los aspectos relacionados con el territorio pertinentes para la etnoeducacin, podemos sealar: las cosmogonas, las normas consuetudinarias que regulan el aprovechamiento del territorio (sitios sagrados y lugares de origen, lugares de cacera, pesca, recoleccin y siembra, lugares de habitacin, ros, lagos y montaas), los limites tradicionales, mecanismos de administracin y control territorial, tanto tradicionales como los que mediante leyes y decretos favorecen y protegen el territorio de los diferentes pueblos. 4.2.2 Autonoma La autonoma en los grupos tnicos implica el <<derecho a ser>>; es una construccin permanente a nivel individual y colectivo y surge a partir de la relacin con la alteridad, con el otro; es dimensin esencial de la identidad, pero tambin de la interculturalidad por lo cual debe construirse con los nios en el ejercicio pedaggico. 4.2.3 Historia Si se entiende la historia como una interpretacin que una poblacin o grupo determinado de la misma hace del pasado, es claro que la historia enseaba tradicionalmente a los indgenas requiere ser vista desde otras perspectivas y bajo otras miradas. A los integrantes de los grupos tnicos les han enseado una historia construida desde la lgica de quienes han mantenido la hegemona en nuestro pas. En esa visin de la historia, los grupos tnicos carecen de pasado, de memoria, no saben quienes fueron sus lideres, sus hroes, o si los tuvieron; se ignoran sus aportes a la cultura universal y sus procesos de resistencia. De ah que los indgenas propongan profundizar e investigar la propia historia para que las investigaciones no solo sirvan al interior de las comunidades, sino que se difundan y sean acogidas en otros medios educativos (ONIC, 1982). De igual manera los afrocolombianos plantean la reconstruccin de la historia desde las races africanas hasta el presente, con unas mirada diferente de la esclavitud donde se muestre que se esclavizo el cuerpo pero no el espritu y se mire la cultura africana con nuevos parmetros (Ministerio de Educacin Nacional MEN, 1996). La tradicin oral constituye un patrimonio irremplazable en la pedagoga tradicional. Por su naturaleza misma la tradicin oral se enriquece permanentemente en su confrontacin cotidiana con la realidad y no se puede entender como un hbeas fijo, sino como un ser vivo que crece constantemente. Leyes de origen, rezos, consejos, cuentos, conforman un bagaje cultural lleno de enseanzas y para todos los mbitos y momentos de la

vida y su investigacin y recreacin deben ser preocupacin permanente en los procesos de resistencia tnica. 4.2.4 Cultura y cosmovisin no obstante las muchas discusiones y numerosas definiciones que en los sectores acadmicos se presentan sobre el concepto de cultura, para los grupos tnicos esta se refiere fundamentalmente a los modos de vida que caracterizan a un grupo y lo diferencian de otros. <<Se hace parte de la comunidad negra si las vivencias se expresan mediante practicas de vida que recojan valores culturales de esa comunidad; eso implica aspectos culturales, rituales, simblicos, de relacin familiar, del manejo de las relaciones de parentesco, del manejo de las relaciones espirituales...>> (Varios, 1996: 249). La visin de lo comunitario forma parte importante de las culturas y cosmovisiones de los grupos tnicos y se plantea como elemento diferenciador de estos con respecto de la sociedad mayoritaria. El sentido comunitario es una dimensin fundamental de los grupos tnicos que se expresa en todos los aspectos de la vida: en el considerar el territorio como parte de la comunidad y compartirlo porque ha sido entregado para usufructo colectivo, no individual; en la produccin colectiva; en la espiritualidad profunda reflejada en una comunin de los seres humanos con todos los seres de la naturaleza; en los rituales y celebraciones; en el ejercicio de la autoridad y en la toma de decisiones, porque cuando se presenta un problema todos deben pensar en el y buscarle solucin; en la jurisdiccin espacial centrada en la correccin colectiva que ayuda a direccionar la conducta de individuos y comunidad; en los procesos de socializacin d los nios y nias; en el conocimiento que se construye entre todos, as como en la construccin colectiva de los sueos y esperanzas para mejorar las condiciones de vida (Lozano y Otros, 2000). 4.2.5 Lengua y comunicacin

los grupos tnicos con tradiciones lingsticas propias necesitan la investigacin tanto de la lengua materna como del espaol, en los diferentes niveles fonolgico, morfolgico, sintctico y semntico, para orientar el aprendizaje de los nios, teniendo en cuenta las interferencias lingsticas propias de los contextos bilinges y multilinges. La posesin de dos o mas lenguas no se limita solo al manejo de unos instrumentos de comunicacin, implica la participacin de dos o mas contextos psquicos y culturales. Sin embargo, en el bilingismo nacido del colonialismo y de la dominacin como es el caso del bilingismo indgena, el de los raizales y palenqueros de San Basilio los universos simbolizados y expresados por las dos lenguas, estn en conflicto permanente, puesto que la lengua dominante intenta arrasar a las dems. 4.2.6 Etnociencias

considerado como modo de vida el concepto de cultura incluye prcticamente todos los aspectos de la existencia de los grupos humanos, desde los hbitos de crianza y educacin de los nios y nias hasta las cosmovisiones y los conocimientos sobre diversas reas. Esto ultimo es lo que algunos llaman etnociencias: etnobtanica, etnozoologa, las cuales expresan las diferentes taxonomas y clasificaciones de los seres. 4.2.7 Pedagoga

Dentro de los temas que se deben investigar con prioridad ocupan un lugar importante las pedagogas propias. <<Entre nosotros los indgenas han existido formas de educacin propias, que se han fundamentado principalmente en la forma de vida comunitaria y que deben ser tenidas en cuenta para retomarlos y enriquecer as nuestra educacin actual>> (ONIC, 1982: 17 18). El maestro debe investigar su quehacer especifico procurando elaborar teora desde su practica, examinando las formas de enfrentar los problemas que se plantean y estableciendo categoras de anlisis que le permitan construir conocimiento, eliminando esa separacin tradicional entre teora y practica, que considera la primera como actividad fundamental de los investigadores y la segunda como una tarea de menor categora propia de los maestros. En la investigacin de las practicas pedaggicas especificas del grupo tnico ocupa lugar especial los procesos de formacin de los diversos especialistas existentes en cada grupo. En el primer modulo sobre investigacin vimos el proceso de formacin de los mdicos tradicionales entre los coyaimas y natagaimas. Igualmente sealamos algunos aspectos sobre <<la carrera de las plantas>> entre los huitotos. Podramos sealar as mismo otras especialidades que requieren una formacin especfica, por ejemplo, las cantadoras entre los grupos afrocolombianos, los trabajadores del cobre y las adivinadoras entre los rom. Cmo se transmiten y aprenden estos conocimientos? Quines intervienen? Qu estrategias se emplean en cada caso?, son aspectos que deben interesar a la investigacin sobre pedagogas propias. Como lo sealaban indgenas y afrocolombianos, se requiere partir de los saberes tradicionales, consultando con los ancianos, autoridades y mdicos tradicionales de cada una de las comunidades para conocer y afianzar los saberes y practicas de socializacin, legados por los mayores. Estos saberes especializados se transmiten en muchos casos a travs de redes de parentesco y mediante complejos rituales que expresan las cosmovisiones de cada grupo y muestran que no se trata de simples procesos tcnicos, tal como es vista la formacin de especialistas en las sociedades occidentales.

Lectura

Los sistemas de conocimiento local de Silvio Aristizabal G. en Conocimiento local y diversidad tnica y cultural. 2001. UNAD, Bogot El reconocimiento de que el saber cientfico occidental, no obstante su alto grado de desarrollo y sofisticacin, es slo uno de los modos posibles de conocimiento y, por lo tanto, es insuficiente para dar cuenta de todos los aspectos de la realidad, ha sido uno de los factores que ha contribuido a considerar la importancia de otros saberes, otras representaciones del mundo, otros sistemas de conocimiento Pero quizs el factor ms importante ha sido la decisin de los diferentes grupos tnicos de reclamar el derecho a la diversidad, de exigir que se tengan en cuenta sus aportes al desarrollo de la humanidad. En Colombia, concretamente, los indgenas, desde hace ms de tres dcadas, vienen reclamando de manera organizada el respeto por sus derechos como pueblos diferentes entre s, y con los dems colombianos. De manera similar, aunque en aos ms recientes, los grupos afrocolombianos y los raizales de San Andrs han asumido la defensa de su derecho a la diferencia. Tambin los rom o gitanos se han sumado a esta causa, exigiendo ser reconocidos como pueblo. La reivindicacin de lo tnico implica la exigencia del derecho al reconocimiento de formas propias de representacin del mundo. Como lo seala la Corte Constitucional: "El reconocimiento de la diversidad tnica y cultural en la Constitucin supone la aceptacin de la alteridad39 ligada a la aceptacin de multiplicidad de formas de vida y sistemas de comprensin del mundo diferentes de los de la cultura occidental (Ministerio de Cultura, 1998: 3). Estas formas de representacin del mundo, especficas de una sociedad particular o grupo tnico, han sido llamados "Sistemas indgenas de conocimiento" (Warren, 1993, citado por Angarita y Otros, 1995) o "conocimiento local" (Geertz, 1994), y se refieren a los saberes de sociedades determinadas, las cuales establecen maneras especficas de relacionarse con la naturaleza y a partir de esas maneras, generan discursos sobre esa misma naturaleza, sobre la sociedad y sobre las relaciones entre ambas. Estas formas de conocimiento constituyen diferentes modos de aprehensin del mundo y de apropiacin de lo natural, y no pueden reducirse simplemente a taxonomas o clasificaciones, puesto que estn estrechamente ligadas a concepciones del mundo, especficas de cada sociedad, as como a las concepciones sobre los mismos procesos de conocimiento LOS CONOCIMIENTOS LOCALES RESPONDEN A OTRAS LGICAS Las descripciones de la realidad que se encuentran en otros pueblos estn basadas en suposiciones diferentes de aquellas propias de la ciencia
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Alteridad: Condicin de ser otro. Diccionario de la Real Academia de la Lengua. Espasa Calpe, Madrid, XXI Edicin, 1992.

occidental. La mayora de las veces, para la lgica de la ciencia occidental es difcil, por no decir imposible, comprender el pensamiento de estos pueblos; ya que no puede seguir sus lneas de razonamiento, porque las suposiciones en que estn basadas son completamente ajenas a la mentalidad occidental; mientras que para las gentes de los pueblos no occidentales dichas lneas de pensamiento las dan por hechas. Esto significa que los modos de conocimiento y de concepcin de la realidad de estos pueblos, no pueden ser explicados con los cdigos del pensamiento occidental. "Cuando encontramos en otras culturas procesos que hemos denominado a veces 'mentalidad primitiva', 'pensamiento animista' y 'pensamiento de proceso primario', quiz debamos reconocer que dichos procesos no son realmente lo que llamamos 'pensar' en nuestra propia cultura. O por lo menos no se trata de nuestro acostumbrado pensamiento lineal" (Price-Williams, 1980: 172). No es gratuito, entonces, que muchos pensadores occidentales empiecen a plantear la necesidad de reencontrar los espacios de la tradicin y del mito, los cuales no pueden continuar siendo excluidos del inters investigativo puesto que se constituyen en fuente fecunda de conocimiento. Ante las nuevas lecturas que debe hacer de la realidad, la ciencia moderna se ha dado cuenta que no le bastan sus palabras y sus formalizaciones, que necesita tomar prestado de otras visiones, "con sus metforas y sus smbolos", de los cuales se vale como medios para su "comunicacin con la naturaleza" (Balandier, 1990: 41). A pesar del reconocimiento dado en las ltimas dcadas a los sistemas de conocimiento local, la atencin que se les presta an es insuficiente y desviada, ya que, en muchas ocasiones, no se busca entenderlos en su propia lgica, sino reinterpretarlos en funcin de los intereses occidentales. Es lo que subyace en muchos estudios de etnoecologa, cuyo inters bsico es el de profundizar en los conocimientos de pueblos no occidentales sobre el medio ambiente con el fin de garantizar una explotacin ms "racional" de la naturaleza; es decir, se pretende conocer el pensamiento del otro pero para aplicarlo segn la lgica y los intereses occidentales. El APRENDIZAJE DE LOS SISTEMAS DE CONOCIMIENTO LOCAL En cada sociedad los individuos aprenden a percibir el mundo de una manera particular; este estilo de percepcin est determinado en gran medida, no por la naturaleza, sino por la educacin recibida. Una cultura es un conjunto de lenguaje, valores, actitudes, rituales, comportamientos, visin del mundo, normas, sistemas de toma de decisiones y tecnologas, el cual es aprendido por las personas en cuanto miembros de un grupo. Todas estas dimensiones constituyen una referencia colectiva que se reproduce, mediante la interaccin social, permitiendo a las personas de cada grupo identificarse entre s como semejantes y solidarias, y a la vez reconocerse como diferentes en relacin con otros grupos. De esta manera, lo que los individuos perciben est condicionado no slo por las cualidades de sus rganos sensoriales, y por los estmulos -los sonidos, los olores, etctera- provenientes del mundo exterior que los excitan, sino tambin por las enseanzas relativas a su uso, aprendidas en la sociedad a la que pertenecen (Gordon Childe, en Vsquez, 1982).

Son muchos los mecanismos empleados por los diferentes grupos para el aprendizaje de los conocimientos locales: socializacin a travs de la vida cotidiana, sueos, experimentacin, uso de ciertas sustancias, consumo de plantas (coca, tabaco, yag) y hongos, la meditacin, la danza, etc. Entre los huitoto de Monochoa durante el proceso de socializacin al interior de su cultura el individuo va aprendiendo la descripcin del mundo, tal como se la ensean sus mayores, los cuales a su vez, la recibieron por la tradicin oral establecida desde los tiempos originarios por los dioses. Garzn y Mucuritofe (1992), describen as el proceso de aprendizaje de la botnica: El saber botnico, comienza con el aprendizaje de la totalidad real del universo huitoto. "Cada salida infantil a la chagra o al bosque son los primeros pasos tras la huella vegetal; poco a poco se reconoce la fruta(r+aro); las plantas venenosas, (aipoyo); los rboles desconocidos (amena); algunas yerbas para sanar (monorire), y muchas especies que son nombradas pero que slo se manejan con el tiempo y la experiencia del aprendiz. A medida que el nivel de conocimiento avanza, tambin los requerimientos y mtodos de acceder a l se tornan ms complejos. Para reconocer la vegetacin en el bosque hay una gama de elementos y aspectos a considerar: las hojas, el fruto, el tipo de madera, las cortezas, los olores y colores, as como la presencia o ausencia de resinas, ltex o muclagos; la arquitectura arbrea y sus posibles semejanzas con otra forma de la naturaleza, el tamao de la planta y sus relaciones interespecficas en un determinado suelo" (Garzn y Macuritofe, 1992: 146 147). APRENDIZAJES ESPECIALIZADOS Las diferentes sociedades distinguen entre los conocimientos comunes y los conocimientos especializados; estos ltimos requieren procesos de aprendizaje diferenciados que conducen hacia la formacin de los especialistas. En el caso de los pueblos indgenas los procesos estn bastante documentados. A modo de ejemplo se describe a continuacin la formacin de un mdico tradicional o chamn entre coyaimas y natagaimas del pueblo pijao: Entre los pijaos hay varios niveles de tratamiento de las enfermedades: i) La medicina casera, que abarca los conocimientos ordinarios de la mayora de personas de la comunidad acerca de las enfermedades, sus causas, sntomas y mtodos curativos. ii) Las parteras, especialistas en situaciones relacionadas con el embarazo y el parto. iii) Los sobanderos, expertos en arreglo de luxaciones, dislocaciones, fracturas. Tanto parteros y parteras como sobanderos y sobanderas conocen la parte biolgica y las plantas, pero no requieren de un espritu acompaante para el desempeo de sus funciones. iv) Finalmente, est el nivel del mdico tradicional o chamn40, hombres o mujeres
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Al parecer el nombre tradicional de este especialista era el de mohn, pero seguramente fue cambiado por la asociacin que desde la sociedad dominante se haca del mohn con el diablo o un espritu maligno. A partir de los procesos de organizacin poltica que se dieron en el sur del Tolima en la dcada de los setenta del siglo XX, se adopt la expresin "mdico tradicional"

que, adems del conocimiento de las plantas, estn dotados de un poder especial, gracias al cual su papel no se relaciona nicamente con la curacin de las enfermedades. La vocacin. El mdico pijao tiene vocacin desde antes de nacer. As lo atestiguan muchos de ellos: "Dios nos da un poder especial"; "mdico tradicional se nace, se es mdico desde nio y si un adulto quiere aprender, se hace adoptar de un mdico tradicional" (CRIT, 1993). La vocacin de una persona depende del carcter del astro que aparece en el cielo en el momento mismo de su nacimiento. Adems, tiene que ver con la herencia familiar, ya que muchos de ellos reconocen haber aprendido el oficio de alguno de sus familiares. Los parientes comienzan a darse cuenta de la vocacin del nio porque muestra un comportamiento fuera de lo normal en su proceso de desarrollo y en sus juegos: algunas veces no quiere jugar con los nios de su edad; otras veces muestra gran inters por el trabajo del mdico tradicional, por ejemplo, si lo mandan a buscar plantas, las encuentra rpidamente. Puede suceder que estos nios pierdan el inters en el curanderismo o su maestro se muera, pero la vocacin puede manifestarse de nuevo en la pubertad, cuando los espritus y los brujos empiezan a "catearlos", obligndolos a buscar el tratamiento con un maestro, con quien continan luego el aprendizaje. El aprendizaje del mdico pijao comprende cuatro etapas: 1. La primera comienza desde la niez, incluso desde los seis aos. En algunas partes los curanderos se llevan consigo a los nios "escogidos" y los padres les pagan por su enseanza. El primer conocimiento que se adquiere es el relativo a las plantas. El alumno aprende a identificarlas, estableciendo su funcin en la curacin segn el carcter de las enfermedades. Aprende tambin cmo debe cogerlas para aprovechar todo su poder curativo. El aprendizaje ms importante en esta etapa es que la planta tiene "espritu" y que ella misma le puede ensear". Por eso afirma un mdico tradicional: "El mdico tradicional conoce las plantas. La planta tambin tiene su delicadeza. Para ciertas enfermedades se puede utilizar, pero para otras no" (CRIT, 1993: 7). 2. La segunda etapa es cuando el alumno inicia sus encuentros con los espritus de la naturaleza y de los brujos que empiezan a "catearlo". Los brujos lo quieren matar, porque es su futuro enemigo, lo persiguen en forma de animales, invocan su alma y le pegan con palos. El discpulo se despierta sintindose "acabado". Otras veces, los brujos tratan de convencer a los espritus de la naturaleza para que ataquen al aprendiz.

para denominar a estos especialistas. Esta expresin equivale a lo que es el chamn en otras culturas. Adems, como se seal en otra parte de este libro, en el Tolima bajo el nombre de "mdico tradicional" se pueden encontrar muchos tipos de agentes curativos, desde los chamanes propiamente dichos hasta charlatanes y otros que combinan aspectos del chamanismo con el manejo de plantas o de frmacos de la medicina aloptica.

3. El tercer paso es el reconocimiento de los espritus: el alumno aprende a identificar cules pueden ayudarlo y cules pueden hacerle dao. Y aprende, adems, cmo debe tratarlos. Debe aprender a combatir a los que son hostiles y sostener a los que le ayudan, porque son sus aliados. Pero debe tener cuidado porque a stos no los puede dominar. Por ejemplo, el trueno es considerado como uno de los espritus ayudantes ms poderosos. Terminadas estas tres etapas, el candidato puede comenzar a curar, pero an depende de la ayuda de su maestro, con quien debe permanecer en estrecho contacto, invocndolo por medio de la coca o de un rbol. El maestro contina cerca del alumno para probar sus conocimientos; por ejemplo, se puede transformar en una culebra para vigilar las plantas buscadas por el futuro mdico tradicional.(ibid, 7). 4. La cuarta etapa para el curandero que ya ha empezado su prctica tiene que ver con el reconocimiento de su "astro personal", identificndolo entre todas las estrellas del firmamento. Antes de tener contacto con su astro, que es a la vez su personalidad y su mximo conocimiento, el curandero sufre de cierta inseguridad. Vive con el perpetuo temor de que las causas de las enfermedades se le pueden pegar. Por esta razn utiliza drogas como armas para combatirlas. El enfrentamiento con los brujos significa para l una lucha por su propia vida. Esta inseguridad termina al "viajar" a su astro, para regresar completamente formado y firme. El viaje de iniciacin. El viaje de iniciacin es el momento culminante del aprendizaje del mdico pijao. Es cuando el alumno va hasta su astro, es reconocido por l y regresa lleno de fuerza y conocimiento para desempear sus funciones. Para esto el alumno se ayuda de diversas plantas que contienen sustancias que le ayudan a "ver": la coca y el yag; por esto cuando el alumno est avanzado en su aprendizaje, el "hablar con las plantas" es muy concreto (CRIT, 1993; ver, adems, Faust, 1986). El aprendizaje del chamanismo en las diferentes sociedades est sujeto a largos procesos en los cuales el candidato de una manera sistemtica va logrando el acceso al conocimiento. Pero los aprendizajes no se circunscriben nicamente al caso del chamanismo. En las culturas amaznicas, por ejemplo, los diferentes especialistas tambin deben someterse durante extensos perodos de tiempo al aprendizaje al lado de otros especialistas o maestros. En otro de los captulos de este libro se habla de lo que sucede entre los huitotos con aquellas personas que siguen la carrera de las plantas. Las plantas se estudian por dos caminos como todo el saber huitoto: uno por la derecha y otro por la izquierda, es decir, por "cientfico" y por "virtual". La persona que hace la carrera de las plantas debe conocer ambos caminos. El que sabe de plantas conoce el nombre de cada una y adems todo lo que significa su manejo" (Garzn y Macuritofe, 1992: 146 - 147). LA OPOSICIN ABSTRACTO-CONCRETO Abstraer, segn la etimologa significa "separar de". El conocimiento occidental ha otorgado una importancia mayor a lo abstracto frente a lo concreto, al

considerar que la ciencia es ciencia de lo abstracto, de lo general. Desde la filosofa griega, con Platn y Aristteles, el pensamiento abstracto fue visto como expresin de la capacidad de filosofar, por lo tanto, de acceder al conocimiento. La filosofa se defini, inclusive, como la ciencia que estudia los principios universales de los seres. En esta medida la abstraccin se consider como herramienta fundamental para el ejercicio de la filosofa. La confianza en la abstraccin ha estado asociada con el auge de las ciencias fsicas y matemticas, generando una actitud despectiva frente al pensamiento concreto, al cual se le consider como propio de las sociedades llamadas primitivas. En una concepcin evolutiva del desarrollo de la humanidad, se asumi el pensamiento abstracto como privilegio de las sociedades civilizadas y, en consecuencia, aquellas sociedades supuestamente incapaces de dicho pensamiento fueron consideradas atrasadas, salvajes o prelgicas. El pensamiento concreto se caracteriza porque es altamente descriptivo, est enlazado al contexto local, tiene en cuenta las particularidades que identifican y diferencian una cosa de otra; adems, est relacionado con el universo oral, el cual est severamente restringido a tiempo y lugar. R. Levy ilustra lo que es el pensamiento concreto en un contexto oral: dice el autor que al preguntar a los tahitianos sobre la situacin de una persona o la distancia de cierta aldea, se recibe tal cantidad de informacin contextual, que a partir de la respuesta se puede conocer que "... la situacin de X depende de quien habla, de su edad, de cmo se siente uno respecto a X, qu clase de actividades est aplicando para juzgar la situacin de X (poltica, religiosa, sexual), variables que a su vez se relacionan con el contexto de la conversacin en la que surgi el tema" (citado por Price-Williams, 1980: 67). Para Price-Williams el pensamiento concreto est particularmente ligado con el universo de la oralidad, por contraste con el pensamiento abstracto asociado con un contexto diferente: este contexto es el universo de la palabra escrita, codificada y guardada en diccionarios y documentos, en los cuales lleva, por decirlo as, una vida autnoma, divorciada de tiempos y situaciones. Basado en este hecho, el autor concluye que en el mundo occidental han existido factores histricos que han influido para que se le de valor social a la abstraccin. Pero esto -dice- no ha sido siempre as en todo el mundo; ya que, por ejemplo, en el Japn de finales del siglo XVII y comienzos del XVIII, prevaleca la tendencia a defender "cosas particulares" ms que "principios universales", como lo demuestra el siguiente texto de la poca: "Los que ensean por medio de 'principios' se reducen a alargarse con palabras. En las 'cosas' todos los principios se renen, y entonces, los que se han dedicado largo tiempo a este trabajo llegan a tener una autntica comprensin intuitiva de ellos. Por qu apelaran a las palabras?" (citado por Price-Williams, 1980: 68). La relacin entre el auge del pensamiento abstracto y la escritura es sostenida tambin por Martn Barbero, quien, retomando planteamientos del investigador Josua Meyrovitz seala que durante la edad media los nios vivan revueltos con los adultos y los padres enseaban a los hijos su oficio a travs de las propias prcticas. Pero al entrar el libro en la enseanza por invencin de la imprenta, la enseanza tradicional es sustituida por la escuela, aparecida a

finales del siglo XVII, en la cual la enseanza se imparte no mediante la iniciacin en las prcticas, sino por la abstraccin que introduce el alfabeto y el libro (Martn Barbero, 1998). Retomando los planteamientos segn los cuales el conocimiento es una descripcin que se aprende, debemos concluir que la visin del mundo desde lo concreto o desde lo abstracto es una forma aprendida. Pero de ah no se puede deducir que los conocimientos basados en el uso de la abstraccin sean los nicos vlidos. Los avances logrados con la aplicacin de la abstraccin no deben conducir a negar o subvalorar otras lecturas de la realidad diferentes a las de la ciencia occidental.

EL CONOCIMIENTO COMO BSQUEDA En la actualidad, en Occidente se habla de construir el conocimiento, sin embargo, para otras sociedades se trata de una bsqueda, o si se quiere, de una construccin pero con referencia a algo ya existente. El conocimiento est dado desde el momento primigenio en que los seres empezaron a ser. Los mitos de origen tienen precisamente la funcin de narrar el momento fundante de la historia, el comienzo, constituyndose en el modelo primigenio al cual los acontecimientos y los seres se deben adecuar. En el pensamiento de estas sociedades, la Naturaleza es de sta o aqulla manera, se comporta de tal o cul forma, porque el dios o los dioses que le dieron origen as lo determinaron (Eliade, 1973, 1982). Al respecto se puede citar el relato de Benildo Riascos, habitante de Buenaventura y oriundo del Micay, quien narra a Alfredo Vann el caso del pez llamado tamborero, al que los pescadores no quieren: "El tamborero tiene su oficio en el agua, vive encima del agua y por eso es el primero que ve el anzuelo. Como no se come, muchos pescadores le tienen rabia, pero no saben que sin el tamborero los pescados ya se habran acabado. Como l es tan dientudo, puede cortar un cabo o un volantn, pero tambin se puede comer la carnada, si no queda enganchado. Un anzuelo sin pescado no coge pescado. Es por eso que el tamborero ampara a los otros pescados" (Motta Gonzlez, 1997: 52). Del anterior relato, extrae Benildo la siguiente "Moraleja": "Jesucristo que hizo el mundo, sabe lo que hace y a cada animal le puso su condicin y su destino. Por eso es que el mundo funciona bien y el hombre no puede cambi lo que hizo Dios. E'ta tierra en que e'tamo no cambia, pero los hombres que e'tamo en ella s cambiamos" (Ibd.) El significado del concepto de "renacientes" empleado por los afrocolombianos de los ros Satinga y Sanquianga expresa la relacin entre "este mundo" y el mito. Segn esta concepcin, "todos los seres de 'este mundo' son los renacientes, es decir, hacen parte de una sucesin inagotable de generaciones desde el origen de los tiempos, desde la mtica fundacin del mundo. La categora de renacientes implica, de un lado, la representacin de un orden

establecido desde el origen imaginario y del otro, la proyeccin del mismo hacia el porvenir de los tiempos" (Restrepo, 1996: 232). Anne-Marie Losonczy en su trabajo sobre el modelo cognitivo afrocolombiano en el Choc, afirma que para el pensamiento de este grupo, "la imagen de las plantas -como sntesis de lo mvil y lo inmvil, de la vida y de la muerte, como condensadoras de los elementos primordiales del universo, transmisoras de su naturaleza trmica y nodrizas de lo vivo (hombres y animales) - es el nico signo -todava presente en el mundo, de un estado primordial prehumano, del cual hablan los relatos y en el que la voluntad divina, lo mismo que los errores de los hombres y de los astros, an no ha separado las diferentes manifestaciones de lo vivo: al hombre de la mujer, la oscuridad de la luz y el calor del fro" (Losonczy,1993: 56)41. Tambin para los huitotos de Monochoa el orden del mundo fue establecido desde sus orgenes : "Los diversos tipos de clasificacin que se vislumbran en el manejo vegetal tienen sustentacin en conceptos clasificatorios y comienzan con la seleccin primigenia en los tiempos de la creacin, cuando los demiurgos escogan las plantas para la vida, dejando venenos, pepas amargas y yerbas de maldad afuera en el monte" (Garzn y Macuritofe, 1992: 147). Tambin el origen de los nombres se dio en ese tiempo primigenio: "El saber de las plantas conlleva el manejo de una compleja nomenclatura que se remonta a los primeros indicios fitogenticos. Eran los tiempos de las primeras experiencias, donde un dolor, una sensacin o la enfermedad vencida, quedaban transformados en materia vegetal o animal, para luego emerger a este mundo con un nombre que contiene su propia historia y significacin" (Ibd.: 147). El hombre debe buscar la manera de encontrarse con los espritus y as acceder al conocimiento. En esta perspectiva se entiende cual es el papel del chamn como hombre de conocimiento, como hombre que tiene la posibilidad de irrumpir en otros planos y alcanzar otras realidades diferentes de la realidad ordinaria. Se entiende as, la funcin de algunas plantas o sustancias sagradas que permiten al hombre el encuentro con las fuentes del conocimiento. MS ALL DEL SABER INTELECTUAL
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Segn Losonczy, Roger Bastide (Les Amriques noires, Petit Bibliothque Payot. 7 nm.227, Pars, 1963), distingue en el universo simblico afroamericano dos modos fundamentales de organizacin, a partir de su relacin con Africa: Uno es la africanidad manifiesta, caracterstica de los grandes sistemas mgico-religiosos (Cuba, Hait, Brasil), que guarda trozos enteros de la mitologa, los ritos e incluso las lenguas de las culturas africanas donde se originaron y de donde reivindican sus races africanas. El otro que denomina "africanidad latente" (Panam, Venezuela, Per, Ecuador y Colombia) el cual conserva algunos aspectos de la cultura original africana, pero integrados con otros de origen europeo e indio, en una lgica de conjunto recreada y original, y sobre los que se ha perdido conciencia de su origen africano (Losonczy, 1993: 45, nota de pie de pgina). Al menos para el caso de Colombia, la conciencia sobre el origen africano se ha fortalecido en los ltimos aos mostrando avances de los diferentes movimientos afrocolombianos a lo largo y ancho del pas, los cuales han logrado normas como la Ley 70 de 1993 y dems disposiciones que la reglamentan. Los escritos de la historiadora Adriana Maya sostienen planteamientos opuestos a la tesis de Bastide (Ver Maya 1996 y 1998a y 1998b de la bibliografa).

Los sistemas de conocimiento local no se reducen a lo intelectual, a la razn, como ha sido entendido el conocimiento en el pensamiento occidental desde la poca de los antiguos griegos. Para muchos pueblos no occidentales, en el conocimiento entran en juego otras dimensiones del ser humano. Como afirma Escobar (1999: 248), muchos modelos locales no se basan en la dicotoma naturaleza-sociedad. Al contrario de las construcciones modernas en donde se hace una separacin estricta entre lo biofsico, lo humano y lo sobrenatural, los modelos locales -muchos de ellos en contextos no occidentales-, a menudo estn basados en vnculos de continuidad entre las tres esferas, e inmersos en relaciones sociales que no pueden ser reducidas a trminos occidentales. LA OPOSICIN INTELECTO-EMOCIN Esto nos lleva a analizar la oposicin intelecto-emocin, considerado el primero como propio del conocimiento cientfico y atribuida la segunda al tipo de conocimiento de los pueblos no occidentales. Esta oposicin debe entenderse en los trminos de la cultura occidental con su herencia filosfica en pensadores como Platn y Aristteles, que fijaron los derroteros del modo de pensar occidental, y para quienes la superioridad est dada por el intelecto o la razn, que tiene como funcin someter a las emociones bajo su dominio. De ah que todo lo que no se pueda incluir dentro de los esquemas de lo considerado como razonable en Occidente, de inmediato es calificado como prelgico, primitivo o anticientfico. Para el pensamiento predominante en Occidente, la razn es considerada como rbitro supremo del conocimiento y lo que est por fuera de ella carece de valor. Sin embargo, otras culturas, adems de la razn, consideran el sentimiento como elemento fundamental en el proceso de conocimiento y no establecen la separacin sujeto - objeto. Para T. W. Danzel, el rasgo bsico de este otro tipo de pensamiento consiste en que "una concepcin que se divide para nosotros en un componente psicolgico o subjetivo, por una parte, y un componente objetivo, por otra, se presente ante el hombre de pensamiento mitolgico como una sola unidad ...la cosmologa es al mismo tiempo psicologa y los fenmenos csmicos se hacen correspondientes de la vida psicolgica" (citado por Price-Williams, 1980: 174). Segn K. M. Win, para los birmanos, la luna tiene un contenido emotivo y no piensan en ella como un objeto, esfrico, inconsciente, con una parte posterior que no se puede ver y una parte anterior que s vemos. Por tanto, no la conciben como objeto de estudio cientfico, en cambio, la sienten inmediatamente como objeto de amor y admiracin ( citado por Price-Williams, 1980). La mayora de las veces estos comportamientos han sido calificados como propios de una mentalidad animista42 o prelgica. En realidad lo que se evidencia es que para entender este tipo de representaciones sera necesario
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El animismo consiste en considerar que todos los seres estn dotados de espritu, lo cual desde el punto de vista occidental no es aceptable.

sumergirse en las complejidades de la cultura y el lenguaje de esos grupos para entender sus representaciones. Las taxonomas dependen de las concepciones que se tengan sobre los seres. En los casos que hemos visto de sistemas de clasificacin de pueblos indgenas y afrocolombianos, encontramos algunos seres clasificados en conjuntos diferentes a la manera como los clasifica la cultura occidental; pero esto obedece precisamente a la significacin que estos seres tienen para el grupo.

UNIDAD 3: PRINCIPIOS DE LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA Captulo 7: Introduccin Leccin 19 Qu es la etnografa? La etnografa es un mtodo de investigacin social que utiliza diferentes fuentes de informacin y se basa especialmente en la observacin participante. Para un trabajo etnogrfico serio el investigador deber estar comprometido con un tiempo de permanencia mnimo con la comunidad donde va a trabajar. sto conlleva a que el investigador conozca las dinmicas propias de la comunidad y se involucre con las rutinas diarias de la misma, con el fin de que los datos encontrados tengan sentido en un marco contextual. Desde este punto de vista el investigador deber propender a la integracin con la comunidad que est estudiando, participando en las diferentes actividades que all se desarrollan. Sin embargo existen ciertos principios de la investigacin etnogrfica que son importantes tener en cuenta, sobretodo para los investigadores que apenas se estn iniciando en el mtodo. Dichos principios se remiten a la posicin y disposicin que debe tener el investigador social cuando se lanza a hacer un trabajo de campo con la comunidad. Para nadie es un secreto que el investigador social es l o ella misma un sujeto cultural que posee sus propios valores, principios y en muchos casos, por qu no, prejuicios con respecto a la alteridad. Partiendo de esta claridad, de que el investigador no es un papel en blanco que sale a hacer una investigacin, es necesario que se entere de algunos parmetros a tener en cuenta especialmente en el momento del trabajo de campo. Si bien esto no va a garantizar la objetividad total de la investigacin, puesto que no hay tal, si va a permitir una mejor relacin del investigador con las personas con quienes est trabajando, as como le va a facilitar auto reflexionar sobre sus propias concepciones, sobre la validez de las mismas, y el carcter de normalidad de sus propios valores. sto es lo que lo que ha dado en llamarse como el principio de reflexividad en la investigacin etnogrfica y es uno de los elementos recientemente conquistados por la misma. En este sentido la prxima leccin se dedicar a mostrar de manera general estos principios de forma muy puntual, con el fin de que el estudiante lleve a cabo sus reflexiones, y pueda aplicar cada uno de los puntos aqu tratados en la actividad correspondiente a este captulo.

Leccin 20 Algunos principios de la investigacin etnogrfica, Silvio Aristizabal: etnografa de Silvio Aristizbal Giraldo en introduccin a la investigacin etnogrfica. 2002. UNAD, Bogot

() Vamos a sealar algunos aspectos principios de la investigacin etnogrfica.

que pueden considerarse como

1. Suspender el propio juicio y tratar de adoptar el punto de vista del otro cuando hacemos investigacin etnogrfica una de las primeras tareas es esforzarnos por <<dejar a un lado las propias percepciones o estereotipos sobre lo que esta ocurriendo y explorar el mbito tal y como los participantes lo ven y lo construyen>> (Wilcox, 1993: 97). Es claro que cada uno de nosotros cuando se enfrenta a alguna situacin, cuando observa algn acontecimiento como un accidente, una fiesta, un ritual o una ria, tiene ideas preconcebidas sobre dicha situacin o acontecimiento. El mtodo etnogrfico plantea a quien asume el papel de investigador que intente dejar su mente libre de ideas y conceptos sobre la realidad frente a la que esta, con el fin de poder entender la manera como las personas del grupo o comunidad ven esa realidad. Por ejemplo, usted como maestro, promotor o lder participa en un ritual donde se consumen bebidas fermentadas y tiene su manera de pensar del consumo de este tipo de bebidas.

Si pertenece a una iglesia, catlica o evanglica, pensara de esta o aquella manera,; si os es prcticamente de la religin seguramente tendr otras ideas. Lo que recomienda la investigacin etnogrfica en este caso concreto, es que usted trate de poner entre parntesis sus propios pensamientos, sus ideas, y procure comprender que es realmente lo que las personas de esa comunidad piensan y sienten en relacin con el consumo de bebidas fermentadas. Eso es tratar de entender el punto de vista del otro, una tarea en extremo difcil porque trata de ser conciente de los aspectos subjetivos que entran en la investigacin, dando paso a la percepcin que tienen los diversos actores de la situacin o el hecho. En esto consiste precisamente el carcter interpretativo de la investigacin etnogrfica, en describir e interpretar el comportamiento cultural de los otros. Bronislaw Malinowiski, considerado como uno de los fundadores de la etnografa, refirindose a la tarea del etngrafo durante su permanencia en la comunidad, escribi lo siguiente en su libro Los Argonautas del Pacifico Occidental: <<La meta es, en resumen, llegar a captar el punto de vista del indgena, su posicin ante la vida, comprender la visin de su mundo. Tenemos que estudiar al hombre y debemos estudiarlo en lo que mas ntimamente le concierne, es

decir, en aquello que le une a la vida. En cada cultura los valores son ligeramente distintos, la gente tiene distintas aspiraciones, cede a determinados impulsos, anhela distintas formas de felicidad. En cada cultura se encuentran distintas instituciones que le sirven al hombre para conseguir sus intereses vitales, diferentes costumbres gracias a las cuales satisface sus aspiraciones, distintos cdigos morales y legales que recompensan sus virtudes y castigan sus faltas. Estudiar estas instituciones, costumbres o cdigos, o estudiar el comportamiento y la mentalidad del hombre, sin tomar conciencia de por que el hombre vive y en que reside su felicidad es, en mi opinin, desdear la recompensa mas grande que podemos esperar obtener del estudio del hombre>> (Malinowski, 19475: 41 42). 2. Convertir lo familiar en extrao los primeros antroplogos al entrar en contacto con nuevas culturas se dieron cuenta que las formas tradicionales de interpretar la realidad no le servan y que si partan de un marco comn de interpretacin de los hechos, terminaban imponiendo ingenuamente su propio punto de vista. De ah concluyeron frente a las nuevas sociedades no se poda dar nada por sabido, que las preguntas tradicionales aportaban muy poco; que era necesario plantear nuevos interrogantes e inventar nuevas categoras y conceptos que permitieran explicar los hechos y captar el sentido que los sujetos daban a sus acciones. Esto en otras palabras, significa convertir lo familiar en extrao, es decir asumir <<que eso que parece comn es sin embargo extraordinario, y cuestionarse por qu existe o se lleva a cabo de esa forma, o por qu no es de otra manera>> (Wilcox 1993: 97). En el caso de los etnoeducadores o personas de los grupos tnicos que adelantaban investigaciones a su misma comunidad, el principio de << convertir lo familiar en extrao>>, tiene unas implicaciones diferentes a las que tenia para los primeros antroplogos. Tratemos de aclarar un poco la cuestin: Supongamos que usted como indgena, afrocolombiano, rom, campesino o mestizo, que esta estudiando este libro, hace parte de un equipo de investigacin en su misma comunidad. Los integrantes del equipo, al mismo tiempo que participan en las diferentes actividades, deben dedicar un tiempo a la reflexin y al anlisis de los eventos y acontecimientos para comprenderlos mejor y explicar su relacin con otros acontecimientos de la comunidad. El hecho de que las personas del equipo hayan nacido en esa comunidad y vivido en ella la mayor parte del tiempo, los lleva generalmente a pensar que conocen muy bien la comunidad, prueba de ello es que tienen respuestas coherentes para muchos de los interrogantes que se plantean. La mayora de eventos de la comunidad les son familiares: mingas, trabajos comunitarios, ciclos de produccin, y sobre todos ellos hay explicaciones. El principio de <<convertir lo familiar en extrao>>, apunta a que el equipo no se contente con las respuestas tradicionales, sino que busque una mayor comprensin de los hechos a partir de sus observaciones y experiencias, y de las interpretaciones de otras personas de la comunidad. Aqu el equipo tiene

necesidad de plantearse una serie de reflexiones y preguntas, poniendo entere parntesis las explicaciones tradicionales, intentando nuevas preguntas. Es cuestionarse si la explicaciones dadas hasta ahora son suficientes o se pueden ensayar otras. El equipo debe <<tomar distancia>> frente a los acontecimientos y empezar a preguntarse por ellos. <<convertir lo familiar en extrao.,>> para comprenderlo mejor.

Leccin 21 Algunos principios de la investigacin etnogrfica, Silvio Aristizabal: etnografa de Silvio Aristizbal Giraldo en introduccin a la investigacin etnogrfica. 2002. UNAD, Bogot

3. Captar el <<sentido de la diferencia>> Cuando alguien llega a vivir o a trabajar con un grupo diferente al que pertenece, le resulta relativamente fcil captar la diferencia. Es el caso de un afrocolombiano, que naci en el Choc pero se va al Guainia a trabajar con los indgenas curripaco. Las diferencias de inmediato saltan a la vista. Es la sensacin de viajeros e investigadores cuando se encuentran con otras culturas, y sufren el denominado <<shock cultural>> o lo que otros denominan el <<extraamiento>> que se siente frente a lo nuevo, tal como lo han relatado muchos investigadores, especialmente antroplogos, durante sus primeras experiencias de trabajo de campo. La superacin de esta sensacin de extraeza es difcil, pues debe pasar algn tiempo mientras la persona se va familiarizando con la nuevas situaciones y va encontrando en la comunidad interlocutores con los cuales establece relaciones amistosas. En este proceso se va adquiriendo lo que algunos autores llaman <<el sentido de diferencia>>, es decir, la capacidad de ser sensible a los nuevos comportamientos, actitudes, valores y formas de vida de los otros, sin encasillarlos en nuestras propias maneras de percibir la realidad (Velasco y Daz de Rada, 1997). Pero si <<el sentido de la diferencia>>, se puede captar relativamente facil cuando estamos en un pueblo extrao, no sucede lo mismo cuando trabajamos o investigamos en nuestra propia comunidad. Es decir, cuando hacemos <<trabajos en casa>> o estudios sobre la sociedad a la que pertenecemos y en la participamos; donde las diferencias no son visibles a primera vista. En estos casos el investigador participante debe hacer el ejercicio de sentirse extrao en su propia casa, dejar a un lado la creencia de que las cosas son siempre as como las ha aprendido y empezar a preguntarse por que son de determinada manera y si existe la posibilidad de que sean diferentes. Es la tarea que le corresponde al etnoeducador, al promotor o al lder de los grupos tnicos cuando deben realizar investigacin dentro de la comunidad a la que pertenecen. No es fcil aprender a ver la diferencia dentro de nuestro mismo grupo o sociedad. Este aprendizaje requiere tambin paciencia, capacidad de observacin y sobre todo interes por descubrir lo que existe mas all de las apariencias o de lo que estamos acostumbrados a ver en nuestra propia cultura. <<el sentido de la diferencia>>, nos debe llevar a aceptar y reconocer las diferencias existentes en cuanto a genero, generacin, opciones polticas o religiosas en nuestro propio grupo.

Cuando aprendemos a captar el sentido de la diferencia nos damos cuenta que la bsqueda de la objetividad del conocimiento se convierte en intersubjetividad. El proceso de la investigacin lleva a confrontar las nociones que tenemos o hemos tenido los unos de los otros y a comprender que existen otras formas de percibirse a si mismo y a la sociedad, distintas a las nuestras. De esta manera vamos elaborando nuevos lenguajes, nuevas categoras de anlisis, que permiten un entendimiento mayor entre unos y otros, accediendo a nuevos significados que poco a poco se van haciendo comunes a todos los miembros de la comunidad. 4. Mirar la totalidad Es lo que alguno autores han denominado visin Holstica (del griego, <<holos>> = totalidad) consistente en observar la totalidad de relaciones establecidas entre los integrantes de la sociedad que estudiamos, no solo las que se refieren a una problema en particular. En la investigacin etnogrfica es necesario: <<asumir que para comprender por que las cosas ocurren as, se deben observar las relaciones existentes entre el mbito y su contexto, por ejemplo, entre el aula y la escuela como un todo, incluyendo la comunidad a la que pertenece el investigador, la economa a la que pertenece el investigador, la economa, etc. Siempre se debe realizar un juicio sobre el contexto relevante y se debe explorar el carcter de este contexto hasta donde los recursos lo permitan>> (Ibidem). El holismo plantea la necesidad d analizar los problemas de manera integral, teniendo en cuenta el contexto en el que se producen, segn el principio de que una comprensin adecuada de los hechos requiere investigar su relacin con aspectos macroestructurales. Incluso en aquellos casos en que la investigacin se refiere a un tema especifico o algn problema concreto, si queremos comprenderlo, debemos analizarlo dentro de su contexto teniendo en cuenta los diversos factores que intervienen en el, como parte de un todo estructurado. Ogbu, un antroplogo de origen africano que estudio el fracaso escolar de nios y jvenes de grupos minoritarios, en una ciudad de los Estados Unidos, observo que no era posible explicar adecuadamente el fracaso de esos nios, si los investigadores se limitaban a analizar solo las estrategias comunicativas entre alumnos y profesores en el aula. De ah dedujo la necesidad de analizar al mismo tiempo las interrelaciones pueden afectar a los procesos que se dan en la escuela. Para sintetizar la necesidad del enfoque holistico expreso:. <<aunque el aula sea el escenario de la batalla, la causa de la batalla puede ser en otro lugar>> (Ogbu, 1993: 157). El holismo implica que mediante la investigacin vamos descubriendo cada vez mas <<la totalidad>> objeto de la investigacin; es decir que a medida que vamos avanzando vamos descubriendo el todo, lo cual, a su vez, significa que

el conocimiento esta en permanente construccin y no termina nunca ya que cada vez se requiere avanzar mas y mas. 5. Tener unos referentes conceptuales Para el enfoque positivista en la investigacin es fundamental partir de un marco terico o marco conceptual, es decir de unas teoras y unos conceptos elaborados por investigadores acadmicos, que deben servir como la misma palabra lo dice de <<marco>> dentro del cual se debe realizar la investigacin, cindose a las definiciones y conceptos presentados por los diversos autores. En la investigacin etnogrfica hay unos referentes conceptuales, pero estos no son una <<camisa de fuerza>> de la cual los investigadores no se pueden salir; son mas bien guas, faros que muestran el camino, orientaciones que ayudan a la accin y a la reflexin. Estos conceptos, adems, tienen otras caractersticas importantes: en primer lugar, puesto que se trata de investigacin accin o investigacin participativa, los conceptos no se establecen rgidamente desde un comienzo, sino que se construyen, amplan o corrigen en el mismo proceso de investigacin. En segundo lugar, los conceptos de los cuales se parte no son nicamente los definidos por los acadmicos e investigadores en sus libros. Como se reconoce que los diferentes grupos han elaborado conocimientos locales, se les tiene en cuenta en el proceso de investigacin. Estos conocimientos, la mayora de las veces no han sido publicados en libros pero han sido expresados por los sabios y especialistas de las comunidades o se recogen en declaraciones de congresos y otros eventos celebrados por las distintas organizaciones. Por ejemplo, para muchos pueblos indgenas es fundamental el concepto de armona como el eje de las relaciones de los hombres con la naturaleza. El significado de este concepto, como lo entienden los indgenas, difcilmente puede encontrarse en algn libro; en este caso lo mas acertado es consultar a un chaman o a sabios indgenas quienes seguramente nos van a precisar muchos elementos de dichos concepto. Podramos igualmente recurrir a un etnolingista que conozca la lengua del grupo correspondiente y el nos ayudara a esclarecer aun mas el concepto a partir de anlisis de la misma palabra. Este es un caso en el que se establece un fructfero dialogo de saberes, donde los conocimientos locales y el conocimiento acadmico occidental se articula para lograr una mayor comprensin de u determinado tema. 6. Asumir el compromiso La investigacin etnogrfica debe caracterizarse por el compromiso de los investigadores con su grupo o comunidad. Este principio se basa en que la investigacin con enfoque cualitativo tiene como preocupaciones esenciales las preguntas sobre << el por qu?>> y <<el para que?>> de la investigacin. Para el enfoque interpretativo la investigacin no es un ejercicio meramente intelectual, realizado para satisfacer curiosidades de la inteligencia o acumular conocimiento y poder individual.

Va mas all, y se refiere a la dimensin tica que debe estar presente en el ejercicio de cualquier actividad del ser humano y exige el compromiso del investigador o los investigadores con los procesos estudiados. El enfoque interpretativo considera que el compromiso de los investigadores les posibilita una comprensin mas adecuada de los procesos sociales.

Captulo 8 Caractersticas de la etnografa Leccin 22 Tomado de http://www.revistaparadigma.org.ve/Doc/Paradigma96/doc2.htm Fragmento del documento completo: LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA: Experiencias de su aplicacin en el mbito educativo de Lourdes Denis Santana Lidia Gutirrez Borobia Instituto Pedaggico Rural El Mcaro Cules son las caractersticas de la Etnografa? Una caracterstica relevante de la Etnografa es que incorpora las experiencias, creencias, actitudes, pensa-mientos, reflexiones, de los participantes. La Etnogra-fa considera tales aspectos en los mismos trminos y significados que le dan las personas a sus acciones, ya que Etnografa supone describir e interpretar los fenme-nos sociales desde la propia perspectiva del participante: "... tal como son expresadas por ellos mismos y no como uno los describe" (Watson en Montero, 1982:19). Podra surgir entonces la interrogante Por qu razn la investigacin etnogrfica interpreta las acciones sociales desde la perspectiva del propio actor o partici-pante? La investigacin cualitativa, y por ende la investiga-cin etnogrfica, se propone descubrir lo que est detrs de las acciones sociales basndose en la siguiente con-cepcin: En primer lugar, la persona acta ante las cosas segn el significado que represente para ella. En segundo lugar, el significado en cada persona se deriva o surge de su interaccin social. En tercer lugar, los significa-dos se manejan y modifican segn el proceso de interpre-tacin de las personas. Si la Etnografa asume que las acciones sociales se producen en los participantes segn su forma de percibir, entender, interpretar, juzgar y organizar su mundo, para investigar sobre las acciones sociales no hay una va ms propicia que la de preguntar directamente a los partici-pantes por qu actan de determinada manera. Esto quiere decir que el etngrafo escudria por qu las personas actan tal como lo hacen y a qu significados obedecen. En la Etnografa, entonces, se asume la relevancia del papel del actor y se insiste en comprender las acciones sociales desde la perspectiva del propio actor. Por todo lo dicho anteriormente, podemos afirmar que hacer etnografa es tener presente aspectos explcitos e implcitos, manifiestos y ocultos, objetivos y subjeti-vos, lo cuantitativo y lo cualitativo.

Al hablar de los aspectos subjetivos en la Etnografa, podra pensarse en que "cualquiera podra decir cual-quier cosa como le parezca o perciba"? Para aproximarnos a la respuesta, tendramos que revisar la concepcin que tiene la investigacin cualita-tiva acerca de lo subjetivo, de cmo lo subjetivo se convierte en el trmino "significado" y de cmo se proce-de a investigar con estos aspectos. Por una parte, lo subjetivo de la investigacin etno-grfica se manifiesta en tres dimensiones. Una primera dimensin est conformada por los propsitos, motivos, significados que definen la accin social propia de la persona. Una segunda dimensin la conforma el promedio o comn del grupo de personas. La tercera dimensin es el significado que construye el investigador. En este con-texto de la subjetividad etnogrfica, algunos autores se expresan refirindose ms bien a la intersubjetividad de tal forma que la Etnografa personaliza el trabajo cien-tfico pues quien investiga participa directamente e interacta con las personas involucradas en la situacin social que se estudia. Al desarrollar su trabajo, el etngrafo genera hipte-sis o interrogantes que conectan los estados subjetivos de los individuos y la accin social. Estas hiptesis se van precisando, modificando y/o profundizando a medida que se avanza en el ciclo metodolgico etnogrfico. De esta manera en el proceso de la investigacin, cuando se asume un aspecto subjetivo es porque es producto de un consenso metodolgico. Otro aspecto que caracteriza a la Etnografa es el de estudiar la cultura como unidad particular. El propsito fundamental de un estudio etnogrfico es descubrir una cultura o una parte de ella dentro de una organizacin, partiendo de la observacin de las conductas que se evidencian en la interaccin de las personas y descu-briendo el significado cultural de tales conductas desde la ptica de los propios participantes y del investiga-dor. Adems, la Etnografa utiliza un proceso cclico de investigacin. En dicho proceso, las actividades pueden ser repetidas de acuerdo con la informacin que van arro-jando las observaciones. Es posible avanzar al prximo paso sin haber resuelto todo lo que requiere el anterior, ya que luego tendr oportunidad de revisar, reajustar, modificar o completar informaciones si as lo requiere el proceso. Este carcter cclico hace que la investigacin no sea totalmente estructurada y preconcebida, por lo que podramos decir que la planificacin de un estudio etno-grfico es muy general. Asimismo, cabe resaltar la flexibilidad inherente a un estudio etnogrfico. El investigador puede emplear di-stintas tcnicas de recoleccin de la informacin; no se requiere la formulacin de hiptesis prediseadas, ni esquemas tericos rgidos antes de iniciar el estudio de campo. La teora emerge de la propia realidad en forma espontnea. La flexibilidad tambin se refleja en la postura del investigador quien trata de ignorar cualquier idea preconcebida que pueda influenciar la interpretacin de lo que observa. Esta caracterstica de flexibilidad en los estudios etnogrficos puede insinuar que vamos a iniciar nuestro trabajo de campo sin haber logrado lo que entendemos por una planificacin del estudio? o sugiere ms bien que nos podemos permitir algunas improvisaciones en la investigacin?

El etngrafo planifica su investigacin en trminos generales sobre el objeto de su estudio (lo que va a investigar) antes de iniciar su trabajo de campo. Se plantea hiptesis o interrogantes acerca del fenmeno con la certeza de que tendr sucesivas oportunidades para precisar, redefinir, reordenar y hasta reorientar su estudio, lo cual como ya hemos dicho en prrafos anterio-res sintetiza una actitud distinta ante la investigacin. Por lo tanto, la flexibilidad en los estudios etnogrfi-cos no debe entenderse como falta de rigor. El rigor de los estudios etnogrficos est dado por las reconstruc-ciones tericas, por el auto-reconocimiento del nivel en que se encuentra el trabajo y por la bsqueda de coheren-cia entre las interpretaciones y la realidad. Leccin 23 Qu es "lo cientfico"? En relacin con esta interrogante quizs resulte para algunos injustificada pues al hablar de "verdad cientfi-ca" pareciera que todo el mundo est claro en lo que ello significa. Pero realmente hay consenso en qu es lo cientfico hoy en da? Tal vez, para muchos lo cientfico se refiere an a una verdad absoluta, indiscutible y generalizable que se fundamenta en rigurosos tratamientos matemticos y estadsticos que garantizan una total objetividad y neutralidad por parte del investigador. Para quienes as creen no hay duda posible al respecto. Sin embargo, para muchos otros lo cientfico no tiene necesariamente que referirse a esa verdad inmutable. Ya numerosos investigadores estn de acuerdo en que lo cientfico no tiene por qu estar reido con la subjeti-vidad humana, con sus sentimientos y con los significados que la misma persona asigna a sus actitudes y conductas. Con quienes as opinan nos hemos identificado. La reflexin sobre lo que es cientfico tambin po-dramos orientarla sobre cmo se ha venido hablando durante bastante tiempo acerca de "lo que debemos enten-der por Ciencia", referida en casi todos los textos como la forma particular de descubrir y verificar fenmenos al estilo de la ciencia positivista. Tambin se nos ha enseado que el conocimiento cientfico es aqul obtenido nicamente por el "Mtodo Cientfico" y cuando se habla de este mtodo se est refiriendo al mtodo de la ciencia positivista. A nivel de la prctica personal en la investigacin, este saber adquirido es sometido a confrontacin al descubrir que hay otra manera de concebir la investiga-cin, la ciencia y el mtodo cientfico. Esto nos lleva a pensar sobre la legitimidad del conocimiento y de la informacin recabada. Es legtimo nicamente el conoci-miento obtenido mediante el "mtodo cientfico" antes referido? Hacemos ciencia slo cuando realizamos inves-tigaciones bajo la ptica cuantitativa- positivista? Estas son algunas interrogantes que surgen en este tema. Se trata entonces de reconceptualizar los trminos Cien-cia, Mtodo y Conocimiento Cientfico tal como han sido definidos convencionalmente. La experiencia que hemos comenzado a acumular en el mbito de la estrategia etnogrfica nos ha permitido, por una parte, comparar el proceso emocional vivido en un patrn de investigacin bsicamente racionalista que tiene por substrato el paradigma cuantitativo de investi-gacin socio- educativa y el que

se vive al abordar el fenmeno desde una perspectiva fundamentalmente cualita-tiva. Aunque cada caso es de vivencia particular y muy propia, y por supuesto sin nimos de pretender hacerla generalizable, en el primer caso enfrentamos un proceso bajo tensin. Recibimos una serie de observaciones antes de interactuar con la realidad a estudiar. Observaciones que, nos atrevemos a asegurar, ha enfrentado cualquier principiante al abordar una investigacin. Esta vivencia podemos ahora compararla con un proceso emocional de menor tensin, menos agresivo, ms fluido, en el cual la identificacin con el problema, con la literatura y con la realidad natural a ser estudiada nos permite vivir una sensacin menos conflictiva. Leccin 24 Qu es "lo oculto" en una investigacin? Un primer aspecto importante a abordar cuando reflexionamos sobre lo oculto en el campo de la investigacin es el referente a la concepcin sobre "metodologa". Metodologa designa el modo en que enfocamos los problemas y buscamos las respuestas (Taylor y Bogdan, 1986: 15). (El subrayado es nuestro) En esta manera de enfrentar los problemas estn "ocultos" los elementos personales subyacentes que definitivamente afectan la tarea de investigar. Por la plataforma filosfica donde se ubica la Etnografa, que es el caso que nos interesa destacar, podemos decir que desarrollar una investigacin etnogrfica involucra algo ms que utilizarla como herramienta para describir ntimamente las acciones sociales. Una investigacin de este tipo exige un compromiso con una manera de concebir al mundo, a los problemas, a los fenmenos sociales, al sujeto (quien investiga) y al objeto (lo investigado) susceptible de investigacin. Este compromiso que adquiere el investigador etnogrfico lo sumerge en un mundo pleno de interacciones y sentimientos en el cual interviene con una doble responsabilidad: por un lado participar espontneamente sin distorsionar la manera natural de desenvolverse el grupo, y por otra descubrir e interpretar lo ms fielmente posible la dinmica que define significativamente el contexto de ese grupo en particular. Todo este panorama de interacciones est necesaria-mente afectado por elementos implcitos, ocultos, no manifiestos. Subyacente a esta manera comprometida de abordar los problemas est el esfuerzo que supone asumir y apropiar-nos de una metodologa distinta, considerando que hemos sido formados en una metodologa convencional. Este esfuerzo, ya lo hemos dicho, supone despojarse de un modo de pensar y de abordar la informacin; supone despojarse de esquemas que no siempre se adaptan a la situacin socio-educativa que se estudia. Preguntarnos sobre lo oculto en una investigacin genera en nosotros otra interrogante. Qu hace que un investigador seleccione una u otra metodologa?. Adems de razones tcnicas, acadmicas o de otra ndole relacio-nadas con la investigacin (como podran ser el tipo y alcance del problema, las condiciones apropiadas del escenario) por sobre todas las razones se destacan los intereses, valores, sentimientos, supuestos y propsitos personales del investigador. Estos elementos constituyen ese mundo oculto que a veces ni el propio investigador vislumbra conscientemente.

Son estos elementos no visibles los que moldean la intencin genuina del investigador al enfrentar una realidad a travs de una determinada metodologa. Puesto que no siempre se da importancia a lo que llamamos "lo oculto" en una investigacin es por lo que deseamos reflexionar al respecto. En cada uno de los momentos relacionados con el proceso de investigacin estn implcitos los sentimientos y valores del investigador: desde que seleccionamos el problema y la metodologa hasta que producimos el informe final. Por supuesto esa dimensin oculta que se revela a travs de intereses, posturas, decisiones y acciones individuales se genera o est en clara conexin con un contexto social global en el que intervienen elementos acadmicos, econmicos, sociales, culturales, polticos, as como valorativos e ideolgicos. Es nuestro inters resaltar que lo importante para nosotros como investigadores es estar lo ms conscientes posible de la existencia y de la influencia de esas fuerzas ocultas o implcitas, tanto al desarrollar una investigacin como al interpretar los trabajos de otros autores. Estar conscientes de que la neutralidad abogada y requerida en otros tiempos es poco menos que imposible lograrla en una labor tan impregnada de nosotros mismos como lo es investigar en el mbito educativo. Qu es "lo cualitativo" y "lo cuantitativo"? En la actualidad se discute ampliamente el plantea-miento de la existencia de dos paradigmas de investigacin socio-educativa (algunos autores hablan de coexistencia, otros de complementariedad, otros de ruptura entre ambos paradigmas) o de dos perspectivas distintas "la cuantitativa" y "la cualitativa". Ciertas expresiones que manejan los autores vienen a sintetizar la caracterizacin de cada tendencia... Se habla de una perspectiva "cuantitativa" que se resume en "lo que sucede es lo que el investigador dice que ocurre", mientras la perspectiva "cualitativa" se sintetiza en "lo que sucede es lo que los participantes dicen que ocurre". Trasladando estas premisas que definen a cada paradigma al mbito educativo, se afirma que las investigaciones cuantitativas son estudios realizados "sobre educacin, a diferencia de las investigaciones cualitativas que se realizan "en" educacin. Sobre los sealados paradigmas tambin se ha argumenta-do que la investigacin cuantitativa utiliza una metodologa "externa" (el fenmeno es observado desde afuera) y la investigacin cualitativa una metodologa "interna" (el fenmeno es observado desde adentro). Por otra parte, se asocia el origen de los paradigmas a posiciones filosficas contrapuestas. Se afirma que el paradigma cuantitativo emplea los supuestos mecanicistas y estticos del modelo positivista de las ciencias naturales, fundamentados en el racionalismo, el realismo y el positivismo lgico. Mientras que el paradigma cualitativo posee un fundamento decididamente humanista para entender la realidad social emanado de la posicin idealista segn la cual

el mundo no es dado sino creado por los individuos que en l viven (Cook y Reichardt,1986: 62). En resumen, "lo cuantitativo" se identifica con el nmero, lo positivo, lo hipottico-deductivo, lo particular, lo objetivo, la bsqueda de resultados generalizables, lo confiable y lo vlido... Mientras que "lo cualitativo" se asocia con la palabra, lo fenomenolgico, lo inductivo, lo holstico, lo subjetivo, la interpretacin de casos, lo creble y lo confirmable. En el caso particular de la Etnografa (como investigacin cualitativa) se resaltan los aspectos subjetivos sin despreciar lo objetivo (lo observable), no interesa generalizar, tipificar, ni buscar muestras representativas sino contextualizar (el fenmeno depende del contexto), describir grupos en un escenario particular y natural y en una situacin especfica, no se garantizan los resultados en trminos de validez ni confiabilidad sino ms bien se reporta en la informacin: su credibilidad (para hacerla aceptable), su transferibilidad (relevante para el contexto), su dependencia (estabilidad de la informacin) y su confirmabilidad (independiente del investigador la informacin es confirmable). Al ofrecer estas reflexiones sobre "lo cualitativo" y "lo cuantitativo", nuestra intencin no es evaluar cada paradigma. El propsito no es diferenciar cul de los paradigmas es "el bueno" y cul es "el malo"... El planteamiento se orienta a que cada investigador tiene libertad para seleccionar un paradigma de acuerdo con criterios tcnicos y personales. Creemos que en la decisin que tome estar reflejando su grado de compromiso el cual involucra tanto los aspectos "manifiestos" como los "ocultos". Asimismo, queremos considerar la manera como en la prctica se ha tratado de diferenciar las investigaciones cualitativas de las cuantitativas. Una investigacin descriptiva con datos cualitativos es una investigacin etnogrfica? Qu hace que una investigacin se ubique en uno u otro paradigma, los datos, las tcnicas, la metodologa...? Es igual la perspectiva para abordar el fenmeno en uno u otro caso?

Captulo 9: ReflexividadLeccin 25 Una de las caractersticas adquiridas por la etnografa en los ltimos tiempos tiene que ver con la Reflexividad que se mencionaba anteriormente. sta se refiere a la posibilidad que tiene el investigador de auto reflexionar sobre su papel en la investigacin, la cual queda plasmada en el documento final, es decir en la etnografa como tal. Antes esa omnisapiencia u omnipresencia que acompaaba a la etnografa clsica, pretenda hacer invisible la presencia del investigador aunque era l quien narraba en su propia voz lo que suceda. El carcter reflexivo de la nueva etnografa no solo permite evidenciar los pensamientos del investigador sino mostrar su implicancia en lo que est sucediendo, su intervencin como sujeto presente en la escena, en la situacin a la que est haciendo referencia. Dicha caracterstica da cuenta de un cambio trascendental en la manera de hacer ciencia social, puesto que toma distancia de la pretendida y durante tanto tiempo perseguida objetividad pura para aceptar que no existe tal por lo menos en trminos absolutos, y por el contrario evidencia que por ms que el investigador social quiera estar al margen de las situaciones que est estudiando nunca podr ser invisible a sus sujetos estudiados. Para Rosana Guber, la reflexividad responde en gran medida a las propiedades del lenguaje, al respecto dice la autora: La otra propiedad del lenguaje es la reflexividad. Las descripciones y afirmaciones sobre la realidad no slo informan sobre ella, la constituyen. Esto significa que el cdigo no es informativo ni externo ala situacin sino que es eminentemente prctico y constitutivo. El conocimiento de sentido comn no solo pinta a una sociedad real para sus miembros, a la vez que opera como una profeca autocumplida; las caractersticas de la sociedad real son producidas por la conformidad motivada de las personas que la han descrito () Describir una situacin es pues construirla y definirla. () Admitir la reflexividad del mundo social tiene varios efectos en la investigacin social. Primero, los relatos del investigador son comunicaciones intencionales que describen rasgos de una situacin, pero estas comunicaciones no son meras descripciones sino que producen las situaciones mismas que describen. Segundo, los fundamentos epistemolgicos de la ciencia social no son independientes ni contrarios a los fundamentos epistemolgicos del sentido comn (Ibid:17) operan sobre la misma lgica43 A continuacin se llevara a cabo una sobre la reflexividad en la etnografa con el fin de profundizar en lo mencionado hasta el momento. Leccin 26 Etnografa: Una Visin desde la Orientacin Analtica

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Guber, Rosana. 2001. La etnografa. Mtodo, campo y reflexividad. Editorial Norma, Bogot.

Por Lina Marcela Gil, Carlos Mario Henao y L. Alejandro Peuela 2 Nmero 38 Tomado de http://www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n38/lgil.htmlJess Galindo

La etnografa es un instrumento que potencia la mirada del curioso y del analtico...El etngrafo es, entonces, un escritor, un creador de imgenes que muestra los caminos de lo que est mas all de lo evidente. Pero tambin es un ser analtico y observador, especializado en mirar detenidamente y por largo tiempo, casi un esteta, casi un mstico. Resumen La etnografa es uno de los mtodos de la investigacin social que ha evolucionado tanto en las ltimas dcadas que ha pasado de una herramienta de poder, de obtencin de informacin, de sustantivacin de un quehacer, a un verbo, un proceso, determinado por la actitud del indagador. La etnografa ha dejado su estatus de tcnica para pasar al orden del mtodo, siendo las tcnicas actualizaciones de ste, tales como la entrevista, los grupos de discusin, entre otros (Ramrez, 1999). Una transformacin evidente. De la tcnica al mtodo. Del algoritmo al proceso La etnografa desde una perspectiva clsica es el estudio descriptivo y clasificatorio de las civilizaciones (costumbres, creencias, prcticas religiosas, instituciones, estructuras polticas y econmicas, tcnicas, artes, etc), en particular en las arcaicas, lo que supone trabajo y observacin 'sobre el terreno' [...] (Morfoux, 1985: 116). Si partimos de esta definicin, nos encontramos con una mirada objetivante de la etnografa, pero por dems ilustrativa de la evolucin de este concepto, una visin clsica que tiene sus races en la Europa del siglo XIX, ms especficamente en Inglaterra y Francia; como lo expresa Galindo (1998: 349): Africa y Asia se convierten en los terrenos de exploracin y descripcin preferidos, as como cualquier forma socio - cultural que aparezca como salvaje o no moderna. En ese momento [finales el siglo XIX, y primera mitad del siglo XX], Europa trata de rescatar sus races en la vida contempornea de los otros, o slo catalogar en formas museogrficas aspectos extraos y pintorescos. De esta definicin obtenemos varios elementos: la objetividad de la mirada, un observador acausal (que no afecta, ni es afectado), el trabajo de campo en el aqu y ahora.

La objetividad de la mirada, en la etnografa as concebida parte de la observacin hecha por un sujeto ideal. Pues, desde una perspectiva clsica, es un sujeto que observa un objeto en una supuesta dicotoma que no exista y que nos empebamos en creer. Pero la idealidad de esta observacin se ve

interrumpida cuando podemos aceptar que las configuraciones del investigador como sujeto, nublan su descripcin de aquello que ve, uno que otro prejuicio se evade, su intento de aprehender lo observado est pintado en una escala de grises. De ah la importancia de su formacin. Galindo nos dice: (1998: 350). La etnografa depende menos de instrumentos de registro y medicin que otras formas tcnicas de investigacin, aqu el investigador est en el centro, de su formacin depende todo, la diferencia entre novato y experto es enorme y definitiva. Y contina diciendo: El oficio depende del observador, ah su enorme riqueza y su limitacin. El etngrafo requiere de tiempo para su formacin, y slo mejorar tcnicamente con los aos, con la experiencia reflexiva de aplicar la mirada y el sentido una y otra vez en el ir y venir de la vivencia de percepcin consciente, atenta y crtica. El indagador, por ms que quiera no es ajeno al contexto que observa, y ste no le perdona su presencia, percibe los efectos de su observacin y se lo hace saber; existe entonces, una dialctica, una mutua afectacin recproca de la interioridad y exterioridad en el paso del uno al nosotros, en las configuraciones que hacemos de los otros a partir de la imagen que nos regresa de ellos. Otro elemento de la definicin anteriormente citada, es que dicha observacin se realiza sobre el terreno. Esta caracterstica es fundamental en la etnografa pues se trata de una observacin fctica de la cual el investigador es testigo. Pero tambin es testigo no slo de lo que ve sino de lo que escucha, de los discursos implcitos, de lo que hay de latente en lo manifiesto, de las dinmicas subjetivas del discurso de los otros, de sus testimonios y sus actos. As el oficio de la mirada y el sentido, se convierte tambin en un oficio de escucha desprejuiciada que va del sentido comn y la opinin, a la escucha y la intuicin analizada. Mirada y escucha son ahora las posibilidades de un indagador analtico. El paso del sentido comn a la intencin indagadora es una revolucin y una transicin sutil. (..) representa un cambio de actitud frente al mundo, hacia el propio interior; ahora los significados sern puestos en observacin, toda certidumbre ser puesta en duda, la reflexividad se desarrollar al mximo, lo cotidiano ser motivo de sorpresa y confusin. (Galindo, 1997: 63-64). La mirada y el cuerpo: configuradores del discurso etnogrfico La mirada y... La mirada se instaura como un objeto fundamental en la conformacin del psiquismo. La mirada no es nicamente la funcin del ojo como visin, como rgano, pues su origen es la no correspondencia entre el objeto (ojo) y la pulsin3 (mirada); por eso a diferencia de los dems objetos no aparece como tangible y se sabe de ella por sus efectos. El ojo, adems de ser el aparato coordinador del espacio, es un organizador pulsional, en tanto es cimiento para las posteriores identificaciones del sujeto y permite la estructuracin del cuerpo

a partir de su articulacin con el lenguaje4. La mirada est llena de significaciones y abre la dimensin de la reciprocidad: ver ser visto; es lo que Lacan denomina afn de ver y de hacerse ver, pulsin escpica, nunca satisfecha que tiene aparentemente una meta pasiva, pero es activa desde el comienzo cuando el nio busca hacerse ver por la madre. Desde entonces, la mirada deja de ser algo numerable y se convierte en una instancia permanente, en una pulsin que insiste, que pugna, que empuja, que actualiza el hecho de que toda relacin con el otro est marcada por la necesidad de reconocimiento: ser para y por el otro, y existir en su aceptacin. La dimensin imaginaria en la cual se mueve la mirada, se actualiza en cada encuentro con el otro, ms an cuando ese otro es un grupo de miradas: sujetos que quieren ver y, de alguna manera, hacerse ver. El oficio del etngrafo comienza muchas veces en la mirada dirigida hacia el otro, este ejercicio se realiza en silencio, permitiendo que la percepcin registre la escena (configuracin de un momento especfico) y el escenario (contexto) del sujeto - objeto de la investigacin. El etngrafo debe reconocer la situacin de observacin, pero necesita ir ms all para captar desde la escucha y la mirada el discurso del otro. El investigador debe agudizar la concentracin en su mundo interior para escuchar y observar, entonces, realizar un viaje al mundo del otro y de este modo comprenderlo. No se trata solo de una mirada silenciosa y cautiva, pues en este contexto comienza a ser esencial todo lo que el sujeto percibe y escucha. As, la mirada, la creacin de imgenes, de mundos posibles se complementan en la armoniosa conjuncin de la palabra (conversar). No slo se ve, tambin se escucha, y aquello que vemos y describimos, pasa por el discurso que el otro ha construido a partir de la imagen que ha logrado configurar en nosotros. Los sujetos silenciosos hablan, expresan sus sentires, describen sus imgenes y las configuraciones de aquello que ven (la entrevista, historias de vida), actualizan sus vivencias en un acto de palabra esperando ser escuchados. As tenemos dos direcciones, una direccin que es la mirada a la exterioridad desde la configuracin de nuestra interioridad; la otra, una mirada hacia la exterioridad desde la interioridad de otros (entrevista, grupos de discusin, talleres). Si nuestra hiptesis es que la etnografa ms que una tcnica, es una actitud (mtodo) del investigador, ste en el trabajo con grupos debe tener en cuenta los efectos que tiene la mirada en el grupo, (p.e la ubicacin espacial de sus miembros). En un trabajo analtico con grupos es de suma importancia permitir que todos los participantes puedan ver al coordinador y se puedan ver entre s. Se opta por la disposicin en crculo, que le da un carcter de simetra en cuanto a la posibilidad de participacin de todos los miembros dentro del grupo, aunque se conserva la asimetra en cuanto a las funciones (participantes coordinador); adems, la posibilidad de mantener un contacto visual reafirma el concepto de grupo. Pero, no slo se describe, se hacen categoras, se buscan explicaciones, hacemos conjeturas de aquello que vemos y observamos. Se espera de nosotros que encontremos generalidades, que modelemos teoras sobre

aquello que percibimos. En otras palabras que, analicemos. No sin razn, la etapa posterior a la descripcin es el anlisis y la interpretacin. En ltima instancia la etnografa desde una perspectiva analtica, es un proceso que va del entender, criticar, contrastar hasta el incorporar en la unidad dialctica, sujeto- observador / sujeto - observado. Estos pasos no siguen una linealidad, son azarosos e inquietos, algunas veces simultneos y otras secuenciales; se articulan de manera permanente en el proceso de investigacin. El etngrafo se aproxima al escenario, se deja capturar y as busca construir la escena en la cual configurar sus primeras aproximaciones. Quiere entender, aprehender la lgica interna del discurso (cuerpo, mirada) de los otros en su contexto. Pero, este etngrafo no es impermeable, su historia le antecede. As que para ir ms all de lo evidente, compara, relaciona, busca posibles nexos, comienza un proceso de extraer generalidades (sntesis) significaciones individuales y grupales que realmente interesen al sujeto/objeto investigado. En este ejercicio de criticar, l pone en relacin su experiencia y discurso, con aquello que ve y escucha (el discurso y la experiencia de los otros). Estas relaciones internas, (con la escena/escenario especfico) y externas (con otros contextos histricos vivenciados), proporcionan una nueva posibilidad, la construccin de otro mundo posible donde est implicado como observador. Cuando se relacionan los discursos que entendemos y criticamos con otras dimensiones y experiencias, podemos decir que se llega a la contrastacin. De esta forma comparamos los discursos con la experiencia en la realidad, en una lgica que busca los alcances y limitaciones de aquello que hacemos, es la posibilidad de ir del discurso (entender/criticar), a la experiencia (contrastar). Poco a poco, en algn momento, el menos esperado de este proceso, incorporamos, hacemos propio, volvemos cuerpo esas relaciones que hemos establecido con los otros. El cuerpo El vocablo cuerpo proviene del latn corpus y significa, en su primera acepcin, lo que tiene extensin limitada y produce impresin en nuestros sentidos por calidades que le son propias (Alonso,1980); por lo tanto es posible hablar de cuerpo humano, cuerpo jurdico, cuerpo diplomtico, cuerpo geomtrico, cuerpo qumico, etc. Pero tambin esta palabra puede emplearse como metfora, tanto en lo individual como en lo social. Es decir, tiene mltiples significados, es polismica. Este ltimo aspecto acontece en todas las lenguas y esto se debe a que a travs del cuerpo humano se ha explicado el mundo y viceversa. Cmo entender lo que nos rodea si no es a partir de nosotros mismos, de la percepcin de nuestro cuerpo? El cuerpo mismo es hijo de la palabra, se hace presente en el lenguaje, alcanza su configuracin, simblicamente, a travs del significante, de la cultura. El enigma interior que cada sujeto tiene acerca del mundo, germina a partir de la imagen que se construya del propio cuerpo. El cuerpo es nuestra casa temporal, nuestro hbitat, ste puede llegar a convertirse en un extranjero en nuestra mismidad psquica al no conocer las leyes que operan en l a travs del lenguaje y aceptar que determinan nuestro destino. De este modo, es posible afirmar que el cuerpo no se puede concebir solamente como un

organismo fsico, sino tambin, como una serie de creencias, significantes, visiones, ideologas, emociones, que permiten establecer una historia encarnada en cada sujeto. Cuerpo es entonces aquello que tiene una extensin limitada, la materia orgnica que constituye nuestras partes y el relato que tenemos de nuestra historia fundada en l, en otras palabras, podramos definirlo como nuestro discurso, que sera la dialctica entre lo corporal y el lenguaje, aquello que nos sujeta al lazo social. Qu pasa con el cuerpo en la etnografa? Si aceptamos que el cuerpo es una extensin orgnica limitada y habitada por el lenguaje, podemos pensar entonces que ste habla, tiene un mensaje y es necesario escucharlo. En el cuerpo se encuentran valores, aptitudes, virtudes, imgenes, que el sujeto ha logrado incorporar a lo largo de su historia; estas tratan de expresarse, se hacen evidentes a partir de un lenguaje no verbal. El cuerpo es otro de los elementos que captura la escucha y la mirada del etngrafo, quien tendr la tarea de extraer informacin, decodificar dicho mensaje, descifrar lo implcito, lo oculto, lo inconsciente en cada relato. As el cuerpo da forma a una realidad, y esta a su vez le atribuye significaciones. De all que de la interaccin con el otro el cuerpo se modifique, cambie de postura, adopta posiciones que como mirndonos en un espejo, evidencian nuestras identificaciones de los otros. En la investigacin social es imposible no tener estos efectos, pues estamos en una constante afectacin recproca con el otro, de all que nuestra supuesta "objetividad" es una subjetividad pactada. Se transmite al sujeto-objeto de la investigacin una actitud, una postura, una disposicin del cuerpo, una forma de hacer, de investigar de aproximarse a las lgicas de las problemticas que lo afectan, por medio del ejercicio mismo de la investigacin. De esta forma el investigador se convierte en un esteta, el cuerpo, la mirada, los gestos, las imgenes, los olores, los sonidos, son ahora la materia prima de un sentir que ser un cuadro que debe recrear. Es necesario decir que con el cuerpo aprehendemos, capturamos, incorporamos una serie de informacin de la realidad, podemos tener entonces una apertura, una disposicin para aprender, una forma de aprender, de comunicarnos, de relacionarnos. El investigador etngrafo podr transmitir esa disposicin como un efecto de su hacer, al mostrar la forma, la postura que tiene su cuerpo para investigar. Esta actitud est atravesada por una disposicin para el asombro, la creatividad que ste desea transmitir. Leccin 27 (continuacin de la lectura) La docta ignorancia y la formacin del etngrafo La docta ignorancia puede ser definida como una disposicin para interrogar, para reconocer la dificultad en acceder a la verdad y an as insistir en su bsqueda, es lo que Nicols de Cusa llam docta ignorancia: As pues a

ningn hombre, por ms estudioso que sea, le sobrevendr nada ms perfecto en la doctrina que saberse doctsimo en la ignorancia misma, la cual es propia de l. Y tanto ms docto ser cualquiera cuanto ms se sepa ignorante (1973, 27). Esta ignorancia es docta en tanto reconoce lmites y acta como un motor para el aprendizaje, la investigacin y el deseo de saber. Se diferencia entonces de lo que podramos llamar una ignorancia necia donde no opera la curiosidad y hay, en cambio, un conformismo con lo que ya se sabe, sin someterlo a discusin ni contrastarlo con la prctica. Tambin se opone a lo que algunos autores llaman la mistagoga del no saber para hacer referencia, en el contexto clnico, a la ausencia de saber en el psicoanalista para intervenir, cuando lo que en realidad fundamenta su formacin es una serie de saberes que tienen que ver con la teora, con la experiencia clnica, con su acervo cultural, consigo mismo; y le permitirn guiar un proceso donde el otro, paciente, pueda hallar su propio saber. Ser docto en algo supone un trabajo de profundizacin en un campo del saber. La idea de Cusa, obispo renacentista del siglo XV, es paradigmtica para pensar el saber del psicoanalista, quien tiene en su haber, una formacin rigurosa tanto en lo terico como en la prctica adquirida en su propio anlisis, que es precisamente el bagaje que le posibilita saber escuchar, eso que no sabe, eso inconsciente, que surge cuando se emprende la tarea de analizar-se. Estar siempre dispuesto a cuestionarse, pensarse puede ser una cualidad del investigador. Su teora y conjeturas acerca de la investigacin deben estar suspendidas, es decir debe de estar dispuesto y atento a esperar lo que proviene del otro y su contexto. El proceso de formalizacin que realiza el indagador es siempre provisional, es un punto de partida y de llegada que abre nuevas posibilidades para comenzar de nuevo. Est dispuesto a reevaluar su trabajo. Es un intento de aprehender la experiencia de su indagacin frente al objeto que observa. Sus postulados son siempre falseables, estn expuestos siempre a la crtica, lo cual le puede acercar cada vez ms a una realidad. No existen pues conocimientos absolutos que le guen, es su formacin y su intuicin la que le permite establecer su hacer. la informacin etnogrfica nace para servir a la lgica de la dominacin, del poder pero en el tiempo su sentido se ha ido transformando, hoy aparece como un camino a la comunicacin, un elemento ms del oficio de entender al otro, un componente entre otros de la nueva configuracin de la convivencia de lo mltiple y plural. (...) as la etnografa parte del asombro y el extraamiento, de la curiosidad y de la capacidad de maravillarse lo extenso y lo diverso de los mundos posibles, adquiere su lugar en tanto posibilidad de registro de tal vivencia y experiencia, y tiene efecto en tanto discurso que vincula lo diverso y lo distinto en textualidades concretas. (Galindo, 1998: 352) El principal propsito y lo que determina el trabajo del indagador desde una perspectiva de la docta ignorancia, no es devolverle al otro una descripcin que

le es ajena, ni trasmitirle el conocimiento terico de su situacin, es promover que el sujeto investigado llegue a su propio saber. (...) cuando el analtico realmente conserva su tica, pone en suspenso los planteamientos tericos que van en contra de ella (...), as no se percate de esto y contine sosteniendo la misma teora que no coincide con su prctica. Lo inverso tambin es verdad: quin no tiene est actitud puede hablar muy bellamente de la docta ignorancia, pero muchas veces ya en este mismo discurso se capta una actitud dogmtica y aleccionadora: !a doctrina sobre la docta ignorancia! (Ramrez, 2000). Orientacin analtica Sigamos aproximndonos un poco ms a nuestra conjetura: Qu significa orientacin analtica? Segn el diccionario del espaol moderno, orientacin significa accin de orientar, y este trmino a su vez segn la misma referencia, significa encaminar a un fin determinado, designar el mapa o el camino para algo. (Alonso, 1975) En este sentido lo que se pretende realizar desde una investigacin etnogrfica de orientacin analtica, es la transmisin de una actitud investigativa por parte del investigador hacia el sujeto - objeto de la misma. Mostrar un mapa o un camino, es entonces, permitir que el sujeto objeto de la investigacin, se investigue a s mismo, es decir que explore su interioridad y su exterioridad, promueve la identificacin de elementos importantes en su propio proceso, analizando las partes comunes y diferentes en el mismo. Aprender a escucharse, a observarse y aprender del otro, es pues un oficio del investigador el cual ha de transmitir. Permitirse saber cual es su posicin, que modifica en el entorno, en el discurso, en el proceso de los otros con su presencia e incluso saber qu comparte y difiere de esos otros. Por medio de una actitud investigadora se pretende obtener un saber para la formalizacin de la investigacin; pero adems, se privilegia por parte del investigador que con su hacer le posibilite al sujeto - objeto de la investigacin el poder saber tambin de su proceso investigativo por medio de su propio relato. Este saber puede tener como efectos la modificacin de su posicin y la articulacin simblica de sus posibles problemticas.

A manera de eplogo Podemos decir entonces, que la etnografa tiene dos posibles dimensiones: una orientada a la metodolgica y otra al mtodo (orientacin analtica). En la primera, la etnografa retomando a Galindo (1997, pp.184-185) es un conjunto de tcnicas de registro de informacin sobre la vida social. Este conjunto de tcnicas se enlazan en un tronco terico-descriptivo que va ordenando la composicin del mundo social en categoras. ?? La etnografa es una gua del trabajo de campo, de registro y anlisis de la informacin sobre la organizacin de la composicin social. Es un proceso recursivo, no lineal y multicausal, pues a la vez que se observa y explora se construyen categoras

de anlisis que llevan a conjeturas parciales sometidas posteriormente a un nuevo anlisis a partir de nuevas observaciones (accin-reflexin-accin). Perspectiva de primer orden. Desde otra perspectiva, como mtodo, la etnografa implica la dimensin del sujeto como un observador. En este sentido lo que se pretende realizar desde una investigacin etnogrfica de orientacin analtica, es la transmisin de una actitud investigativa por parte del investigador hacia el sujeto - objeto de la misma. De esta forma, cuando se dice que es un proceso de investigacin de segundo orden se quiere enfatizar que el sujeto-objeto de la investigacin no es un sujeto informante; como si ocurra en la etnografa ortodoxa, o de primer orden. En los nuevos modelos etnogrficos son procesos estructurantes que tienen dos finalidades: una de ellas es obtener la informacin necesaria del mundo social del sujeto investigado, y la otra es poner dicha informacin como objeto de anlisis para el sujeto-objeto de la investigacin. Esto le permite a los sujetos participantes en la investigacin crear estrategias de solucin a las problemticas de su contexto (accin participacin). Notas: 1 Este texto reproduce con algunas modificaciones un documento base que hace parte de la investigacin: Caracterizacin de las metodologas aplicadas a la enseabilidad del clculo en la Universidad EAFIT (2002). 2 Integrantes del Grupo de Investigacin de Desarrollo Estudiantil, Universidad EAFIT. 3 Freud define la pulsin como un concepto limtrofe entre lo psquico y lo somtico. En otros trminos, podra decirse que en el humano no se habla propiamente de instintos, sino de pulsin, como efecto de la entrada del sujeto en el lenguaje. 4 Cf. Adriana Bergallo, y Marta Faria. Algo acerca de la mirada. En: ODONELL (Comp.) El anlisis freudiano de grupo, Buenos Aires. Nueva visin, 1984. Referencias: Alonso, Martn. (1975). Diccionario del espaol moderno. Ed. Aguilar. Madrid, Espaa.(1980) Morfoux, Loui-Marie.(1985). Diccionario de Ciencias Humanas. Barcelona: Grijalbo.Galindo, Jess (1997). Sabor a ti. Biblioteca Universidad Veracruzana. Mxico. Galindo, Jess. (1998). Tcnicas de Investigacin en sociedad, cultura y comunicacin. Addison Wesley Longman. Mxico 1998. Nicols de Cusa. (1973) La docta ignorancia. Buenos Aires; Aguilar, Libro I.

Ramrez, G. Carlos Arturo. (2000). Ocurrencias. Policopiado Cooperativa profesores Universidad de Antioquia. Ramrez G. Carlos Arturo. (1999) Las Tcnicas Analticas. En Fabulaciones. Medelln. Policopiado Cooperativa profesores Universidad de Antioquia.

UNIDAD 3. EL PROCESO ETNOGRFICO: RECOLECCIN DE LA INFORMACIN

Captulo 10: Leccin 28

Proceso de la investigacin etnogrfica Permanencia en el sitio de investigacin Una de las condiciones de la investigacin etnogrfica es la permanencia prolongada de los investigadores en el sitio de estudio. Los maestros, promotores de salud, promotores culturales, capacitadores, integrantes de equipos productivos, que pertenecen al grupo tnico o a la comunidad con la que trabajan, tienen la oportunidad no solo de actuar, sino de investigar convirtindose en investigadores participantes. Para la mayora de quienes realizan investigacin etnogrfica, la permanencia en el campo se entiende como un proceso de socializacin en el cual se aprende de manera similar a como un nio aprende su cultura durante su infancia: <<Aprender la lengua, los cdigos de comunicacin no verbal, las normas de etiqueta y funcionamiento de los sistemas de conducta de una cultura, viene a ser paralelo al proceso de socializacin de un nio. Con una diferencia sustancial: se trata de un proceso de socializacin que debe cumplir un adulto ya socializado en otra cultura. Podra decirse mas apropiadamente que se trata de un proceso de socializacin secundaria o de resocializacin (Berger y Luckmann, 1984: 164; Velasco y Daz de Rada, 1997: 27)4.
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Algunos autores como Berger y Luckmann (1984), distinguen entre socializacin primaria y socializacin secundaria. La socializacin primaria se refiere al aprendizaje que cada individuo adquiere del grupo y de la cultura donde nace, empezando por la familia. La socializacin secundaria se refiere a aquellos procesos de aprendizaje de la cultura de otro grupo. Por ejemplo, cuando alguien va a vivir a otra regin, otro pas, donde se habla otra lengua, se tienen otras formas de comportamiento, y debe aprenderlas muchos individuos pertenecientes a grupos tnicos, que han estudiado fuera de su comunidad y regresan a trabajar como maestros, promotores de salud, integrantes de un equipo de produccin, capacitacin o investigacin, se encuentran con que desconocen los procesos de socializacin de sus comunidad y en general la cultura de su grupo. Estas personas si quieren desempear una labor acorde con los intereses de su grupo tnico, deben someterse a este proceso de socializacin secundaria, o resocializacin.

Pero no es suficiente vivir en la comunidad para ser un investigador. Con mucha frecuencia escuchamos a ciertos lideres afirmar que ellos saben todos los problemas de la comunidad porque siempre han vivido all. Esta es una posicin simplista y equivocada. El vivir en la comunidad no otorga el conocimiento. El medico tradicional, el maloquero, el palabrero, el experto en tradicin oral, el msico, la cantadora, en fin, los especialistas en diferentes reas que existen en las comunidades, han tenido que someterse a largos procesos de aprendizaje, algunos de los cuales duran muchos aos. Estos procesos de aprendizaje implican, a su vez, procesos de investigacin. Recordemos lo que se anotaba en el primer modulo sobre el aprendizaje botnico entre los uitotos de Monochoa. En ese grupo quien quiera seguir <<la carrera de las plantas>> debe convertirse en un investigador, no solo de las plantas sino de las leyes de origen y, en general, de toda la vida de la comunidad. De manera similar, quien aspira a conocer los mtodos y tcnicas de la investigacin etnogrfica debe seguir un proceso de aprendizaje que le permita adquirir la formacin requerida. Debe seguir unos pasos a travs de los cuales tenga la posibilidad de ahondar en el conocimiento de los procesos sociales y de los problemas, descubrir aciertos, corregir errores y definir criterios para planear y ejecutar acciones futuras. 3.2 Recoleccin de la informacin los investigadores que emplean el mtodo etnogrfico se sirven de dos fuentes principales para la recoleccin de la informacin: por un lado analizan su propio discurso, elaborando a partir de sus observaciones y su participacin e las diferentes actividades de la comunidad; por otro, se basan en los discursos de los dems integrantes de la comunidad, los cuales deben ser recogidos, analizados e interpretados. 3.2.1 La observacin y la observacin participante En la investigacin etnogrfica algunos autores han distinguido la <<observacin>> (a secas) y la <<observacin participante>>. La primera se refiere al simple ejercicio de observar, pero sin involucrarse en las situaciones que se observan. En la investigacin social se han planteado tradicionalmente que el observador debe evitar convertirse en un agente que perturbe el desarrollo normal de las actividades de la vida cotidiana de la gente. Para muchos investigadores el ideal seria lograr que quien asume el papel de observador apareciera como si estuviera incrustado naturalmente en la escena, sin que su presencia fuera notada por las dems personas y sin que influyera en los procesos. Pero esto es prcticamente imposible ya que la presencia de observadores amplia la escena y de una u otra forma, al involucrarnos en los procesos. Sus presencia es ya, de algn modo, accin social, porque todo ejercicio de observacin implica, algn tipo de intervencin en la comunidad. La posibilidad de neutralidad es, por tanto, una ilusin. Aunque el investigador no quiera intervenir, de hecho esta interviniendo.

En algunos casos los investigadores utilizan instrumentos de observacin como cmaras, pelculas o videos con el propsito de aumentar la precisin de sus observaciones, pero estos instrumentos por precisos que sean en ningn momento pueden remplazar la presencia directa y activa del investigador. La observacin participante implica la decisin deliberada de tomar parte en las diferentes actividades d la comunidad: La observacin participante se refiere a la practica que consiste en vivir entre la gente participando en las actividades cotidianas, conociendo a las personas, su lenguaje y sus formas de vida a travs de una intensa y continua interaccin con ellos en su vida diaria. Esto significa que quienes emplean el mtodo etnogrfico en la investigacin, conversan con la gente, trabajan con ellos, participan en fiestas y rituales, visitan sus casas y son visitados por ellos, es decir, estn presentes en tantas situaciones como sea posible (Jociles, 1999). Los etnoeducadores, los promotores de la salud, los promotores culturales o los etnolingistas indgenas que investigan en su comunidad, al estar involucrados en el contexto de la vida cotidiana de la gente, actan tambin como vecinos, amigos hombres o mujeres, enfermeros, lideres, o de acuerdo con el papel que hayan asumido o que el grupo les haya asignado. Esto quiere decir que, en muchas ocasiones, obtienen la informacin a travs del intercambio de opiniones o comentarios sobre los acontecimientos, en el momento mismo en que estos ocurren. Los investigadores requieren desarrollar su sentido de la observacin, prestando atencin a todo lo que sucede en la comunidad, teniendo en cuenta el lugar, la hora, las circunstancias en que un hecho acontece, las personas involucradas y sus caractersticas (edad, genero, jerarqua o cargo que ocupan), sus actitudes y comportamientos, sus gestos y palabras. Generalmente en los grupos tnicos, las personas han desarrollado mucho el sentido de la observacin. La convivencia con la naturaleza y la relacin que establece con plantas y animales y con los dems seres, desarrolla el habito de observar hasta los mnimos detalles. Refirindose a los tukano del Vaupes, escribe Reichel-Dolmatoff: <<los indgenas tienen un conocimiento detallado de aspectos tales como la variacin estacional o la microdistribucion de las especies zoolgicas y botnicas en su hbitat.- tienen una comprensin clara de lo que son comunidades ecolgicas, del comportamiento de los insectos sociales, de bandadas de aves, de la organizacin de cardmenes de peces y de otras formas de comportamiento colectivos. Han observado bien fenmenos tales como el parasitismo, la simbiosis, el comensalismo y otras relaciones entre especies coexistentes...>> (1977: 363). Pensemos en un pueblo que deriva sus sustento de la caza de animales. All las personas deben estar muy atentas a los ciclos de reproduccin de las

especies y estos ciclos coinciden con la cosecha de ciertas especies vegetales (frutos, nueces, tubrculos); por eso cuando aparecen determinadas flores la gente empieza a decir que esta prxima la llegada de tal especie y empieza a prepararse para la cacera, no solo alistando trampas o armas, sino tambin celebrando con la debida anticipacin los rituales. Por lo tanto, cuando hablamos de observacin de los procesos sociales no nos estamos refiriendo a actividades desconocidas por los grupos tnicos. Por el contrario, estamos refirindonos a algo muy relacionado con la vida cotidiana de la gente. De lo que se trata, entonces, es que esa actitud observadora la apliquemos a la vida social. No siempre los investigadores pueden observar todos los eventos de la comunidad y participar en ellos. Por una parte no pueden estar en todos los sitios y, por otra , en la vida de las comunidades hay eventos en los cuales no todas las personas pueden participar, ya que existen restricciones de genero, edad o grupo de pertenencia. Puede ser el caso, por ejemplo, de una maestra o promotora de la salud que trabaja con algn grupo donde no se acepta la participacin de las mujeres en determinados rituales. 3.2.2 La Percepcin de los otros actores a diferencia de lo que sucede en otros campos del saber , en las ciencias sociales los sujetos que actan tambin elaboran discursos sobre los procesos en los que participan. Por esa razn, los investigadores, adems de sus propias observaciones sobre los diferentes procesos sociales, deben tener en cuenta la percepcin de los otros actores. El punto de vista de las dems personas proporciona informacin sobre eventos en los cuales el investigador no puede estar presente y contribuye a contrastar o convalidar conclusiones y observaciones hechas por el, o los investigadores. Velasco y Daz de Rada en su obra sobre la lgica de la investigacin etnogrfica (1997), sealan varios riesgos que acechan el proceso de investigacin cuando se trata de recoger las percepciones que los participantes tienen de los procesos. En algunos casos, el o los investigadores asumen la actitud del magistrado que interroga como si las personas de la comunidad tuvieran la obligacin de suministrar la informacin requerida, garantizando, adems, la veracidad d la misma a partir la supuesta autoridad de que esta revestido el investigador. Sin embargo debe tenerse en cuenta que la informacin fidedigna solo puede garantizarse por el compromiso de todos con los procesos de la comunidad o de la organizacin y por la confianza y aprecio entre los investigadores y los dems actores. Los investigadores ajenos al grupo, a medida que participan en la vida cotidiana de las personas se van ganando su confianza, estableciendo empatia con ellas, lo cual les permite obtener muchos datos y aprender las reglas de comunicacin propias de cada grupo, incluido el <<sentido de la oportunidad>> (Velasco y Daz de Rada, 1997), para formular las preguntas; hay que aprovechar el momento preciso y la persona indicada de la cual se va a obtener la respuesta a la pregunta formulada.

Esta recomendacin que aparece tan elemental es vlida tambin para muchos integrantes de los grupos tnicos, los cuales, por haber pasado mucho tiempo fuera de su comunidad, desconocen aspectos de su vida diaria que revisten gran importancia para unas relaciones sociales armnicas. Otro problema que se puede presentar es el de la compra venta de informacin. En estos casos se considera que el transmitir informacin es una transaccin economica, donde se supone que habr fidelidad en la informacin a cambio de un valor monetario. El interes principal de quien brinda la informacin esta puesto en la paga que recibe sin importarle la calidad de los datos suministrados. Otra situacin se puede presentar cuando los investigadores ocupan un cargo de jerarqua o que los otorga alguna prerrogativa. Puede ser el caso de un investigador que trabaja en una escuela o participa en procesos de educacin comunitaria (educacin ambiental, educacin en sistemas productivos, en organizacin); esta persona tiene la posibilidad de acceder a documentos a los que otros no pueden y en caso de recabar informacin de algunas personas es posible que stas sientan una cierta obligacin de responderle, debido al cargo que ocupa o las funciones que cumple. Es posible, tambin que algunas de esas personas no respondan completamente porque desconfan acerca del destino final de la investigacin. O, an ms, puede suceder que cuenten ms de lo que pueden, suministrando informacin que la comunidad considera de uso interno. En algunos casos, la informacin suministrada responde una de serie de estereotipos que se manejan en las comunidades sobre un determinado asunto. Suceder con frecuencia que se estandariza un discurso sobre un determinado problema y cada vez que se pregunta sobre l, la respuesta siempre es la misma. Cuando esta situacin se presenta hay poca probabilidad de avanzar en los procesos de reflexin e investigacin. Algunos autores consideran que la entrevista en grupo tiene este problema cuando los grupos estn conformados por personas que se conocen mucho. Es de suponer que aquellos grupos donde hay liderazgos muy fuertes en los cuales determinadas personas imponen sus puntos de vista o donde los procesos de participacin son muy dbiles, sucede este fenmeno y quien tiene mayor liderazgo, define de alguna manera el tipo de respuesta. En los procesos de investigacin hay otros problemas relacionados con los aspectos subjetivos del investigador o los investigadores: los preconcepto o prejuicios que estos tengan sobre lo que observan; la mayor o menor facilidad para establecer relaciones con diferentes personas y grupos de la comunidad; sus relaciones de parentesco con personas de la comunidad o con las autoridades; el sexo y la edad; el haber estado mucho tiempo por fuera de la comunidad y, finalmente, su nivel de compromiso con los procesos polticos y organizativos.

Las situaciones descritas en los prrafos anteriores constituyen factores que afectan los procesos de investigacin e inciden en la confiabilidad y validez de la informacin suministrada por diferentes personas en diversas circunstancias. Podra decirse que el ideal es que la informacin sea obtenida en condiciones de igualdad entre todos los participantes. La observacin participante busca garantizar esa igualdad, sin embargo, en la prctica, sta pocas veces o casi nunca es posible. Por esta razn es necesario considerar las circunstancias que intervienen en los procesos de recoleccin de la informacin para analizarlas con el fin de controlar los diferentes factores que puedan o no influir en la veracidad de la informacin. La entrevista es una de las tcnicas empleada para conocer las interpretaciones de los actores sobre los distintos acontecimientos. En un proceso de investigacin accin, todos son participantes y en esa medida cada uno tiene un conocimiento de su realidad, adquirido en ese mismo proceso de participacin. Hay pues un tipo de entrevista que se hace con personas que actan en los procesos en los cuales nosotros como investigadores que actan en los procesos en los cuales nosotros como investigadores actuamos y, adems, observamos. La posibilidad de estar presente en esos eventos nos permite nuestra propia versin de los mismos; pero para la investigacin es importantes tambin conocer la versin de los otros participantes. Adems , se presenta el caso de personas pertenecientes a la comunidad pero no participan en algunos eventos, ya sea porque no les interesa o porque no les est permitida su participacin, por ejemplo, mujeres o jvenes a quienes se les prohbe su presencia en un ritual. En la investigacin puede ser valioso saber qu piensan estas personas sobre el ritual y sobre la prohibicin que tiene ellas en participar. Los informantes. En todas las comunidades existen algunas personas que por su experiencia y conocimiento sobre un tema pueden contribuir a una mayor comprensin de los diferentes procesos sociales. Estas personas son conocidas como informantes, individuos que por el estatus social, los cargos que desempean, o han desempeado, sus capacidades personales (liderazgo, memoria, conocimiento de la tradicin oral, del espaol y/o de la lengua materna, habilidades comunicativas), se convierten en autoridad en un determinado tema y sus conocimientos son valorados por la comunidad. En la investigacin etnogrfica el recurso al informante ha sido una tcnica bastante utilizada. Se pensaba que el informante poda dar una informacin vlida y confiable; se buscaba a individuos representativos de un grupo o sector de la comunidad o de la comunidad misma y a partir de informacin se escriban textos sobre la cultura de una comunidad. En este caso lo importante del informante eran los datos que suministraba ; hoy se considera que los relatos de los distintos actores no solo son importantes por la informacin que suministran, sino por lo que dicen sobre la persona que los produce. A este ltimo aspecto se le presta gran atencin en la actualidad

ya que los relatos pueden decir muchas cosas acerca de sus autores. Conocer quin es el informante, en qu contexto habla y por qu, contribuye de manera importante a calibrar la validez de la informacin, permitiendo conocer los sesgos de uno u otro tipo que dicha informacin puede tener (Hammersley y Atkinson, 1.995).Puede suceder, por ejemplo, que usted como investigador piense X o Y persona es un informante excelente porque le demuestra mucha confianza o tiene gran capacidad comunicativa; sin embargo, es probable que esta persona tenga muchos conflictos al interior de la comunidad y lo busca a usted con el fin de escapar un poco a esos conflictos. Esto no invalida la informacin dada por la persona, pero da a los investigadores otros elementos de anlisis. Para la investigacin etnogrfica la preocupacin fundamental no es saber si los informante estn diciendo la verdad. Como planteamos al comienzo del texto, en toda informacin hay un sesgo de subjetividad imposible de eliminar. La investigacin etnogrfica se llena tambin interpretativa porque busca precisamente interpretar lo que piensan y dicen los diversos actores de los procesos sociales; por esa razn una de sus mayores preocupaciones es dilucidar las condiciones en que la informacin es suministrada, es decir el contexto ( quin lo dice? cundo? cmo? por qu..?). Algunos autores piensan que la informacin es ms confiable cuando se ha dejado que las personas hablen,, sin interrumpirle con preguntas. Quienes as piensan consideran un criterio esencial es el de minimizar en lo posible la influencia del investigador, permitiendo que salga a flote la percepcin de los acores. Sin embargo tratndose de una investigacin participativa no debe olvidarse que la influencia del investigador es siempre un aspecto fundamental a ser tenido en cuenta; pero no debe verse siempre cono un sesgo que deba evitarse. Lo ms importes es ser consciente de la importancia de dicha influencia, teniendo en cuenta que siempre existir. Siempre habr reacciones de los actores frente a alguien interesado en la investigacin; lo importante es ser consciente y acciones de los actores dentro de los contextos en que son producidos. 3.2.3 Otras fuentes de informacin La investigacin etnogrfica, utiliza otras fuentes de informacin, como la consulta y anlisis de documentos escritos, tanto de las mismas comunidades, como de instituciones oficiales, o aquellos que han sido publicados por investigadores o personas que han desarrollado actividades investigativas o de otro tipo en la comunidad igualmente se recurre a cuadros estadsticos que aportan informacin sobre un nmero de habitantes, proporcin de hombres y mujeres, rangos de edad, y, en fin datos que puedan contribuir a lograr una descripcin ms precisa de la comunidad, de sus debilidades, pero tambin de sus potencialidades. La investigacin etnogrfica no excluye la informacin que puede ser obtenida por otras fuentes, las cuales pueden servir para corroborar o corregir apreciaciones resultantes de los procesos de observacin y participacin en la vida de la comunidad.

Leccin 29 Manejo de fuentes primarias En trminos generales el mtodo etnogrfico se basa en la observacin directa del tema objeto-sujeto de inters sobre el cual se est investigando, a travs de una serie de tcnicas de investigacin que involucran al investigador con la poblacin sobre la cual investiga. Las tcnicas de investigacin mediante las cuales se puede llevar a cabo la recogida de la informacin en el trabajo de campo van de la observacin participante, a la aplicacin de entrevistas, encuestas, cuestionarios, historias de vida, recuperacin y registro de relatos, entre otras, y/o por medio de actividades menos planificadas como las conversaciones cotidianas. Es el investigador quien decide cul es la tcnica apropiada para la recoleccin de la informacin que le interesa pero, ms que tratarse de una decisin caprichosa, la pauta de esta decisin esta dada por el tema de la investigacin, sus objetivos y metas. Por ejemplo, no es lo mismo hacer una investigacin etnogrfica donde la tesis central son las formas de produccin econmica de una comunidad en particular, que sobre la manera como una comunidad construye socioculturalmente sus sentimientos frente a una situacin especfica. Lo anterior no quiere decir que un tema de investigacin sea ms vlido o ms importante que otro, si no que el tema determina en gran medida las tcnicas a aplicar, puesto que, de alguna manera, ciertas tcnicas permiten mayor cercana del investigador con los sujetos investigados, y con la informacin. No obstante el poder de decisin que tiene el investigador frente a la escogencia de las tcnicas, es fundamental tener en cuenta que la etnografa se basa de manera esencial en la observacin, especialmente en el ejercicio de una observacin participante. Dicho ejercicio le permite al etngrafo conocer y reconocer las dinmicas propias de las comunidades, encontrar elementos que no son fcilmente inferidos a travs de la informacin proporcionada verbalmente, y de esta manera ajustar sobre la marcha la metodologa a aplicar en el trabajo de campo, conforme a las exigencias planteadas por los mismos contextos, las comunidades y los sujetos en s mismos. Conforme a lo anterior podemos encontrar dos formas bsicas de recoleccin de la informacin. La primera hace referencia a aquellas tcnicas que tienen que ver con la recopilacin de la informacin de las fuentes primarias, es decir la aplicacin de las tcnicas a los actores directamente involucrados en el fenmeno social a investigar. De otra parte encontramos las tcnicas que se remiten a fuentes secundarias de informacin. Las fuentes secundarias, en la mayora de los casos, estn presentes en los documentos escritos en los que nos es posible encontrar el registro y la memoria de un evento particular, pertinente para la investigacin, pero no nos permiten llevar a cabo un contacto directo con los actores sociales protagonistas de la problemtica investigada.

Cada una de las fuentes, sean ests primarias o secundarias, exigen un debido proceso de cita dentro del texto etnogrfico. Las citas nos permiten conocer el origen de la informacin y de paso juzgar con argumentos la seriedad, rigurosidad y confiabilidad de la misma. Teniendo en cuenta lo anterior en la leccin 29 trabajaremos lo referente a la recoleccin de la informacin a travs de fuentes primarias, para ello el estudiante debe llevar a cabo la lectura Los relatos nativos: escuchar y preguntar de Hammersley, Martyn y Atkinson, Paul, presentes en la prxima leccin.

Leccin 30 LOS RELATOS NATIVOS: ESCUCHAR Y PREGUNTAR Hammersley, Martyn y Atkinson, Paul en Etnografa. Mtodos de investigacin 1983. Ediciones Paids Ibrica, S.A. Barcelona, Espaa. Una de las caractersticas de la investigacin social es que los objetos que estudiamos son en realidad sujetos que por s mismos producen relatos de su mundo. Como vimos en el captulo 1, el positivismo y el naturalismo interpretan este hecho de manera muy diferente. Para el primero, esos relatos procedentes del sentido comn, son subjetivos y deben ser sustituidos por la ciencia; como mucho son productos sociales que deben ser explicados. Para el naturalismo al contrario, el conocimiento procedente del sentido comn constituye la esencia del mundo social: debe ser descrito, pero no sometido a un escrutinio crtico que determine su validez. En el captulo 1 dijimos que esos paradigmas compartan la suposicin equivocada de que slo se pueden explicar sociolgicamente las creencias que son falsas, aunque cada uno conduce a conclusiones diametralmente opuestas. Una vez hayamos rechazado esta suposicin, se torna claro que existen dos formas igualmente importantes de interpretar los relatos que nos dan tanto el investigador como las personas que estamos estudiando. Por un lado, pueden leerse atendiendo a lo que nos dicen sobre los fenmenos a que se refieren. Todos son observadores participantes que adquieren conocimiento sobre la realidad social en el curso de su participacin Para el etngrafo, este conocimiento participante de la gente que acta en el campo, es una fuerte de informacin muy importante. Por muy hbiles que l o ella sean en negociar el rol que les permita observar los hechos, habr informacin a la que, al principio no podrn acceder mediante la observacin. Para paliar esta deficiencia, en el campo muchas personas estn cultivadas (Bigus, 1972) o incluso estn entrenados (Paul, 1993) como informantes. Durante mucho tiempo, el uso de informantes parece haber sido ..el principal mtodo de investigacin en la antropologa cultural. La preocupacin central era la bsqueda de especmenes representativos de la vida primitiva, ya fuesen artefactos materiales o mitos y leyendas, como ilustra un extracto del diario de campo de Franz Boas: He tenido un da muy pobre. Los nativos estn haciendo un potlach otra vez. He sido incapaz de retener a nadie y he tenido que agarrarme a lo que he podido. Despus, a la noche, he conseguido algo (un cuento) que haba estado procurando El nacimiento del cuervo - ...Los grandes potlaches continuaron hoy, pero la gente encontr tiempo para contarme historias. (Rohner, 1969:38, extrado de Pelto y Pelto, 1978:245)

Como sealan Pelto y Pelto, la mayora de los antroplogo hoy se hubiese regocijado con la perspectiva de observar un verdadero potlach, y asumira que a partir de los detalles de la ceremonia se podra haber extrado informacin de una importancia estructural y cultural crucial (1978:243). Aunque en tiempos ms recientes los etngrafos han demostrado tener prioridades bastantes diferentes y han pasado a apoyarse ms en sus propias observaciones, todava se hace un uso considerable de los informantes, tanto para conseguir informacin sobre actividades que por una u otra razn no pueden observarse directamente, como para probar las inferencias producidas por las observaciones. Los relatos nativos tambin son importantes por lo que nos dicen sobre la gente que los produce. Podemos emplear los relatos que nos proporcionan los informantes como evidencias de las perspectivas de los grupos o de las categoras particulares de los actores. En efecto, el conocimiento de estas perspectivas puede ser un instrumento importante del desarrollo terico. Aqu el modelo de anlisis es el de la sociologa del conocimiento (Curtis y Petras, 1970; Borhek y Curts, 1975); aunque tambin hay muchos trabajos realizados fuera de esta disciplina que son importantes a este respecto. Particularmente interesante es el trabajo de los etnometodlogos que muestran como los relatos no son simples representaciones del mundo; ellos son parte del mundo que describen y, por tanto son formados por el contexto en el que ellos mismos ocurren (Garfinkel, 1967; Sudnow, 1967; Zimmerman, 1969; y Wieder, 1974) Adems de ayudar a la teora sociolgica, este modelo de anlisis tambin contribuye a calibrar la validez de la informacin proporcionada por un determinado relato. Cuanto ms efectivamente podamos comprender un relato y su contexto quien lo produce, para quin, y por qu mejor podremos anticipar los sesgos de uno u otro tipo que, como fuente de informacin, sufrir. En este sentido, las dos formas de leer relatos lo que podramos denominar respectivamente anlisis de informacin y de perspectivas , son complementarios. El mismo relato se puede analizar desde ambos ngulos, aunque a la hora de preguntar a los informantes estaremos pensando prioritariamente en uno u otro. Separa la cuestin de la verdad o falsedad de las creencias, que normalmente suele ser la preocupacin ms comn, del anlisis de; esas creencias como fenmenos sociales, nos permite tratar el conocimiento de los actores al mismo tiempo como recurso y como contenido. Esto nos lleva a tratar los relatos producidos por otros en los mismos trminos en que consideramos a los nuestros, evitando, sin embargo, el relativismo. Relatos, solicitados y no solicitados Todo comportamiento humano tiene una dimensin expresiva. Las adaptaciones ecolgicas, la ropa, los gestos y las maneras, todo converge en mensajes sobre gente. Mensajes que indican el gnero, el status social, la ocupacin e incluso la personalidad. De todas formas el recurso ms importante de los relatos es el poder expresivo del lenguaje. La caracterstica ms marcante del lenguaje es su capacidad de presentar

descripciones, explicaciones y evaluaciones de una variedad casi infinita sobre cualquier aspecto del mundo, incluido de s mismo. As, ocurre que, en la vida cotidiana, las personas continuamente se cuentan cosas las unas a las otras: discuten sus motivaciones y sus habilidades, describiendo qu ha pasado , realizando desmentidos, ofrecindose excusas y justificaciones por ejemplo. Tales conversaciones ocurren principalmente cuando se percibe algn tipo de desajuste entre valores, reglas o expectativas y el curso normal de los acontecimientos (Hewitt y Stokes, 1976). Las conversaciones resultantes pueden rectificar las discrepancias o encontrarles alguna explicacin, por ejemplo, mediante la categorizacin de los otros como estpidos, inmorales, o lo que sea. Por supuesto los relatos no slo se intercambian entre los propios actores, tambin pueden ser producidos para el etngrafo. En efecto especialmente en las primeras fases del trabajo de campo, los actores se suelen esforzar para que el investigador entienda la situacin correctamente. Contarle al investigador como son las cosas, es una caracterstica recurrente del trabajo de campo. Frecuentemente el objetivo es contraponerse a lo que se supone que otros habrn contado al investigador o a lo que, presumiblemente, sern sus interpretaciones de lo que ha observado (Hammersley , 1980; Hitchcooc, 1983). Los etngrafos tambin solicitan activamente relatos, ya sea preguntando informalmente en el transcurso de sus contactos con los actores o concertando entrevistas ms formales. Por supuesto en algunas circunstancias, preguntar, incluso informalmente, resulta difcil, si no imposible, tal como Agar descubri en su investigacin sobre la adiccin a las drogas: En las calles aprend que no hay que hacer preguntas. Existen, como mnimo, dos razones para esta regla. Una se debe a que la gente se arriesga a ser detenida por la polica o a ser estafada o robada en la calle. Preguntas sobre tu comportamiento tambin te las pueden hacer para saber si te pueden arrestar o para descubrir cundo y de qu manera vas a participar en un reparto de dinero o de herona. Incluso, si no vemos la conexin directa entre las preguntas y estos riesgos es porque no hemos entendido todava el juego de quien pregunta. La segunda razn para no realizar preguntas es que t no debes preguntar. Si eres aceptado en las calles significa que tienes que estar al da, y estar al da significa estar bien informado, y es: informado significa ser capaz de entender lo que est ocurriendo con la nica ayuda de indicios mnimos. Preguntar una cuestin mostrar que no eres aceptable y esto crea problemas en una relacin en la que apenas acabas de conocer a alguien. (Agar, 1980:456) Similarmente, aunque para muchas personas de la sociedad occidental, la entrevista sea un fenmeno familiar (Benney y Hughes 1956), hay grupos

dentro de esas sociedades que o bien no estn familiarizados o bien mantienen una actitud hostil: La experiencia que los gitanos tienen de las preguntas, frecuentemente viene dada por sus contactos con forneos que les ofenden, les persiguen o les intentan convencer de algo. Los gitanos miden las necesidades del cuestionador y dan la respuesta adecuada dejndolo con la ignorancia intacta. Adems, los gitanos pueden ser deliberadamente inconscientes... el mero hecho de preguntar merece o bien una respuesta evasiva e incorrecta, o una mirada inexpresiva. Era ms productivo deambular por los alrededores que alterarles un plan inquisitorial. Participaba como observador. Hacia el final del trabajo de campo me forc a realizar algunas preguntas pero, invariablemente, las respuestas no eran satisfactorias, excepcin hecha de un estrecho grupo con el que tena ms confianza. Incluso entonces, las respuestas escaseaban cuando se notaba que mis preguntas ya no obedecan a una dinmica espontnea e inviabilizaban otras formas de discusin. (Okely, 1983:45) Aunque, como indica Okely, a veces hay que sacrificar las preguntas, otras veces es posible superar la resistencia mediante la modificacin de la manera de preguntar. Lerner (1957) recoge las reacciones defensivas que encontr cuando empez a realizar entrevistas a miembros de la lite francesa, y la estrategia que utiliz para superarlas: Nuestras primeras aproximaciones a los entrevistados eran modestas, tentadoras, apologticas. La tcnica de la prueba y el error (lo que a los franceses les gusta llamar el empirismo anglosajn) finalmente produjo una frmula de trabajo. El entrevistador deca a cada entrevistado potencial que su Instituto estaba llevando a cabo una investigacin sobre la lite francesa. Como los franceses no suelen responder rpidamente a los cuestionarios, continuaba, estamos buscando el consejo de personas cualificadas: si es tan amable, le importara ayudarnos a revisar el cuestionario que nos proponemos usar y concedernos el beneficio de su crtica? Respondiendo por usted mismo podr ayudarnos a detectar el tipo de respuestas ms propensas a encontrar la resistencia de los franceses; qu cuestiones pueden conducir a respuestas ambiguas o evasivas porque tal vez no sean bien interpretadas; y que cuestiones pueden ser cambiadas de forma que las respuestas sean ms reflexivas y menos estereotipadas. Enredando al entrevistado en el papel del experto consultor, le dbamos la oportunidad de continuar su aficin ntima favorita generalizar sobre los franceses. (Lerner, 1957:27) Como podramos esperar, dada la influencia del naturalismo, no es raro que los etngrafos vean los relatos solicitados como menos vlidos que

aquellos producidos entre los actores en situaciones que ocurren naturalmente. As, por ejemplo, Becker y Geer (1960) dicen que es importante asegurarse de que las conclusiones sobre las perspectivas de los actores no estn basadas nicamente en entrevistas formales, ya que ellas pueden estar viciadas por las reacciones a la entrevista. Similarmente, existe una tendencia entre los etngrafos a favorecer las entrevistas no dirigidas en las que el entrevistado habla cuanto quiere y en sus propios trminos. El objetivo aqu es minimizar, tanto cuanto sea posible, la influencia del investigador sobre lo que es dicho, para facilitar as la expresin abierta de la perspectiva nativa de la realidad. Realmente, es cierto que la influencia del investigador en la produccin de informacin es una cuestin fundamental, pero es engaoso verlo simplemente como una especie de sesgo que debe eliminarse. Por una parte, ni la entrevista no dirigida ni la confianza en los relatos no solicitados, resuelven el problema. Hargreaves, Hester y Mellor (1975) recogen las dificultades con las que se enfrentaban al desarrollar una forma no dirigida de cuestionar a los profesores sobre los acontecimientos de clase: Nuestro principal mtodo era observar la leccin y extraer de esas observaciones las expresiones y acciones del profesor en relacin a actos de desviacin. En una fase posterior, dbamos al profesor el resultado de nuestras observaciones sobre sus reacciones, con el fin de que nos su opinin sobre lo que el profesor haba hecho... Frecuentemente nos limitbamos a recoger lo que el profesor haba dicho, y ste se mostraba dispuesto a hacer comentarios sin que le hicisemos preguntas directas. En otras ocasiones le preguntbamos por que haba hecho o dicho determinada cosa. Independientemente del mtodo que usramos, los profesores siempre nos imputaban algn motivo por el cual estbamos interesados en que nos diera sus comentarios sobre lo que haba ocurrido. Se supona que el motivo simplemente era que estbamos interesados en comprender los eventos que estbamos investigando. Todava es ms interesante la cuestin de que era lo que les estbamos pidiendo, en vez de por qu les estbamos preguntando. Es claro que, pidiendo al profesor que contase sus propias acciones, queramos que l se mostrase ante nosotros. Pero en realidad, no le decamos al profesor que era lo que estbamos esperando que nos mostrase, y lo hacamos as intencionalmente. Consecuentemente, el profesor siempre tena un problema interpretativo. l pensaba que nos tena que dar un comentario sobre su conducta que se adecuase a lo que nosotros considerbamos respuestas pertinentes o significativas para nuestras preguntas formuladas. Ciertamente, de los comentarios de los profesores se desprenda que estaban dialogando con cuestiones que ellos pensaban que nosotros habamos formulado implcitamente. Algunas comentarios eran sobre los actos, otras sobre el actor, y otras sobre sus propios pensamientos y motivaciones. Siempre, los comentarios tenan un elemento en comn; tomaban la forma de

tentativas de explicacin o justificacin de sus actos. Tanto cuanto era posible, intentbamos minimizar los tonos que sugiriesen alguna intencin evaluadora por nuestra parte, dicindoles que no nos interesaba hacer juicios de valor personal sobre los profesores, ni queramos juzgar sus acciones y expresiones de acuerdo con un modelo de certitud. De todas formas, todos los comentarios de los profesores consistan en explicaciones y justificaciones que estaban relacionados a la situacin de sus status. (Hargreaves, Hester y Mellor, 1975:219-220) An en el caso de relatos no solicitados, nunca podemos estar seguros de que la presencia del investigador no acarrear un condicionante importante. Incluso cuando el investigador no toma parte de la interaccin, el solo hecho de saber de su presencia, puede tener efectos significativos. Efectivamente, algunas veces la influencia es demasiado obvia, como se ve en esta nota de campo extrada de una conversacin en la sala de profesores de una escuela secundaria (Hammersley, 1980): (El investigador est sentado en un silln leyendo un peridico. Dos profesores, Walker y Larson, estn enfrascados en la siguiente conversacin.) LARSON: deberas ser delegado sindical de la Unin Nacional de Profesores. WALKER: Solo estoy en la UNP por una razn. LARSON: (mirando intencionadamente al investigador). Por si acaso te cogen pegndole a alguien. WALKER: Exactamente. (Hammersely, 1980) Inclusive, si se consiguiera restringir la influencia del investigador mediante la adopcin de los roles del totalmente observador o del totalmente participante, no slo se plantearan serias restricciones al proceso de recogida de informacin, sino que tampoco garantizara que sta fuese informacin verdadera. El problema de las reacciones existentes ante el investigador es parte de un fenmeno ms amplio que no puede ser erradicado: el efecto del auditorio y el contexto general sobre lo que la gente dice y hace. Todos los relatos deben ser interpretados en trminos del contexto en el que son producidos. As, Dean y Whyte (1958) arguyen que en vez de preguntar, por ejemplo, Cmo puedo saber cundo el est diciendo la verdad?, deberamos atender a lo que el informante nos revela sobre sus sentimientos y percepciones, y a las inferencias que a partir de esos relatos, pueden hacerse sobre el medio y los acontecimientos que l est viviendo. No debemos intentar recoger informacin pura, libre de cualquier sesgo. No existe tal cosa. El objetivo debera ser, ms bien, descubrir la manera de interpretar correctamente cualquier tipo de informacin que caiga en nuestras manos. Por supuesto, esto no quiere decir que el mtodo empleado para recopilar informacin no tenga ninguna importancia. Minimizar la influencia del investigador no es la nica, ni necesariamente la ms importante,

consideracin a realizar. Si entendemos cmo la presencia del investigador en la informacin obtenida, seremos capaces de interpretar los datos de acuerdo con esto, y ganaremos importantes elementos que nos permitirn desarrollar y probar nuestra teora. Las entrevistas etnogrficas La principal diferencia entre las entrevistas hechas por etngrafos y las entrevistas de cuestionarios no es, como frecuentemente se sugiere, que unas sean desestructuradas y las otras e s t r u c t u radas. Todas las entrevistas, como cualquier otro tipo de interaccin social, son estructuradas, tanto por el investigador como por el informante. La diferencia fundamental estriba en que unas son entrevistas reflexivas y otras son estandarizadas. Los etngrafos no deciden de antemano las cuestiones que ellos quieren preguntar, aunque suelen entrar a la entrevista con una lista de temas de los que hay que hablar. Los etngrafos tampoco se restringen a una nica manera de preguntar. En diferentes entrevistas, o en momentos diferentes de una misma entrevista, la aproximacin a los temas puede ser directa o indirecta, dependiendo de la que funcin que persiga la entrevista. Las preguntas indirectas se disean como gatillos que estimulan al entrevistado a hablar sobre un tema particular: Normalmente, deberan ser de este tipo: Cmo van las cosas en el Congreso?, Qu es lo que ms te preocupa?, y no, . Qu opinas sobre las nuevas tarifas?. Incluso, sera mejor, Cules son tus principales interlocutores?, Hay alguien que te presione? No se deben hacer preguntas como Es verdad que su agencia recibe subvenciones de tal y tal departamento federal?, ni De qu manera influyen ms en tu trabajo los asuntos de poltica interior? y si alguien comienza a hacer comentarios, como un representante de una comisin me dijo, sobre los ex agentes del FBI que eran empleados de una autoridad nacional, entonces, por lo menos, habrs aprendido a redefinir el impacto del gobierno federal. Una pregunta que defina rgidamente un determinado tema de discusin seguramente supondr una prdida de informacin que t, entrevistador, no tienes ni idea de que existe. (Dexter, 1970:55) Las preguntas indirectas son, en realidad, cuestiones abiertas, que no requieren del entrevistado una respuesta demasiado escueta, ni se limitan a solicitar un s o un no (Spradley, 1979). El papel del investigador en las preguntas indirectas consiste en aparecer en una posicin pasiva. Pero esto tambin es engaoso. El entrevistador debe ser un oyente activo, l o ella deben escuchar lo que se dice para ver cmo se relaciona con el tema de investigacin y cmo puede reflejar las circunstancias de la entrevista. Adems, sto debe hacerse con un ojo puesto en el desarrollo y la forma que va tomando la entrevista. Mientras que el objetivo debe ser minimizar la influencia del investigador en lo que el entrevistado dice, siempre es necesaria alguna estructuracin para determinar que es o no relevante. E incluso cuando lo dicho

sea altamente relevante, puede ser que est insuficientemente detallado o concretado, o si la ambigedad no se resuelve se puede necesitar una mayor clarificacin. Whyte (1953) ilustra un control indirecto de la entrevista en las preguntas que l haca a Columbus Gary, un representante sindical planteando reivindicaciones en una planta siderrgica:
WHYTE:

... Estoy intentando informarme sobre lo que ha ocurrido desde la ltima vez que vine para estudiar este caso. Eso fue en 1950. Creo que probablemente la mejor forma de empezar sera que t me dieras tus propias impresiones de cmo van las cosas comparndolas con el pasado. Crees que las cosas han mejorado o empeorado, o estn ms o menos igual?... WHYTE: Eso es interesante. Quieres decir que no es que no tengis problemas, sino que os adelantis y los discuts antes de que las cosas se pongan peores, no es eso?... WHYTE: Qu interesante! Me pregunto si podras darme un ejemplo de un problema que haya surgido recientemente, o no tan recientemente, y que ilustre la manera en que lo habis resuelto informalmente sin llegar a mayores...
WHYTE:

se es un buen ejemplo. No s si me podras dar unos detalles ms de cmo fue el principio. Fue Mr. Grosscup el primero en hablarte de ello? Cmo lo descubriste?... WHYTE: Ya veo. Primero te lo explic y posteriormente t se lo comentaste a los trabajadores, pero entonces viste que ellos haban entendido, no? (Whyte, 1953:) Sin embargo, como ya hemos indicado, en la etnografa, la entrevista no es siempre indirecta. Frecuentemente, tenemos que verificar hiptesis, derivadas de la teora que se est desarrollando y aqu, se necesitan unas preguntas mucho ms directas y especficas. Cuando se sospecha que un informante no ha estado diciendo la verdad, tambin es necesario realizar preguntas de contenido ms restringido. Nadel, un antroplogo social, comenta como: La expresin de duda o incredulidad por parte del entrevistador, o la realizacin de entrevistas con varios informantes, algunos de los cuales, debido a su posicin social, probablemente proporcionarn informacin imprecisa, inducir sin duda al informante clave a vencer su habitual resistencia y a hablar abiertamente, aunque ; para confundir a sus oponentes y crticos. (Nadel, 1939:323) La confrontacin de informantes con lo que uno ya sabe es otra tcnica de este tipo; como Perlmam ejemplifica a travs de su investigacin en Uganda: No poda conducir una entrevista formal con mucha gente ni tomar notas delante de ellos; esto slo era posible con la gente relativamente

educada que saba en qu consista mi trabajo. Otros se volvan reticentes cuando les preguntaba acerca de sus historias matrimoniales. Por ejemplo, a los cristianos no les gustaba admitir que una vez haban llegado a tener (incluso todava tenan) dos o ms mujeres. Pero en los casos en que saba la verdad a travs de amigos, o parientes del entrevistado, lo confrontaba con el hecho siempre medio jugando, mencionando, por ejemplo, el nombre de su primera mujer. Cuando el entrevistado se daba cuenta que yo saba demasiado, normalmente, me contaba todo por miedo a que sus enemigos me dijesen incluso cosas todava peores. Aunque el insista en que slo haba vivido con esta mujer durante seis me nunca la haba considerado como una esposa real, l ya haba al menos, confirmado mi informacin. Despus, yo comprobaba su historia a lo largo del tiempo, volviendo a preguntarle una y otra vez si era necesario. Aunque visit a la mayora de la gente una o dos veces despus de informarme primero todo lo que poda sobre ellos tena que volver a ver a algunos de ellos por lo menos cinco veces hasta que estuviese satisfecho con la precisin de mi informacin.

(Perlmam, 1970:307)

A los investigadores se les suele avisar para evitar el uso de preguntas que induzcan las respuestas. Cuando se hace una entrevista, es importante no perder de vista este peligro, pero, a veces, este procedimiento puede ser extremadamente prctico para verificar hiptesis o intentar penetrar en nuevos frentes de investigacin. Lo que importa es prever la direccin probable del sesgo que la pregunta introducir. En efecto, una tctica es hacer que las cuestiones induzcan las respuestas en el sentido contrario al que esperamos que vaya la respuesta, para as evitar el riesgo de confirmar nuestras expectativas de manera simplificadora y engaosa. Las preguntas directas e indirectas nos proporcionan seguramente diferentes tipos de informacin, por lo tanto, ambas son de utilidad en diferentes etapas de la investigacin. Lo mismo es vlido para las estrategias empleadas para seleccionar informantes. Algunas veces puede ser necesario intentar realizar una muestra de personas de una categora particular de actores para hacer la entrevista. Otras veces se eligen los informantes siguiendo criterios tericos, de forma que se consiga informacin requerida en un momento determinado de la investigacin. Dean y otros (1967) nos proporcionan un ejemplo interesante de la tipologa de informantes que podran usarse aqu: 1. Los informantes que son especialmente sensibles al rea de inters. El forneo que ve las cosas desde el punto de vista de otra cultura, clase social o comunidad, etc.

El novato que se sorprende con las cosas que ocurren y percibe lo que el nativo elude porque las da por naturales, y que, adems, no tiene vnculos con el sistema como para intentar protegerlo. El que est en transicin de un status a otro y que vive especialmente la nueva experiencia. La persona que de por s es naturalmente reflexiva y objetiva. 2. Los informantes que desean informar. Debido a su tradicin o status, algunos informantes estn ms dispuestos a hablar que otros. El informante ingenuo que no es consciente de lo que est diciendo exactamente. l puede ignorar lo que el investigador representa o desconocer la relevancia que para su grupo tiene la informacin que est dando. La persona frustrada que est descontenta y se rebela, especialmente aquella que es consciente de sus lmites y sus impulsos. Los que han perdido poder pero todava estn informados. Algunos de los que detentan posiciones de poder y estn dispuestos a hablar mal de sus antecesores. Las personas con experiencia y una situacin consolidada que no corren peligro por lo que otras personas digan o hagan. La persona necesitada, que se agarra al entrevistador porque ambiciona alguna atencin o apoyo de ste. Hablar en funcin de que el entrevistador satisfaga sus necesidades. El subordinado que debe adaptarse a sus superiores. Generalmente desarrollar interpretaciones que amortigen el impacto de la autoridad, l puede ser hostil y perder la calma. (Dean, 1967:285) Eichorn y Dean,

Otras estrategias similares para seleccionar informantes p estar basadas en lo que Glaser y Strauss (1967) llaman la muestra terica (vase captulo 2). Quin, cundo y cmo ser entrevistado, ser decidido conforme la investigacin se desarrolla, de acuerdo con el estado de nuestros conocimientos y nuestros criterios de cmo se puede conducir mejor la investigacin. Existe otro importante procedimiento en el que difiere la entrevista etnogrfica y la que se da en encuestas. Mientras que esta ltima es la nica fuente de informacin, en las entrevistas etnogrficas la informacin se combina con otra procedente de otras fuentes. Como Dexter destaca al respecto de su investigacin sobre el Congreso de Estados Unidos, esto puede tener un efecto en la forma como se interpreta lo que la gente dice en las entrevistas

(En mi investigacin) algunas veces pareca que confiaba demasiado en las entrevistas, pero de hecho estaba viviendo en Washington, y pasaba la mayora de mi tiempo libre en los despachos del congreso, vea frecuentemente a los asistentes de los congresistas y a las secretarias, trabajaba en otros temas con varios grupos estrechamente relacionados con las actividades del Congreso (grupos de presin y colaboradores), haba participado en bastantes campaas para elegir a los congresistas, haba ledo extensamente sobre la historia y las tradiciones de comportamiento del Congreso, y tena relaciones personales con polticos locales en varios distritos electorales. Todos estos factores hacan que mi anlisis de las entrevistas fueran de alguna manera verosmiles. Y, tal como lo veo ahora, las entrevistas solan adquirir significado a partir de las observaciones que realizaba mientras esperaba en los despachos del Congreso observaciones de otros visitantes, del personal de administracin, etc. Y, finalmente, lo ms importante de todo, confrontaba y reconfrontaba entre s las entrevistas realizadas con grupos de apoyo, grupos de presin y los propios congresistas. Sin embargo, en el libro, no aparece nada de todo esto; en realidad, es ahora, en 1963, que me doy cuenta de cunto esos factores influan en lo que escuchaba. (Dexter, 1970:15) Puede ocurrir lo contrario: lo que la gente dice en las entrevistas puede llevar a ver las cosas de forma diferente a la que solemos observar, como Woods ilustra, discutiendo su investigacin sobre alumnos de escuelas secundarias. La manera en que los alumnos hablaban sobre el aburrimiento le mostraba la forma en que ellos lo vivan: Uno de mis recuerdos ms fascinantes de toda la experiencia acumulada en la escuela son las conversaciones que mantena con los alumnos en las que ellos me hablaban sobre el aburrimiento. Ellos conseguan transmitir, en unas pocas palabras, aos de insoportable hasto que se les haban infiltrado en los huesos. Aburrido, aburrimiento, esto es muy a-bu-rri-do, eran expresiones de gran riqueza expresiva. Esta palabra, me doy cuenta ahora, era onomatopyica. Ya no poda asistir a las clases en su compaa sin que yo mismo sintiera el aburrimiento al que ellos se referan. Ellos me miraban ocasionalmente desde el fondo de la clase con una expresin de fastidio en el rostro, y yo saba exactamente lo que ellos estaban sintiendo. Esto me proporcion una base para entender la vida escolar de un grupo de alumnos. (Woods, 1981:22) Las entrevistas como observacin participante

Se debe tener en cuenta que la entrevista corresponde a una situacin particular y que las representaciones de los actores que en ella se manifiestan pueden no ser las que subyacen a la interaccin observada en otros lugares. Este problema ha surgido explcitamente en las investigaciones sobre las categorizaciones que los profesores hacen de los alumnos. Hargreaves, Hester y Mellor (1975), usando la tcnica de la observacin y entrevistas formales, presentaban una lista elaborada e individualizada en la que los profesores clasificaban a los alumnos. Woods (1979) desafa este procedimiento, argumentando que la informacin que proporcionan es un producto de la situacin de la entrevista y de la orientacin terica de los autores. l dice que los profesores no podran operar segn criterios tan elaborados e individualizados dado el gran nmero de alumnos existentes en las clases de enseanza secundaria con que los profesores se enfrentan todos los das. Independientemente de los mritos que tenga cada argumentacin, lo que es importante destacar aqu es la problemtica de relacionar perspectivas producidas en entrevistas y acciones producidas en otras situaciones (Hargreaves, 1977). En cualquier caso, la distintividad de la situacin de la entrevista no debe ser exagerada y puede verse ms como un recurso que como un problema. Las entrevistas pueden ser oportunidades donde realizar experimentos. Puesto que el objetivo de la etnografa no es simplemente proporcionar descripciones de lo que ha ocurrido en un lugar determinado durante un perodo de tiempo, existen ventajas positivas en someter a la gente a estmulos verbales diferentes de los que prevalecen en los ambientes a los que estn acostumbrados. Es decir, si la comparamos con los acontecimientos normales de un lugar, la artificialidad de la entrevista nos permite entender cmo se comportaran los actores en otras circunstancias, por ejemplo, cuando cambia su posicin o cuando el propio lugar cambia. El trabajo de Labov (1969) sobre la lgica del ingls no estandarizado ilustra esto cuando compara entrevistas en las que el entrevistador adopta diferentes papeles. Podramos esperar que la entrevista formal donde un nio negro proporciona respuestas monosilbicas, aunque no sea un indicador de sus recursos lingsticos, refleja cul es su comportamiento en circunstancias similares, tales como entrevistas con abogados y trabajadores sociales, o las clases en la escuela. Puede ser que mediante la modificacin de las caractersticas situacionales de la entrevista podamos identificar los aspectos de la situacin que estimulan determinadas respuestas. La entrevista establece los roles y distribuye los derechos interaccinales de cada parte, pero esto no significa que sea impermeable a las influencias externas. La manera como las partes representan sus roles depender de, por ejemplo, las identidades latentes que los participantes invoquen y se atribuyan entre s. Como seala Dexter (1970), a diferencia de las entrevistas estandarizadas en cuestionarios, en las entrevistas con gente influyente, importante y bien informada suele ser imprescindible que las cuestiones sean indirectas. Podemos ver por qu esto es as a travs del intento que Lazarsfeld hizo de realizar un cuestionario entre acadmicos sobre la libertad acadmica. Riesman (1958:115-126) comenta que " un

nmero de acadmicos de prestigiosas universidades (incluyendo la ma) casi se sentan insultados de tener que discutir los intangibles de la libertad acadmica con entrevistadores que no estaban totalmente enculturados en la sociedad acadmica. La experiencia de las conversaciones que estos acadmicos mantenan con Riesman (un profesor de Chicago) contrastan con su comportamiento cuando eran entrevistados por, como dijo uno de ellos, una pequea que pareca haber dejado de usar jabn sin sentirse constreida. Platt. (1981), en su investigacin sobre sus colegas socilogos, tambin ha llamado la atencin sobre las formas a travs de las cuales las identidades latentes afectan a las entrevistas. En este caso, aunque no la conocan personalmente, los informantes haban odo hablar de Platt y de su trabajo. En consecuencia, usaban el conocimiento personal o impersonal como parte de la informacin que disponan para forjar una idea del significado de la entrevista, afectando as a las opiniones manifestadas en ellas (Platt, 1981:77). Un problema particular aqu era la tendencia de los entrevistados a requerir una explicacin del trasfondo terico de la investigacin, en vez de esmerarse en sus propias explicaciones. Como resultado, Platt obtena a veces unas respuestas que carecan de la explicitud y detallamientos necesarios para que a partir de ellos elaborara interpretaciones. Los ejemplos de las entrevistas de Lazarsfeld y Platt probablemente son casos poco comunes, pero ilustran una cuestin importante: la forma en que varias clases de identidades implcitas afectan a las entrevistas. Sin embargo, como en otros tipos de observacin participante, aqu tambin es posible, mediante el cuidado de la propia imagen, evitar que le asignen a uno identidades perjudiciales, y desarrollar las que faciliten la afinidad. Lo que se hace aqu es manipular el auditorio ante el cual el entrevistado esta respondiendo. Frecuentemente, el investigador es la nica persona presente en la entrevista, y deja claro el hecho de que la entrevista es confidencial y que nadie ms escuchar nunca lo que se vaya a decir. Bajo esas circunstancias, los informantes estarn ms dispuestos a proporcionar informacin y expresar sus opiniones que lo que estaran en otras circunstancias. Por supuesto, esto no quiere decir que su informacin sea necesariamente verdadera, o que las opiniones que presentan sean ms genuinas, ms fieles a la perspectiva de los informantes, que lo que ellos dicen en otras ocasiones. Que sea as o no, y en qu sentido es realmente as, depender de cmo se estructuren sus orientaciones hacia los otros, incluyendo el investigador. Pero si podemos descubrir esa estructura, nos ayudar considerablemente en nuestras interpretaciones de sus respuestas. De todas formas, las entrevistas no siempre son realizadas ad individualmente, con un informante de cada vez; las entrevistas a grupos estn muy extendidas en etnografa. Adems del que permiten entrevistar a un mayor nmero de gente, las entrevistas a grupos tambin tienen la ventaja de que pueden hacer la situacin de la entrevista menos extraa y tensa para los entrevistados. Al mismo tiempo pueden superar ms fcilmente el problema del entrevistado silencioso o monosilbico, como en el caso de Carol, recogido por Helen Simons:

ENTREVISTADORA:

Deben estas clases nicamente ayudar a los tmidos o conseguir que destaquen ms?
NGELA:

Hay algunas que son supertmidas y, de repente, una de ellas habla, y t piensas Qu le pasa?. Supongo que ellas tendrn su opinin en la cabeza y escuchan hablar a todo el mundo y deciden que tambin quieren hablar.
PATRICIA: Carol es muy tmida. ENTREVISTADORA: Eres tmida Carol? NGELA: No CAROL: He

tanto como sola ser antes.

mejorado bastante.

ENTREVISTADORA: No te gustaba hablar? CAROL: Slo NGELA:

hablaba cuando me hacan alguna pregunta.

El tipo de conversacin que nicamente responde a lo que te preguntan. Cuando la conoc pens que era muy tmida
ENTREVISTADORA: Pero ahora hablas cuando quieres dejar claro tu punto

de vista.

CAROL: S. Cuando pienso que alguna cosa est mal, digo lo que pienso. ENTREVISTADORA: Cunto tiempo te cost conseguir superar la timidez? CAROL:

Bien, fue bastante fcil. Nos sentbamos en un crculo y nos hablbamos entre nosotras. Cada vez me senta mejor y no me cost mucho, apenas unas pocas clases. NGELA: Yo not que despus de tres o cuatro clases Carol comenz a hablar ms.
PATRICIA: Yo habl en la primera NGELA: Yo tambin. CAROL: Me

clase.

molesta cuando la gente dice que eres muy tmida. A m me gusta escuchar los puntos de vista de otras personas.
NGELA a

Patricia: Seguro que con tu forma de gritar las aterrorizas. (Simons, 1981:40)

En una entrevista, lo que es dicho probablemente variar en funcin de si el entrevistado es un individuo o un grupo. Por ejemplo, en un grupo el entrevistador encontrar ms difcil controlar el tema. Por otro lado, la

entrevista a grupos puede ser mejor, ya que los informantes se incentivan unos a otros a hablar contina contndole, cuntale cuando tu... proporcionando al investigador informacin nueva, de forma que pueda resultar provechosa para la investigacin (Woods, 1979). Douglas empleaba una interesante variacin en su estrategia de conseguir que un informante desvele los secretos de las casas masajes: Haca tiempo que sabamos que uno de los principales miembros de la casa de masajes era un abogado local que representaba a la asociacin de las casas de masajes y llevaba el 80 % de los casos. Queramos que se abriera a nosotros, as que intentamos sacarle informacin. Queramos que quedara manifiesto que ramos de dentro y que poda confiar en nosotros. Sabamos que no llegaramos lejos intentando convencerle verbalmente Eh, to, estamos de tu lado, puedes confiar en nosotros. l estaba atento ante cada posible trampa que se le pudiera tender desde cualquier ngulo. Tena que ser manifiestamente y fsicamente real. Podramos haber hecho que nos arrestaran por entrar en una casa de masaje y despus llamarlo para nuestra defensa, pero no nos pareca lo ms apropiado o prctico. Hicimos una cosa mejor. Nos hicimos acompaar por dos jvenes masajistas a la entrevista, de forma que su presencia sirviese para que l viera en qu campo nos situbamos. Cuando fuimos introducidos en el despacho del abogado, dos empleados que trabajaban en el mismo establecimiento que una de las chicas que estaba con nosotros, llegaron y tuvieron una reunin all mismo. (Los investigadores necesitan la suerte tanto como cualquier otro.) Conforme transcurra la entrevista, las dos chicas iban hablando sobre su trabajo. Como ya sabamos, una de ellas, estaba siendo procesada por su trabajo como masajista. Ellos hablaron sobre eso. Ella se qued impresionada por el abogado y le pidi que le llevara el caso. Al final de la entrevista, el abogado nos dijo que podamos usar todos sus archivos, hacer fotocopias, usar su nombre para realizar nuestra investigacin, acompaarle en el seguimiento de los casos, etc. Estbamos seguros de que haba cosas que no nos haba dicho (y una de las chicas empez despus a trabajar con l para conseguir ms informacin al respecto), pero estaba bastante bien para la primera hora. (Douglas, 1976:174-175) Por supuesto, en la medida que sea posible, tanto en las entrevistas realizadas con grupos como en las individuales, los efectos del auditorio deben ser monitorados: Al aadir obscenidades, los hechos probablemente habrn sufrido alguna distorsin, pero eso es intrnseco a los intentos de hacer rer a los otros. Consideremos este ejemplo:
TRACY:

Dianne se cay de la silla y cuando se estaba levantando se agarr a mi falda. Fue un escndalo, mi falda estaba por debajo de mis caderas y yo me qued all, en bragas, fue el momento en que entr el seor Bridge (carcajadas de las chicas). l haba estado detrs de la puerta.

KATE: l TRACY:

le dijo que le iba a suspender.

l convoc a mi mam a la escuela, para decirle que yo era una chica horrible.
KATE: Nadie TRACY: Oh,

querr casarse contigo, dijo la seorita Judge

s, la seorita Judge estaba sentada all, nadie va a querer casarse contigo, Jones, dijo. Entonces le contest Bueno, de todas formas usted tampoco est casada. (Carcajadas de las chicas.) (Woods, 1981) Tales distorsiones ocurren en muchos relatos de informantes y no hay nada de especial siempre que sean trabajados para prpsitos donde la verdad no es la principal preocupacin. Por otro lado, este tipo de discusiones puede resultar en interpretaciones ms apropiadas de la cultura de los miembros: en otras palabras, lo que se pierde en trminos de informacin se puede compensar por la comprensin que se gana de la perspectiva de aquellos a los que se ha entrevistado. Tan importante como quien est presente en una entrevista es dnde y cundo se realiza. La investigacin de Skipper y McCaghy sobr e artistas de striptease muestra este ltimo punto, as como el poderoso efecto que tienen las identidades latentes. Ellos cuentan cmo una artista a la que queran entrevistar les invit a ir al teatro, ver el espectculo y realizar la entrevista en los bastidores: En el escenario su actuacin fue extremadamente sexual. Primeramente consista en acariciarse mientras se quitaba la ropa al mismo tiempo que mantena conversaciones obscenas con el auditorio. El acto acababa con la artista, completamente desnuda, echada en el suelo con las rodillas levantadas en medio del escenario, acaricindose el cltoris y preguntando a un espectador de la primera fila: Eres tan amable de venir esta noche? Crees que podrs venir otra vez?. En los bastidores, nos resultaba difcil aparentar indiferencia respecto a su apariencia cuando nos condujo a su camerino. Cuando ella se sent vistiendo apenas la tanga que llevaba en el escenario y con sus piernas en la mesa, estbamos como hipnotizados. Tenamos dificultad hasta para recordar las preguntas que queramos hacerle, dejando que salieran de nuestras bocas de una manera inteligible. Para aumentar todava ms nuestras dificultades, sentamos que para la artista era obvio el efecto que ella estaba teniendo sobre nosotros. Pareca que a ella le gustaba jugar ese papel. Durante aproximadamente media hora, ella responda a nuestras preguntas con una voz que nos pareca bastante sensual, y sus respuestas frecuentemente tenan un segundo sentido. Despus de casi cuarenta minutos, de repente dijo, como si hubiera decidido que ya tena suficiente: No hace un poco de fro aqu? Estoy helada. Se levant, se puso un quimono y sali del camerino y empez a hablar

con otra artista. Cuando nos dimos cuenta de que no iba a volver supimos que la entrevista haba concluido... Cuando volvimos a nuestro despacho a anotar nuestras impresiones, descubrimos que casi no habamos recogido nada de la informaron que pretendamos. Nos habamos olvidado de muchas preguntas, y las respuestas conseguidas eran inapropiadas. Es decir, no habamos sido capaces de realizar una entrevista efectiva. Nuestra slida formacin y todos los cursos de metodologa sociolgica simplemente no nos haban preparado para ese tipo de ambiente de investigacin. Estaba claro para nosotros que la nudez y la seduccin de la stripper, y la permisividad que se respiraba en aquel haban interferido en nuestro rol de investigadores. La entrevista, y no nosotros, haba llevado el control de la interaccin; habamos sido inducidos a jugar su juego, hasta el punto que ella misma tom la decisin de dar por acabada la entrevista. (Skipper y McCaughy, 1972:239-240) Como respuesta a esta experiencia, emplazaron a las artistas a realizar la entrevistas en un restaurante. El lugar donde se realiza la entrevista es, pues, una variable a tener en cuenta cuando tratamos con identidades latentes. El . territorio (Lyman y Scott, 1970) seleccionado para realizar la entrevista puede representar una importante diferencia del desarrollo de la misma. De todas formas, no hay soluciones fciles a este respecto. Con mucha gente, entrevistarlos en su propio territorio es la mejor estrategia ya que ellos se pueden relajar mucho ms que en un despacho de universidad o un lugar pblico, como un restaurante por ejemplo. Adems, la cuestin de dnde y cundo efectuar la entrevista no es simplemente una cuestin de bienestar o malestar del entrevistado y el entrevistador. Diferentes lugares probablemente incidirn o constreirn determinados temas de conversacin. En par te, esto se debe a la posibilidad de que alguien est escuchando. O puede ser debido a que hay distracciones: Un error que he cometido en un nmero de ocasiones es internar llevar a cabo una entrevista en un ambiente que no es apropiado para ello. Por ejemplo, un diputado que est fuera de la cmara legislativa y ocupa la mitad de su atencin parando a otros colegas para entablar pequeas conversaciones, no es una buena situacin para la entrevista, aunque uno puede aprender bastante observndole, No s si, en el caso de que me confrontase otra vez con una situacin as, tendra el temple de decirle, es necesario que se concentre la entrevista..., pero supongo que me limitara a concertar otra entrevista cuando estuviera menos ocupado. La dificultad ms comn es cuando la persona no dispone de un despacho privado; por ejemplo, los diputados de los estados o los asistentes ejecutivos cuyo despacho suele estar en el pasillo que conduce al del jefe. En estos casos, preguntar si existe una sala para conferencias o si puedo tomar un caf con ellos, o, en ltima instancia, quedara para comer.

(Dexter, 1970:54)

Es importante pararse a pensar cmo la entrevista encajar en la vida del entrevistado. El investigador suele tener la tentacin de ver las entrevistas en trminos de sus propios planes de trabajo, considerndolas como un tiempo especial en las vidas de los miembros. Sin embargo, puede que la otra gente no lo vea de esa manera. ste puede haber sido el problema que hizo fracasar la entrevista de Skipper y McCaghy. Igualmente, puede haber gente cuya profesin consiste en hablar, y la entrevista puede ser una experiencia a la que ellos estn muy acostumbrados. Los senadores y dipu t a d o s de Dexter son un claro ejemplo de este caso. Se deben ver las entrevistas como acontecimientos sociales en los que el entrevistador (y tambin el entrevistado) es un observador participante. En las entrevistas el etngrafo puede jugar un papel ms dominante que el normal, y debe sacarse ventaja de esto, tanto en trminos de dnde y cundo se realiza la entrevista y quin est presente, como en las cuestiones preguntadas y temas planteados. As, se pueden extraer diferentes tipos de informacin, de acuerdo con las demandas cambiantes de la investigacin. Si bien esta caracterstica .de la entrevistas aumenta el riesgo de provocar reacciones en contra, como vimos en la seccin anterior, ste es slo un aspecto de un problema ms general que no puede ser evitado. La informacin conseguida en la entrevista, como cualquier otra, debe ser interpretada, de acuerdo con el contexto en el que ha sido producida.

Conclusin

Los relatos producidos por las personas que constituyen el objeto de estudio deben ser valorados exactamente de la misma forma que aquellos producidos por el investigador. No deben ser infravalorados como epifenmenos o distorsiones ideolgicas, ni tratados como vlidos en sus propios trminos sin hacer consideraciones o explicaciones que vayan ms all. Adems, aunque a veces es importante distinguir entre relatos solicitados y no solicitados , no se debe exagerar demasiado esta distincin. Todos los relatos deben ser analizados como fenmenos sociales que ocurren o son moldeados en contextos particulares. Esto no slo enriquecer directamente el conocimiento sociolgico, tambin ayudar a despejar los riesgos de invalidez que necesitamos considerar al interpretar la informacin conseguida en un relato. En este captulo hemos asumido que los relatos, sin tener en cuenta los del etngrafo, toman una forma oral. Mientras que esto es verdad para algunas sociedades primitivas , en muchos lugares los documentos escritos son una fuente de informacin muy importante, como veremos en el prximo captulo.

Captulo 11. Manejo de fuentes secundarias

Leccin 31 En cualquier investigacin que se lleve a cabo, una de las primeras tareas que debe realizar el investigador tiene que ver con una revisin bibliogrfica en la que haga un balance del material existente sobre el tema que va a indagar. ste ejercicio le permitir al investigador aprender en un primer momento con mayor profundidad sobre las temticas que va a trabajar, as como conocer los trabajo e investigaciones hechos anteriormente sobre el tema. Dicha actividad es fundamental, mxime al tener en cuenta que la mayora de los distintos procesos sociales han sido estudiados desde distintas perspectivas, lo que ha de ser tenido en cuneta por el investigador para avanzar en los procesos de conocimiento y no repetir sobre lo que ya se ha realizado. Si bien esto no quiere decir que los trabajos existentes deban ser el punto de partida necesariamente, si aportan elementos importantes para el desarrollo de cualquier investigacin. Sin embargo las fuentes documentales tambin pueden situarse como el objeto de estudio como tal, es decir no como el apoyo para un ejercicio de investigacin, sin o como la fuente prioritaria de la investigacin, dependiendo del tema que se quiera estudiar. Ciertos temas que hacen referencia especialmente a la historia han de ser investigados preferiblemente desde la tradicin oral en ciertas comunidades. No obstante cuando las comunidades a investigar cuentan con una historia escrita, con registros, es clave que el investigador aproveche dichos registros. La siguiente lectura nos lleva a reflexionar sobre las distintas posibilidades de hacer un trabajo etnogrfico con fuentes documentales, no solo como apoyo auxiliar a una investigacin que se base preferiblemente en fuentes primarias, sino como objeto de estudio central.

Leccin 32 DOCUMENTOS Hammersley, Martyn y Atkinson, Paul en Etnografa. Mtodos de investigacin 1983. Ediciones Paids Ibrica, S.A. Barcelona, Espaa En sus varias versiones, la investigacin etnogrfica ha sido especialmente utilizada en el estudio de culturas orales. Ya sea en las culturas grafas de la antropologa social, o en los grupos urbanos o los ambientes clandestinos tan caros a muchos socilogos trabajadores de campo, los mundos sociales estudiados por los etngrafos no suelen considerar otros documentos escritos que no sean los producidos por los propios investigadores. Aunque no fuera el nico mtodo propuesto por el trabajo de campo etnogrfico, el hecho de que las sociedades exticas estudiadas por los primeros antroplogos no tuvieran historia escrita, constitua la principal justificacin de este mtodo as como los anlisis sincrnicos funcionalistas al que estaban asociados. Ms que intentar reconstruir un pasado esencialmente incognoscible, el antroplogo se concentraba en construir una versin convincente del presente. Los antroplogos evitaban as realizar conjeturas histricas. De todas formas, entre los mtodos etnogrficos y la investigacin de culturas iletradas, hay ms que una relacin de coincidencia. En un sentido bastante similar, muchos de los ambientes estudiados por los socilogos de la Escuela de Chicago eran efmeros. No es que estuviesen fuera de la historia o hicieran parte de una tradicin atemporal (conceptos que constituyen una ficcin incluso en los contextos antropolgicos); ms bien, eran culturas que carecan de cualquier intento consciente o inconsciente de documentar sus actividades. Independientemente de que los miembros sean o no iletrados, sus acciones colectivas raramente dependen de la produccin, distribucin y preservacin de documentos escritos. Las culturas urbanas de vagabundos, prostitutas, consumidores de drogas, etc., suelen ser grafas en este sentido. Se ha dicho insistentemente que la etnografa es un mtodo que es especialmente apropiado para estudiar esas culturas grafas. Pero no se debe olvidar que muchos de los lugares donde trabajan los socilogos y tambin muchos de los antroplogos contemporneos son letrados. No slo sus miembros son capaces de leer y escribir, sino que esta capacidad es una actividad integral de sus vidas, y, particularmente, de su trabajo cotidiano. En las sociedades industrializadas contemporneas, regularmente se producen documentos escritos de muchas clases en diferentes contextos. En muchos mbitos, los etngrafos necesitan estudiar documentos como integrantes del grupo social que estn estudiando. Al aconsejar que se preste atencin a las fuentes escritas, en los medios sociales apropiados para ello, somos conscientes de su papel histrico en la tradicin sociolgica que incorpora perspectivas interaccionistas e

interpretativas. Las investigaciones que emergan en la fase inicial de la Escuela de Chicago estaban muchas veces fuertemente basadas en documentos escritos. Las fuentes escritas eran tan importantes como el mtodo de la observacin participante, el cual se suele asociar rpidamente con Escuela de Chicago. Thomas y Znaniecki (1927), por ejemplo, en The Polish Peas in Poland and America considerado como un clsico de la sociologa americana descansaba sustancialmente en documentos escritos. Thomas (1967) empleaba la misma tcnica en The Unadjusted Girl. l recopil documentos personales creyendo que el nico valor de los documentos personales es lo que ellos nos revelan de las situaciones que han condicionado el comportamiento (1967:42) Thomas, adems, procedi a travs de una densa acumulacin de documentos personales e historias de vida, que fueron ordenadas temticamente y yuxtapuestas con vistas a extraer regularidades y contrastes en las definiciones de la situacin: No slo los actos concretos dependen de la definicin de la situacin, sino que, gradualmente, la poltica de vida como un todo y la propia personalidad del individuo se siguen de tales definiciones. (Thomas, 1967:42) De manera bastante similar, la primera acepcin del trmino observacin participante designaba la produccin de documentos por parte de los participantes, por ejemplo, los sujetos>, que en el lenguaje contemporneo se llamarn informantes. P o r e j e m p l o e n l a , en la investigacin que dio lugar a The Gold Coast and the Slum,' Zorbaugh (1929) persuada a la gente que habitaba la sociedad exclusivista de la costa dorada de Chicago, a generar relatos internos. Ellos eran tan observadores participantes como lo era el propio Zorbaugh. En una cultura grfica es posible apoyarse en todo tipo de relatos escritos desde dentro documentos producidos especficamente para los propsitos de la investigacin, y los generados para otros propsitos. Generalmente nosotros tratamos con estos ltimos, y existen muchos contextos en que los miembros de organizaciones y grupos producen informacin escrita. Comenzaremos con una discusin de las fuentes documentales como fuentes secundarias para el etngrafo, y despus dirigiremos nuestra atencin hacia un anlisis ms detallado de la etnografa de los campos sociales donde la produccin y utilizacin de documentos es un elemento integral de la vida cotidiana. Tipos des de fuentes documentales y sus usos Existe una compleja variedad de materiales documentales que son relevantes para el investigador. stos incluyen desde los ms informales hasta los ms formales u oficiales. En el polo informal del continuo existe un gran nmero de relatos profanos -que el investigador

emprendedor e imaginativo puede utilizar de diferentes propsitos. Estos relatos estn constituidos por la literatura de ficcin, diarios, autobiografas, cartas, extractos de de comunicacin, etc. Y todos ellos tienen un uso potencial. Hay por ejemplo, numerosas categoras de personas en la sociedad contempornea que publican versiones de su propia historia de vida: Nunca antes en la historia, hombres que ocupaban cargos de responsabilidad, incluyendo polticos, cargos militares y hombres de negocios, haban escrito tanto como ahora sobre sus experiencias, privadas y pblicas, con la intencin de legarlas a la posterioridad. En dcadas recientes, un nmero de lderes gubernamentales americanos, incluidos los militares, han publicado, despus de abandonar los puestos oficiales, sus memorias o relatos personales en los que buscan apoyo pblico para causas que la burocracia haba rechazado durante el perodo en que ocupaban puestos oficiales. (Sjoberg y Nett, 1968:163) Existe tambin un nmero considerable de relatos de primera mano publicados por personas menos eminentes, incluidas aquellas que vienen del submundo criminal, y los mbitos del deporte y los espectculos. Podemos encontrar relatos personales similares en peridicos y revistas, o a travs del recurso a documentales de radio o televisin y talk-shows, por ejemplo. Desde luego, estos relatos biogrficos y autobiogrficos rara vez sern escritos por las personas que constituyen nuestro objeto de estudio. Sin embargo, stos resultarn fuentes valiosas para el etngrafo. Pueden servir como fuente de conceptos sensitivos (Blumer, 1954): indican las diferentes formas que usan sus autores o la gente que aparece en ellos, para organizar sus experiencias, su imaginario y el vocabulario local (Mills, 1940) que emplean, as como los acontecimientos rutinarios, y los problemas y reacciones con los cuales se enfrentan. Ledos de esta manera, estos relatos pueden sugerir lneas potenciales de investigacin y problemas preliminares. Esta clase de documentos poseen caractersticas bastante particulares. Los autores normalmente tendrn inters en presentarse a s mismos de forma favorable; respondern a motivaciones personales, tendrn objetivos que cumplir, y justificaciones y excusas que dar. Estos relatos suelen estar escritos basados en la experiencia acumulada y hacen referencia a problemas pasados. Los autores tienen en mente un auditorio ante el cual se presentan en sus escritos con su mejor apariencia. En documentos de este tipo, las consideraciones anteriores son sin duda, fuentes de parcialidad. Pero, considerada desde otra perspectiva, esta parcialidad constituye informacin en s misma, como vimos en el captulo anterior. Tan importante como la objetividad o la adecuacin a la

realidad del relato determinado, es lo que ste nos dice sobre la perspectiva y los presupuestos del autor. Tales relatos pueden usarse tambin, con precaucin, para propsitos comparativos. Ellos nos pueden dar informacin, (aunque parcial y personal) sobre grupos y lugares que no estn disponibles para la observacin directa. Como cualquier otro tipo de informacin, las fuentes biogrficas y autobiogrficas estn sujetas a otro tipo de sesgo, en el sentido de que tienden a sobrerrepresentar lo poderoso, lo famoso, lo extraordinario y lo articulado. Pero eso tambin puede ser un punto fuerte puesto que, precisamente tales categoras suelen ser difciles de investigar directamente. Ms adelante comentaremos con ms detalle el valor comparativo de las fuentes documentales. En la recopilacin e investigacin de materiales documentales informales, los relatos de ficcin incluso los ms populares y efmeros pueden ser provechosos. La ficcin ms banal (sensacionalista o comercial) est frecuentemente repleta de imgenes, estereotipos y mitos referentes a una amplia gama de mbitos sociales. En efecto, es cierto que los relatos de ficcin carentes de mritos literarios usan en su provecho el conocimiento y la sabidura popular. Por lo tanto, aqu tambin podremos tener acceso a temas culturales referentes al sexo, al gnero, a la familia, al trabajo, al xito, al fracaso, a la clase, a la movilidad, a variaciones regionales, a creencias religiosas, a cuestiones polticas, a la enfermedad y la salud, a la ley, al crimen, y al control social. Esta literatura no tiene por qu ser necesariamente leda en su valor de verdad como representaciones ajustadas a la realidad social, su valor estriba en los temas, imgenes y metforas que portan. Esto es igualmente cierto para la literatura de ficcin ms seria: las novelas, por ejemplo, pueden reflejar diferentes formas de organizar la experiencia, modelos temticos alternativos y tropos. Como seala Davis (1974), tanto los etngrafos y como los novelistas tienen que contar historias. Los textos de ficcin no son modelos para ser copiados servilmente, pero como Davis sugiere, pueden ser analizados para buscar paralelismos y perspectivas. (Vase el captulo 9 para una mayor discusin sobre los paralelismos entre la etnografa y el anlisis literario.) El objetivo del anlisis comparativo, como referido arriba, tambin es pertinente para las fuentes publicadas de naturaleza ms formal, incluidas otras etnografas publicadas. Glaser y Strauss, en busca de una teora fundamentada, proponen el empleo de estas fuentes documentales: Aunque es posible para un investigador generar una buena teora sustantiva en un perodo de tiempo relativamente corto (empleando informacin de campo o de biblioteca) es virtualmente imposible para l producir igualmente una buena teora formal nicamente a travs de su propio trabajo de campo. Normalmente, necesitar o bien la informacin de campo primaria recogida por otros investigadores o bien sus anlisis publicados y sus citas ilustrativas extradas de su cuaderno de campo. (Glaser y Strauss, 1967:175-176)

Es importante destacar el valor de la lectura comparativa tal y como ha sido abogada por Glaser y Strauss. La generacin de teora formal y de tpicos genricos de investigacin demanda una lectura amplia y eclctica de las fuentes textuales (formales o informales) ms all de los temas sustantivos. Sin embargo, nuestra propia lectura de la mayor parte de los trabajos publicados indica que una gran cantidad de autores no lo hacen as. Lo normal es encontrar a socilogos de la educacin que se refieren casi exclusivamente a otros estudios de educacin; socilogos de la medicina que concentran la mayor parte de su atencin a los trabajos sobre medicina; especialistas en desviacin que estn igualmente restrictos a su mbito exclusivo, y as sucesivamente. Esto es comprensible, e incluso suele ser un consejo para llegar a la perfeccin sugerir que nadie puede lograr una cobertura comprensiva que vaya ms all de su rea de especializacin. Sin embargo, se debe reconocer que para el inters de la comparacin sistemtica y de la generacin de anlisis formales, es importante prestar atencin a las fuentes bibliogrficas que estn ms all del dominio de un determinado campo temtico. Existen muchas razones para que un socilogo interesado en, por ejemplo, hospitales y clnicas, lea los trabajos realizados en otros campos institucionales -escuelas, juzgados, servicios sociales, departamentos de polica, servicios de emergencia, etc. La seleccin adecuada del campo de investigacin as como el conocimiento que de l se extraiga dependern de los temas analticos que se estn desarrollando. A travs de la comparacin podemos seguir una variedad de fenmenos tales como las ceremonias de degradacin, las condiciones del control de informacin o la evaluacin moral de los clientes por parte de los profesionales en las organizaciones que atienden al pblico. En principio, no existe lmite para este trabajo comparativo, y no se pueden ofrecer prescripciones para su conduccin. El papel que desempean aqu los descubrimientos casuales y las interpretaciones inesperadas es de una relevancia considerable, como lo es en el trabajo creativo. De todas formas se deben crear las condiciones adecuadas para encontrar lo inesperado, y eso incluye la atencin a varios tipos de fuentes. El trabajo de Goffman sobre las instituciones totales ilustra esta aproximacin proporcionando ejemplificaciones de su propio estilo distintivo: l trae a escena una diversa coleccin de fuentes para convertir su campo de trabajo en hospitales mentales en un tratamiento ms general de la vida institucional, trazando paralelismos con campamentos militares, prisiones, instituciones religiosas, etc. (Goffman, 1961). Como sealan Glaser y Strauss con su entusiasmo caracterstico: La teorizacin requiere anlisis comparativos. La biblioteca ofrece una fantstica gama de grupos que comparar con slo que los investigadores tengan el ingenio de descubrirlos. Desde luego, si sus intereses radican solamente en grupos especficos, y ellos desean explorarlos en profundidad, tal vez ellos no siempre encuentren la documentacin suficiente sobre ellos. Pero si estn interesados en generar teoras, la biblioteca ser enormemente prctica especialmente, como ya notamos antes, para trabajar la teora formal. Independientemente del tipo de teora que le interese al terico, si l echa un vistazo inteligente a una biblioteca (incluso sin tener una orientacin

inicial), no servir de nada si su motivacin terica no emerge de la interaccin confusa y apasionante con los grupos sociales a travs de la lectura. (Glaser y Strauss, 1967:179) Como en el trabajo de Goffman, el uso imaginativo de las fuentes documentales secundarias debe incluirse para elaborar la perspectiva de la incongruencia (Burke, 1964; Lofland, 1980; y Man-1980). Es decir, la yuxtaposicin de instancias y categoras que normalmente se consideran como mutuamente exclusivas. Estas fuentes y recursos son ideales para propsitos heursticos: pueden revitalizar imaginaciones agotadas, motivar nuevas conceptualizaciones, y desarrollar teoras. En su imaginacin, el investigador est libre de deambular por el medio de diversas escenas sociales, recogiendo ideas, interpretaciones, hiptesis y metforas. Adems del recurso a las fuentes documentales a que nos hemos referido hasta ahora, en una cultura escrita se pueden emular investigaciones como la de Zorbaugh y estimular la habilidad de los informantes para crear relatos escritos destinados a los objetivos de la investigacin. Mediante esto se puede recoger informacin que complementa otras fuentes de informacin en el campo. Zimmerman y Wieder (1977) abogan por esta estrategia, empleando diarios tcnicos de este tipo en su estudio sobre estilos de vida contraculturales. Ellos comentan que cuando estaban realizando la observacin participante, haba lugares y actividades cerradas observacin directa de los investigadores. Entonces decidieron reclutar informantes internos para que escribieran diarios detallados durante perodos de siete das. Complementariamente, los investigadores realizaban largas y detalladas entrevistas con los informantes basadas en los diarios, en las que se peda a l o ella no slo que ampliaran sus informes, sino tambin informacin sobre las caractersticas menos directamente observables de los acontecimientos considerados, sobre sus significados, su propiedad, su representatividad, su conexin con otros acontecimientos, etc > (1977:484). Similarmente, Robinson (1971), en el transcurso de una investigacin sobre la experiencia de la enfermedad, convenci a una serie de mujeres casadas en el sur de Gales a llevar un diario sobre su estado de salud y la de los miembros de sus familias. Los diarios cubran un perodo de cuatro semanas. Los diarios permitieron a Robinson comprender los acontecimientos cotidianos y las decisiones referentes a la salud que se toman en el da a da. Muchos de los acontecimientos relatados eran de poca importancia, aunque no necesariamente irrelevantes, que hubieran sido omitidos en relatos retrospectivos obtenidos a travs de, por ejemplo, entrevistas y cuestionarios. Este tipo de procedimiento ha sido empleado ampliamente en investigaciones sobre educacin, donde esta actividad es una tensin natural de los ejercicios literarios rutinarios que se realizan en escuelas y universidades. Por ejemplo, Lacey (1970), como, uno de los mtodos empleados en su investigacin, persuadi a algunos alumnos de Hightown

Grammar para que llevaran un diario. Los estudios ms recientes de Ball emplean un mtodo bastante similar. Ball seala explcitamente las ventajas que resultan de combinar esta fuente de informacin con otras: Los cuestionarios sociomtricos no conseguan reflejar las amistades ocasionales que existan entre los alumnos fuera de la escuela, pareca que no existan tales contactos. Adems, tampoco recogan los lazos de amistad existente entre chicos y chicas. Quiz la nocin de amistad es demasiado estrecha y difusa para reflejar los diferentes tipos de relaciones entre los adolescentes... De todas formas en los diarios que varios alumnos escriban para m, ellos se referan constantemente a esas relaciones. (Ball, 1981:100) Este tipo de documentos personales, generados para los objetivos de la investigacin, recogen las ventajas y desventajas de estos relatos personales. Ellos son parciales y reflejan los intereses y perspectivas de sus autores. No deben ser privilegiados frente a otras fuentes de informacin, pero tampoco se deben subestimar. Como cualquier otro relato, stos deberan ser ledos con respecto al contexto en el que son producidos, al auditorio al que va dirigido, y a los intereses y motivaciones del autor. Hasta ahora hemos discutido una serie de fuentes documentales, sin embargo todava no hemos prestado atencin a la investigacin de actividades sociales que, en s mismas, implican la produccin directa de documentos. En la siguiente seccin nos centraremos explcitamente en tales actividades y sus productos documentales. Documentos dentro del contexto En algunos lugares sera difcil concebir una aproximacin etnogrfica que no prestara atencin al material documental. Por ejemplo, Gamst, en su estudio sobre conductores de ferrocarril, utiliza una amplia serie de documentos: Algunos documentos, por ejemplo, estn publicados: manuales de instrucciones; horarios; manuales tcnicos para el uso de equipamientos, y varios tipos de publicaciones sobre instrucciones, regulaciones e investigaciones referentes a los ferrocarriles, los sindicatos, la administracin y otras empresas. Los documentos inditos comprenden: la correspondencia oficial; fotocopias de informes, etc.; boletines y circulares sobre el funcionamiento del ferrocarril, instrucciones para los trenes y mensajes para su funcionamiento, y varios otros aspectos. (Gamst, 1980:viii) Independientemente de que se utilicen o no tales fuentes, sera de esperar que una etnografa sobre el trabajo en los ferrocarriles haga referencia a aspectos tales como las instrucciones de operacin y los horarios. Zerubavel

(1979) atiende a estos aspectos en su anlisis formal sobre el tiempo en los hospitales; l utiliza fuentes tales como horarios, la rotacin de los turnos, la coordinacin de las tareas, tal como aparecen en los documentos de la organizacin. En muchas organizaciones la utilizacin y produccin de estos documentos es una parte importante de la vida cotidiana. Douglas, escribiendo en 1967, comentaba la importancia que tena la informacin oficial en la sociedad contempornea, a la vez que llama la atencin sobre la negligencia de los socilogos a este respecto: En el mundo occidental de hoy existe la creencia general de que uno conoce algo solamente cuando ha sido registrado... Considerando la importancia de las estadsticas para la formacin y comprobacin de cualquier tipo de sentido comn y de teoras cientficas sobre la accin humana, es un hecho destacable que actualmente haya un conocimiento tan poco sistemtico del funcionamiento de las estadsticas oficiales que permanecen archivadas en organizaciones (Douglas, 1967:163) Desde la poca en que Douglas hizo estas consideraciones se ha avanzado algo en la lnea referida. No obstante, en comparacin con el vasto volumen de registros escritos existentes en las sociedades modernas, la investigacin emprica de estas actividades sociales ha sido relativamente desconsiderada. Rees, por ejemplo escribiendo acerca de los registros mdicos, seala: Una de la caracterstica generalizada de las organizaciones que presentan servicios de atendimiento pblico es la existencia de informes sobre los clientes. En un mbito mdico, el registro de los pacientes tiene implicaciones considerables tanto para la organizacin del trabajo mdico como para el tratamiento recibido por los pacientes. De todas formas, pocos estudios han explorado la forma en que se pueden utilizar los registros como indicadores de las prcticas llevadas a cabo por el personal mdico, y de la organizacin de rutinas en las diferentes secciones. Tanto la medicina como la sociologa mdica han desatendido en gran medida estos registros escritos. En efecto, raramente se reconoce que se podra pensar que la medicina es una disciplina puramente oral. (Rees, 1981:55) No obstante, la sociologa mdica no es la nica; comentarios similares se podran hacer sobre la mayora de, si no todas, las reas del trabajo sociolgico. Debido a la reciente crtica a las estadsticas oficiales, provenientes sobre todo del movimiento etnometodolgico, algunos etngrafos contemporneos suelen sentirse reacios a emprender una investigacin sistemtica empleando la informacin documental. Podemos concordar con la crtica etnometodolgica en las serias objeciones que se pueden hacer a la

informacin oficial,pero no podemos desdear estos materiales por esa razn. El punto de partida para los crticos de la informacin procedente de las fuentes oficiales era la insatisfaccin con la tendencia tradicional de la sociologa a adoptar una actitud acrtica respecto a este tipo de material. Es decir, ha habido una tendencia a tratar complacientemente ese material como vlido en s mismo, y no se ha prestado la atencin adecuada a su carcter de producto social. Existe un amplio acuerdo entre los socilogos sobre el hecho de que la informacin derivada de las fuentes oficiales puede ser en muchos sentidos inadecuada, que puede estar sujeta a sesgos o distorsiones, y que las preocupaciones prcticas de los burcratas pueden implicar que los datos que registran no estn organizados de acuerdo con los intereses de los socilogos. Los etnometodlogos, por otra parte, han planteado problemas ms radicales. Cicourel, por ejemplo, seala: Durante aos los socilogos han protestado contra las estadsticas equivocadas y distorsionadas archivadas en los mbitos burocrticos pero no han tomado como objeto de estudio los procedimientos que producen los materiales errneos que llamamos informacin. El punto de partida de las investigaciones sobre el crimen, la delincuencia y la ley, suele ser la visin de que la obediencia y la desviacin tiene su propio significado ontolgico, y la vara de medir est constituida por un cuerpo de reglas presumiblemente claras cuyos significados son tambin ontolgica y epistemolgicamente claros. (Cicourel, 1976:331) Nuestro argumento es que, en vez de verlos apenas como fuentes de informacin (ms o menos sesgada), los documentos y estadsticas oficiales deberan tratarse como productos sociales; deben ser analizados, y no empleados meramente como recursos. Considerarlos como un recurso y no como un tpico de estudio significa utilizar el trabajo interpretativo e interaccional que est incluido en su produccin, tratarlos como un reflejo o documento de los fenmenos que estn detrs de su produccin. De esta forma, se dirige la atencin hacia la investigacin de prcticas socialmente organizadas mediante las cuales se producen tablas y categorizaciones. Un ejemplo pionero en este sentido fue el trabajo de Sudnow (1965) sobre delitos comunes en los despachos de los abogados pblicos. Sudnow detalla el razonamiento prctico utilizado para categorizar delitos particulares o delitos menores de acuerdo con las tipificaciones de delitos comunes en conduccin de la defensa. As, Sudnow mira detrs de las clasificaciones oficiales, basadas en convicciones, para atender trabajo socialmente organizado de interpretacin y negociacin que genera tales estadsticas.

Adems del estudio etnogrfico de Sudnow sobre el estudio la clasificacin de los delitos, existen un nmero relativamente pequeo de estudios que han encarado el tema directamente. Especialmente importantes entre ellos son los trabajos de Cicourel (1976) sobre la justicia juvenil, y Cicourel y Kitsuse (1963) sobre la organizacin de los mecanismos de toma de decisiones educativas y biografas y categorizaciones de las habilidades de los estudiantes. El gran valor de la crtica etnometodolgica es que plantea la importancia de los documentos y estadsticas oficiales como fenmenos sociales que deben sujetarse al anlisis sociolgico, y no ser tratados meramente como fuentes de informacin. De esta forma se abre una nueva rea de investigacin: las prcticas socialmente organizadas mediante las cuales se escriben y leen los documentos y se producen los hechos. No obstante, la crtica etnometodolgica incurre en aseveraciones engaosas. Ella se aplica tanto a relatos producidos por el investigador o por otras personas como a las estadsticas producidas por estamentos oficiales. Si adoptamos su conclusin lgica, esta crtica niega la posibilidad misma del conocimiento del mundo social puesto que cualquier relato, incluyendo el de los propios etnometodlogos, puede mostrarse como un producto del trabajo interpretativo o interaccional. El debate sobre las estadsticas oficiales ha sido necesariamente polarizado. Una etnografa reflexiva debe ser consciente de que todo tipo de informacin tiene sus propios problemas, y que ninguna puede ser considerada como detentora de representaciones de la realidad incuestionablemente vlidas. No hay una razn lgica para ver los documentos como esencialmente problemticos o como totalmente distorsionados. Como seala Bulmer en este contexto: En primer lugar, no existe una razn lgica para rechazar la utilizacin, para fines de la investigacin, de la informacin oficial amparndose en la existencia de posibles y graves errores. En segundo lugar, muchas de las crticas ms radicales a las estadsticas oficiales se refieren a estadsticas de suicidios, crmenes y delincuencia, reas en la que existen especiales problemas en cuanto a la confiabilidad y validez de las mediciones. Los problemas especficos encontrados en esos campos no son, ipso facto, generalizables a todas las estadsticas oficiales, cualquiera que sea su campo de conocimiento. En tercer lugar, si se hace un uso extensivo de la informacin oficial como en el caso de los demgrafos, por ejemplo no implica que aquellos que la usan desconozcan sus riesgos. El mundo no est hecho exclusivamente de escpticos bien informados y de ingenuos positivistas de lnea dura. (Bulmer, 1980:508) En otras palabras, mientras que podemos extraer alguna inspiracin de la crtica etnometodolgica al uso de estadsticas oficiales y fuentes documentales similares, no podemos adoptar, de forma alguna, la visin radical que rechaza tales fuentes porque son totalmente viciadas. La informacin de este tipo trae consigo ciertos problemas, en efecto, pero proporciona informacin y abre nuevos problemas analticos para la investigacin. l etngrafo, como' cualquier otro cientfico social, puede utilizar

en su provecho estos documentos oficiales. Adems, a travs de la investigacin directa del contexto de su produccin y utilizacin, l o ella pueden estar especialmente bien situados para llevar a cabo una investigacin temtica y bien fundamentada descansando en la validez y confiabilidad de este tipo de informacin. Woods (1979) proporciona un buen ejemplo de una tal aproximacin en su anlisis de informes escolares. En la confeccin de informes escolares, comenta Woods, los profesores utilizan concepciones profesionales y educativas de su trabajo, en vez de un ethos negociado durante la vida cotidiana de la clase. En estos informes se reproducen los modelos de alumno ideal, y los profesores expresan sus valoraciones expertas de las actividades, motivaciones y comportamientos de los estudiantes. La expresin escrita de estos informes aparentemente autoritarios ayudan a cultivar la impresin de independencia y omnisciencia, caractersticas que atribuirse a las profesiones (1979:185). Woods cita un nmero de ejemplos impactantes donde se formulan los comportamientos ideales en los informes. Por ejemplo, el siguiente ilustra claramente el recurso de los profesores a las normas de conducta apropiada a las chicas: Aparte de la msica y el francs, el informe de Sara est por debajo de la media para una alumna de tercer ao, segundo trimestre. Sus formas desaliadas, su discurso irregular y poco elegante se reflejan en su trabajo. Ella es una chica alegre y bastante ruidosa, a veces demasiado. Hasta el final del curso tenemos que intentar convertirla en una joven ms tranquila. Su presencia tiende a hacerse notar por la fuerza y frecuentemente usa un lenguaje vulgar. Creo que ser ventajoso para ella si le hacemos ver que se no es el comportamiento que se espera de jovencitas (Woods, 1979:188) Woods extrae un nmero de categoras tpicas que solan ser usadas por los profesores para formular tales caracterizaciones normativas: Indeseable Hablador Perezoso Poco cooperativo

Deseable Concentracin Tranquilo Industrioso (Trabaja bien) Voluntarioso/Cooperativo

Responsable/Maduro Corts Alegre Obediente (Woods 1979:173)

Inmaduro Con malas maneras Insolente Desobediente

Como Woods seala, estas tipificaciones presentan muchas similitudes con otras producidas por profesores en otros contextos (como conversaciones en salas de profesores), tal como han sido registradas por los autores. De todas formas, es importante resistirse a la tentacin de condensar todas esas diferentes representaciones dentro de una nica categora de estereotipos de profesores. En sus diferentes contextos sociales, ellas pueden ser formuladas de formas diferentes, con propsitos prcticos diversos. Los auditorios de estas representaciones difieren, y la retrica puede variar correspondientemente. Woods tambin resalta el hecho de que la elaboracin de informes colabora para el logro de la competencia profesional; tales documentos confirman que el trabajo que debera ser hecho, ha sido verdaderamente hecho, y puede rendir cuenta de l a sus superiores. Rees, a cuyo trabajo sobre los informes mdicos ya nos hemos referido, seala este punto:

Lo que el HOUSE OFFICER escribe, y el estilo que usa para construir la historia y el anlisis, influir en la manera que sus superiores harn inferencias sobre el rendimiento de sus otras actividades. La conclusin a la que los otros llegarn es que un HOUSE OFFICER que escriba un informe de su trabajo bien pensado y organizado, tambin ser bien organizado en el modo de conducir sus actividades. El HOUSE OFFICER, esmerando la construccin de su informe y asegurndose de que ste se adapta al modelo esperado, puede influir en la manera que sus superiores le juzguen. (Rees, 1981:58-59) Garfinkel tambin llama la atencin sobre esta cuestin cuando dice que los informes deberan ser vistos como contractuales en vez de meramente descriptivos. Con esto quiere decir que ellos no son descripciones literales de lo que ha ocurrido sino seales de que los profesionales realizan su trabajo de forma razonable y competente. Esto es algo que ha sido sealado por Dingwall (1977b) en su estudio sobre las enfermeras a domicilio. Dingwall atiende a los informes que los estudiantes escriben relatando sus visitas a los clientes, y nota que puesto que la conducta de su trabajo es invisible a

sus superiores, el informe es el principal instrumento de control administrativo. Al mismo tiempo, el informe constituye el principal medio para la autodefensa de los trabajadores. Los informes, pues, tienen una importancia considerable en cierto tipo de medios sociales, lo que hace que la produccin de informes de trabajo sea una preocupacin fundamental. Incluso en organizaciones donde las tareas consisten en atender al pblico, frecuentemente se requiere una traduccin de los acontecimientos en informes que los expliquen, para que puedan ser rellenados, archivados y manipulados. Tales archivos son un importante recurso para que los miembros de la organizacin se orienten en el trabajo cotidiano. Frecuentemente, la obligacin de elaborar informes juega un papel importante en la rutina cotidiana de la actividad laboral. Los informes de los encuentros con los clientes pueden ser usados para posteriormente formular nuevos objetivos y actividades para las consultas. Como dice Dingwall al respecto de sus estudiantes de enfermera a domicilio: Una buena enfermera a domicilio debe derivar informacin suficiente de la hoja de informe para identificar las reas de su conocimiento que son relevantes para el trato con su cliente y las tareas que ella debe acometer en su visita. Los acontecimientos inusuales se sealan de varias formas. As, un nio que corre riesgos se marca con una estrella roja en la tarjeta. Los problemas sociales particulares se anotan en la cubierta. (Dingwall, 1977b:112) Recientemente, Heath (1981) ha comentado este tipo de uso de los informes mdicos en el contexto de los encuentros entre el doctor y los pacientes. l explica cmo los mdicos de cabecera usan sus tarjetas de informe para iniciar la consulta con sus pacientes. Frecuentemente, antes de empezar con el primer tem, los doctores examinan los contenidos del informe para as seleccionar las caractersticas ms importantes del paciente y comenzar la entrevista con la cuestin que se considere ms relevante (1981:85) Los informes, entonces, son usados para convertir los actores en casos con identidades establecidas, que se adaptan a categoras normales o anormales segn criterios identificables y registrables. Los informes se hacen y se usan de acuerdo con las rutinas organizativas y dependen para su inteligibilidad de suposiciones culturales compartidas. Los informes construyen una realidad documentada que, por virtud de esa documentacin, suele suponerse algo as como un privilegio. Aunque su produccin es una actividad socialmente organizada, los informes oficiales suelen tener una especie de anonimato, que garantiza su tratamiento como informacin objetiva, basada en hechos, en vez de creencias, opiniones o conjeturas meramente personales (aunque se da el caso de que algunos informes pueden contener aspectos especficos tales como diferentes diagnsticos mdicos o psiquitricos explcitamente clasificados como exploratorios y no definitivos). De todo lo que ya hemos sealado, debera quedar claro que existen muchos sitios donde la actividad social escrita tiene significacin social, y puede

resultar de importancia fundamental. Las modernas burocracias industriales y administrativas, como los medios profesionales y educativos, son casos obvios en este y no es necesario recordar de nuevo la omnipresencia dentro de estos lugares de las actividades de escribir y leer documentos. Por consiguiente sera completamente inapropiado considerar estos lugares como si fuesen culturas orales. E incluso en el caso de mbitos donde los documentos no son una caracterstica central, existe frecuentemente una enorme cantidad de material biogrfico, autobiogrfico y de ficcin publicado que puede constituir un valioso recurso de investigacin; y, por supuesto, el etngrafo tambin puede disponer de relatos descritos en forma de diarios, cartas y ensayos de los actores. La presencia y significacin de la produccin documental dota al etngrafo de una amplia gama de tpicos de anlisis as como de importantes fuentes de informacin. Tales tpicos incluyen las siguientes preguntas: Cmo se escriben los documentos? Cmo se leen? Quin los lee? Con qu propsitos? En qu ocasiones? A qu conclusiones se llega? Qu se registra? Qu se omite? Qu se da por sentado? Qu es lo que el escritor parece tomar por sentado de los lectores? Qu es lo que los lectores necesitan saber para que el relato tenga sentido para ellos? La lista puede ser extendida cuanto queramos, y la explotacin de tales cuestiones llevarn al etngrafo inexorablemente hacia un anlisis sistemtico de cada uno de los aspectos de la vida cotidiana del lugar en cuestin. Por otro lado, el etngrafo que no toma como objeto de estudio estas cuestiones ignora esas caractersticas de una cultura escrita. No se obtiene ninguna ventaja, y se pierden muchos aspectos, al presentar estas culturas como si fuesen tradiciones orales. En el escrutinio de las fuentes documentales, el etngrafo reconoce as y fundamenta su competencia socializada como miembro de una cultura letrada. El investigador no solamente lee y escribe, sino que l o ella reflexiona sobre las actividades de leer y escribir en un medio social dado. As, estas actividades cotidianas son incorporadas en los tpicos de investigador que utiliza el etngrafo y representan importantes recursos analticos e interpretativos.

Leccin 33 A continuacin se cita un ejemplo de investigacin basado en fuentes documentales en el desarrollo de las investigaciones en temas de gnero, especficamente sobre estudios de mujeres. La lectura que se pone a continuacin busca que el estudiante se haga una idea del tipo de investigaciones que se pueden llevar a cabo con fuentes documentales, las fuentes documentales que se pueden indagar, y los lugares donde se pueden encontrar. Los sistemas documentales: sistemas bibliotecarios, centros de documentacin y archivos especializados en Estudios de las Mujeres Tomado de http://www.nodo50.org/mujeresred/isabel_de_torres.html#7

Aunque en su origen y en sus objetivos puedan ser consideradas como unidades de informacin no identificables, lo cierto es que hoy resulta bastante difcil distinguir entre las bibliotecas especializadas y los centros de documentacin pues, aunque ambos tengan tericamente funciones distintas, en la prctica se confunden, ya que las bibliotecas especializadas -y ms an las especficamente dedicadas a Estudios de las Mujeres- prestan unos servicios que en otros tiempos fueron seas de identidad de los centros de documentacin. Precisamente por eso, se va a ofrecer aqu una relacin conjunta y muy selectiva de unidades informativas, atenindose estrictamente a su autodenominacin y prescindiendo de analizar si son una cosa u otra. La ordenacin se hace por orden cronolgico de creacin. Estas seran las principales bibliotecas y centros de documentacin especializados en Estudios de las Mujeres en Europa:

- Biblioteca Popular Francesca Bonnemaison. Creada en 1909, en Barcelona. Comenz siendo la Biblioteca Popular de la Dona, primera de las destinadas a la formacin de la mujer en Europa. El nombre actual se le adjudica, en recuerdo de su fundadora, en 1976. Hoy es una biblioteca general que tiene un importante fondo histrico sobre mujer. Su pgina web puede consultarse en: <http://www.bonnemaison/default.htm>

- The Fawcett Library. Fundada en Londres en 1926. Su creacin se debe a la iniciativa de la "London Society for Women's Services" y en sus orgenes se encuentran importantes colecciones sobre el movimiento sufragista de mujeres. Hoy est integrada en la London Guidhall University. Puede consutarse su catlogo en la siguiente direccin electrnica: <http://www.lgu.ac.uk/fawcett/main.htm>. - Bibliothque Marguerite Durand. Se crea en la capital de Francia en 1931, a partir de la biblioteca privada -un nmero considerable de libros y documentos- de la periodista y editora del magazine feminista La Fronde, Marguerite Durand, que la don a la ciudad de Pars con la condicin de que

fuera una biblioteca de mujeres. Se abre al pblico en 1936. Su pgina web puede consultarse en: <http://www.iway.Fr/Femmes/docs/biblioMD.html>.

- IIAV (Internationaal Informatiecentrum en Archief voor de Vrouwenbeweging), Centro de documentacin que comienza a funcionar en 1935, en Amsterdam, como inciativa privada, con el objetivo de ser un centro internacional de informacin y documentacin sobre la situacin de la mujer. El slogan del grupo impulsor se resume en: "Si no hay documentos, no hay historia". Puede consultarse su website en esta direccin:<http://www.iiav.nl>.

- KVINFO, se funda en 1964, en Copenhague, y se define como el Centro Dans para la Informacin sobre las Mujeres y el Gnero. Su fondo inicial procede de una donacin hecha por la Sociedad de Mujeres Danesas a la Biblioteca Estatal de Arhus. Hoy es una biblioteca pblica. Homepage: <http://www.kvinfo.dk>.

- Biblioteca Nazionale delle Donne (Centro di Documentazione delle Donne), creada en Bolonia a finales de los aos setenta, sobre la base de un proyecto elaborado por la Asociacin "Orlando". Actualmente es la principal institucin bibliotecaria sobre mujeres de Italia y recoge todo lo que se escribe sobre o por ellas. Puede consultarse su website en la siguiente direccin electrnica: <http://www.orlando.women.it>.

- Centro de Documentacin del Instituto de la Mujer, Creado en Madrid en 1983. Dependiente de dicho Instituto tiene entre otras funciones la de "recopilar informacin y documentacin relativa a la mujer", que trata tcnicamente, gestiona y difunde entre quienes lo solicitan. Para obtener informcin actualizada sobre este centro de documentacin consltese su pgina web: <http://www.mtas.es/mujer/default.htm>

Por cuestiones de espacio, no es posible mencionar aqu ms bibliotecas ni centros de documentacin del mundo o de Espaa, algunos ciertamente notables. Se ha dado prioridad, entre los centros extranjeros, a los que fueron antes en el tiempo, han marcado caminos y poseen casi siempre un fondo documental de carcter histrico. Para conocer todos los centros -muchosintegrados en la Red de Centros de Documentacin y Bibliotecas de Mujeres de Espaa puede consultarse el sitio web <http://www.cird.bcn.es/catala/cinfor/cinfor8.htm>, donde aparece un directorio totalmente al da con los datos que se refieren a la naturaleza, ubicacin y actividades de cada uno de los centros de la Red.

Archivos Muchas de las unidades de informacin reseadas son autnticos archivos

histricos, donde se conservan y ponen a disposicin de usuarios y usuarias valiosos e imprescindibles documentos, sera el caso de la Biblioteca Popular Francesca Bonnemaison, la Fawcett Library, la Bibliothque Margarite Durand, o el Centro de Documentacin del IIAV. La mayora de estos centros pertenece a la primera fase del desarrollo de las colecciones de mujeres, la que Suzanne Hildenbrand denomina "de preservacin" (Hildenbrand, 1986: 1), caracterizada por el afn de muchas feministas de conservar el registro de la memoria a travs de los papeles y archivos particulares reunidos por muchas de ellas. La nmina podra ampliarse consultando las pginas de (Ryan, 1996), (Moseley, 1995) y (Hildenbrand, 1986), citadas en las referencias. He aqu un elenco brevsimo de archivos europeos: Archive of the Historical Women's Movement. Situado en Kassel (Alemania) y creado en 1983; Women' Archive in Moscou (WAM). Creado en 1993. Archivo de las Women's History Collections, ubicado en la Gothenburg University Library desde finales de los aos 60.

8. Algunos recursos generados desde a Unin Europea que pueden ser tiles para los Estudios de las Mujeres

De acuerdo con el Tratado de Amsterdam, todas las acciones de la U.E, no importa en qu campo, deben siempre tender a eliminar desigualdades entre hombres y mujeres y a promover positivamente la Igualdad. Adems, la Comisin Europea y el Parlamento -a travs de la Direccin General de Empleo y Asuntos Sociales y de la Comisin Permanente de los Derechos de la Mujer e Igualdad de Oportunidades, respectivamente- se ocupan especialmente de cuestiones que interesan para los Estudios de las Mujeres y generan recursos que puede ser til enumerar aqu. Se ofrece una muestra selectiva de dichos recursos, siempre a ttulo de ejemplo, con una ordenacin ad hoc, que tampoco pretende ser exhaustiva:

1. Mltiples informes anuales (finales e intermedios) que versan en los ltimos aos esencialmente sobre igualdad de oportunidades, la participacin igualitaria de hombres y mujeres en la toma de decisiones y sobre cmo integrar la igualdad de oportunidades en el conjunto de las polticas y acciones comunitarias. Informes publicados, a veces, siempre disponibles como documentos de literatura gris.

2. Fuentes impresas, por ejemplo: PARLAMENTO EUROPEO. Una Europa para las mujeres. Las mujeres con Europa. Luxemburgo: OPOCE, 1999.

3. Publicaciones peridicas: Bulletin sur les Femmes et l'Emploi dans l'UE; Cuadernos de Mujeres de Europa (antes: Mujeres de Europa: Suplemento);

Wide: Network Women in Development Europe; o Magazine de l' Egalit des Chances, donde se tratan temas relacionados con los Programas para la Igualdad.

4. Centros denominados "de Documentacin Europea", presentes en muchas ciudades, donde puede conseguirse la informacin especializada fcilmente. La web del ubicado en Granada es: <http://cde.ugr.es>. Otra direccin que puede interesar es la de la OPOCE (Oficina de Publicaciones de las Comunidades Europeas), situada en Luxemburgo: <http://www.europ.eu.int>. 5. Algunas direcciones electrnicas tiles para recuperar documentos de la UE que interesan aqu: Servidor Europa: <http://europa.eu.int>; Igualdad entre hombres y mujeres: <http://europa.eu.int/pol/equopp/index_es.htm >; Parlamento E. Comisin de Derechos de la Mujer e Igualdad de Oportunidad:<http://europarla.eu.int/committees/femm_home.htm>; Euroguide: <http://euroguide.org/euroguide/subject-listing/women.html>.

CONCLUSION Como puede verse, el campo de los recursos informativo-documentales para los Estudios de las Mujeres es inmenso y est an poco explorado, aunque cada vez hay ms instrumentos de recuperacin y ms proyectos en marcha para ello, muchas veces de la mano de Internet, donde podemos acceder a una cantidad ingente de informacin a la que muy parcamente se ha aludido aqu. Con todo, en el terreno de las Fuentes de informacin, como en otros muchos, apenas se ha comenzado el camino que ha de conducir al fin que la implantacin de los dichos Estudios persiguieron desde sus orgenes. Es decir, quedan todava muchos pasos que dar hasta lograr lo que Evans considera la tarea crucial del feminismo acadmico, como dije al principio, liberar a la cultura de los sesgos de gnero (Cfr. Evans, 1998: 13), liberacin que, para que sea eficaz, no slo habr de alcanzar a la cultura entendida en sentido elitista, sino a todo lo que antropolgica y ampliamente llamamos cultura.

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1 .- Vase lo que acerca de las denominaciones se dice en el Libro Blanco de los Estudios de las Mujeres (Ballarn et al., 1995: 19-21). 2 .- El sesgo de gnero aparece de dos maneras: como sexismo, o ideologa

de la inferioridad de uno de los sexos, histricamente el femenino, o como androcentrismo o punto de vista parcial masculino, que hace del varn y su experiencia la medida de todas las cosas (Cfr. Alicia Puleo: http://www.nodo50.org/mujeresred/filosofia-a_puleo-f_y_genero.html.[Activo el 19 de abril de 2002]). 3 .- Se reproduce aqu, resumidamente, lo recogido en el libro de Isabel de Torres y Ana Mara Muoz Fuentes de Informacin para los Estudios de las Mujeres, citado en las referencias. En las pginas 16-25 puede encontrarse una informacin ms completa. 4 .- Nunca se subrayar bastante la conexin entre el feminismo de la segunda ola y el nacimiento de los Estudios de las Mujeres. 5 .- Para realizar un recorrido algo ms amplio de lo que son y significan los Estudios de las Mujeres en Europa, adems de la obra citada en la nota anterior, pueden servir como auxiliares los trabajos siguientes: WISE y KROPS, Claudia (Ed.). European Women's Studies Guide. II. Utrecht: Women's International Studies Europe, 1997; y el suplemento al n1 18 del Boletn de l'ANEF, Etudes fministes et tudes sur les femmes en France en 1995. Paris: ANEF, 1995, donde se contiene informacin bastante actualizada que permite dibujar con bastante detalle el estado de la cuestin. 6 .- Para una visin panormica de lo que han sido los Estudios de las Mujeres en Espaa desde 1975 pueden verse los libros citados en las referencias que se indican a contibuacin: (Ballarin et al, 1995; (Ortiz Gmez et al, 1998) y (Ortiz Gmez et al, 1999), Libro Blanco y actualizacin del mismo promovidos por el Instituto de Estudios de la Mujer. 7 .- Vase a este respecto lo que dice Eulalia Fuentes en su libro Documentacin cientfica e informacin. Barcelona: PPU, 1992, en relacin con las fuentes y su clasificacin, singularmente el captulo 4, pp. 35-64. 8 .- Se prescinde aqu de las llamadas revistas femeninas, aunque inevitablemente se mencionar alguna feminista. Para esta cuestin y para conocer algunos ttulos ms, pueden consultarse los trabajos de (Gallego, 1990) y de (Torres Ramrez, 1991), citados en las referencias. 9 .- Todas las direcciones electrnicas citadas en este trabajo estaban activas en Julio de 2001. 10 . Todas tienen como materia cuestiones generales relacionadas con la mujer y los Estudios de gnero. 11.- Para una informacin completa de las colecciones monogrficas existentes en Espaa de 1975 a 1997 puede consultarse un trabajo citado en las referencias, cfr. (Torres Ramrez, 1997). 12 .-Entre estos "mecenas" pueden citarse Organismos oficiales ligados a comunidades autnomas, ayuntamientos y, de manera especial, el Instituto de

la Mujer del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, coeditor unas veces, sponsor otras y editor de mltiples obras encuadrables aqu. 13.- Las editoriales sealadas con un asterisco sacan a la luz solamente publicaciones sobre gnero y mujeres. El resto slo publican en este campo las colecciones reseadas. 14 . Su website puede visitarse en <http://sagepub.co.uk>. 15 . Puede accederse a la informacin sobre su fondo editorial consultando la direccin electrnica siguiente: <http://www.routledge.com>

Captulo 12. Anlisis y registro de la informacin Leccin 34 Despus de la recoleccin de la informacin, que como se vio anteriormente se lleva a cabo a travs de la bsqueda de las fuentes primarias y/o secundarias, y de la consecuente aplicacin de las tcnicas apropiadas de investigacin que posibiliten su recoleccin, se pasa a una segunda etapa del trabajo la cual es una de las ms importantes en relacin a la produccin de conocimiento, sta tiene que ver con el anlisis de la informacin. No obstante antes de ir a la reflexin sobre el anlisis de la informacin es fundamental aproximarnos a uno de los elementos ms importantes que tiene la investigacin etnogrfica: El diario de campo. El diario de campo es quizs uno de los instrumentos que distinguen a la investigacin etnogrfica de otros tipos de investigacin, y es la principal herramienta del etngrafo, puesto que aqu es donde quedan registradas y plasmadas las vivencias y situaciones que l ha observado a partir de una observacin participante- en el desarrollo de su trabajo de campo. De esta manera a continuacin veremos dos lectura que nos introducen a la importancia del diario de campo en la investigacin etnogrfica.

El registro de la informacin y el diario de campo, Silvio Aristizabal: etnografa de Silvio Aristizbal Giraldo en introduccin a la investigacin etnogrfica. 2002. UNAD, Bogot

En todo proceso de investigacin es necesario anotar cada da de la informacin recolectada a travs de la observacin, de la participacin en las diferentes actividades y de las entrevistas y conversaciones informales con los dems integrantes de la comunidad. Esta es una de las actividades fundamentales de dicho proceso. En algunas ocasiones la informacin se registra mediante el uso de aparatos de audio o video (fonograbadoras, cmaras, fotogrficas o videograbadoras). Sin embargo la mayora de las veces se lleva por escrito, siendo necesario que los responsables de hacerlo tengan suficientes habilidades para la escritura. En casi todas las comunidades campesinas, indgenas y negras, quienes han cursado mayores niveles de escolaridad con los maestros, por lo tanto son los llamados a realizar esta tarea. Cabe anotar tambin que en los ltimos aos, en los diferentes grupos tnicos otras personas estn teniendo acceso a la educacin secundaria y an universitaria. Los registro de las observaciones se conocen con el nombre de diario de campo o notas de campo.No existen frmulas nicas para elaborar el diario de campo. Los apuntes del diario de campo o notas de campo, deben contener descripciones de personas, lugares, acontecimientos y acciones que se

observen y/o en los cuales se participe. Pero adems debe contener las reflexiones, anotaciones, preguntas de quien escribe o del grupo investigador. El criterio fundamental es que se debe registrar en el papel todo lo que se pueda recordar sobre las observaciones y eventos hasta los mnimos detalles. Adems se debe poder distinguir entre lo dicho por los diversos actores y lo que corresponde a las reflexiones de quien escribe las notas de campo. Como ejemplo, leamos un fragmento de diario de campo, escrito por el antroplogo Luis Guillermo Vasco Diciembre 20 A las dos de la tarde y luego de seis horas de camino, llego de improviso a la casa de Clemente en la cima del cerro. Saludo gritando desde lejos y, cuando me acerco al pie del tambo Clemente est all, esperndome, despus de casi dos aos de ausencia. Volvi, amigo, mi amigo; cre que no nos vemos ms, fueron sus primera palabras. Subo la escalera tallada en un palo de guadua y me siento en el banco de madera que Daro trae al corredor, Misael, Celina, todos salen a saludarme y tras unas palabras entran de nuevo en la casa. Clemente entra a veces y lo oigo hablar en voz baja, luego sale y reanudamos la conversacin. Sin que logre precisar por qu, noto un ambiente inusitado, diferente del de tantas otras visitas. La gente va y viene; sale de la casa y entra de nuevo; hablan en voz baja, mientras contino en el corredor. Clemente pregunta si voy a quedarme y respondo afirmativamente. Se pone de pie y entra en el tambo. Lo oigo discutir con Misael y Dario y con las mujeres. En ocasiones levantan un poco la voz y la palabra kapuna (el blanco) llega distintamente a mis odos; es claro que constituyo el tema de la conversacin. Al cabo de unos 10 minutos sale y me dice que vaya donde Daro a descansar un rato y a tomar aguapanela: levanto mi morral y recorro cerca de 200 metros que me separan de la casa nueva de Daro, quien ha resuelto abandonar la vivienda comn en casa de Clemente y hacer su propia casa. Matilde me ofrece una totuma con panela raspada disuelta en agua, a la cual ha agregado limn. Luego escribo algunas notas y alrededor de las cinco vuelvo al tambo de Clemente. Este me recibe en el corredor y nos sentamos en el sueldo de esterilla de guadua, con los pies colgando y de cada al ro San Juan. Al frente , los lmites siempre crecientes de la finca de Reinaldo Valencia en Umacas comienza a desdibujarse en la sombra de un atardecer oscuro y lleno de neblina. Hablamos y, de repente, corta la conversacin; me dice que esta noche va a hacer fiesta hecha del maz o fiesta del maz (beneca) para curar al hijo menor de Daro, muy enfermo con vmito y diarrea y que no ha respondido al tratamiento con drogas aplicado durante ms de una semana por las monjas del internado misionero .Me dice: voy a cantar canto de la noche a ver si cura nietecito, hijo de Daro que va a morir.

Clemente, el jaiban ms arrepentido de sus actividades de tal como resultado de las prdicas y amenazas de los misioneros, uno de aquellos que entreg su bastn de jai para que fuera pblicamente quemado como prueba de su conversin, se ha decidido a cantar de nuevo el jai despus de 16 aos de silencio, para salvar la vida de su nieto, el ms querido...>>( Vasco, 1.985: 13-14).

Diario de Campo y Diario Intensivo Tomado de http://encuentro.virtual.unal.edu.co/cursos/IDEA/2007225/lecciones/capitulo2/0 2-herramientasmetodologicas2.htm Con relacin al mtodo etnogrfico se han planteado diferentes interrogantes como los siguientes: De qu manera logra el investigador acceder a la Visin del otro? Y realmente si lo logra? Cmo puede transmitir a otros ese conocimiento? Es realmente el papel del etngrafo el de un traductor o va ms all? Hasta dnde se puede involucrar, como ser humano que siente y percibe, en la investigacin de los otros? El papel del antroplogo como traductor se ha ido cambiando hacia la del investigador que interpreta y hace juegos de representacin, o la de observador /constructor / actor15. Pero llegar a estos planteamientos ha requerido un largo proceso de investigaciones antropolgicas desde diferentes lugares del mundo. Algunos investigadores han buscado resolver la dicotoma Objetividad Subjetividad mediante el planteamiento EticEmic, del lingista KennethPike, quien establece la distincin en el estudio de la fonticafonmica de una lengua, planteamiento que se integr al mtodo etnogrfico. En este sentido, el investigador deba sealar si en la seleccin e interpretacin de una informacin se trataba de operaciones nmicas cuando se refera a la informacin aportada por el informante o investigado, la cual tena el carcter de real y significativa para l y ntica cuando la informacin se produca por el cientfico o investigador y en ese caso era significativa para ste. Sin embargo, algunos investigadores cuestionaron la distincin entre emic y etic sealando la gran dificultad de lograr una descripcin mica en un estricto sentido, lo cual es imposible porque an en la traduccin se proyectan categoras al campo estudiado (Feleppa, 1986, citado por Pineda, 1987:104). En 1970, el mtodo reflexivo, seala el carcter reflexivo de la investigacin, cuando reconoce que los investigadores somos parte del contexto cultural que estudiamos y en este sentido ms que establecer una tajante dicotoma con ese contexto, podemos analizar los efectos de esa participacin en ese mundo social donde estamos involucrados trabajando, lo cual nos lleva a sealar que el investigador constituye l mismo su instrumento de investigacin por excelencia. Arocha16 ha propuesto el autocontrol valorativo para el investigador, como elemento importante en su proceso de conocimiento. Mediante este proceso de autocontrol, al cual accede a travs del diario intensivo, diseado por el psiclogo Progoff (1984), el investigador se mantiene calibrado y puede interactuar con el otro. Este tipo de diario, que es una propuesta de ampliacin y complementacin del diario de campo tradicional del etngrafo, adems del registro de las observaciones culturales de la comunidad, registra las percepciones,

sensaciones y descripciones interiores de los investigadores, las cuales anteriormente no se explicitaban en las investigaciones etnogrficas. Esta nueva opcin permite al investigador adoptar el papel de investigado, e integrar su experiencia en la interaccin etnogrfica. Igualmente el rol del investigado u observado se transforma en investigado / investigador, que le permite a su vez, autosondear su memoria tnica y personal, al mismo tiempo que reflexionar sobre sus interacciones. Tanto investigadores como investigados se transforman en observadores / actores / constructores. El desarrollo de este proceso traslada el locus de la generacin de conocimiento y tambin de objetividad al proceso intersubjetivo que se da entre estos actores. Esto involucra lo que Carrithers ha denominado la bsqueda de Consensos intersubjetivos respecto a las pertenencias de uno y otro.17 En este contexto han surgido nuevas formas de presentacin donde no es una vergenza que el yo del investigador irrumpa en su texto, no solamente en calidad de testigo, sino tambin en cuanto sujeto que experimenta en s mismo su entorno cultural y social. (Pineda, 1987:103). El recurso metodolgico del Diario Intensivo lo utilizamos en la investigacin sobre etnias y medio ambiente que venimos adelantando desde el IDEA, con un grupo interdisciplinario e intercultural, donde participan estudiantes indgenas de la Universidad Nacional18 y que tiene por objeto indagar y conocer la visin que sobre lo ambiental tienen tres grupos tnicos colombianos a travs de su cosmovisin y el manejo que hacen de sus recursos naturales. A continuacin veamos las opiniones de los investigadores indgenas, a este respecto19 : El diario intensivo propiamente dicho, nos trae a mano un nuevo elemento, hasta ahora desconocido, dentro de los mtodos de investigacin social. Con este mtodo el objeto de estudio se observa a travs del sujeto mismo; lo subjetivo se revitaliza y nos abre nuevos panoramas u horizontes del conocimiento, donde las sensaciones de los colores, el mismo medio fsico, los sueos y otras connotaciones o simbolismos culturales hacen sus afloraciones para alimentar el contexto de la realidad. A travs del abstracto iconogrfico vemos proyectado lo real, lo tangible, la vida, es decir la naturaleza misma. Este es el espacio desconocido conocido que me ofreci este mtodo. Con el ejercicio de relajacin (entrada), aparecen cosas desconocidas en el contexto actual, pero paulatinamente comenc a despertar de aquel sueo de mi vida pasada. Es como un ejercicio de regresin creativa. JORGE HERRERA, ETNIA UITOTO El trabajo describe cada una de las facetas emocionales, puesto que al hacer nfasis en la aplicacin del diario intensivo, fue difcil desligar lo personal de lo laboral; no busqu explicaciones y tampoco las quise dar porque considero que el anlisis e interpretacin son fases que trabajaremos ms adelante. IGNACIO EPINAY, ETNIA WAYU

Debo confesar que el ejercicio es hasta cierto punto emocionante; he descubierto que al escribir sobre lo que yo llamaba sin importancia me ha llevado a realizar, lo que nunca en mi vida pens hacer: la autobiografa. A travs de este mtodo he logrado recordar momentos que considero son importantes para el trabajo que el grupo viene desarrollando. Han venido a mi mente imgenes y recuerdos de la mam Conchita (la mam de mi mam). En el primer intento para desarrollar la bitcora del ahora tuve dos dificultades: Primero, no encontr por ningn lado ni la lnea ni el color que deban recorrer por todo mi cuerpo para lograr la relajacin. Esta primera dificultad la super tomando como base para mi concentracin la imagen del chumbelley que consiste en amarrar y desamarrar mi cuerpo hasta lograr una relajacin total. Segundo, como se nos haba comentado escribir el Inga, cuando me decid no saba cul de los alfabetos deba utilizar, si el de Francisco Tandioy, profesor de la Universidad de Nario o el del gringo Esteban Levinson, por lo que opt por escribirlo tal cual como lo hablo yo. Nio, segn Levinson sera: Huahua Nio, segn Francisco sera: Wawa Nio, segn Benjamn sera: Uaua Esta forma de ver las cosas a mi manera me hizo recordar a Florentino el hermano mayor de los hermanos Jacanamijoy, quien tiene un gran sentido del humor. Quisiera seguir recordando ms palabras y hechos, pero siendo ste un primer intento, creo conveniente dejar para posteriores informes ms detallados mis reflexiones. BENJAMN JACANAMIJOY, ETNIA INGA Fried. 1994. citado por Mnica Espinoza en el libro Visiones del Medio Ambiente a travs de Tres Etnias Colombianas, pg. 14. Arocha, Jaime ha implementado esta metodologa en el Observatorio de Convivencia tnica de Colombia, desde 1989. Aportes de Mnica Espinoza en el libro Visiones del Medio Ambiente a travs de tres Etnias Colombianas, pgina 17. 1998.
18 19 17 16 15

Ibid. Ibid, p 17 y 18

Leccin 35 Para hacernos una idea de lo que es un diario de campo, y para que el estudiante tenga una referencia puntual a continuacin se cita un ejemplo de diario de campo. Es importante que el estudiante tenga claro que este ejemplo no es un modelo o patrn a seguir, sino que cada etngrafo en potencia va descubriendo l o ella misma la mejor forma de registrar la informacin, a si mismo el tipo de informacin que registrar. Febrero 18, 200644 Diario del Trabajo de campo ste es mi diario de campo de mi trabajo de campo en la comunidad indgena Mapoyo de Palomo, Edo. Bolvar. Venezuela. (todava no coloco los pies de pgina), todos los das una entrega... Palomo, Mircoles 1 de febrero de 2006. 7:15 a.m. Llegamos el da 30 de enero de 2006, a las cinco de la tarde a Palomo, fue un viaje largo en el camino (en Ciudad Bolvar) nos encontramos con Alexis y Carolina, nos dijeron que estaban esperando al Capitn1 que estaba en Caracas en el Foro Social Mundial. En Palomo nos recibi la Sra. Rosa (esposa del Capitn Simn) estuvimos conversando con ella sobre varios temas entre ellos como el sol y la luna cambian de posicin segn la fecha del ao; dicen tantas cosas importantes que se olvidan. Bueno, nos instal el hijo del Capitn Argenis (realmente, l es el nuevo Capitn), es un muchacho colaborador. Nos ayud a montar todo, especialmente la hamaca, nos estamos quedando en una de las construcciones nuevas de la escuela (el deposito), en donde nos quedamos en noviembre del ao pasado. Ese da pasamos mala noche, especialmente Rommy. El da 31 de enero de 2006 (cumpleaos de Daniel), comimos en la maana, nos despertamos como a las 6:45 a.m. despus nos fuimos al Cao2 Caripito a baarnos (llevbamos ms de 24 horas sin poder hacerlo), y llenar uno de los potes de agua. El cao esta un poco seco pero todava tiene bastante agua. Despus de eso fuimos donde la Sra. Rosa para que nos diera agua caliente para hacer caf con leche, nos quedo con grumos. Comimos, y nos fuimos otra vez a casa de la Sra. Rosa para ir a Morichalito con Orlando (uno de los hijos de Rosa y Simn) esperamos un rato porque Orlando fue a buscar a un seor enfermo llamado Mario, le dicen el gordo, porque tena fiebre y no sabe si es dengue o paludismo (espero que no haya nada de eso por aqu). Mientras esperbamos hablamos con Rosa sobre como se iba a sarrapiar (a buscar sarrapia3), al parecer montan un campamento como por tres o cuatro meses, esos campamentos los llaman rancheras, entre enero y abril, dice que le gustaba mucho pero ya no puede hacerlo, sin embargo, la gente todava lo
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Tomado de http://www.anthroblogs.org/antropologia/archives/universidad/universidad_central_de_v enezuela_ucv/facultad_de_ciencias_economicas_y_sociales_faces/escuela_de_antropol ogia/

hace, pero muchos ya no en la forma tradicional porque tienen carro y pueden subir a la montaa y bajar con el carro cargado el mismo da. La Sra. Rosa dice que la sarrapia tiene una pepa (una semilla?) que es ms grande que la mano humana y que ellos pisan para luego venderla, en estos momentos el precio esta en bs. 3.000 el kilogramo, y le hicieron un pedido de 50 Kg. Es decir, Bs. 150.000 (por ese trabajo no me parece que sea mucho dinero). Despus lleg Orlando y fuimos a Morichalito, compramos varias cosas como Kerosene, velas, y llamamos a Caracas; acompaamos a Rosa a comprar sus cosas y hablamos con ella, vimos a los sitios que va y como se maneja en Morichalito. Nos cont de sus hijos (Tuvo 13 y ahora quedan 12). Estuvimos como dos horas all y despus nos regresamos, fuimos a probar la cocina de kerosene pero se apag varias veces, y despus fuimos al Cao a eso de las dos de la tarde (Hacia mucho sol!). Conocimos en el camino a unos nios, me acuerdo de una nia de 10 aos que se llamaba Josefina, estudia en la escuela de Palomo en Tercer grado. Cuando llegamos al cao haba gente y nos dio pena, as que nos fuimos a un lugar ms solo, llenamos el pote de agua y nos regresamos, les pusimos Aquatabs y mientras esperbamos que el agua estuviera lista nos fuimos a casa de la Sra. Justa Reyes a entregarle las cosas que Villaln le mando. Estuvimos conversando con Justa sobre como pas el terremoto de San Cristbal y como la cruz de la iglesia se cay (como en Caracas), nos despedimos y fuimos donde la Sra. Hilda pero no estaba porque se encontraba en Puerto Ayacucho, as que nos regresamos a la escuela y almorzamos (pasta con salsa), y fuimos al cao otra vez. Cuando nos regresamos fuimos a saludar al Capitn que lleg ese mismo da de Caracas, nos cont del viaje y que haba mucha gente en Caracas, y que tan solo en La Rinconada pusieron a ms de cinco mil personas. bamos a ver un video que Alexis nos quera mostrar sobre un salto de agua pero no sirvi a la final, no lo pudimos ver. Hoy, vamos a llevar las cartas que podamos y a empezar a montar el croquis (o mejor dicho un levantamiento planimtrico de la comunidad), todava hay mucho trabajo, bueno, realmente ahora es que estamos empezando!

Febrero 20, 200645 Continuacin del diario Palomo, Viernes 3 de febrero de 2006 11:00

Ayer no hicimos casi nada, fuimos a Morichalito y nos encontramos con Argenis Bastidas en la camioneta, llegamos a Morichalito y desayunamos con Argenis (aunque l no comi), llamamos y pude hablar con lus (es muy difcil y caro comunicarse) le dije que llamar a Daniel. Compramos las cosas como un abrelatas porque el otro se rompi, pan porque el pan rabe se enmoheci. Pudimos regresar a Palomo a las 10:30 a.m. y nos pusimos a hacer el croquis, fuimos a la casa de Juan Carlos Garca que es una de bloques pintada de azul al frente; y se puso a hablar con nosotras, nos dijo que es nieto de la Sra. Petra Reyes y que estaba estudiando en Tchira algo relacionado con metales (no, con alimentos); es un muchacho bastante simptico y extrovertido. Esta construyendo en su casa un pozo y un tanque y va a construir un caney. Nos dijo que quera buscar el titulo de propiedad del territorio Mapoyo en Espaa. Estuvimos hablando con l de los sitios ms cercanos, nuestra conversacin fue como de 40 minutos, despus nos fuimos al caney que esta detrs del preescolar y estuvimos sin hacer nada porque yo me empec a sentir mal. Nos quedamos sin agua potable, y no queramos ir al ro, por eso fuimos a la bodega y nos tomamos un jugo y una malta. Nos quedamos un rato largo hasta que vino la Sra. Rosa a traernos el almuerzo, nos trajo un pescado (cachama del Orinoco) y unos tostones de pltano verde (estaban muy ricos!). Se quedo un rato con nosotras contndonos mitos de espantos y apariciones, nos cont la del pide tabaco que es un tipo (aparecido) que viste de negro y que le pide a la gente tabaco, nos cont los nombres de los sitios ms cercanos, y nos dijo que antes vivan (hace 20 o ms aos) hacia el norte y que se mudaron para ac por estar ms cerca de la escuela. Despus, se fue y nos fuimos al campamento dormimos como una hora desde las 2:30 p.m. hasta las 3:30 p.m. Cuando nos despertamos nos fuimos al cao Caripito y nos baamos y buscamos agua.

Estuvimos en el cao una hora desde las cuatro hasta las cinco de la tarde, nos regresamos al campamento llevamos el agua donde Rosa y nos regresamos. Tratamos de hacer una crema de championes para cenar, pero la cocina de kerosene fall; as que comimos salchichas con pan y mayonesa y Clight, fue muy gracioso. Me puse a leer e inmediatamente lleg Ingrid, nos enseo a decir varias palabras en Piaroa como tengo una pelusa en el ombligo. Se fue a las 10:00 p.m. y nos acostamos a dormir. Hoy, 3 de febrero de 2006 nos despertamos comimos pan con chez whiz (no nos falta nada de comida, jeje) y empezamos a caminar para hacer el croquis: hicimos la escuela, cocina, preescolar, caney, ambulatorio, despus el complejo cultural (no se como decirle, creo que es ms bien la casa comunal), el caney de la casa de capitn (que es inmenso), la casa del capitn, la casa de una de sus hijas (Rosa Bastidas), la casa de Carlos Bastidas (primo de Argenis) y Elizabeth Pulidor (esposa de Carlos), casa de la Sra. Dominga o Ramona (la madre del capitn Simn) Bastidas, casa de Alexis Pulidor y Aleida Barrios, casa de Hilda Barrios y Maximiliano Sandoval y dos casas que no sabemos el nombre de los dueos. Hoy ha estado prendida todo el da la planta de electricidad y han estado poniendo el techo de la nueva iglesia. Al medioda nos visit Juan Carlos y nos trajo jugo de caa estuvimos hablando un rato me dio un dato interesante y es que ellos cortan la madera para la lea y para construir casas cuando la luna esta llena (otras personas me han dicho menguante), porque si se corta en otra fecha la madera se echa a perder por unos coquitos que comen madera, y van haciendo huequitos. Nos cont como pescan en la laguna, nos dijo que hay unas 24 lagunas por la zona y la ms cercana es la de El Corozo (conocida antes como Caripito) suelen pescar bagre y pavn (peces de agua dulce). Estn muy acostumbrados a estar al aire libre entonces, irse a vivir a un sitio como Caracas encerrados no les gusta. Despus, llegaron el to de Juan Carlos, Jess Chuo Reyes (hijo de Petra Reyes) y sobrino de Lus Reyes; y Rafael (?), nos echo un cuento de un profesor

Leccin 36 Anlisis de la informacin, Silvio Aristizabal: etnografa de Silvio Aristizbal Giraldo en introduccin a la investigacin etnogrfica. 2002. UNAD, Bogot

La informacin que se recopila en el proceso de investigacin debe ser analizada con el fin de poderla utilizar luego en la bsqueda de alternativas de solucin a los diferentes problemas. No es suficiente describir las situaciones y los eventos, es necesario analizar la informacin, la cual debe previamente ordenada y clasificada. El anlisis de la informacin tiene como finalidad arrojar nuevas luces sobre los temas estudiados, esclareciendo las causas de los problemas y sus consecuencias, estableciendo las relaciones que existen entre los diversos problemas, ordenando dichos problemas segn la importancia que en un momento determinado tenga para la comunidad, planteando distintas alternativas de solucin y seleccionando las de mayor prioridad. El anlisis debe generar nuevos conceptos que surgen de la confrontacin de los conceptos iniciales con la realidad. El anlisis debe contribuir, as mismo, a sealar los vacos que han quedado en los procesos de investigacin, definiendo nuevos temas que al ser investigados permitan ahondar en la comprensin de la situacin en la comunidad. Lo primero que debemos hacer es tratar de ordenar la informacin, para ello debemos establecer algunas categoras o grupos que nos sirvan para incluir en ellas los datos recogidos. Supongamos que estuvimos en una cacera de guagua o lapa, que participamos en un minga para la tumba de un rastrojo y posteriormente en la siembra del maz. Si queremos ordenar estas actividades podemos establecer una categora denominada <<actividades productivas>> y all incluimos estos eventos. Podemos establecer otra categora para los diferentes tipos de fiesta que se celebran en la comunidad. Segn el caso pueden establecerse subdivisiones o subgrupos. En todas las comunidades los hombres y las mujeres desempean algunos oficios por separado. Podemos, entonces, establecer un grupo de oficios dividido masculinos y femeninos; igualmente podemos incluir oficios de nios y nias por separado y tambin de nios y nias juntos. Para el anlisis de la informacin necesitamos unos referentes conceptuales que nos sirven de gua. Por ejemplo, estamos observando los procesos de educacin formal y nos damos cuenta que en la escuelas las clases se desarrollan siguiendo las guas de escuela nueva. Para saber si esto es adecuado o no debemos mirar qu es escuela nueva y tambin lo que han expresado las diferentes organizaciones indgenas y Afrocolombianas sobre esta metodologa. Encontramos documentos del ministerio de educacin donde se explica lo que es Escuela Nueva; pero encontramos tambin documentos de

los indgenas y de los afrocolombianos donde se rechaza la metodologa de escuela nueva, por que no responden a la diversidad multitnica y pluricultural del pas. con base en estos documentos podemos inferir si la enseanza en la escuela de la vereda x responde a los intereses de esa comunidad. 3.5 El informe de investigacin Con el fin de que la investigacin no se quede slo como experiencia de quienes participaron en ella es importante elaborar un informe escrito que de cuenta del proceso, permita una mayor comprensin de los temas estudiados y sirva como base para planear y ejecutar acciones futuras. El informe de investigacin busca a los lectores y a los usuarios del mismo los detalles ms minuciosos de la manera como se adelant la investigacin. El informe debe dar cuenta de quienes participaron en el proceso; cules fueron los objetivos del proyecto, la metodologa y las tcnicas empleadas para la recoleccin de la informacin, los referentes conceptuales que se tuvieron en cuenta para plantear la propuesta y para la recoleccin y anlisis de la informacin, los beneficios para la comunidad y las perspectivas de accin para los resultados. Como en el casi de diario de campo, tampoco para la elaboracin de los informes de investigacin existen formulas o recetas. Depende mucho de cul es la utilizacin que va a tener el informe y quienes sern sus destinatarios. No es lo mismo un informe para una agencia de cooperacin internacional o una entidad estatal, que aport recursos para financiar la investigacin, a un informe elaborado con miras a ser aprovechado en la captacin de personas de la comunidad. Una de las sugerencias es observar otros informes para as tener una idea de las distintas maneras como estos pueden ser elaborados. En algunos informes se empieza por la descripcin y luego se pasa al anlisis de la informacin recogida; en otros la descripcin y el anlisis se hacen conjuntamente; unos autores dividen el informe por temas; otros siguen un orden cronolgico como en una historia lineal, otros, en fin, mezclan lo general y lo particular (Hammersley y Atkinson 1.994). El estilo de escritura tambin es diferente y va desde quienes emplean un lenguaje sobrio y muy preciso hasta quienes hacen gala de la retrica y el lenguaje florido, sin que pueda decidirse que un estilo es superior al otro.

UNIDAD 5 . EL PROCESO DE ESCRITURA Captulo 1: La importancia de la escritura en la etnografa Leccin 37 El resultado de la tarea etnogrfica supone quizs similar lectura que la que nos proporciona la imagen de un espejo: refleja la realidad pero no es la realidad, lo que vemos frente al espejo no es un nosotros sino una apariencia de nosotros. La lgica de la construccin especular resulta entonces quiz inevitable, por profunda que sea la entrega intelectual y emocional del etngrafo. (...) Tal vez uno de los caminos posibles para superar esa lgica de la proyeccin especular, sea recurrir a un procedimiento similar al que nos propusiera Lewis Carrol, a partir de las aventuras de Alicia a Travs del Espejo. Precisamente la arriesgada empresa de Alicia supuso trascender las fronteras refractivas del espejo y penetrar en el mundo que ste contena. Sus peripecias en ese aparentemente catico universo, la obligaron constantemente a aceptar o moverse dentro de las distintas lgicas que le proponan los diferentes personajes que encontraba en su camino. A pesar de que dichas lgicas se manifestaban siempre como irreductibles a la suya, se vea obligada a aceptarlas a partir de que reconoca su propia ignorancia del mundo de los otros y la indudable legitimidad de la diferencia. Por otra parte, ella saba (o intua) que todos los acontecimientos aparentemente caticos dependan de una definida estructura subyacente representada por las reglas del ajedrez. Pero reconocer la presencia de ese tablero de ajedrez subyacente a toda cultura, no equivale a la necesaria bsqueda de una reduccin estructural.46 El mtodo etnogrfico es un proceso de investigacin que tiene como producto final, o por lo menos concreto, a la etnografa: ese texto en el que se plasman los resultados de la investigacin, es decir: los datos, los anlisis e interpretaciones hechos por el investigador de la informacin evidenciada en el trabajo de campo. Al respecto dice Rossana Guber: Una etnografa es, en primer lugar, un argumento acerca de un problema terico-social y cultural suscitado en torno a cmo es para los nativos de una aldea, una villa miseria, un laboratorio o una base espacial, vivir y pensar del modo en que lo hacen. Los elementos del texto etnogrfico son 1) la pregunta o problema, 2) la respuesta, explicacin o interpretacin, 3) los datos que incluye como evidencias para formular el problema y para darle respuesta, y 4) la organizacin de estos elementos (problema, interpretacin y evidencia) en una secuencia argumental (Jacobson 1991:2) (GUBER, 2001:121-122) Como vimos anteriormente, el mtodo etnogrfico, y por ende la etnografa, ha tenido transformaciones a travs del tiempo y de los momentos histricos y tericos en los que se ha encontrado. Dichas transformaciones metodolgicas han repercutido directamente sobre la manera de escribir etnografa, es decir
46 BARTOLOM, Miguel Alberto. En defensa de la etnografa. El Papel contemporneo de la investigacin intercultural. Tomado de http://www.ucm.es/BUCM/revistas/cps/1131558x/articulos/RASO0303110199A.PDF

sobre el estilo de escritura etnogrfica. De esta manera la cercana propuesta en el trabajo de campo con el surgimiento de una antropologa ms comprometida con las comunidades con quienes trabajaba, gener un texto etnogrfico en el que se evidenciaran este tipo de relaciones ms equitativas entre el investigador y los sujetos estudiados. Lo anterior se explicita cuando se hace el ejercicio comparativo entre los detalles narrativos hallados en las etnografas clsicas y las producciones recientes. Este contraste nos permite ver en las etnografas clsicas al investigador situado como una voz omnipresente y omnisapiente equiparable a lo que en un documento visual es una voz en off- pero propendiendo por la aparente invisibilidad de su presencia en el contexto donde estaba trabajando. Desde este mismo marco de anlisis podemos ver como en las etnografas producidas en las ltimas dcadas el investigador forma parte integral de las situaciones mencionadas y no intenta ocultar su participacin en las comunidades donde est trabajando, hasta el punto -como en muchas delas etnografas que se han dado en llamar posmodernas- de incluir elementos de carcter altamente subjetivo como los sueos o las propias emociones del investigador. En esta direccin dice Guber: Las posiblidades abiertas por las nuevas etnografas demandaras un volumen aparte. Generalmente suelen calificarse como etnografas experimentales, por oposicin a las etnografas realistas47 (Guber, 2001: 125) Con respecto a dichas transformaciones en lo que tiene que ver directamente con la escritura, Guber hace nfasis en que unos de los elementos que marcan la pauta para una nueva escritura etnogfica tiene que ver con el cambio en el pblico lector de las mismas. Si bien en el momento histrico de las etnografas clsicas sus lectores eran casi exclusivamente una comunidad acadmica y especializada en estos temas. Con el surgimiento de un nuevo tipo de antropologa ms cercana y comprometida con las comunidades, la difusin de la etnografa en otros campos de investigacin que trascendan la disciplia antropolgica y las mismas luchas de las comunidades tnicas, se transforman tambienlos lectores de las etnografas: ahora son las mismas comunidades quienes quieren saber lo que se est escribiendo de ellas. Igualmente son las mismas comunidades las que encuentran en el mtodo etnogrfico una herramienta de investigacin desde la que pueden indagar sobre s mismas para fortalecer sus propios procesos sociales y culturales.
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Las etnografas que algunos crticos llaman realistas (la mayoras de las etnografas clsicas) buscan representar la realidad de un mundo o forma de vida (Marcus & Fischer 1986:23), bajo la ilusin emprirista de la naturaleza no mediada de los datos obtenidos en terreno, a travs de distintos recursos: el ocultamiento de la presencia del autor en el texto y del investigador en el campo; la supresin de la perspectiva del individuo miembro de una cultura a favor de un tipificado punto de vista nativo, y la ubicacin de la cultura en un presente etnogrfico temporal. La etnografa realista busca su legitimidad fundiendo realidad emprica, trabajo de campo y representacin textual, fusin vehiculizada por la presencia directa del autor en la planificacin de la investigacin, en el campo y en la redaccin (Van Maanen 1995: 7). lo que da al etngrafo autoridad y al texto un sentido general de realidad concreta es la pretensin del escitor de representar un mundo tan slo como alguien que lo conoci de primera mano puede hacerlo, constituyendo as un fuerte lazo entre la escritura etnogrfica y el trabajo de campo. (Marcus & fisher 1996:23, n.t.) En vez las etnografas que estos crticos llaman experimentales de-construyen esta yuxtaposicin y explicitan el proceso de exposicin e investigacin tanto en el campo como en el gabinete. El objetivo es presentar la voz del autor como una ms, en dilogo y tensin con los nativos, cuya representacin siempre se ejerce desde algn posicionamiento. (Marcus & Cushman 1982; Marcus & Fischer 1986)

Esta lnea de trabajo parece hacer justicia a lo que se revela como una diferencia crucial con la poca de Malinowski: hoy los nativos s leen aquello que se escribe sobre ellos, frecuentemente poniendo en tela de juicio las conclusiones autorizadas de los etngrafos (Bretell 1996). En este punto la globalizacin es tan ostensible que, aunque no llegue a revertir las asimetras sociales, culturales y polticas, alcanza a poner en contacto, siquiera mediatizado, a las mltiples fuentes de saberes que produce el gnero humano en sus ms variadas formas. sta es, quizs, la razn prctica para seguir haciendo etnografa: someter nuestras elucubraciones epistemo-etno-cntricas al dilogo con las urgencias, las historias y las vidas de los nativos de cualquier punto del planeta (bid. 126-127) A continuacin se presentan dos lecturas con las que el estudiante profundizar sobre la importancia del texto etnogrfico, la relevancia del ejercicio de escritura en la metodologa y las reflexiones tericas que se han dado en torno a este ejercicio en el mundo y en el contexto latinoamricano.

Leccin 38 De la representacin a la ficcin Sergio Poblete. Antroplogo Social. Posttulo en Biologa del Conocimiento (Universidad de Chile) Texto completo en http://www.moebio.uchile.cl/06/poblete.htm Introduccin Este es un ensayo de epistemologa etnogrfica. El tema fundamental es la representacin en etnografa. Y ms especficamente, cuando hablo de representacin, me refiero a la descripcin etnogrfica como modo de dar cuenta de la "realidad". El objetivo es cuestionar los presupuestos de objetividad que presiden a gran parte de las representaciones de la realidad que se hacen por medio de descripciones etnogrficas; y, en segundo lugar, edificar una comprensin diferente de la representacin - entendida como ficcin y evocacin de mundos - fundada sobre la experiencia del observador. Razones de magnitud y pertinencia impiden una mirada cabal al problema epistemolgico subyacente, a saber: la relacin entre lenguaje y realidad. Sin embargo, si bien este tpico no ser tocado de manera global, s ser aludido al tratar el tema de la realidad y la descripcin. En principio afirmamos que una descripcin etnogrfica no es una representacin objetiva de la realidad - entendida como realidad objetiva -, sea sta de tipo natural, social, histrico o cultural. Sino que es una ficcin entendida como composicin lingstica - de elementos de la experiencia del descriptor que tiene como objetivo evocar en el lector experiencias semejantes a las del autor. La ficcin etnogrfica genera, en base a ciertas convenciones y recursos lingsticos, evocaciones con sentido que un sujeto puede considerar representaciones de la realidad. En este trabajo se postula que la realidad no es independiente del etngrafo que la observa, y que, por tanto, no es objetiva; por el contrario, aquella surge en una relacin indisoluble con las distinciones en el lenguaje que el observador hace. La realidad que el trabajador de campo pretende describir no es una entidad ya dada para su captacin, sino que es una entidad que emerge con la observacin. El texto que produce el etngrafo, como consecuencia de su trabajo de campo, no es una copia fiel de la realidad. Ms bien, lo que el texto hace es desencadenar experiencias en el lector. Por tanto, el significado no se destila de las palabras por una propiedad intrnseca a ellas de capturar la realidad esta es la metfora del lenguaje como recipiente. El significado es el resultado de una amalgama entre el significante, el sujeto y el significado. En el caso de la lectura de un texto ese significado emerge en la relacin entre autor-textolector, en donde el autor aporta uno de los puntos de vista y el lector, en una tarea de recreacin, completa el circuito textual. Por ende, el significado no es objetivo, sino ms bien compartido y experiencial.

En resumen, se debe insistir en el despropsito que significa pretender cierta objetividad inmanente a las representaciones que de la realidad se hacen a travs de descripciones etnogrficas. La idea de un lenguaje literal, de una serie de smbolos pareados de manera natural y exacta con un nmero igual de cosas del mundo, aparece como incoherente, por lo tanto, y en la prctica, no hay representaciones de la realidad ms o menos fieles a ella, lo que hay son distintos modos de construir la experiencia, todos legtimos en su contexto, que tienen que ver con la infinita posibilidad de relaciones que se pueden establecer entre el observador y la experiencia; y, entre el autor, el texto y el lector. A lo largo de este trabajo la tarea ser mostrar cmo sucede que no podemos hacer referencia a una realidad objetiva por medio de las descripciones etnogrficas. Nos daremos cuenta que la pretendida objetividad de las representaciones es ms bien un argumento retrico para dar autoridad a nuestros relatos, y as evitar el dilogo que nos invita a ser reflexivos. Adems, mostrar qu significa comprender que toda descripcin es una ficcin de la experiencia del observador. Para cumplir nuestro propsito hemos dispuesto la argumentacin del siguiente modo: primero, comentaremos los dos libros, que segn mi opinin, abren el debate sobre el problema de la representacin en etnografa. Esto nos permitir situar la discusin y entrar de lleno a nuestra problemtica. En segundo lugar, desarrollaremos y analizaremos dos conceptos bsicos para este ensayo, los conceptos de: realidad y descripcin. Si bien puede parecer algo filosfica esta parte, considero que es vital para una cabal comprensin de este trabajo. En tercer trmino, veremos el tema de la descripcin etnogrfica. Aqu se volcarn implcitamente los conceptos analizados en las partes anteriores. Fundamentalmente, en esta parte, revisaremos el concepto de etnografa, resaltando la idea de descripcin asociada a ella, y, luego, entraremos a desarrollar qu es una descripcin etnogrfica, centrndonos en su concepcin realista. Dentro de esta misma parte realizaremos un anlisis de segmentos de descripcin etnogrfica para ilustrar nuestra idea central: que toda descripcin es la construccin de una realidad por parte de un observador. En cuarto lugar, quiero mostrar e interpretar un trabajo personal de representacin, relatando la experiencia de escuchar un relato autobiogrfico. A esta parte la he llamado "Autorrepresentacin Nativa". Finalmente, haremos una breve recapitulacin de las ideas centrales desarrolladas en el texto y veremos algunas de las consecuencias que se derivan de comprender la descripcin etnogrfica como composicin de experiencias y, no, como representacin de una realidad. 1. Dos Libros como Apertura En esta parte quiero resumir y comentar los dos "libros mayores" que abren la discusin general acerca del problema de la representacin en la etnografa. Esto nos permitir comprender el trasfondo desde el cual escribo este trabajo.

1.1 Primer Libro El primer libro se llama Writting Culture. The Poetics and Politics of Ethnography de James Clifford y George Marcus, publicado en 1986. Este libro es una coleccin de nueve ensayos enfocados, sustancialmente, sobre la "construccin de textos etnogrficos", en el contexto de produccin de la antropologa cultural norteamericana. Virtualmente, casi todos los ensayos analizan crticamente la prctica de la escritura etnogrfica. Esta visin crtica surge de la constatacin de que todas las representaciones son, en verdad, construcciones sociales altamente ideologizadas por la cultura que representa. De este modo, los Otros que parecen en nuestras etnografas ms que Otros en sus propios trminos son Otros en nuestros trminos. Los editores hablan de la "potica y poltica de la representacin cultural". Entendiendo por "potica" a la construccin retrica - persuasiva - y trpica metafrica - de toda realidad. Los textos etnogrficos aparecen as como juegos de lenguaje retricos que buscan persuadir al lector de que lo dicho respecto a lo representado es una verdad emprica fundada en el hecho de que el etngrafo realmente estuvo all, donde los nativos. Por "poltica de la representacin cultural" se entienden los contextos de desigualdad de poder, tanto en el plano local como mundial, as como las formaciones institucionales, dentro de los cuales son producidos los textos etnogrficos. Un texto etnogrfico, en este sentido, no es un producto inocente del conocimiento cientfico, sino una construccin interesada en producir determinados efectos sobre el cuerpo social y sus representaciones. La ordenacin secuencial del libro muestra una progresin general desde estudios ms bien centrados en el anlisis textual hacia otros que cuestionan tal nfasis, sin desconocer el problema de la representacin. Asimismo, los ensayos tienden a moverse entre las crticas retrospectivas de las convenciones etnogrficas de escritura y las discusiones sobre posibilidades actuales de experimentacin textual dentro de la etnografa. Una comprensin global de este volumen, en funcin de los criterios de seleccin que determinan mi lectura y entendimiento, me permiten resaltar las siguientes ideas centrales tocadas, en mayor o menor medida, por todos los ensayos: Sobre el Autor. El autor de un texto etnogrfico, generalmente, tiende a desaparecer en tanto persona que narra. La escritura semeja hablar por s misma, o mejor dicho, la realidad semeja hablar a travs del texto. Por ejemplo, Bronislaw Malinowski, en su libro Los Argonautas del Pacfico Occidental (1986:49), dice: "La punta Este de Nueva Guinea es una regin tropical donde la diferencia entre la estacin hmeda y la seca no es muy marcada. De hecho, no hay una estacin seca acentuada, de modo que la tierra siempre est cubierta de un verde intenso y brillante que contrasta vivamente con el azul del mar."

En ninguna parte de este trozo de texto aparece un "yo" enunciador explcito. Las cosas que describe Malinowski parecen ser lo que son con independencia de l. A esto se refieren los ensayistas cuando hablan de la desaparicin del autor en el texto. Fragmentacin. Toda descripcin es parcial. Nunca se puede capturar la totalidad a partir de fragmentos experienciales, los cuales estn condicionados histrica, social e institucionalmente. Esto tiene que ver con la pretensin de algunas etnografas, ms bien tradicionales, de capturar un todo cultural a travs de la representacin. Para algunos, el ensayo de Clifford Geertz sobre la ria de gallos en Bali es un ejemplo de etnografa, donde a travs de la representacin de un evento cultural especfico se pretende caracterizar todo un modo de ser cultural, en este caso el carcter Balins. Intertextualidad. Los textos no son autosuficientes, siempre remiten a otros textos. Por tal razn, hablamos de "intertextualidad", algo as como convenciones y cdigos ya establecidos de comunicacin. Es decir, desde esta perspectiva, no hay escritura pura de la realidad, en tanto no contaminada por otras escrituras. Por ejemplo, algunos investigadores han argumentado a favor de ciertos parecidos estilsticos entre la escritura Malinowskiana y la del escritor, ledo por Malinowski, Joseph Conrad. Traduccin. No se puede desatender o ignorar el hecho de la "traduccin cultural", presente en toda comprensin de la diferencia y, en consecuencia, en todo texto que se refiera a otra cultura. Esto apunta a uno de los dilemas ms penetrantes de la antropologa comprensiva: cmo acceder al mundo de los otros? cmo captar su punto de vista? La idea de la traduccin cultural niega la posibilidad de un conocimiento no mediado de ese punto de vista nativo. Siempre el conocimiento etnogrfico parte de conceptos y premisas de su propia cultura con las cuales clasifica la realidad de los Otros. Literatura. Los textos etnogrficos son tan literarios en su construccin como lo es una novela. Simplemente cambia la expectativa que da sentido a una u otra forma de escritura. La metfora y otros tropos son algo natural y comn en nuestro lenguaje y, por tanto, impregnan todas nuestras convenciones de habla. En consecuencia, hasta las etnografas ms "cientficas" (rigurosamente empricas) estn embudas por la plurivocidad del lenguaje. Veamos un ejemplo sacado del mismo texto de Malinowski (Ibid:49): "Imaginmosnos navegando a lo largo de la costa sur de Nueva Guinea, rumbo a su extremo oriental. Ms o menos hacia la mitad de la baha de Orangerie llegamos a la frontera de los massim, que se extiende desde este punto y en direccin noroeste hasta la costa septentrional, cerca de cabo Nelson." "Imaginmosnos": una palabra para invitar al lector a un viaje imaginario por la costa sur de Nueva Guinea. Aqu el lector se vuelve trabajador de campo, pero en el texto. Este es un recurso retrico literario que pasa, en el contexto del trabajo, que est lleno de tales expresiones, inadvertido. Nos basta slo una palabra para adentrarnos en la literatura. Experimentacin. Por ltimo, es conveniente buscar nuevos modos de escritura que den cuenta de la naturaleza interpretativa de nuestra experiencia

de la realidad, que se plasma en nuestras representaciones. Asimismo, es fundamental que el "otro" tenga la posibilidad de hacer escuchar "su voz" en el texto, sin represiones o limitaciones impuestas por el etngrafo. 1.2 Segundo Libro El segundo libro que quiero resumir y comentar se llama Anthropology as Cultural Critique, de George Marcus y Michael J. Fischer, tambin publicado en el ao 1986. Si bien los autores del texto declaran que su intencin es clarificar la situacin presente de la antropologa cultural y social en Estados Unidos, lo cierto es que el punto central del libro es un anlisis de la prctica etnogrfica de la descripcin, tanto en su modo realista tradicional como en el sentido de los nuevos experimentos en la escritura que tratan de buscar modos de representacin que hagan justicia del mundo postmoderno y postcolonialista que vivimos. Se trata de rescatar la intencin crtica de la antropologa cultural tradicional, con sus conceptos de "relativismo cultural" y "etnocentrismo", pero produciendo ese efecto de extraamiento en el mismo modo de escritura y, as, provocar una alienacin de nuestro modo habitual de comprender las cosas que nos revele la diferencia y nos retorne a nuestro mundo de sentido comn, renovados. Sin duda los temas tratados son diversos, pero el ncleo de la discusin se encuentra en la preocupacin poltico - tico - epistemolgica de cmo representar a los otros respetando su originalidad y estando conscientes de nuestro ejercicio de poder. El problema poltico de la etnografa est en el ejercicio de poder que representa objetivizar a los Otro bajo nuestro punto de vista. Es el viejo tema del etnocentrismo de nuestro conocimiento llevado al extremo de la autoreflexividad. No slo debemos ser conscientes de nuestro etnocentrismo, sino, adems, conscientes de que nuestra consciencia etnocentrista tambin es propia de nuestra cultura. Slo siendo reflexivos podemos escapar a la pretensin de autoridad que reflejan nuestras etnografas. El problema tico est estrechamente relacionado con el poltico, si es que no son uno y el mismo. En palabras de Clifford Geertz (1989:143), el problema es el siguiente: "La entrada de los pueblos en otro tiempo colonizados o marginados (portando sus propias mscaras, recitando sus propios textos) es la escena global de la economa, de la alta poltica internacional y de la cultura mundial ha hecho que la pretensin del antroplogo de convertirse en tribuna de los marginados, representante de los invisibles, velador de los tergiversados, resulta cada vez ms difcil de sostener." Este es el llamado problema de la "voz" del Otro. Los Otros tienen su propia voz para hablar de s mismos. Si no son ellos mismos los que se representan, al menos deberamos dejar espacio en nuestras etnografas para que las mltiples voces de los Otros se expresen e incluso discrepen con la nuestra. La idea es evitar el "monlogo" y orientarse hacia el "dialogo" y la "polifona".

Por otra parte, el problema epistemolgico dice relacin con: cmo hacer una etnografa polifnica, sin caer en la representacin? Esto se presenta como un problema insoluble, toda vez que representar el dilogo o la polifona, niega la participacin que esos conceptos evocan. Quizs la nica alternativa, sostienen los autores, sea la autora dispersa o compartida con los nativos. Esto significa que el texto etnogrfico debe ser escrito, como los Evangelios de la Biblia, por varios personajes, uno de los cuales puede ser el etngrafo. En definitiva, la gran inquietud por parte de la mayora de los autores, dentro de esta discusin, es ya sea: defender la autoridad o validez de la descripcin etnogrfica como modo de dar cuenta del Otro - admitiendo que toda descripcin es siempre del descriptor - o, atacar dicha postura, alegando y denunciando el acto represivo - sobre el otro - que significa representarlo. Represivo porque anula la voz de quienes ya no estn bajo la tutela de occidente y que, por tanto, ahora pueden hablar por s mismos y de s mismos. Los dos libros comentados son referencia obligada, en cierto sentido, claro est, para la discusin ms amplia del problema de la representacin en antropologa y las ciencias humanas. Con lo ya dicho no pretendo haber agotado las cuestiones en ellos planteadas, tan slo sobresaltar los tpicos que, segn mi parecer, tenan ms relevancia para la discusin que se desarrollar ms adelante en este trabajo. 2. Realidad y Descripcin En esta parte desarrollar criticamente dos conceptos pilares para la comprensin del argumento central de esta memoria. Me refiero a los conceptos de realidad y descripcin. Ambas nociones estn ntimamente ligadas en el entendido de que se supone que una descripcin es la representacin de una realidad. En este contexto, ser necesario comprender qu diferencias existen entre realidad y fantasa, y entre las descripciones cientficas y literarias, ya que stas ltimas se supone que no representan una realidad, sino fantasas. 2.1 La Realidad En vez de preguntar: qu es la realidad?, preguntamos: cmo surge la realidad? Y mi respuesta es que: la realidad surge con el observador. Este la trae a la mano con sus distinciones en el lenguaje. Sin embargo, la historia de este concepto nos muestra otro entendimiento. Realidad, en su sentido etimolgico, significa el dominio de las cosas (res=cosa). En nuestro lenguaje metafsico ha adquirido, adems, el sentido de designar a todo aquel fenmeno que existe con independencia de nuestra subjetividad. Real es aquello que existe objetivamente. Lo que no es real es ficticio, mera ilusin o fantasa. Esta comprensin de lo real, como cosa objetiva, deriva, segn el antroplogo Stephen A. Tyler (1987), de las siguientes verdades del sentido comn occidental: 1) Que, las cosas, como hechos y conceptos, son hegemnicos en el lenguaje y pensamiento Indoeuropeo (SAE).

2) Que, la hegemona de las cosas envuelve la hegemona de lo visual como medio de conocimiento-pensamiento, y 3) Que, la hegemona de lo visual implica, entre otras cosas: (a) una correlacin ontolgica reductiva entre lo visual y lo verbal, y (b) una predisposicin a pensar el pensamiento y el conocimiento como observacin y representacin. As, para Tyler (op.cit.:150-151): "La `cosa` es el concepto dominante en la jerarqua semntica de lo que `existe`. Las cosas vienen en dos paquetes: uno, el paquete dominante, es `Platnico`, el otro, el paquete subordinado, es `Heracliano`; o, `cosas reales` vs. `cosas ocultas`. Las primeras son `substancias` u `objetos`. Las ltimas son `atributos`, `cualidades`, `acciones`, `eventos`, `relaciones`, o, en general, cosas que cambian ya sea autnomamente en s mismas o cambian transitivamente otras cosas por su conexin con ellas. Ellas slo son `derivativamente reales` por esta conexin con las cosas que son `realmente reales`. En otras palabras, las cosas ocultas son lo que puede ser predicado de lo real, lo que puede decirse de lo visto. Su realidad es una condicin del decir antes que un hecho del ver. O, gramaticalmente dicho, los nombres (substantivos) son ms reales que los verbos." Nuestro lenguaje es un lenguaje de objetos. Sustantivamos el mundo por nuestro deseo de querer ver. A este respecto, no olvidemos que para muchos occidentales y no occidentales: ver es creer. Esto significa que creemos slo aquello que podemos ver con nuestros ojos, de ah que tengamos tantos problemas con la religin y sus dogmas. En el mismo sentido no deja de sorprender que creamos en la existencia de los tomos y los quarks. Sin embargo la ciencia se las ha ingeniado para representar esos fenmenos de una manera tal que los podamos observar. Quizs por el mismo motivo muchas religiones han debido generar dolos y smbolos de adoracin. En todo caso, este impulso objetivista existe con una fuerza tal que cuando alguien est persuadido de la realidad de algo - una rosa, es una rosa, es una rosa - prcticamente es imposible convencerlo de lo contrario. A este respecto es interesante escuchar una conversacin entre Rabindranath Tagore y el profesor Albert Einstein, titulada "La Naturaleza de la Realidad, que sostuvieron una tarde del 14 de julio de 1930, en la residencia del profesor en Kaputh. El dilogo dice as: Einstein. Cree usted en lo divino aislado del mundo? Tagore. Aislado no. La infinita personalidad del Hombre incluye el Universo. No puede haber nada que no sea clasificado por la personalidad humana, lo cual prueba que la verdad del Universo es una verdad humana. He elegido un hecho cientfico para explicarlo. La materia esta compuesta de protones y electrones, con espacios entre s, pero la materia parece slida sin los enlaces interespaciales que unifican a los electrones y protones individuales. De igual modo, la humanidad est compuesta de individuos conectados por la relacin humana, que confiere su unidad al mundo del

hombre. Todo el universo est unido a nosotros, en tanto que individuos, de modo similar. es un universo humano. He seguido la trayectoria de esta idea en arte, en literatura y en la conciencia humana. Einstein. Existen dos concepciones distintas sobre la naturaleza del Universo: 1) El mundo como unidad dependiente de la 2) El mundo como realidad independiente del factor humano. humanidad, y

Tagore. Cuando nuestro universo est en armona con el hombre eterno, lo conocemos como verdad, lo aprehendemos como belleza. Einstein. Esta es una concepcin del universo puramente humana. Tagore. No puede haber otra. este mundo es un mundo humano, y la visin cientfica es tambin la del hombre cientfico. Por lo tanto, el mundo separado de nosotros no existe; es un mundo relativo que depende, para su realidad, de nuestra conciencia. Hay cierta medida de razn y de gozo que le confiere certidumbre, la medida del Hombre Eterno cuyas experiencias estn contenidas en nuestras experiencias. Einstein. Esto es una concepcin de entidad humana. Tagore. S, una entidad eterna. Tenemos que aprehenderla a travs de nuestras emociones y acciones. Aprehendemos al Hombre Eterno que no tiene limitaciones individuales mediadas por nuestras limitaciones. La ciencia se ocupa de lo que no est restringido al individuo; es el mundo humano impersonal de verdades. La religin concibe esas verdades y las vincula a nuestras necesidades ms ntimas, nuestra conciencia individual de la verdad cobra significacin universal. La religin aplica valores a la verdad, y sabemos, conocemos la bondad de la verdad merced a nuestra armona con ella. Einstein. Entonces, la Verdad, o la Belleza, no son independientes del hombre? Tagore. No. Einstein. Si no existiera el hombre, el Apolo de Belvedere ya no sera bello. Tagore. No. Einstein. Estoy de acuerdo con esta concepcin de la Belleza, pero no con la de la Verdad. Tagore. Por qu no? La Verdad se concibe a travs del hombre. Einstein. No puedo demostrar que mi concepcin es correcta, pero es mi religin. Tagore. La Belleza es el ideal de la perfecta armona que existe en el Ser Universal; y la Verdad, la comprensin perfecta de la mente universal. Nosotros, en tanto que individuos, no accedemos a ella sino a travs de

nuestros propios errores y desatinos, a travs de nuestras experiencias acumuladas, a travs de nuestra conciencia iluminada; cmo, si no, conoceramos la Verdad? Einstein. No puede demostrar que la verdad cientfica deba concebirse como verdad vlida independientemente de la humanidad, pero lo creo firmemente. Creo, por ejemplo, que el teorema de Pitgoras en geometra afirma algo que es aproximadamente verdad, independientemente de la existencia del hombre. De cualquier modo, si existe una realidad independiente del hombre, tambin hay una verdad relativa a esta realidad; y, del mismo modo, la negacin de aqulla engendra la negacin de la existencia de sta. Tagore. La Verdad, que es una con el Ser Universal, debe ser esencialmente humana, si no aquello que los individuos conciban como verdad no puede llamarse verdad, al menos en el caso de la verdad denominada cientfica y a la que slo puede accederse mediante un proceso de lgica, es decir, por medio de un rgano reflexivo que es exclusivamente humano. Segn la filosofa hind, existe Brahma, la Verdad absoluta, que no puede concebirse por la mente individual aislada, ni descrita en palabras y slo es concebible mediante la absoluta integracin del individuo en su infinitud. Pero es una verdad que no puede asumir la ciencia. La naturaleza de la verdad que estamos discutiendo es una apariencia - es decir, lo que aparece como Verdad a la mente humana y que, por tanto, es humano, se llama maya o ilusin. Einstein. Luego, segn su concepcin, que es la concepcin hind, no es la ilusin del individuo, sino de toda la humanidad... Tagore. En ciencia, aplicamos la disciplina para ir eliminando las limitaciones personales de nuestras mentes individuales y, de este modo, acceder a la comprensin de la Verdad que es la mente del Hombre Universal. Einstein. El problema se plantea en si la Verdad es independiente de nuestra conciencia. Tagore. Lo que llamamos verdad radica en la armona racional entre los aspectos subjetivos y objetivos de la realidad, ambos pertenecientes al hombre supra-personal. Einstein. Incluso en nuestra vida cotidiana, nos vemos impelidos a atribuir una realidad independiente del hombre a los objetos que utilizamos. Lo hacemos para relacionar las experiencias de nuestros sentidos de un modo razonable. Aunque, por ejemplo, no haya nadie en esta casa, la mesa sigue estando en su sitio. Tagore. S, permanece fuera de la mente individual, pero no de la mente universal. La mesa que percibo es perceptible por el mismo tipo de conciencia que poseo. Einstein. Nuestro punto de vista natural respecto a la existencia de la verdad al margen del factor humano, no puede explicarse ni demostrase, pero es una creencia que todos tenemos, incluso los seres primitivos. Atribuimos a la Verdad una objetividad sobrehumana, no es indispensable esta realidad que es

independiente de nuestra existencia, de nuestras experiencias y de nuestra mente, aunque no podamos decir qu significa. Tagore. La ciencia ha demostrado que la mesa, en tanto que objeto slido, es una apariencia y que, por lo tanto, lo que la mente humana percibe en forma de mesa no existira si no existiera esta mente. Al mismo tiempo, hay que admitir que el hecho de que la realidad fsica ltima de la mesa no sea ms que una multitud de centros individuales de fuerzas elctricas en movimiento es potestad tambin de la mente humana. En la aprehensin de la verdad existe un eterno conflicto entre la mente universal humana y la misma mente circunscrita al individuo. El perpetuo proceso de reconciliacin lo llevan a cabo la ciencia, la filosofa y la tica. En cualquier caso, si hubiera alguna verdad totalmente desvinculada de la humanidad, para nosotros seras totalmente inexistente. No es difcil imaginar una mente en la que la secuencia de las cosas no suceden en el espacio, sino en el tiempo, como la secuencia de las notas musicales. Para tal mente la cognicin de la realidad es semejante a la realidad musical en la que la geometra pitagrica carece de sentido. Est la realidad del papel, infinitamente distinta de la realidad de la literatura. Para el tipo de mente identificada a la polilla, que devora este papel, la literatura no existe para nada; sin embargo, para la mente humana, la literatura tiene mucho mayor valor que el papel en s. de igual manera, si hubiera alguna verdad sin relacin sensorial o racional con la mente humana, seguira siendo inexistente mientras sigamos siendo seres humanos. Einstein. Entonces, yo soy ms religioso que usted! Tagore. Mi religin es la reconciliacin del Hombre Suprapersonal, el espritu humano Universal y mi propio ser individual. Ha sido el tema de mis conferencias en Hibbert bajo el ttulo de la religin del hombre. El dilogo recin evocado muestra dos concepciones de la realidad. Una, representada por Albert Einstein, donde la realidad es algo objetivo, independiente del ser humano que la conoce. Y la otra, representada por Rabindranath Tagore, donde la realidad depende del ser humano. Mi propia postura est ms cercana a la de R. Tagore que a la A. Einstein. Sin embargo, Tagore, quizs por su hablar ms potico, no me deja claro qu quiere decir con "Hombre Universal". Tagore dice: "S, [la mesa] permanece fuera de la mente individual, pero no de la mente universal". O sea, para Tagore no habra una realidad objetiva, una verdad independiente del ser humano, pero, s una realidad humana, una realidad que existira, incluso, independientemente de m como individuo particular, pero no independiente de la humanidad como un Todo. A mi modo de ver, la cuestin parece quedar en los mismos trminos de una realidad objetiva. Por qu? Si una mente universal, que me es inaccesible, es la que otorga realidad a las cosas, con independencia de mi ser individual, entonces esa mente universal crea una realidad que est ms all de mi participacin constitutiva en el mundo, se vuelve una mente objetivante y objetiva. La realidad que ese ser Suprapersonal crea se vuelve una Verdad Suprapersonal y, as, objetiva en relacin a un sujeto particular. Claro, cabe la posibilidad de que haya mal interpretado a R. Tagore, pero si no, no estoy tan de acuerdo con su postura.

En el caso de A. Einstein la cuestin es bastante interesante. El admite y puede aceptar que la Belleza sea algo que depende del ser humano para su realidad, pero no puede aceptar lo mismo respecto a la Verdad. Dice que no puede demostrar la realidad de la Verdad, pero que cree firmemente en ella: que es su religin. En definitiva, lo que puede admitir respecto a la Belleza, no lo puede hacer respecto a la Verdad; pero, en el fondo, se da cuenta de que el caso es igual para ambos: en el caso de la Belleza puede dejar su religin, no en el caso de la Verdad. Einstein sabe que no puede hacer referencia a una realidad que es independiente de l como observador, aunque crea que es posible. Pienso que su creencia es legtima, porque pertenece a un dominio de las creencias es un mbito de experiencias distinto al dominio del saber cientfico. No hay contradiccin en Einstein. S la habra en el caso de que dijera que "sabe" que no se puede hacer referencia a una realidad independiente, pero que "sabe" que se puede hacer tal referencia. Pero ste no es el caso. Los doctores Humberto Maturana y Francisco Varela, en su libro El Arbol del Conocimiento (1984), nos dicen que: nosotros no podemos distinguir en la experiencia entre ilusin y realidad (percepcin), y entregan una serie de muestras experimentales, hoy da mundialmente conocidas, para demostrar su tesis. Nos dicen: nuestro punto de partida es la experiencia, es decir, lo que decimos que nos sucede o pasa a nosotros en el vivir como seres corporales, sociales e histricos. Es desde la experiencia que podemos decir lo que decimos. Nada hay fuera de la experiencia que podamos sealar. Pero esto no nos debe llevar a pensar que la experiencia es un asunto subjetivo, no; la experiencia es lo que me pasa, y lo que me pasa es que me encuentro en un mundo natural, social e histrico donde comparto ciertas creencias y sentimientos con otros, y no comparto otros. Como nos recuerda Jos Ferrater Mora (1993:136), el concepto de experiencia ha sido tradicionalmente entendido, al menos, de dos sentidos: "a) la experiencia como confirmacin, o posibilidad de confirmacin emprica (y con frecuencia sensible) de datos, y b) la experiencia como hecho de vivir algo dado anteriormente a toda reflexin o predicacin." El concepto de experiencia que aqu usamos no tiene necesariamente que ver con ninguno de los sentidos antes enunciados. Cuando digo que la experiencia "es lo que decimos que nos pasa", esto significa que la "experiencia" es una distincin en el lenguaje. Por lo tanto, no se agota en lo "sensible" y "emprico", sino que se agota en todo aquello que podamos decir que nos pasa y, por otro lado, tampoco tiene que ver con algo "dado" anterior a su predicacin, por el contrario, surge con la predicacin, en su sentido ms amplio. En ltimo trmino, nada hay fuera de la experiencia. De lo dicho se concluye que la realidad es una distincin en la experiencia que surge, para nuestra conciencia, con el lenguaje. La palabra distincin alude a la operacin bsica del conocimiento: hacer una distincin. La distincin separa eso, de esto; o, en otros trminos, divide un espacio en dos. Aparejado a la operacin de distincin est la indicacin, que es la operacin de valorar o resaltar uno de los lados de la distincin como ms relevante. Con

la indicacin surge la idea de la figura y el fondo. En este caso, la "figura" representa a la indicacin, y el "fondo" lo no dicho de la indicacin. La "realidad" como distincin puede significar tanto el dominio de las cosas, como cualquier dominio de entidades que podamos traer a la mano. En este sentido el significado de realidad se vuelve sinnimo de la nocin de existencia. As, existen tantas realidades como entidades podamos traer a la existencia con nuestras operaciones de distincin. Est la realidad de las cosas fsicas, la realidad de la cultura, la realidad de lo espiritual, etc. Quin realiza las distinciones? En el presente estado de investigacin cognitiva se piensa que slo los seres humanos y algunos primates son capases de hacer distinciones. En otro plano, sin duda, tambin, Dios es capaz de hacer distinciones. Quizs El construy en nosotros la capacidad de hacer distinciones. Y esto lo digo con profundo respeto. Cuando decimos que un ser es capaz de hacer distinciones presuponemos la existencia de un lenguaje, entendido ste como un sistema compartido de operaciones de distincin e indicacin de experiencias. Este no es el sentido tradicional con que se ha definido el concepto de lenguaje. Por ejemplo, los sonidos del habla son un sistema compartido de distinciones e indicaciones fnicas que evocan experiencias y nos permiten coordinar acciones. Los signos lingsticos en el papel son un sistema de "marcas" grficas compartidas que indican percepciones de un autor. Por ltimo, el llamado "silencio de la experiencia", aquel que decimos que existe cuando contemplamos un bosque o la lluvia, tambin se da en el lenguaje. so, porque nuestras percepciones del bosque y la lluvia son distinciones e indicaciones de experiencias. La descripcin de la percepcin del bosque y la lluvia seran, as, distinciones e indicaciones de segundo orden en el lenguaje. En resumen, la "realidad" toma su estructura y contenido a travs de las distinciones e indicaciones que realizamos en el lenguaje. Cuando usamos el sistema de signos oral y escrito fontico, la realidad asume, generalmente, una estructura de sujeto-predicado, es decir, decimos algo de algo. El "sujeto", que puede ser una persona, animal, cosa u entidad, es aquello de lo que se dice algo; y, el "predicado", es aquello que se dice del sujeto. Esto nos quedo claro cuando el profesor Stephen Tyler nos mostr de donde deriva tal idea de la realidad. La realidad aparece con el lenguaje. Sin lenguaje no hay realidad. El enunciado u oracin es la estructura bsica de sentido con la cual distinguimos e indicamos la "realidad". Esta es la primera construccin compartida de nuestras experiencias. Bajo esta estructura sintctica bsica se dan una serie de modificaciones y extensiones. stas reflejan la plasticidad de la experiencia y, por ende, la flexibilidad de la "realidad". 2.2 La Descripcin En la perspectiva objetivista el lenguaje es un medio para representar la realidad. El lenguaje sirve para hacer referencia a las cosas, y uno hace referencia a las cosas usando palabras y enunciados. Si el lenguaje se ajusta a la realidad significa que el enunciado es verdadero. Si el lenguaje no se ajusta

a la realidad, significa que la dicho es falso. En el discurso acerca de la realidad aparece el concepto de verdad. Este concepto o idea se refiere a la posibilidad de verificar la existencia efectiva de las cosas. Para desentraar el significado y esencia de este concepto podemos recurrir a varias fuentes autorizadas. As, el Diccionario de la Lengua Espaola (1992:1473), entre otras cosas, nos dice: "Verdad. [...] Conformidad de las cosas con el concepto que de ellos forma la mente. 2. Conformidad de lo que se dice con lo que se siente o se piensa. 3. Propiedad que tiene una cosa de mantenerse siempre la misma sin mutacin alguna [...]." Lo dicho anteriormente no es trivial si pensamos en el alcance social - en autoridad y accesibilidad - que tiene este Diccionario. Recordemos que es el Diccionario oficial -legitimado - de nuestra lengua. Por tanto, en la lectura masiva de estas definiciones vamos conformando sentido comn. Pero, sigamos caminando. Si nos volcamos a la lectura de otro diccionario, pero ahora de uno especializado en cuestiones un tanto abstractas, podemos observar que se le dedican varias pginas al tpico de dilucidar qu significa tan magna palabra: Verdad. As, en el Diccionario de Filosofa Abreviado, de Jos Ferrater Mora (1993:366), se nos afirma: "Verdad. El vocablo `verdad' se usa primariamente en dos sentidos: para referirse a una proposicin y para referirse a una realidad. En el primer caso se dice de una proposicin que es verdadera a diferencia de falsa. En el segundo caso se dice de una realidad que es verdadera a diferencia de aparente, ilusoria, irreal, inexistente, etc." En el prrafo siguiente, Jos Ferrater Mora nos llama la atencin: "No es siempre fcil distinguir entre estos dos sentidos de verdad porque una proposicin verdadera se refiere a una realidad y de una realidad se dice que es verdadera." El lenguaje para decir las cosas verdaderas debe ser un lenguaje literal, denotativo, no metafrico. Este lenguaje denotativo se caracteriza por ser un enunciado que designa un objeto puro y cuyo predicado resalta una propiedad pura. El significado de este enunciado se corresponde vis-a-vis con las cosas y propiedades del mundo. As, la nocin de significado, en el uso de sentido comn, nos remite a la idea de referencia, al hecho de que las palabras son nombres de cosas. Es decir, hay palabras y cosas que las palabras refieren -un concepto y una imagen acstica. As, por ejemplo, la palabra "rbol" es el nombre del objeto "rbol". La palabra "rbol" representa al objeto "rbol" como un sustituto, y conocemos el significado de la palabra "rbol" porque tenemos conocimiento previo del objeto al cual esta palabra se refiere. El significado de una palabra es la cosa que representa, apunta o refiere. El mundo y sus objetos nos son dados en el sentido de la percepcin, y el lenguaje da nombres a las sensaciones de los objetos del mundo impresos en nuestra mente-espejo. El lenguaje y el mundo estn separados, el significado va el acto de referir, es

el puente entre ellos. Entonces, podemos resumir la teora referencial del significado diciendo: una palabra, una cosa. La verdad es meramente un asunto de determinar si las palabras se corresponden con sus respectivas cosas. La referencia, el significado, y la verdad se dirigen a lo mismo: una correspondencia entre las palabras y el mundo. Lo paradjico es que el lenguaje comn no parece ser un instrumento adecuado para hablar de verdad ya que est lleno de palabras para cosas inexistentes, como fantasmas, brujas, espritus, dioses, y todo tipo de creencias, para no hablar de entidades como el pensamiento, los propsitos, los deseos, y las fantasas. Si esto fuera poco, el lenguaje comn no usa apropiadamente la lgica formal ya que su lenguaje est plagado de metforas, elipsis, hiprboles y cosas por el estilo. Lo que la teora de la referencia parece ofrecer es algo muy atractivo: nos muestran cmo es posible representar el mundo con palabras. Ya que si las palabras y las cosas del mundo estn en una relacin de correspondencia unoa-uno, cada uso de una palabra llamara, en la mente del lector, a su respectivo objeto y nada ms. En este contexto, qu es una descripcin? La descripcin sera una copia de lo real o del mundo por medio del lenguaje. Ms precisamente, la descripcin es una de las formas de representacin de la realidad a travs del lenguaje, es decir, un medio, entre otros, de hacer presente lo ausente. Octavio Paz (1990:E14) ha dicho respecto a la representacin: "Representar significa ser la imagen de algo, su perfecta imitacin. Una representacin no requiere slo tono y afinidad con lo que representa, sino tambin una uniformidad y encima de todo una conformidad." Describir es "pintar" con palabras una cosa. Segn el Diccionario de la Lengua Espaola (1992:498), describir significa: "Delinear, dibujar, figurar una cosa, representndola de modo que d cabal idea de ella. 2. Representar a personas o cosas por medio del lenguaje, refiriendo o explicando sus distintas partes, cualidades o circunstancias.[...]" Los dos sentidos de describir, que nos entrega el diccionario de la Real Academia, son semejantes en su ncleo. Lo central en ambas definiciones es el concepto de representacin. En resumen, una descripcin tiene como funcin ser una copia de la realidad, su perfecta imitacin, en el decir de Octavio Paz. La descripcin no es un gnero literario en sus propios trminos, como lo son la narracin, la lrica y el drama. Ms bien, la descripcin es una forma expresiva del lenguaje que, si bien puede encontrarse aislada, se sita mejor dentro del contexto general del lenguaje narrativo. Siguiendo a Marchese y Forradellas (1989:95), podemos agregar que: "En la narracin realista la descripcin es en gran medida tributaria del ojo: un personaje fijo ante un panorama o una escena mvil, un personaje mvil que pasa revista a un marco ambiental (calle, habitacin...) [...]"

Esto del ojo no ha de sorprendernos. Los manuales de redaccin y literatura que hablan de la descripcin siempre sealan como paso previo a toda descripcin: la observacin. Del observar se sigue naturalmente la descripcin de la realidad. Miriam Alvarez (1993:39) seala: "El autor tiene que observar previamente lo que pretende describir. As pues, la observacin parece ser una de las cualidades que debe ejercitarse para describir correctamente." Segn la posicin que ocupe el observador respecto al objeto, se distinguen los siguientes tipos de descripcin: Pictrica. Cuando el objeto descrito y el observador que describe estn ambos inmviles. Topogrfica. Cuando el objeto a describir est inmvil y el observador en movimiento. Cinematogrfica. Cuando el observador que describe permanece inmvil, mientras el objeto est en movimiento. Se debe admitir que esta clasificacin es poco til para nuestros propsitos. En todo caso, lo ms rescatable de ella es constatar lo relacionado con el observador. En cada uno de los tipos de descripcin diferenciados siempre queda claro que existe un observador presente. Claro que nada se dice respecto a si ese observador tiene la capacidad innata de captar una realidad objetiva. Otra clasificacin de la descripcin est relacionada con el tipo de objeto que ella desea describir. As, tenemos una prosopografa, si nos dedicamos a describir los aspectos fsicos de una persona; una etopeya, si decidimos describir los aspectos y cualidades morales de la misma (Marchese y Forradellas, 1989); y, una topografa, si tenemos la intencin de describir un lugar o paisaje. Para nuestros propsitos, sin embargo, la clasificacin ms importante es aquella que dice relacin con el fin de la descripcin. Atendiendo a sus fines, la descripcin se puede clasificar en: descripciones literarias y descripciones cientficas. Se acepta generalmente que una descripcin literaria representa aspectos de mundos imaginarios, es decir, de mundos que son inventados por la mente del escritor. Adems, la descripcin literaria tiene como fin provocar en el lector una impresin - agradable o desagradable - o un sentimiento - de repulsa, dolor, alegra, admiracin, etc. - mostrando lo que describimos en forma tal que cause la impresin o el sentimiento que nos hayamos propuesto. Atiende, pues, ms al propsito esttico, psicolgico moral, que al mimtico o cientfico. Por su parte, la descripcin cientfica tiene por fin dar a conocer un fenmeno real: sus partes, funcionalidad, cualidades, uso y finalidad. Los elementos fundamentales de la misma son: (a) la precisin y la objetividad en la observacin, (b) la claridad en la exposicin, mediante la justeza y exactitud de las palabras que se emplean, y (c) la lgica presentacin de los elementos,

a travs de una estricta y rigurosa ordenacin de los mismos. En la descripcin cientfica se debe usar un lenguaje de valor denotativo, ausente de connotaciones - valor figurado, metfora, etc. La descripcin cientfica representa la realidad, la descripcin literaria mundos imaginarios o de fantasa. Ya hemos hablado de la realidad, pero qu hay de la fantasa? Si el lenguaje descriptivo es referencial: a qu hace referencia una cuento o una novela como hechos no-reales? Qu es la fantasa? Jos Ferrater Mora (1993:143) dice: "Entendemos por fantasa la actividad de la mente [...] que produce imgenes. Para Platn la fantasa es la representacin que surge del "aparecer" y en este sentido se contrapone al conocimiento del ser o realidad. [Para Aristteles] la fantasa radica en nuestro poder de suscitar imgenes aun cuando no se hallen inmediatamente presentes los objetos o fuentes de las sensaciones." Se ha escrito mucho ms sobre este concepto. Pero lo que nos interesa resaltar en esta oportunidad es la diferencia entre representacin de la realidad y representacin de fantasas. Por un lado, la realidad es lo dado a la percepcin; lo objetivo que el "ojo" del observador captura. Pero la fantasa - lo imaginario - no est all para ser percibido, sino que est en la mente del observador, en qu lugar o dimensin? Esta es una pregunta an sin respuesta. La diferencia fundamental entre una descripcin de la "realidad" y una descripcin de algo "irreal" o "fantstico" sera que, en el primer caso, estaramos frente a un conjunto de distinciones e indicaciones socialmente compartido, que, por este mismo motivo, se podra verificar intersubjetivamente. En el segundo caso, estaramos frente a un tipo de ficcin que no es socialmente compartido, pero que, adems, no se puede verificar intersubjetivamente. Lo anterior explica porque las descripciones literarias se caracterizan por la libertad que tiene el individuo para construir, sobre la base del mismo texto - en tanto marcas -, significaciones tan diferentes de la de otros. En trminos lingsticos ms especficos, las caractersticas ms sobresalientes de la descripcin se pueden resumir, siguiendo a M. Alvarez (1993), en tres puntos: Las formas verbales. Las formas verbales ms utilizadas en los textos descriptivos suelen ser el presente y el pretrito imperfecto. Mediante el presente se comunica el carcter intemporal de la materia descrita; el pasado, sin embargo, la circunscribe a un determinado perodo temporal, pero en ambos casos se destaca la intencin de no mencionar el final de la accin. El sustantivo y adjetivo. En los textos descriptivos suelen predominar los nombres, sustantivos y adjetivos, puesto que la referencia a objetos es superior a la de las acciones. Los sustantivos abundan en las descripciones porque dan nombre a los objetos de la realidad, porque clasifican estados y seres a los que, de otro modo, no se les podra precisar. Pero ms importante que el sustantivo es el adjetivo. La aparicin del adjetivo puede completar la

informacin que el sustantivo nos ofrece, puede matizar el sentido y dotar de una expresividad mayor a la oracin. La utilizacin del adjetivo tambin es importante porque pone de relieve los componentes sensoriales que existen en toda descripcin. Figuras del lenguaje. La descripcin comparacin, la metfora, sinestesia, hiprbole y otros, con el propsito personalismo a la visin de lo descrito. las descripciones cientficas. se sirve de figuras literarias como la prosopopeya, aliteracin, metonimia, de dar mayor expresividad y ms Estas figuras no deberan abundar en

Sintetizando un poco, podemos decir hasta aqu que describir es representar con palabras una realidad o fenmeno. Esta descripcin puede ser literaria o cientfica; de personas, lugares o cosas; pictrica, topogrfica o cinematogrfica; adems, en todo tipo de descripcin el tiempo presente y pasado son predominantes; tambin lo son los sustantivos y adjetivos, aunque se puede sospechas que los adjetivos calificativos no deben predominar en las descripciones cientficas, pero s en las literarias. Por ltimo, en la descripcin literaria deben abundar las figuras del lenguaje, a diferencia de la descripcin cientfica donde debe primar lo literal y denotativo como garanta de exactitud y objetividad. Lo fundamental de una descripcin objetiva de la realidad es que, como sealan George Lakoff y Mark Johnson (1986:230): "Para describir correctamente la realidad necesitamos palabras cuyos significados sean claros y precisos, palabras que se ajusten a la realidad.[...] [As], la gente puede ser objetiva y puede hablar objetivamente, pero slo puede hacerlo si usa un lenguaje que est clara y precisamente definido, sencillo y directo, ajustado a la realidad. Slo as se puede comunicar la gente con precisin acerca del mundo exterior, y hacer aserciones que se pueden juzgar objetivamente como verdaderas o falsas." Si tenemos claro que la realidad surge con el observador y que, por lo tanto, no tenemos acceso a una verdad objetiva, sino a una verdad humana o realidad humana, y que esta realidad es compuesta a partir de la experiencias, entonces, no podemos decir que una descripcin sea una representacin objetiva de la realidad, sino una ficcin de la experiencia del observador o, lo que es lo mismo, una descripcin de la realidad, pero entendida como surgida con el observador. Asimismo, el lenguaje no denota una realidad ni tampoco, una experiencia, sino que connota una experiencia. Lo anterior se debe a que siempre entre el significante y el significado median otras experiencias que hacen a los signos remitirse a otros signos. Por tanto, ni an en el caso de la descripcin de la experiencia podemos afirmar que una descripcin es una representacin literal de la experiencia. Ms bien, existen, al menos, dos posibilidades en relacin al significado: (1) que los signos no signifiquen nada ms all de su marca y, (2) que los signos signifiquen ms de lo que puede controlar el intrprete. Obviamente, se pueden dar todos los casos intermedios que pueda uno imaginarse.

En base a lo anterior, la verdad de una descripcin no tiene que ver con la correspondencia entre palabras y mundo, ni entre palabras y experiencia, sino con su viabilidad y sentido dentro de una comunidad de personas. Todo esto lo afirmo desde la perspectiva de que el observador vive en realidades compartidas, donde lo importante no es la correspondencia del lenguaje con un mundo pre-dado, ni con una experiencia, sino con la posibilidad de compartir significados dentro de una comunidad de habla. Que una descripcin sea verdadera, no significa que haya capturado la esencia de las cosas, ni que haya copiado la esencia de la experiencia, tan slo que ha acompasado un modo de vivir el mundo y que es ste se muestra viable en relacin a otras percepciones igualmente construidas. Debe quedar claro que lo que se cuestiona es el significado habitual asociado a la nocin de descripcin. Perfectamente podemos seguir hablando de descripcin si entendemos que lo que ella representa es una construccin de la experiencia de un observador que habla desde una comunidad y tradicin especficas. En la descripcin se nos revela el mundo y el descriptor. 3. La Descripcin Etnogrfica Bajo el ttulo que nos cobija pretendo hacer una revisin de la nocin de etnografa y un anlisis crtico del concepto de descripcin etnogrfica. He separado el tratamiento de estos dos temas slo por razones analticas. La descripcin etnogrfica es, en la prctica, inseparable de todas las otras actividades involucradas en el trabajo etnogrfico. El objetivo aqu es llegar a definir qu es una descripcin etnogrfica y mostrar algunos ejemplos que apoyen mi propuesta. 3.1 La Etnografa Qu es la etnografa? La palabra etnografa significa, en su sentido etimolgico, escritura acerca de naciones o pueblos o, tambin, descripcin de pueblos. Este sentido se ha conservado, ms o menos, en algunas de las definiciones dadas por algunos antroplogos, considerados clsicos, dentro de la disciplina. As tenemos que Bronislaw Malinowski, en una nota a pie de pgina de su famoso libro Los Argonautas del Pacfico Occidental (1986:26), dice: "Empleo la palabra etnografa para los resultados empricos y descriptivos de la ciencia del hombre." Su coetneo A.R. Radcliffe-Brown, en un libro llamado El Mtodo de la Antropologa Social (1975:152), resalta slo el aspecto descriptivo de la etnografa: "El nombre de etnografa se usa generalmente para referirse a relaciones descriptivas de un pueblo o de pueblos." Otro autor, esta vez norteamericano, de nombre Melville J. Herskovits, apunta en la misma direccin de Radcliffe-Brown. En su libro El Hombre y sus Obras (1952:21) seala: "La etnografa se ocupa de la descripcin de las culturas concretas."

Ms recientemente, los antroplogos George E. Marcus y Dick E. Cushman (1982:26) han definido la etnografa como: "[...] un informe que resulta del hecho de haber realizado trabajo de campo." Si bien aqu los autores no hablan de descripcin, ya que la representacin de la realidad admite muchos otros modos de escritura, destacan el carcter textual de la nocin, hecho que nos remite nuevamente a su sentido etimolgico. Cuando se habla de la etnografa como descripcin, generalmente, se la distingue de la etnologa. La distincin etnografa/etnologa dice relacin con los objetivos que tiene cada una de estas actividades. As, la etnografa sera la parte emprica de la investigacin antropolgica, aquella encargada de recolectar y presentar los datos. En cambio, la etnologa se preocupara de la comparacin e interpretacin de los datos con fines explicativos y tericos. Ricardo E. Latcham, en un texto titulado Conferencias sobre Antropologa, Etnologa y Arqueologa (1915:70), deca al respecto: "La Etnografa, o descripcin detallada de la vida de los pueblos, proporciona los datos a la Etnologa, que los estudia en conjunto para sacar las consecuencias, conclusiones y leyes que obran en el desarrollo de la civilizacin y del progreso." Lo dicho hasta aqu puede causar la impresin, y con razn, de que la etnografa slo tiene que ver con la descripcin de pueblos y culturas. Sin embargo, slo debemos leer otros libros para darnos cuenta de que esto no es as. Mucha agua ha pasado bajo el puente. Por ejemplo, el antroplogo francs Claude Lvi-Strauss, en el libro Antropologa Estructural (1969:2), nos define la etnografa tomando en consideracin el aspecto observacional y analtico de esta prctica: "La etnografa consiste en la observacin y el anlisis de grupos humanos considerados en su particularidad." Esta visin de la etnografa nos acerca a la idea, bastante arraigada en el sentido comn antropolgico, de que hacer etnografa consiste en hacer "trabajo de campo", es decir, en ir donde los nativos (pueblo) que queremos estudiar, vivir con ellos uno o dos aos aprendiendo su lengua y costumbres, para luego retornar a casa - a nuestros centros de estudio - y escribir un informe sobre lo observado y vivido. Algunos antroplogos llaman a este punto vivencial del trabajo de campo: "observacin-participante", para sealar el carcter doble de la investigacin etnogrfica. Por un lado, participar sera incorporarse, lo ms posible, a la cultura en estudio; y, observar sera alejarse mentalmente de esa participacin para reflexionar "objetivamente" sobre los hechos. Pero antes de poder llegar a hacer observacin-participante, el etngrafo debe cruzar la distancia cultural que lo separa de sus sujetos de estudio. Esto es lo que algunos han llamado el "viaje inicitico" del etngrafo. Podemos observar mentalmente esta transicin al leer un segmento del ensayo "Juego Profundo: notas sobre la ria de gallos en Bali", del antroplogo Clifford Geertz (1990:339-342), que apareci publicado por primera vez, en ingls, en el ao 1972 en la revista Daedalus. El relato donde se nos muestra este "viaje

inicitico" se encuentra bajo el subttulo de: "La incursin policial", en el comienzo del texto. Este dice as: "A principios de abril de 1958, mi mujer y yo, con algo de fiebre paldica y desconfiados, llegamos a una aldea de Bali que nos proponamos estudiar como antroplogos. Era una poblacin pequea de alrededor de quinientos habitantes y relativamente alejada de todo centro, era un mundo en s misma. Nosotros ramos intrusos, intrusos profesionales, y los aldeanos nos trataron como, segn parece, los balineses siempre tratan a la gente que no pertenece a su vida, pero que, as y todo, se les impone: como si no estuviramos all. Para ellos, y hasta cierto punto para nosotros mismos, ramos seres humanos invisibles, no personas, espectros.[...]" Este segmento del relato marca la etapa previa a la iniciacin: la ms absoluta alineacin respecto a la comunidad que posteriormente los acoger. El relato ms adelante sigue as: "Mi mujer y yo nos encontrbamos todava en la etapa de rfaga de viento, una fase sumamente frustrante hasta el punto de que uno comienza a dudar de si despus de todo es una persona real, cuando ms o menos a los diez das de nuestra llegada tuvo lugar una gran ria de gallos en la plaza pblica con el fin de reunir fondos para una nueva escuela." Este punto el relato nos prepara y anuncia el inicio del viaje; la crisis que precede al cambio. Luego de unas cuantas rias de gallos, y tras contarnos que las rias estn legalmente prohibidas en Bali, Geertz nos cuenta: "En medio de la tercera ria, con centenares de personas [...] fundidas en un solo cuerpo alrededor del reidero, apareci un superorganismo en el sentido literal del trmino, un camin atestado de policas armados con ametralladoras. En medio de desaforados gritos de "pulisi! pulisi! lanzados por la muchedumbre, los policas saltaron al centro del reidero y comenzaron a blandir sus armas como gngsteres de una pelcula, aunque no llegaron hasta el punto de dispararlas. [...] Todo era confusin, polvo y pnico. "De conformidad con el bien establecido principio antropolgico "Donde fueres haz lo que vieres", mi mujer y yo decidimos [...] que lo que debamos hacer era tambin escapar. Echamos a correr por la calle principal de la aldea hacia el norte alejndonos del lugar en que vivamos, pues nos encontrbamos en aquel lado del reidero. Despus de haber recorrido cierta distancia, otro fugitivo se meti repentinamente detrs de una empalizada -que result ser la de su propia casa- y nosotros, no viendo por delante ms que campos de arroz y un alto volcn, lo seguimos." Geertz cuenta luego que entrando al patio de la casa se prepar una mesa y comenzaron a beber t mientras componan sus figuras. Los policas dieron con ellos y ocurri lo siguiente: "Al reparar en m y en mi mujer, "gente blanca", el polica tuvo la clsica reaccin tarda de los balineses ante un hecho inesperado. Cuando volvi a ser dueo de s mismo nos pregunt aproximadamente qu diablos estbamos haciendo ah. Nuestro amigo desde cinco minutos antes acudi

instantneamente en nuestra defensa, hizo una apasionada descripcin de quines ramos y de lo que hacamos, tan detallada y precisa que me toc a mi vez asombrarme [...]. Dijo que tenamos perfecto derecho de estar en aquel lugar [...], dijo que ramos profesores norteamericanos, que contbamos con la proteccin del gobierno, que estbamos all para estudiar la cultura del lugar [...] El polica se retir bastante cabizbajo. Y despus de un rato [...] tambin nosotros nos marchamos." Despus del huracn, viene la calma. Todo ha cambiado: "Por la maana siguiente la aldea era para nosotros un mundo completamente distinto; no slo no ramos invisibles sino que de pronto nos habamos convertido en el centro de la atencin de todos, en el objeto de efusivas y clidas expresiones y muy especialmente en un objeto de diversin [...]. En Bali ser objeto de chanzas es ser aceptado. Aqul fue el momento de cambio total de nuestras relaciones con la comunidad, y ahora ya nos encontrbamos literalmente "adentro". Toda la aldea se abri para nosotros [...]. De pronto fui aceptado de una manera inusitada y completa en una sociedad en la cual resulta extremadamente difcil penetrar a los extranjeros [...]. Cuando me march del lugar, haba pasado ms o menos tanto tiempo observando rias de gallos como observando la hechicera, los riesgos, las castas y los matrimonios." El viaje se ha consumado. Ahora, despus de la participacin, es posible comenzar a observar la cultura. Este es el final del viaje inicitico y el comienzo de una navegacin ms tranquila por los mares de la cultura local. Despus vendr el regreso a casa y el escribir. Una vez asegurada la estada en el campo, el etngrafo comienza la etapa de recoleccin de datos. Muy a menudo, esta etapa, que en realidad comienza, naturalmente, desde el primer da, es considerada el quid de la actividad etnogrfica. Existen un sinnmero de tcnicas de recoleccin de datos. Un listado tradicional de estas tcnicas lo podemos encontrar en el famoso texto Notes and Queries on Anthropology (Gua de Campo del Investigador Social, 1956), publicado originalmente en el ao 1874 en Gran Bretaa. En la parte titulada "Mtodos" (Ibid:10) leemos lo siguiente: "En toda cultura o rea se puede recoger informacin por dos mtodos principales: 1) Observacin directa; 2) Observacin indirecta. Ambos mtodos no se excluyen, sino que deben usarse en constante integracin. [En todo caso], el mtodo ideal es la observacin directa complementada con el interrogatorio. Lo mejor es comenzar la investigacin por algn acontecimiento que se haya observado directamente, y seguirlo con una serie de preguntas hasta llegar a los detalles, variaciones, acontecimientos anlogos, etc." Despus de una serie de recomendaciones relativas al uso de la observacin indirecta y de cmo realizar una investigacin de campo, las Notes nos llevan a la parte referente a las "Tcnicas de Investigacin". Aqu se nos introduce al tema contndonos acerca de la "situacin personal" del etngrafo en el campo, de la "lengua como instrumento de trabajo", del "empleo de trminos nativos" y de la "seleccin de informantes". Posteriormente, arribamos de lleno al tema de las tcnicas de recoleccin de datos. Se describen las siguientes: (1) Notas

descriptivas y registros escritos (2) Mapas, planos, diagramas, dibujos y fotografas, (3) Textos nativos, y (4) Datos genealgicos y censo. Respecto a las notas de campo se nos dice (Ibid:19): "No debe nunca confiarse ningn dato a la memoria. Durante el trabajo de campo se procurar anotar todas las cosas lo antes posible. Deber observarse cul es la actitud de los nativos respecto a tomas notas en pblico." Segn el Notes and Queries, son tres las categoras principales en que pueden agruparse las anotaciones (Ibid:19): "a) Relatos de acontecimientos que uno ha observado y la informacin que se ha obtenido al respecto. b) Relatos de actividades o ceremonias de larga duracin. c) Diario." Un ejemplo clsico de diario de campo lo constituye el Diario de Campo en Melanesia (1989) de Bronislaw Malinowski. En l podemos leer (Ibid:33), a viso de muestra, lo siguiente: "Port Moresby, 20 de setiembre de 1914. El 1 de setiembre dio comienzo una nueva poca en mi vida: una expedicin totalmente por mi cuenta a los trpicos. El martes, 1-9-1914, fui con la British Association hasta Toowoomba. [...] El sbado, 12-9, llegada a Nueva Guinea. Por la maana, la niebla que cubra las montaas se divisaba desde lejos. Una sierra muy alta detrs de las nubes, con toda otra serie de sierras y collados por debajo de ella. Acantilados rocosos que llegan hasta el mar. El viento era ms bien fro. Frente a la costa un arrecife de coral, y el wreck [restos del naufragio] del Merry England a mi derecha." Ms adelante, el 31 de octubre, anotaba (Ibid:56): "Derebai, una aldea de la costa de Nueva Guinea, 31-10. Luego hice unos apuntes en mi diario e intent sintetizar resultados, repasando Notes and Queries." El Notes and Queries nos dice que la mejor forma de hacer observacin directa es complementndola con un "interrogatorio", es decir, con entrevistas. Sin duda, no slo de observacin vive el hombre, tambin conversamos y dialogamos con los sujetos. Geertz (1990:27) dice: "Como experiencia personal la investigacin etnogrfica consiste en lanzarse a una desalentadora aventura cuyo xito slo se vislumbra a lo lejos; [...] No tratamos (o por lo menos yo no trato), de convertirnos en nativos (en todo caso una palabra comprometida) o de imitar a los nativos. Slo los romnticos y los espas encontraran sentido en hacerlo. Lo que procuramos es (en el sentido amplio del trmino en el cual ste designa mucho ms que la charla) conversar con ellos, una cuestin bastante ms difcil, (y no slo con extranjeros) de lo que generalmente se reconoce."

En realidad un tiempo considerable de la actividad etnogrfica se pasa dialogando. Por esto, Alberto Rivera y Stephen Gudeman (1989:28), dos antroplogos con trabajos de campo en Colombia, han enfatizado el carcter conversacional de la prctica antropolgica, algo que la idea de "observacinparticipante" haba nublado. As, para ellos la prctica de la conversacin o dilogo, en el terreno y otros lugares, es la praxis de la antropologa: "El trabajo de campo, en s es una perpetua discusin, y proponemos el modelo de la "conversacin" como la prctica de la antropologa y como la actividad de otras culturas." Dos ejemplos clsicos de dilogo etnogrfico son los reproducidos por Paul Radin, en su libro El Hombre Primitivo como Filsofo (1960), entre el fsico J.R. Walker y el shamn de la tribu Oglala llamado Finger, y el dilogo entre E.E.Evans Pritchard y un nativo Nuer llamado Cuol, que ste reproduce en la introduccin de su libro Los Nuer (1983). Mostrar un segmento del primero y la totalidad del segundo para que nos formemos una idea de cmo luce un dilogo tipo entrevista: Walker. Yo o a usted, cuando cay un meteorito, proferir una exclamacin e inmediatamente despus dirigir la palabra al pueblo. Luego lo vi quemar hierbas aromticas: Quiere decirme por qu hizo eso? Finger. Usted es un mago blanco y quiere conocer los misterios de los lakota. Por qu quiere saber estas cosas? Walker. Los ancianos indios que las conocen pronto morirn y se habrn ido, y como los indios jvenes las ignoran, ellas se perdern. Quiero escribirlas para que se conserven y vuestra gente pueda leerlas en aos futuros. Me las dir usted? Finger. Mi padre era un shamn y me ense los misterios de los shamanes; y yo estoy dispuesto a contrselos a usted. Qu quiere saber? Walker. Cuando cay el meteoro, usted exclam en alta voz: Whohpa Wohpeee... Por qu lo hizo? Finger. Porque eso es wakn. Walker. Qu es wohpa? Finger. Lo que usted vio. Una de las estrellas que caa. Walker. Qu es lo que hace caer las estrellas? Finger. Taku Shkanshkan. Walker. Por qu Taku Shkanshkan hace caer las estrellas? Finger. Porque l hace caer todo lo que cae y moverse todo lo que se mueve. El texto recin expuesto muestra el tpico dilogo pregunta/respuesta. El tema, ms que filosfico es religioso. El etngrafo no emite juicio crtico o cuestiona la

lgica y contenidos de lo que Finger dice, slo se remite a tomar nota. Lo anterior es comprensible dado el inters conservatorio que Walker manifiesta. El dilogo entre E. E. Evans-Pritchard y Cuol, si bien tambin asume una forma de preguntas y respuestas, tiene otro tono. Veamos: Pritchard. Quin eres t? Cuol. Un hombre. Pritchard. Cmo te llamas? Cuol. Quieres saber mi nombre? Pritchard. S. Cuol. De verdad quieres saber mi nombre? Pritchard. S, has venido a visitarme a mi tienda y me gustara saber quin eres. Cuol. De acuerdo. Soy Cuol. Cmo te llamas t? Pritchard. Me llamo Pritchard. Cuol. Cmo se llama tu padre? Pritchard. Mi padre se llama tambin Pritchard. Cuol. No, eso no puede ser cierto. No puedes llamarte igual que tu padre. Pritchard. As se llama mi linaje. Cmo se llama tu linaje? Cuol. Quieres saber el nombre de mi linaje? Pritchard. S. Cuol. Qu hars, si te lo digo? Te lo llevars a tu tierra? Pritchard. No quiere hacer nada con l. Simplemente quiero conocerlo, puesto que estoy viviendo en tu campamento. Cuol. Bueno, somos los lou. Pritchard. No te he preguntado el nombre de tu tribu. Ya lo s. Te pregunto el nombre de tu linaje. Cuol. Por qu quieres saber el nombre de mi linaje? Pritchard. No quiero saberlo. Cuol. Entonces, por qu me lo preguntas? Dame un poco de tabaco. Lo que vemos en el caso de Evans-Pritchard es una resistencia dialgica. Esto se confirma adems por el contexto dentro del cual el dilogo se produjo: dominacin colonial y reciente lucha interna. Los nimos no estaban como para cooperar. Esto es importante porque nos seala que el etngrafo debe ser

sensible a los contextos histricos y sociales dentro de los cuales desarrolla su investigacin. Siempre se le advierte al aprendiz de etngrafo que sea cauteloso a la ahora de entrenar en una comunidad humana. Un principio antiguo vlido en este contexto es el que dice: donde fueses has lo que vieses. Hacer lo que visemos puede sin duda, en muchos casos, afectar nuestro gusto, sensibilidad y tica. En este caso, ms recomendable es practicar la virtud de la prudencia. Una vez revisadas algunas de las tcnicas de recoleccin de datos, cabe hacerse la siguiente pregunta: son estas tcnicas, y an otras que no he revisado, lo que definen a la actividad etnogrfica?: "Desde cierto punto de vista, el de libro de texto, hacer etnografa es establecer relaciones, seleccionar informantes, transcribir textos, establecer genealogas, trazar mapas del rea, llevar un diario, etc. (Geertz, 1990:21)." Pero, ms adelante Geertz agrega: "Pero no son estas actividades, estas tcnicas y procedimientos lo que definen la empresa. Lo que la define es cierto tipo de esfuerzo intelectual: una especulacin elaborada en trminos de, para emplear el concepto de Gilbert Ryle, 'descripcin densa'." Geertz no niega el valor de las tcnicas para recolectar datos, pero para l no definen la esencia de lo que significa hacer etnografa, es decir, la descripcin densa. La nocin de "descripcin densa", que Geertz toma, segn dice, de Gilbert Ryle, seala el aspecto interpretativo de toda descripcin. Para Geertz, el "etngrafo escribe" o ms bien , describe. Si seguimos el razonamiento de Geertz, lo que el etngrafo describe es la cultura, sus smbolos y significaciones. Pero el etngrafo no tiene acceso a la cultura de manera directa sino a travs de las formas simblicas. As, lo que el etngrafo aprehende son las formas simblicas que los "nativos" usan para conceptualizar su realidad, por tanto, lo que una descripcin representa son las interpretaciones de los nativos respecto a su mundo. De este modo, la descripcin se vuelve una interpretacin de una interpretacin. Con el tiempo han surgido otros modos de comprender la etnografa, como los representados por la "nueva etnografa", la "etnografa del habla", la "etnografa de la comunicacin", la "etnografa dialgica" y la "etnografa potica", entre otros. Cada uno de estos modos de comprender la actividad etnogrfica se enfoca en algn aspecto de la experiencia etnogrfica ya sea como objeto de estudio o como mtodo de investigacin. Sera largo explicar en qu consisten cada una de estas maneras de entender la actividad etnogrfica. Lo que interesa resaltar en esta ocasin es que el foco central de la etnografa ha sido, ms o menos siempre, un vaivn entre lo "emprico" y "descriptivo" de su labor. Para Clifford Geertz (1989), la etnografa como actividad emprica tiene que ver con el "estar all" en el trabajo de campo, entre nativos, en mmesis y participacin reflexiva con los otros. En cambio, la etnografa entendida como descripcin cultural comporta un "estar aqu", entre antroplogos, entre pares,

escribiendo para una comunidad lingstico cultural de la que, generalmente, se forma parte. 3.2 La Descripcin Etnogrfica Qu es, pues, una descripcin etnogrfica? La respuesta a esta pregunta debera salir transparentemente a travs de lo dicho en las pginas anteriores. Pienso que es pertinente decir que una descripcin etnogrfica es aquella representacin/construccin de la experiencia realizada por un etngrafo. La experiencia representada puede ser variable en contenido y profundidad, pero siempre es una representacin mediada por el descriptor. Como bien dijo Clifford Geertz (1989:154): "Hay toda una serie de pretensiones de este tipo, pero todas tienden a desembocar, de una manera u otra, en un intento de evitar el hecho inevitable de que toda descripcin etnogrfica es interesadamente casera, es siempre descripcin del descriptor, y no del descrito." Cules son los contenidos de experiencias que representa el etngrafo a travs de su descripcin?. Tradicionalmente, el foco de atencin de las as llamadas "etnografas realistas" fue representar una totalidad social y cultural a travs de la atencin analtica en determinados fenmenos, por ejemplo: la vida econmica, las costumbres sociales, y el mundo espiritual de los pueblos en estudio. Segn George E. Marcus y Dick E. Cushman (1982:30-35), la descripcin realista en etnografa se ha caracterizado por el siguiente conjunto de convenciones "literarias": La escritura narrativa de la etnografa total. La escritura narrativa tpica de la etnografa tradicional se desarroll en relacin de dependencia con las imagineras analticas culturalistas y estructural-funcionalistas, las cuales ofrecan una respuesta fcil y sorprendentemente coherente al problema de la representacin de las relaciones entre el todo y las partes. Como el objetivo del escritor antropolgico era la "etnografa total" (la descripcin de otra cultura o sociedad), la solucin obvia consista en atravesar, en orden secuencial, las unidades (complejos culturales o instituciones sociales) en las que -segn se supona sobre bases tericas- las culturas o las sociedades estaban divididas. El resultado fue una tabla de contenidos ortodoxa (geografa, parentesco, economa, poltica, y religin). La presencia no intrusiva del etngrafo en el texto. Esto alude al punto comentado en la primera parte de este trabajo, es decir, a la marcada ausencia del narrador como una presencia en primera persona en el texto etnogrfico, y el predominio en su lugar de un narrador cientfico (invisible u omnisciente) que slo se manifiesta como un observador desapasionado. Por otro lado, la tercera persona, colectiva y plena de autoridad ("el joven empuj la canoa") reemplaza a la primera persona, ms falible ("yo vi que el joven empuj la canoa"). El uso del descriptor omnisciente aumenta la sensacin de objetividad cientfica.

El comn denominador personal. Esto apunta a la desaparicin, en la presentacin, del sujeto como individuo y su reemplazo por conceptos tales como: Otro, Carcter Nacional, Nativos, Modelo Normativo de Rol, y Datos. As, esos conceptos tendan a crear una imagen de los individuos como entes abstractos que obedecan a impulsos colectivos y patrones de conducta mecnicos. La marcacin de la experiencia del trabajo de campo. Desde los mismos inicios de la etnografa realista, ciertas indicaciones directas de las condiciones y experiencias del trabajo de campo resultaban cruciales para establecer la autoridad global de los textos antropolgicos. Esta marcacin generalmente estaba relegada a los prefacios, introducciones, notas a pie de pgina y apndices. Al establecer este hecho, la etnografa adquira un status de realidad insoslayable. El foco en las situaciones de la vida diaria. En relacin al punto anterior, la presentacin de detalles de la vida cotidiana de los pueblos en estudio validaba la sensacin de intimidad del etngrafo para con sus sujetos, afirmando an ms la idea de que realmente el etngrafo "estuvo all". La representacin del punto de vista nativo. Este ideal, tempranamente manifestado por Malinowski en su libro Los Argonautas del Pacfico Occidental, representa el deseo de presentar el material como si fuera producto del punto de vista de los sujetos de estudio, ms que el producto de la subjetividad del etngrafo. Desde cierta perspectiva, este es un deseo en extremo objetivista: los sujetos como realidad satisfaceran el ideal de la realidad hablando por s misma. La extrapolacin estilstica de datos particulares. El estilo de reporte etnogrfico siempre tendi a la generalizacin, en vez de mantenerse al nivel del mero detalle de hechos particulares recogidos durante la investigacin. Los particulares de cualquier cosa rara vez se presentaban en su individualidad, ms bien se los amaaba en una afirmacin de tipicidad (un ritual tpico, una prctica matrimonial tpica, una tpica reunin de la aldea, etc.). Embellecimiento por medio de la jerga. Otro elemento en el estilo de la etnografa realista fue el desarrollo y el uso de trminos pertenecientes a una jerga, cuya sola presencia ha sido una de las demostraciones genricas ms claras de que un texto constitua una etnografa. Adems, el empleo de esta jerga serva para afirmar la competencia antropolgica del autor. Algunos trminos comunes son: endoculturacin, socializacin, cultura, ritos, parentesco, cognados, rea cultural, totemismo, magia, etc. Exgesis contextual de los conceptos y el discurso nativo. Dado que trabajar en la lengua nativa es uno de los pilares que sustentan el trabajo de campo, la evidencia de la competencia lingstica del etngrafo es una de las representaciones claves y ms substantivas que se pueden lograr en texto etnogrfico. Este es otro factor de autoridad en la etnografa. Admitir incompetencia o reconocer el uso de intrpretes equivale a cuestionar seriamente esa autoridad.

El conjunto de convenciones recin esbozado tiene como principal funcin, aunque sea inconscientemente, la de transmitir una sensacin de realismo y objetividad al lector. Esto debe ser codificable por parte del lector para que cumpla su efecto. De lo contrario, el texto etnogrfico no se considerar serio o real. Lo que estas convenciones nos muestran es que la descripcin etnogrfica es una ficcin, en el sentido de una composicin de elementos, altamente heterogneos, de la experiencia. El etngrafo toma "datos" de sus notas de campo, fotos, diario, entrevistas, grabaciones, etc., y luego los amalgama con conceptos tericos y abstracciones de la experiencia para producir -construirun relato o descripcin de la realidad social o cultural estudiada. Como nos comenta Geertz (1990:28): "En suma, los escritos antropolgicos son ellos mismos interpretaciones y por aadidura interpretaciones de segundo y tercer orden [...]. De manera que son ficciones: ficciones en el sentido de que son algo "hecho", algo "formado", "compuesto" -que es la significacin de fictio-, no necesariamente falsas o inefectivas o meros experimentos mentales de 'como si'." Del flujo de experiencias el etngrafo rescata aquellas ms significativas para su propsito a mano, generando de ese modo un relato coherente a sus ojos y, ojal, a los del lector. Walter J. Ong (1987:137-138), en relacin al tema de la experiencia y el relato, ha dicho: "El saber humano procede del tiempo. An detrs de las abstracciones de la ciencia, se encuentra la narracin de las observaciones, con base en la cual se han formulado las abstracciones [...]. Detrs de los proverbios, los aforismos, la especulacin filosfica y el ritual religioso, est la memoria de la experiencia humana, esparcida en el tiempo y sujeta al tratamiento narrativo [...]. Todo esto equivale a afirmar que el saber y el discurso surgen de la experiencia humana y que la manera elemental de procesar verbalmente la experiencia humana es dando cuenta de ella [narrativamente]." Si bien aqu hemos hablado fundamentalmente de la idea de descripcin, no debemos olvidar que la funcin principal de la ella es representar; en ese sentido, la narracin y el relato tambin son modos de representacin y, de hecho, las etnografas ms descriptivas no pueden obviar el recurrir al relato en varios pasajes de su desarrollo. Ms an, podemos llegar a especular, siguiendo a Walter J. Ong, que incluso la descripcin es un producto derivado de la narracin. En todo caso, y para dejar claro este punto, lo ms distintivo de la narracin como modo de representacin es que cuenta la historia de unos personajes, sus acciones y motivaciones en funcin de una trama. La trama representa aqu el argumento que encadena las acciones de los personajes. En la descripcin etnogrfica, el relato se da generalmente en la introduccin del texto, donde se cuenta cmo se origin la investigacin y las circunstancias que rodearon los hechos fundamentales. Hoy da en la etnografa la nocin de relato est siendo ms apreciada que la descripcin. A mi modo de ver, esta tendencia es muy interesante, pero se enfrenta a los mismos problemas epistemolgicos que la descripcin enfrenta.

Leccin 39

El lugar y lugares de la escritura etnogrfica latinoamericana Rosita Andrea Pantoja Barco48 Universidad del Cauca, Colombia Tomado http://www.ugr.es/~pwlac/G22_24RositaAndrea_Pantoja_Barco.html de

El carcter destructivo es joven y alegre. Porque destruir rejuvenece, ya que aparta del camino las huellas de nuestra edad; y alegra, puesto que para el que destruye dar de lado significa una reduccin perfecta, una erradicacin incluso de la situacin de la situacin en que se encuentra. Walter Benjamin Los cambios tienden a ser abruptos o por lo menos los cambios revolucionarios, as pues, una maana un sujeto "X" se levanta extrandose a s mismo qu ha pasado? podemos preguntar, la nica respuesta posible es que por supuesto el sujeto ya no se siente igual, de hecho ya no es el mismo. Como si se tratase de levantarse una maana y encontrarse distinto, los cambios sociales en el planeta nos asaltan como un total extraamiento de nosotros mismos. Esa noche que incuba las transformaciones no se refiere por supuesto al tiempo, sino a una forma para manifestar la voluptuosidad y brusquedad de los cambios que penetran vertiginosos "por los sujetos", poniendo en evidencia una suerte de fundamento mvil en el cual los sujetos y todo lo que se conecta con ellos, se comporta como una red compleja de membranas permeables, siendo entonces la movilidad el rasgo fundamental de lo moderno: Sujetos y mundo para los sujetos hechos de puro devenir. As expuesto, habr que reconocer que en el mundo humano todo sucede en el ms violento devenir, de manera que el hoy se va transformando en mltiples facetas del hoy, y el sujeto que es algo, inminentemente se convierte en una multiplicidad, en una constante alternancia de hechos, en una inminente instantaneidad de haceres, sucediendo todo "increblemente" en el uno mismo. De manera pues, que una transformacin cualquiera que esta sea y mxime una transformacin que involucra la totalidad de las relaciones humanas con lo existente, como lo es la modernidad, crea en medio de sus convulsivos y forzosos devenires, sujetos nuevos, nuevos para la inclusin, para la exclusin, para la identidad y la fuga de los sistemas culturales (regmenes semiticos) en emergencia y desaparicin constante. Pero que entendemos aqu por modernidad? habr que decir que el concepto es complejo y puede tener mltiples interpretaciones, tan mltiples como lo son
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Rosita Andrea Pantoja Barco. Grupo de Investigaciones Antropacfico y Grupo de Investigaciones sobre Patrimonio Gastronmico del Departamento del Cauca. Universidad del Cauca, Colombia. rpantoja@unicauca.edu.co

sus "posibles" orgenes. Considero importante destacar dentro de los muchos anlisis sobre el tema (pues no es la intencin del escrito ahondar en el concepto y los orgenes de la modernidad y lo moderno), los postulados de Octavio Paz en Los hijos del limo (1990), pues a la vez que puntuales, resultan iluminadores al llevarnos ms all de la simple aplicacin del termino a las variaciones polticas y econmicas. As pues, modernidad ser en este escrito entendida como un complejo proceso de rupturas culturales, rupturas de todo lo existente y de las rupturas mismas, que desde luego se han hecho presentes en todas las pocas histricas (modernismo en la Edad Media, modernismo en el clasicismo, etc.), con la variante de que es esta poca (el hoy) la que reclama esa denominacin. En este sentido, la modernidad se manifiesta como un quebrantamiento de una tradicin, as, la heterogeneidad, la discontinuidad, la irregularidad se constituyen en una caracterstica bsica de lo moderno. Siendo la ruptura de la tradicin y el engendramiento de "tradiciones mviles", la caracterstica primordial de lo moderno, esta serie de disgregaciones implican a su vez, una discontinuidad del tiempo o mejor, una negacin de la linealidad de este y en este sentido una pluralidad de pasados que van creando una "extraeza radical", por eso nuestro sujeto X que hasta la noche anterior tenia un concepto de s, es en la maana siguiente un sujeto susceptible a su propio extraamiento, pareciera entonces que cada maana, tomara la forma de ruptura de la tradicin de la noche e implicara siempre un nuevo amanecer, un nuevo comienzo que bebe de una multiplicidad de noches, de una diversidad de acontecimientos irregulares. Donde todo sucede abruptamente, se produce sin duda la disolucin de las oposiciones y los distanciamientos, y tal papel es potestad de la critica, pues ella constituye un mecanismo de deconstruccin de lo que reafirma (ella misma) y de lo que niega (la critica), pero siempre ratificando el cambio perpetuo, el inminente devenir de los hombres y el mundo. De manera que entender la modernidad principalmente como variacin, transgresin y ruptura (aunque no siempre novedosa), y a la critica como su principio deconstructor, significa e implica, examinar el aqu y el ahora como una manifestacin inmediata del cambio, en este sentido, la tarea del antroplogo y en consecuencia del etngrafo, como estudiosos del hombre y su cultura, consistir en la deconstruccin de las categoras de estudio de lo humano pues el humano ha variado-, no para volver a tejerlas en sus dimensiones tradicionales, sino por el contrario para tejer la tela de la cultura ya no solamente en repeticiones y constantes sino y sobre todo, en variaciones y tensiones. Por esto, no es extrao encontrar a Susana Piacu (s. f.: 2) hablando de un nosotras (mujeres nasa) con poder, conscientes de su importancia dentro y fuera del grupo; la otrora pasiva, incomunicada, sin fuerza, se convierte en un nosotras "gestora de cultura" y como ella misma lo dice, "constructora y transmisora de identidad" (ibdem: 3), de manera pues, que el cambio en su inevitabilidad, ha engendrado a un nosotros, y a un ellas (identificadas con la etngrafa) conscientes de su singularidad. As expresado, la critica (conciencia de la ruptura de lo esttico) es sin duda lo que lleva a la etngrafa a incluirse y a extender su campo de estudio hacia una reflexin sobre el adentro y el afuera, siendo entonces esta postura reflexiva, el mecanismo fundador de lo moderno, reafirmador de lo tradicional integrado a lo

moderno y por supuesto negador de lo moderno que violenta, as, se va tejiendo una de las consecuencias que a mi modo de ver, tiene mayores implicaciones para la disciplina pues la modernidad en su cualidad primordial de ser una perpetua posibilidad, o como lo dir Octavio Paz, de ser, "movimiento, cambio, marcha hacia la tierra movible del futuro" (1990: 45), es la diseminacin de las conexiones, la mutacin de un ellos, de un l, de un nosotros, de un yo, hacia la totalidad de lo humano, como posibilidad de conocimiento; todos esos fragmentos son entonces ahora, una red ntimamente conectada, imposibilitada para los distanciamientos puesto que la vecindad ha sustituido a la lejana del otro. Posturas criticas diversas, que hacen consciente el continuo devenir de lo humano, son el camino que la modernidad obliga a seguir si lo que se espera es el examen de todos los principios que fundan la cultura humana moderna, la cultura del movimiento, la era del hacerse y deshacerse vertiginoso en un tiempo que se desliza y se pliega, trazando siempre formas discontinuas y variadas (mujer nasa pasiva, marginal, exiliada; hacia mujer total, incluida, rodeada de poder). Entonces ser modernos y ser etngrafos a la vez, "nos lanza al encuentro de nosotros mismos" (Paz 1990: 51), he ah que este es el suceso ms relevante de esta discusin, pues en este devenir incontenible, destructor, edificador, surge la alteridad como una posibilidad para comprendernos a nosotros mismos, en la contradiccin y el enfrentamiento que surge de la deconstruccin (crtica) de nuestra conciencia de s, enfrentada a la avasalladora otredad que se mueve incontenible, siempre conectada con nosotros; pues no hay nada ms revolucionario que percatarse que uno es una multiplicidad conectada a otras muchas. Y es justamente esta conexin con lo mltiple de nosotros mismos y de los otros, lo que me permite plantear el problema de la critica etnogrfica (como especificidad de la critica antropolgica), como un problema de escritura, escritura de un nosotros total y potico, abierto a todas las inclusiones y expresiones, donde no tenga que devolverse nada porque nada ha sido tomado por la fuerza. Por consiguiente, la variacin constante de lo humano, solo visible con la consciencia critica de la modernidad, ha generado una progresiva especializacin y diversificacin en la antropologa, dicha pluralizacin ha dado lugar a una ambiciosa tarea: crear una multiplicidad de antropologas, que puedan alcanzar la multiplicidad de la alteridad (y hasta la alteridad de uno mismo) y que a su vez hace sumamente complejo el proyecto, para una delimitacin de las trayectorias de la disciplina en el contexto de la modernidad. Pero aunque variada sea la existencia e intereses de la antropologa, no cabe duda que especialmente en los aos sesenta se difunde un sentimiento de crisis de conciencia y de identidad profesional en amplios sectores de la disciplina, obviamente tambin en la antropologa hecha por latinoamericanos en Latinoamrica (antropologa latinoamericana). As pues, este sentimiento de crisis, sobre todo en Amrica Latina (segn nuestro inters), produce unas causas, particularidades, y unas consecuencias tanto tericas como etnogrficas que no slo evalan el quehacer antropolgico actual, sino que desde unos planteamientos crticos deconstruyen ese quehacer. Como consecuencias inmediatas de dicha postura critica, o postura moderna de la antropologa latinoamericana, el contacto con la alteridad se plantea como un desafo a los supuestos y prcticas antropolgicas clsicas sobre el otro, de

esta manera, se producen replanteamientos sobre los objetivos histricos y contemporneos de la disciplina, adems, se va creando un contexto de incertidumbre y tensin, producto de los enfrentamientos constantes y desgarradores entre las practicas actuales, y los determinismos, los materialismos, los diversos enfoques simblicos, los universalismos, los estructuralismos y los particularismos que constituan (y siguen constituyendo) una tradicin antropolgica bastante arraigada. Pero como fruto de la tensin reinante en la disciplina, otro habr de constituirse en el objetivo de sus investigaciones: el desplazamiento de la mirada antropolgica tradicional, hacia un nuevo espacio de conflicto, hacia el espacio de un nosotros mismos en relacin (con ego y otro), un s mismo susceptible y estrechamente unido a la diferencia. Pero el meollo del asunto sobre si hay o no una etnografa Latinoamericana, es que todo a cambiado, el terreno firme que muchos etngrafos europeos y norteamericanos pisaban en Latinoamrica, (con este poco de buenos salvajes y pobres susceptibles al "manoseo epistmico"), ha devenido en arenas movedizas que necesitan sin duda que nos alivianemos y ese es cambio el que debe entrar en el conocimiento antropolgico. Ya nada es seguro, el otro ya no existe, ya no soporta estigmas, ya habla y ms aun, grita a todo pulmn, por lo tanto, se hace necesario reflexionar sobre ese otro que es un nosotros complejo y multifactico y principalmente plantear la manera correcta de enfrentarnos a l y a nosotros mismos en la escritura, pues a lo mejor, logremos entendernos en lo cotidiano, pero en el terreno de la escritura es donde se juega el doble de lo ya expuesto. Salvar los abismos sin anularlos por completo es a mi modo de ver, el reto que estos nuevos sujetos nos imponen, lo complicado estriba en el modo preciso para trazar lo vivido de la cultura en el "papel". Obviamente esto solo puede saberse en el centro del juego etnogrfico, ms adelante sin embargo, intentare plantear a grandes rasgos algunos de mis hallazgos, frutos todos del trabajo etnogrfico. Como venamos diciendo, nada, absolutamente nada en este profundo devenir puede considerarse mera ficcin, y son justamente tales tensiones, conflictos, el deshacerse del tiempo lineal, el desaparecer de lo mismo para fundarse lo diverso, el posible origen de una etnografa latinoamericana. Pero para examinar la emergencia, o mejor, el reconocimiento de que algo esta pasando, de que algo se incuba en los antroplogos-etngrafos de Amrica Latina, es preciso seguir indagando sobre otros aspectos como el relacionado con el surgimiento de "nuevos" sujetos, que por obvias razones ya no son los mismos que una noche cerraron sus ojos para soar el sueo del cambio. Un doble proceso es de una manera sucinta y a mi juicio el derrotero de dicha etnografa Latinoamericana: ver los continuos devenires y as mismo, traducirlos en conocimiento en la escritura, considerando siempre que es la vida de otro y un yo como totalidad lo que se juega. El juego de las alteridades Pues bien, la antropologa como disciplina humana que se interesa por la totalidad de lo humano, se enfrenta en el contexto de la modernidad, especficamente en el contexto de la globalizacin, del impacto de las nuevas

tecnologas transnacionales en especial de comunicacin, sobre las sociedades latinoamericanas y sobre sus formas de representacin de identidades, del espacio, del territorio, del lenguaje, a toda una serie de confluencias, de haceres y deshaceres diversos que no solo incumben al mundo material de lo humano sino a ellos mismos, hecho por el cual, el bombardeo constante de informacin encontrada, de ambigedades, de desplazamientos histricos, erticos, psicolgicos y estticos, ha generado una nueva especie de seres. Todo esto produce sin lugar a dudas, una transformacin total de lo que se significa ser latinoamericano y estudiara en y para Latinoamrica, desde este punto de vista, es posible seguir indagando sobre la emergencia de nuevos sujetos de estudio, muy diferentes de los clsicos, es decir sujetos portavoces de s mismos. Pero quienes son estos sujetos?, la respuesta la veremos cuando indaguemos en algunas etnografas que tienen de comn, la presencia de seres multifacticos, tridimensionales, sujetos y causantes de mltiples devenires, seres que reclaman para si una presencia contundente en el trabajo etnogrfico. O para decirlo en otros trminos, el investigado se ha complejizado, pues ya no solo se extiende a la alteridad sino al s mismo del etngrafo y esta paradoja: estudiar al otro para estudiarse as mismo, saltar el abismo de la diferencia para entender que somos vecinos, entraa el meollo del asunto en torno a dicha complejizacin y a la particularidad de la escritura. Pues bien, empezare diciendo que ese otro al que alude el inters de la antropologa, y que fue visto como el "salvaje", el "primitivo", el "indio", el "negro", el "campesino" o la "mujer", tiene ms caras de las que el antroplogo estaba dispuesto a ver, lo interesante es que no fue del todo este, quien a desnudado la multiplicidad, aun a pesar de erigirlo como centro del "conocimiento" de "su conocimiento", podemos decir que la noche reveladora del devenir lo ha trasformado sembrando en l una autoconciencia, una voluntad traducida en el deseo de existir. Pero a la luz de estas movilidades, cul seria dicho carcter del sujeto latinoamericano, puesto en juego en el trabajo etnogrfico? Dicho sujeto no puede ser otro que el circundado por las "expresiones perifricas y marginales de una celebracin heterognea, abierta y polismica, llena de ambigedades y contradicciones" tal como nos dice Nancy Scheper-Hughes (1997: 461) y desde esta perspectiva se abren para el investigador todas las posibilidades para que ese sujeto latinoamericano pueda establecerse como un discurrir de yoes diferentes pero conectados con todo su contorno, de este nodo, la mujer, la antes marginal, como nos dice Susana Piacu, que dcadas atrs se hizo visible en el panorama de la disciplina y por que no decirlo, del mundo, necesita ser comprendida desde "dentro y fuera de su comunidad, en relacin con su cultura y a partir de los contextos poltico, econmico y social que intervienen en la transformacin de la conciencia compleja que conforma nuestra identidad"(Piacu: 1), aqu la aparicin de la inclusin del etngrafo, en un nosotros, que reclama un nuestro, se plantea como el cambio ms radical en el corazn del estudio etnogrfico, pues si bien son las marginalidades, las mujeres como parte de un tejido social, el nativo en plena lucha o los afectados por un conflicto, todo apunta a que este cambio lleva implcito tambin la transformacin del etngrafo en investigado, en parte de ese ser

latinoamericano que reclama tambin la comprensin. Dicho de otro modo, el investigado al igual que el investigador reclaman en el contexto de expansin y especializacin de la disciplina antropolgica, ser elevados a "la categora de sujetos de conocimiento a travs de una investigacin que sea una accin conjunta entre l y el antroplogo, nacida de un compromiso entre ambos" (Vasco 2002: 444). Pero otro de los avances en la apertura de las fronteras no solo tericas sino temticas de la antropologa ha sido sin duda considerar a los "objetos" como verdaderos sujetos de conocimiento, en este sentido, los trabajos sobre arte, parecen arrojar luces al respecto. No es extrao por eso, que una etnografa como la propuesta en Afrodita Barroca, pretenda y de alguna manera haya logrado, considerar al arte como un mdium de la reflexin, y las obras que en su nombre se realizan -sin excepcin- como un centro de reflexin, de ah que las obras del Barroco, nos enfrenten en este anlisis con el problema de la expresividad, es decir, con el problema del lenguaje y su contribucin a la expresin de contendidos espirituales, establecindose una conexin mucho ms estrecha con el problema de la escritura, que ya no solo pretende tejer vecindad entre seres humano sino entre estos y sus obras. La escritura: Territorio para el ritornelo Ahora bien, estas consideraciones, asumidas de una manera tan general, necesitan su corroboracin etnogrfica, de este modo podemos ver que la etnografa, asume a estos sujetos, principalmente en sus resultados de conocimiento etnogrfico, en el cual se dejan huellas sobre las distintas formas de comprender, aplicar y tal vez resignificar los modelos tericos de la disciplina. Esta discusin alrededor de la construccin del sujeto etnogrfico, tiene sus tendencias y tensiones internas, no solo referentes al estilo narrativo y de inclusin del sujeto en los trazos particulares de la prctica escritural cientfica, realizada en contextos socioinstitucionales muy particulares. En consecuencia, la discusin etnogrfica atraviesa y trasciende las formas estilsticas para ubicarse o mejor, manifestarse como un campo de tensin donde confluyen como multiplicidad tanto el etngrafo (persona-cientfico social) como el sujeto (mltiples voces, las de siempre y las novedosas). Pero veamos con ejemplos ms puntuales dicha confrontacin, a partir de la cual podremos establecer de manera ms concreta la problemtica en torno a la escritura. El trabajo etnogrfico desde la respectiva antes esbozada, presenta una serie de tendencias segn las lecturas etnogrficas, ms la correspondiente a Afrodita Barroca. Dentro de esta coleccin de facetas del sujeto, encontramos que este bien puede ser un marginal, tal es el caso de la mujer nasa, que estando siempre all, ha sido siempre invisible o peor aun, disminuida en sus calidades y cualidades, la emergencia de este sujeto con otra categora es el objetivo de Susana Piacu, que adems se incluye dentro de este sector; as pues, su etnografa implica un nosotras continuo que siempre se esta recalcando; as, el otro, la remite a un s misma. Investigarlo entonces es investigarse; dotarla de poder es dotarse de poder; clasificarla, extenderla, es incluirse en sus particularidades y extender lo nasa hacia un exterior que

constantemente fricciona. Una mujer en general y una mujer nasa en particular y en todo el sentido de la palabra es el objetivo que persigue la reflexin de Susana Piacu, por lo tanto, no es extrao que en su indagacin por esa otra, termine plantendose la pregunta de "Cmo se entiende el actor cultural cuando se ve representado a s mismo en un escenario?" (Piacu: 4) pues ella asume que al establecer una reflexin alrededor de la mujer nasa a la luz de los cambios, esta reflexionado sobre s misma, no solo para identificarse con lo nasa sino para volverse a incluir, revitalizar y revisar su papel dentro del grupo; su escritura por lo tanto incluye a las mujeres en el total de la cultura y vuelve a restablecer su conexin con el grupo en otras condiciones, unas condiciones que responden a los cambios de la modernidad, una modernidad que por cierto no hace exclusiones sino que se abre para abarcar la totalidad de las posibilidades, es as como se da la ocasin para crear y sentir la particularidad dentro de la particularidad del ser mujer nasa, pues sus categoras no solo provienen del quehacer de lo cotidiano sino del quehacer de la ruptura, donde las "Lideres, empleadas, estudiantes, casaderas, guerrilleras, negociantes" (Piacu: 5) tienen cabida en la totalidad que Susana Piacu restablece. Una y otra entonces (mujer nasa y etngrafa), entraran a constituir ese nuevo sujeto que establece en el terreno de la antropologa, una presencia vigorosa, dinmica y multifactica. Por lo tanto, la problemtica de la mujer nasa dentro y fuera y desde distintos contextos que intervienen en la formacin de la consciencia de identidad, van tejiendo de la mano de la etngrafa identificada plenamente con su sujeto de conocimiento, una reflexin sobre las experiencias de vida que cobijan los distintos desplazamientos por territorios, construccin de procesos de fortalecimiento y recuperacin cultural, amistad y replanteamientos tericos con la academia. Para fortalecer esta idea de la identificacin con la "alteridad" y el establecimiento de nuevas y ms estrechas relaciones, Vctor Vich en El discurso de la calle (2001) nos presenta el proceso que sigue su investigacin con los cmicos ambulantes del Per. El autor empieza diciendo "Conoc" (Vich 2001: 19) y este conoc implica ya una relacin personal, pues solo se alude a que algo es conocido cuando se ha entrado deliberadamente en lo mltiple, ms adelante dir "casi podra decir que me hice amigo de ellos a partir del comentario sobre unos libros" (ibdem), esto nos remite sin duda a otra cara del proceso de inclusin del investigador, o mejor al momento de disolucin de las barreras disciplinarias. Algo novedoso se teje en el trabajo de Vich, por eso no es nada casual que el trabajo etnogrfico se vaya convirtiendo en el mbito para la discusin consigo mismo, ha sido deliberada la entrega o el "dejarse llevar", pues, el etngrafo asume que ms all de su trabajo de dar cuenta de... a un..., esta comprometindose "con una investigacin en la que tambin [se evala] a [s mismo]" (los corchetes son mos) (ibdem: 20); de la misma forma se trata entonces de hacer visible para ese otro, su valor, su visibilidad y a la vez, desenmascararse y dejarse desenmascarar por ese otro. Lo que ocurre entonces es que el sujeto de conocimiento empieza a conocerse tambin a s mismo pues la presencia del etngrafo fractura la imagen que de s mismo ha construido y a la vez rompe con la falacia del extranjero, al incluirlo en un fuerte vnculo de reciprocidad. Pero entonces cual es el sujeto en esta etnografa?, sin duda es el otro matizado de complejidades, consciente, el otro inquisidor, el

que siente y presiente la complejidad de "ese seor de mochila/" (ibdem: 30), con el que bromea, al que tienta, reta, acecha, al que le dice sin temor "que yo se que me estas grabando / ahorita voy a llamar a la seguridad para que te quite el casssette/" (ibdem: 30); pero para permitir que ese otro sea el que es, el etngrafo tambin a mudado y con l el trabajo etnogrfico. El espacio siempre ser el de confrontacin, aqu la vecindad no es tan pareja pues lo que se rompe y resquebraja sobrepasa lo esperado y ms aun, supera las nuevas construcciones; la interpelacin es el tono de la relacin dialgica, pues aun queda un abismo que salvar: el estigma del pishtaco. Preguntarse sobre quien se es, dentro y fuera del rol de etngrafo, que se espera, se esta en lo correcto, se es justo con ese otro, cual es la autoridad para asumir otro rol frente a ellos, va dejando sin fundamento la separacin sujeto investigador sujeto investigado, para fundar un nosotros de conocimiento, un nosotros de tensin, en el cual sin embargo los papeles se invierten y las sombras de duda, se van tejiendo en torno al investigador, pues siempre se cuestiona tal como lo hace Waferita, la forma en la cual se establece la conexin, "me duele que haya utilizado su posicin para entrar de frente" y esta queja, constituye las dos caras del abismo que le queda por salvar: sentirse parte y a la vez ser parte de un nosotros cuando pesa la violencia de lo que se cree insalvable (el otro). El sujeto en Vich es entonces el sujeto del conflicto, el sujeto que inquiere y se inquiere, un sujeto que trata de sobreponerse a sus diferencias y conservarlas a su vez para alivianar las cargas del prejuicio cientfico, es en ultimas un amigo en construccin permanente, en disolucin constante, un sujeto que investiga a otro y se investiga a s mismo: el etngrafo pregunta por el otro, el cmico, termina preguntado por si mismo; el cmico se hace visible a si mismo, se recobra, se da respuestas, pregunta por el otro, reta y no cierra posibilidades, espera confiar, recuperarse para el otro y en el otro (investigador disciplinado). De este modo la etnografa que Vctor Vich propone, se llena de elementos simblicos como liberadores de conocimiento comunitario. Mostrarles el resultado de los actos de violencia cientfica (libros publicados), crea sin duda una nueva barrera a vencer, pero tambin los dota de poder, los vincula y genera lazos, estructuras de conocimiento y reconocimiento de identidad. Empezar a dudar de si mismo permite tambin, que se amplen las posibilidades de los seres en juego, no solo viendo en ellos sus funciones generadoras y dinamizadoras de cultura sino su capacidad de producir y reajustar, transformar, criticar el conocimiento y transmitirlo en una escritura vivificadora, capaz de percibir las tensiones de levarlas ms all, de sanar y destruir a la vez. De igual forma, entre luchas y reivindicaciones, transmisin de artes, religin medicina, cosmovisiones, se va construyendo el sujeto en las etnografas de Nancy Scheaper-Hughes, Pilar Riao, Mara Clemencia Ramrez y Luis Guillermo Vasco. La identificacin personal producto de la adscripcin a un genero, o del malestar por una situacin dolorosa como en el caso de la etnografa de Nancy Scheaper Hughes, aun esta lejos (estudia a las mujeres por solidaridad) de la superacin de socializaciones fragmentarias con la construccin de un nosotros etnogrfico, en el cual el adentro y el afuera de los sujetos y los grupos, establece comunicacin constructiva que permite un vinculo trascendental, abierto y anulador de los roles de poder que "malsanamente" construyen extranjeros . Nancy aun habla de un ellas, de un

dolor de ellas, pero esta lejos el movimiento en que su "misin", sea una conexin. Algo similar ocurre en Mara Clemencia Ramrez, solo que a ella no es la postura de extranjera la que no le permite entablar una fuerte relacin sino ms bien, son los agentes agresores, dispersores, atemorizantes, los que vuelven a su etnografa un verdadero acto de supervivencia. En Pilar Riao, los sujetos construyen de su mano, un espacio para la sanacin, as pues, el sujeto que podra verse revelado en su multiplicidad, muestra principalmente las partes enfermas y sobre ellas se va tejiendo una identidad, una comunidad de la cual es participe la etngrafa, pero aun no veo la superacin, veo ms bien la fundacin de otro abismo de proporciones monumentales donde la multiplicidad y el yo legin de cada uno se constrie para sanarse. Por ultimo, Luis Guillermo Vasco, va trazando un camino de transformaciones, y sus planteamientos conducen a la construccin de un sujeto diverso, cambiante, alejado de tipificaciones, destructor de arquetipos y adems plantea que el etngrafo solo pueden conocerlo y comprenderlo cuando se tejen lazos profundos, cuando se funda el dialogo "pero el dialogo como contradiccin" (Vasco 20002: 440). De este modo, para Vasco, el sujeto solo aparece en sus dimensiones cuando existe una investigacin militante que pueda seguir el proceso de emergencia, la liberacin y la visibilidad que ese otro hace de si mismo. Algo muy valioso es tambin el reconocimiento de que "el objeto mismo de la antropologa desapareci" (Vasco 2002: 447) y con el todas las seguridades; as pues, queda abierta la posibilidad para la innovacin. Hay que tomar sugiere el autor, hay que hacerse a un cuerpo capaz de percibir a ese otro multiplicado, trasformado y tan lleno de cosas. Sujetos humanos son todos los que se ha mostrado en lneas anteriores pero se planteaba tambin que el cambio del sujeto de estudio y conocimiento de la antropologa haba desaparecido para darle paso a una heterogeneidad, pues bien, dentro de todas estas posibilidades se encuentra el arte como mbito para conocer la cultura, pero ya no como un mero producto humano sino como un actor de la cultura, como un transmisor de identidad y cosmovisiones al estilo de la mujer nasa, como un inquisidor del ego del etngrafo como en Vctor Vich y como un espacio para la sanacin. En este sentido Afrodita Barroca, dota de poder a las obras de arte para que una vez visibles empiecen a hablar, a tejer relaciones, a mostrarnos conexiones y a conectarse con un hoy en movimiento; as como Vasco promueve el caminar con los que se quieren liberar, as el estudio del arte invita a caminar y a estar presentes cuando las obras que se crea muertas, reviven, se liberan del sueo del olvido, del estigma que pesa sobre ellas, de sus contextos y empiezan a dirigirse a nosotros golpendonos violentamente en nuestro fuero interno, pero no para que las reconozcamos (ellas se reconocen a s mismas y su reconocimiento no proviene ni de la bondad ni de la violencia), sino para que las comprendamos, para que nos unamos a ellas ms all de todo lo dicho. En este punto nos detenemos para empezar entonces, despus de esta breve aproximacin a los sujetos de conocimiento en antropologa, a trazar de manera muy general el reto que estos sujetos plantean en el acto de la escritura etnogrfica, pues el trabajo de campo nunca termina, se traslada, se

expande a la escritura y si puede decir, hasta el cosmos. Escribir es tejer y lo importante es saber que hilos se usa, y cuantas manos tejen la colcha del conocimiento humano. Cuerpo y alma en la escritura: Fundamentos para una subjetivacin del acto escrito Escribe con tu sangre, y comprenders que la sangre es espritu. Nietzsche Este escribir con sangre entraara un juego donde es lo vital lo que se juega. De este modo, la escritura como ejercicio que visibiliza y potencia el espritu, es decir, la totalidad de lo humano, se presenta como el mbito donde las experiencias de diferenciacin y vecindad producen conocimiento. Expuesta de esta forma las implicaciones fundamentales del acto de escribir, tendremos que explorar las distintas maneras en que este acto es asumido por el etngrafo, tratando siempre de extenderlo a lo vital, es decir, de ver en las distintas escrituras el juego donde se juega el conocimiento y la vida. Los textos aqu mencionados, tienen de comn una inquietud bastante profunda por el problema de cmo llevar al terreno de la escritura a esos sujetos de conocimiento con los cuales han entrado en relacin y los cuales han terminado transformndolos a ellos en sujetos de conocimiento para sus "opuestos y complementarios" y para s mismo. Lo que podemos ver en todos, es una inquietud porque la escritura etnogrfica pueda dar cuenta de una memoria colectiva donde vivan los sujetos y en la cual se identifiquen en sus particularidades, tratando siempre de desbordar la relacin sujeto-investigador para crear un nosotros coherente que pueda entenderse y entender el nuevo espacio que se crea en la escritura. Se propone tambin, que la escritura pueda "recuperar nuestro conocimiento sobre el pasado y facilitar encuentros comunicativos que posibiliten el reconocimiento no solo de un nosotros, sino del 'otro'. (Riao 1999: 1) pero adems alcanzar conciencia del presente para entender mejor ese pasado, una escritura de quiebre es entonces la idea general que se propone, y decimos de quiebre porque es esto justamente lo que se pone en juego: deshacer las estructuras que aslan a los unos de los otros; escritura de ruptura de las concepciones espacio temporales para instaurar el juego de la simultaneidad, la escritura como un tiempo sin tiempo y un lugar no-lugar y todo los lugares, una escritura que en ultimas sea una eternidad con posibilidades. Leyendo las etnografas, podra tambin argumentarse que la etnografa latinoamericana, consiste bsicamente en un nuevo tipo de produccin textual, iniciadora de un nuevo gnero discursivo, sin embargo, tambin hay que recalcar que aquello que la hace particular y lo que constituye sin lugar a dudas el avance en la critica a la escritura etnogrfica en Amrica Latina, ms que un genero discursivo es la intencin que se intuye con esa discursividad, de este modo tendra que plantearse que la escritura responde a un estado filosfico del conocimiento de la alteridad, y que no podra ser entendido si antes no se examinan las posibilidades que este genero particular tiene de convertirse en produccin filosfica coherente. Este gnero es por sobre todo, una intencin

reflexiva sobre el carcter potico de nuestro conocimiento, de ah que podemos afirmar que estas obras adems del carcter experimental, propio de la literatura del perodo posterior del Boom de la literatura latinoamericana, se ve unida a un plano ms abierto y complejo, de manera pues que se constituye en una escritura comprometida con las causas que al alimentan. La escritura como bien lo afirma Luis Guillermo Vasco (2002: 446) ya no es un ""estar all y escribir aqu", investigar all y escribir aqu" sobre lo que ocurri all, sino un escribir la simultaneidad, los devenires, los momentos de transformacin social. De manera pues que, se pretende recuperar o en el mejor de losa casos permitir y permitirnos la apertura de las "voces" deslegitimadas durante el perodo objetivista del conocimiento social. Junto a este contexto disciplinario e histrico especfico, de negacin de la intersubjetividad, me atrevo a ver en estas obras etnogrficas, un puente que conecta a los sujetos en emergencia y a las nuevas posibilidades a las cuales se abre el conocimiento cientfico del hombre y la mujer, adems, es inevitable pensar que estas etnografas, estn fuertemente relacionadas con las tendencias "posmodernistas", en las cuales se revela una crisis personal de los autores que nos lo los reconstruye sino que los lleva muchas veces a duras posturas criticas en las que se evalan los valores propios de la modernizacin y dentro de esta, los valores como sujetos disciplinados. Es posible sostener, que esta etnografa potica y literaria posee en su interior un tipo de consciencia, lo cual significa en mayor o menos grado y dependiendo siempre de las conexiones, una ruptura con las obras etnogrficas clsicas de la ciencia antropolgica, de esta manera, esta consciencia potica posibilita un acercamiento a la heterogeneidad de lo humano. As, "La ciencia del otro", pensada por Lvi-Strauss, que no era ms que la institucionalizacin de la separacin epistemolgica entre el sujeto que conoce y el objeto conocido, desaparece o por lo menos pierde potencia, para darle cabida a un tipo de discurso en el cual se construye y se expresa la diversidad sociocultural. Por todo lo anterior el discurso etnogrfico palpable en las etnografas aqu tratadas, se constituye en un quiebre paradigmtico, que intenta desmontar el supuesto objetivizador. Una escritura interesada realmente en la comprensin de la dimensin humana, estara siguiendo el ritmo de las etnografas, no solamente plantea un compromiso de tipo ideolgico relacionado con el estilo, tal como lo puede ser el estilo discursivo marxista, sino que por el contrario, trasciende los estilos ideolgicos para establecerse como una hermenutica. El texto como una "metfora viva", tendra entonces la capacidad de asumir al otro en su totalidad como una narracin, de manera tal que el compromiso de la etnografa con lo narrado genera un quiebre radical en la tipologa definida no slo como estructuracin del texto sino como dilogo con el contexto cultural y cientfico. As, el cuestionamiento de la separacin entre sujeto y objeto genera un cambio radical en la propuesta del texto etnogrfico. Dicho cambio, para ponerlo en trminos ms explcitos, consistira en un empezar a escribir con sangre, porque las sangre es espritu (la vida misma), es decir, consiste bsicamente en hacer de la escritura un mbito para la comunicacin, para la confluencia y para la vitalidad de los eres que se ponen en juego. Lo anterior es

valido en la medida en que el ejercicio etnogrfico pueda establecer las conexiones pertinentes y necesarias que permitan precisar en el texto, las identidades de los implicados, de manera pues que en medio de la vecindad, de los lazos profundos pueda reconocerse lo diferente, entonces, no se trata de hacer con la escritura una "hermandad igualitaria" se trata de saber sobrellevar lo que de diferentes tenemos y que es juntamente lo que nos une y lo que hace de la escritura un ejercicio para la vida, o como dira Deleuze (1996: 11), "un asunto de devenir, siempre inacabado, siempre en curso, y que desborda cualquier materia vivible o vivida." Sobre la base de lo ya expuesto es posible sostener que las reflexiones etnogrficas aqu sealadas, representan un aporte y un cambio radical para la antropologa como gnero discursivo, un gnero que posee las siguientes caractersticas: a) La escritura etnogrfica podra ser y siguiendo el trabajo de Nancy Scheapers-Hughes, un carnaval, pero sin exclusiones donde es posible encontrar que las mascaras constituyen lo profundo de lo humano, que no son velos que cubren, sino maneras fantsticas de rebelarse la totalidad de la cultura y la forma colorida de las conexiones sociales, donde las muchas voces provenientes de todos los sectores, permiten la reflexin sobre la fiesta como un ritual que va tejiendo evocaciones, sucesos, momentos de mxima intensidad. b) Escritura como sanacin y como ejercicio de poder, donde los sujetos de conocimiento indagan en sus profundidades para recuperar su memoria, no solo individual sino colectiva; esta escritura implicara entonces la creacin de un espacio donde habite un ""nosotros" temporal" (Riao 1999:4) pero tambin permanente, como lo sugiere Susana Piacu, de manera que se hagan visibles los juegos relacionales de mltiples experiencias en un aqu y en un ahora especifico. Una escritura evocadora y as mismo con la capacidad sanadora, es lo que plantea Pilar Riao, pero la evocacin no constituye el eje primordial de sus textos etnogrficos, sino ms bien es a partir de esa evocacin, desde donde se empieza a crear una interaccin humana, "un proceso intersubjetivo de experiencia compartidas, de comparacin de notas, de intercambio de ideas, de encuentro de terrenos comunes" (ibdem: 10). c) Escritura como un "dejarse llevar", es decir como una experiencia vinculadora, y a la vez deconstructora del trabajo etnogrfico. Reflexionar sobre los vnculos y sobre la manera e intensidad como estos se establecen, hace de la escritura de Vctor Vich, una reformulacin tanto de la imagen de los otros, los cmicos ambulantes, como y principalmente de s mismo, por eso, no es casualidad que encontremos con frecuencia alusiones a su propio resquebrajamiento como sujeto de poder, como administrador de conocimiento. Repensar la totalidad de la disciplina a la que se adscribe, repensar su sensibilidad y repensar a los otros dentro de una totalidad llamada Per, constituye a mi modo de ver el objetivo de esta escritura, de manera que en medio de las redefiniciones respecto a la posicin del investigador, de las posibilidades de integrar en la escritura mltiples voces y de la reflexibilidad del trabajo de campo, se van tejiendo debates epistemolgicos, transformaciones personales, inclusiones insospechadas, compromisos, que son en ultimas las caractersticas que hacen de su escritura "un discurso dialogal donde [l] no fuera el nico foco narrativo" (Vich 2001: 29). La consecuencia primera y ms

devastadora de el "dejarse llevar", es entonces sentirse parte de la investigacin y con sete "sentirse", perder sin remedio las falsas seguridades, verse desnudo ante los ojos del otro, verse con sus debilidades, verse aturdido pero en capacidad para comprender. Vctor Vich se ha jugado todo, de eso no hay duda y este jugarse ha sido entonces una redefinicin de la totalidad de su universo, un universo en tensin, en confrontacin pero con posibilidades clarificadoras y edificadoras en una escritura "polifnica y reflexiva" (ibdem: 43). d) Escritura traductora de sensibilidades esta podra ser la frase para referirme a la etnografa Afrodita Barroca, que lo que intenta es establece o mejor, trasladar las complejas conexiones humanas, al terreno del arte. De manera pues que para un nuevo sujeto de conocimiento, una nueva forma de conectarse escrituralmente con l. Situarme en la posicin de traductora, implica entonces, reconocer que la escritura debe asumir la diferencia presente en las obras que aunque de un periodo, un estilo y una ideologa compartida, presentan profundas diferencias, diferencias que radican fundamentalmente en la intensidad y el modo como estas comunican sus contenidos espirituales. Escribir se convirti entonces en un asunto de vida donde era inevitable sentir la necesidad de mantener esa diferencia, de derrumbar algunos conceptos, de chocar con mi propia sensibilidad, de intentar hacerme a otras formas expresivas para poder comprender lo que las obras estaban dispuestas a comunicarme. Por esto una escultura aparentemente predecible en sus contenidos, empez a comunicarse novedosamente y me pidi tejer a su alrededor otras conexiones y a la vez incluirme en ellas para pasar a ser parte del universo de las obras. De esta manera, una escultura como Santa Barbara, ya no era en absoluto una pieza de madera policromada de tales o cuales caractersticas, sino, un ser que pide ser visto en el pleno "El vuelo del alma" y aun ms, "nos muestra que no hay un sentimiento ms potente que nos entregue a la exuberancia, que el de la nada, que el del arrastre a otros territorios de existencia, por lo tanto, la exuberancia, rasgo clave en nuestras esculturas, no es en absoluto, como lo dira Bataille, "el aniquilamiento: es la superacin de la actitud aterrada, es la transgresin" (1988: 98), transgresin de la teologa moral que niega el sentir intimo del cuerpo y el espritu de los seres religiosos, en la escultura religiosa del Barroco, adems, el vuelo exuberante del alma, manifestado en ropajes, actitudes corporales y anmicas, es el punto culminante del pliegue en el espritu, en el lenguaje mismo, es la primera parte del proceso mstico, donde el ascenso, es el enfrentamiento con las fuerzas terrenas que sujetan a la tierra, sin embargo, la ascensin no es la victoria sobre lo terreno, es la conspiracin del alma, lo etreo, en el cuerpo que se agita para mostrar la trayectoria del adentro hacia lo infinito, as que el encuentro con lo divino en estas piezas no est nunca por fuera de lo corpreo, aunque los cuerpos parezcan desvanecerse, en estas piezas, el lenguaje ertico entre las criaturas y Dios, tiene aun un carcter terrenal, es en resumidas cuentas el movimiento hipntico del alma jugndose en el cuerpo, por esto es posible que San Juan de la Cruz (1983: 9-10), sienta el ascenso como el clemente dilogo corpreamente espiritual entre el alma -la esposa- y el advenimiento de lo divino -el esposo-" (Pantoja 2003: 98).

En ultimas, elevar al arte a la categora (por cierto olvidada) de sujeto de conocimiento de la antropologa, implica tambin una revaluacin de los intereses de la disciplina, de los mtodos y teoras porque esta etnografa no solo acerca a los seres en cuestin sino las disciplinas y las pone al servicio del conocimiento, y adems, un replanteamiento de la humanidad del investigador, de manera que este pueda construir una potica que facilite el conocimiento. Para terminar, considero necesario recoger los principales aportes de las distintas etnografas, para construir un acercamiento ms preciso a la escritura etnogrfica como traduccin cultural, revisando sobre todo sus implicaciones para la vida humanas de los etngrafos. La escritura etnogrfica como ejercicio de traduccin no est en modo alguno interesada en hacer desaparecer la diferencia por el contrario, su juego consiste en mencionarla, en jugar a encubrirla pero tambin en revelarla hacindola muchas veces llamativa, sobresaliente, la traduccin es pues, la vida misma de la diferencia. Misteriosa y casi sagradamente, consigue crear vecindad entre los lenguajes su poder llega a tanto que como dira Blanchot (1976: 56), "orgullosamente acerca los dos lenguajes por un poder de unificacin que le es propio y parecido al de Hrcules estrechando las dos orillas del mar." Para la antropologa, la escritura etnogrfica sugiere una transformacin hacia un espacio para lo potico, un espacio para devenir antroplogos, donde nada este hecho, concluido, sino por hacer, en va de realizacin, la escritura antropolgica no tiene porque estar exenta del juego, sus palabras no tiene porque tener la vaciedad de quien no comunica, no se trata por lo tanto de escribir para informar a otros sobre una cultura determinada, se trata ms bien de escribir como un ejercicio para el alma, para el intelecto, un ejercicio en el que la traduccin ya no pretenda los espacios lingsticos, sino los espacios de la poesa, pensar en una traduccin, entraa la posibilidad de conocimiento que se obtiene solo cuando el lenguaje retorna a su funcin primordial: crear. El texto es entonces desde esta (mi) perspectiva un espacio "mgico" en el cual se acercan los espirales, las arborescencias, para crear un fenmeno discursivo absolutamente novedoso -tal como las etnografas aqu tratadas-, construyendo en su particularidad, una identidad: ser latinoamericanas (a excepcin del trabajo de Nancy Scheaper-Hughes), por consiguiente, las comunes reflexiones, y las caractersticas vitales de cada una de ellas, nos dejan ver que algo esta ocurriendo en la antropologa de esta parte del mundo, pues no es gratuito que sean muchas las voces que reclaman la reflexin, no es casual que todos los etngrafos (trabajados aqu) se vean por decirlo de algn modo, expuestos, susceptibles y abiertos a las posibilidades, as estas impliquen disoluciones dolorosas, pero algo es claro despus de estas lecturas, el latinoamericano, aun tiene valenta, pues es un ser nuevo y esta se percata en la intencin su escritura. Que devenga significativo el intento por la escritura, es el objetivo de esta reflexin etnogrfica sobre la etnografa, pues la traduccin cultural latinoamericana tiene la posibilidad, de seguir en sus cuestionamientos, de ser la exteriorizacin de la vida espiritual del hombre, pero para ello necesita una re-elaboracin total en la que sea posible transformar sus concepciones

estticas por procesos creativos donde la investigacin de la cultura pueda constituirse en un espacio para la expresin y el seguimiento de cerca, de las torsiones y rizomas de la cultura. La traduccin, implica entonces un movimiento en el lenguaje, en el que la magia de este se manifiesta, superando y anulando toda exterioridad, de ah su inmediatez, inmediatez en la que lo que cuenta es el significado de lo que se traduce cuando se entra en relacin con lo traducible. El lenguaje y su entidad espiritual, son el objetivo de esta reflexin antropolgica que ve en la escritura etnogrfica un espacio donde todo cobra sentido, un sentido que la hace tener corazn.

Bibliografa Blanchot, Maurice 1976 La risa de los dioses. Madrid, Taurus. Deleuze, Gilles 1996 Crtica y clnica. Barcelona, Anagrama. Nietzsche, Friedrich 1983 As habl Zarathustra. Madrid, Editorial SARPE. Pantoja Barco, Rosita 2004 Afrodita Barroca. Fragmentos para el estudio de la sensibilidad de una cultura, Popayn siglos XVII y XVIII. Monografa de Grado. Popayn, Universidad del Cauca. Paz, Octavio 1990 Los hijos del limo del romanticismo a la vanguardia. Barcelona, Seix Barral. Piacu Achicu, Susana s. f. "Liderazgo, poder y cultura de la mujer nasa", en Localidad vista desde Latinoamrica. Ramrez, Mara Clemencia 2001 Entre el Estado y la guerrilla. Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia. Riao-Alcal, Pilar 1999 "Recuerdos metodolgicos: El taller y la investigacin etnogrfica", en Estudios sobre las culturas contemporneas. Mxico, Universidad de Colima. Scheaper-Hughes, Nancy 1997 La muerte sin llanto: Violencia y vida cotidiana en Brasil. Barcelona, Ariel. Vasco, Luis Guillermo 2002 "En busca de una va metodolgica propia", en Entre selva y pramo. Bogot, ICANH. Vich, Vctor 2001 El discurso de la calle. Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per

Captulo 14: Leyendo etnografas

Leccin 40 Uno de los ejercicios ms productivos para quien est interesado en hacer etnografa tiene que ver con la lectura de etnografas. En un sentido casi obvio, la lectura de etnografas se ubica en una primera actividad de revisin bibliogrfica acerca de los estudios y las investigaciones que se han realizado sobre los temas de investigacin que nos interesan. Sin embargo, para este curso la lectura de etnografas tiene bsicamente dos objetivos principales. De una parte se considera que esta actividad permite que el investigador en este caso el estudiante- se sensibilice con respecto a la escritura de este tipo de textos, y pueda observar el producto de distintos procesos de investigacin etnogrficos. En otras palabras se parte de que la lectura de etnografas le permite al estudiante conocer el registro y los resultados de todo un proceso de investigacin. De otra parte se plantea el ejercicio de leer etnografas como la posibilidad de que el estudiante evidencie por s mismo la importancia de la forma como se presentan los resultados de la investigacin. Si bien comnmente se habla del mayor valor que tiene el contenido sobre la forma, en este caso se considera que una va directamente ligada a la otra. La manera como se presentan los resultados de una investigacin expone en gran medida la seriedad, rigurosidad y confiabilidad de la misma, en tanto trabajo cientfico. Siguiendo esta direccin se puede decir que una buena etnografa, en trminos ideales, debe conjugar en s misma la destreza de mostrar los resultados rigurosos de la investigacin con una escritura atractiva para el pblico al cual va dirigida. Recordemos que la metodologa de investigacin escogida por el investigador para su tema de estudio se encuentra estrechamente relacionada al tipo de investigacin que ste va a realizar. As mismo la forma de presentacin de la investigacin tiene que ver con el pblico o los lectores a quin va dirigido el estudio. Al respecto dice Rossana Guber citando a S.E. Toulmin: Leer una etnografa requiere identificar las pretensiones o propsitos de la etnografa y evaluarlos con referencia a los datos presentados como su fundamento (S.E. Toulmin en GUBER, 2001: 122) A continuacin nos adentraremos a la parte final de este curso, centrndonos en el ejercicio de leer fragmentos etnogrficos, esto con el fin de que el estudiante disfrute la lectura y recoja herramientas para su propio ejercicio de escritura en el trabajo final de este curso.

Etnografa de un contexto Afrocolombiano

De la agona -Estudio del muerto-. Lo que entiende por Vida Muerte entre los hombres, Cmo apareci la Muerte entre los hombres, segn los munguidoseos. En Fragmentos de historia, etnografa y narraciones del Pacfico colombiano negro / Rogerio Velsquez. Bogot : Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2000. Avanzada la enfermedad, desengaado el paciente de alcanzar mejora, perdidas las esperanzas de hijos, mujer y amigos, principian los accidentes postreros de la agona. Muertos los pies, afiladas las narices, sin hablar oscurecidos y hundidos los ojos, levantado el pecho, helado el cuerpo, desencajado el rostro, tiesa la mandbula inferior, con pulso imperceptible, comienza a entrar el moribundo a la etapa final de la existencia. En esta hora los visitantes lloran, rezan y esperan. Pero no son las puntadas las nicas seales de la muerte. El que va a pasar a mejor vida , respira fatigosamente, se comprimen sus labios, suda fri la frente amarillenta, se secan las mucosas, crece la glerosa en las crneas. Como hdala, se cierra el recto, se corre hacia atrs el sexo de las mujeres. Hay batalla con seres invisibles. Es la lucha con el diablo que est agazapado en el aire, en espera del nima del enfermo para llevarlo a los infiernos. Cuando el agonizante ha permanecido en este estado varios das, se conjetura que espera remedos, o a hijos y amigos ausentes. Crese, tambin que tiene oraciones, talismanes o familiares, o que pena por compurgar sus malas obras, por reconciliarse con sus enemigos, por dar una orden o indicar a sus herederos el sitio donde reposan los caudales. Entonces vienen las frmulas para ayudarlo a partir, las exhortaciones para que abandone las cosas de este mundo, etc. Etc. Si alguien dice, verbigracia, que el enfermo tiene oraciones y supersticiones secretas, se trasiega la casa habitual del moribundo hasta dar con los papeles que contienes los poderes o los fetiches que ayudan. Ledas o rezadas en su presencia las invocaciones, se queman. Puestas las cenizas en agua bendita, se le dan al encantado. Los amuletos se rompen y se entierran muy lejos de la posada que sostiene al agonizante. Mas si no termina as, se raspa la ua del dedo pulgar de la mano derecha y se da a beber al desgraciado. Si continua con vida, se traen a su lecho a los enemigos que ha tenido para que lo perdonen. Si no expira todava, y se sabe que ha robado cosas sagradas, se le ponen en el pecho los objetos hurtados. El sacramento de la Extremauncin se aplica en estos casos para apartarlo de la tierra. Cuando el cuerpo decrpito entra en el desvanecimiento definitivo, se le llama por el nombre sealado en el almanaque el da de su nacimiento. Se cree que as el espritu que todava lo anima abandonar su puesto, y continuar vivificndolo. Con el nombre, se agrega: di, Jess . Esto se hace por tres o nueve meses. Luego vienen las oraciones del cristiano que tienden a alcanzarle gracia y misericordia delante del Altsimo. Ha concluido , ha muerto , se fue , nos abandono , ha descansado , son expresiones que

anuncian la defuncin. Como, los africanos orientales y occidentales, segn etngrafos y viajeros, los costeos del Choc clausuran el destino de un hombre con las palabras empleadas por sus antepasados cados en esos bosques siniestros y fabulosos, en las orillas de los canalones y de los trabajos ms fieros, en las bandas de los ros, al pie del ocano misterioso como la propia existencia. ___ Detrs de la agona se da principio al tratamiento del cadver. Sin meterlo al atad, cubierto con la sbana, se pasea de cuarto en cuarto para despedirlo de su casa. Mientras se cumple esta romera, se roca en cuarto donde ocurri el deceso con agua bendita y DDT, si estamos en Quibdo; con zumos de anam, disparos de escopetas cargados con plvora nada ms si estamos en el ro de Quito. Con estas cosas se espanta la enfermedad y se evita que les haga dao a los dems. Por diversos puntos de la habitacin se vaca el agua contenida en los recipientes habituales para impedir que se bae en ella el nima del difunto. Esta prctica no se cumple en todas las ocasiones por olvido, pereza, o porque se supone que las almas no pueden mojarse ni permanecer junto al fuego. Tapados los espejos donde podra reflejarse la imagen del muerto, se lava el cuerpo con agua que contiene ramas de altamisa. Se empieza por la cabeza, golpeando la corona para despertarlo si esta vivo. El lquido utilizado se arroja por la cocina de la habitacin para que no sea pisado, ya que lleva la parte del mal o porque se vuelve sagrado. Bao de purificacin, afeite de la cabeza y la barba, corte uas, tapones de algodn en la nariz, odos y otros orificios, son realizados por miembros familiares o amigos, del mismo sexo del que se adereza y compone. Con este atuendo se desea que el fallecido se presente al tribunal divino con higiene y decencia. Vestido con sus mejores prendas, en algunos lugares del Atraco, San Juan y el Cauca, o con pijama, calzoncillos y medias negras en pueblos como Tumaco y Quibd, se envuelve en una sbana blanca. Si se ha zafado la mandbula, se anuda el barboquejo. Para evitar actos desagradables, se cruza el ano con trapos inservibles, o se anuda la pierna derecha con una cuerda recia, o se sujetan los dos pulgares y anulares de la, mano derecha, o se ligan el brazo derecho y la pierna izquierda, o se coloca en el abdomen una piedra o un poco de cal viva, un hacha u otro trozo d metal. Con estos pormenores se detiene el descendimiento del estmago, la prematura descomposicin. El vestido del difunto lo proporcionan los ahijados o los amigos, en ltima instancia, los familiares. Esto se llama partir la mortuoria. Es comn la peticin de los agonizantes sobre indumentaria, determinando a cada quien la prenda que desea recib. El cumplimiento de este ruego es obligatorio para evitar reclamos futuros del muerto que se manifiesta en sueos, visiones, murmullos, etc., etc. La parturienta se viste de novia con una cofia o gorro de seda blanca que se ajusta a la cabeza. Hombres y mujeres llevan encima de lo descrito, un hbito de San Francisco o San Antonio, del Carmen o de la Virgen de las Mercedes, pieza que se cie al reposar un crucifijo, una cruz o un rosario.

No se olvida, en todo este movimiento, la alegora comarcada. Si el reaparecido muri con los ojos se va a llevar a otro de la familia, lo que impone el cerrrselos apresuradamente. No hay que olvidar que los matados con lanza permanecen con los ojos abiertos. Contra este ltimo caso estn los muertos del corazn, los envenenados por serpientes, los ahogados, etc. Los animales caseros se alejan con aspavientos y gritos, especialmente el cerdo por estar excomulgado. Si el fallecimiento lo ha originado un homicida que ha huido, se le introduce a la vctima una moneda de 0.20 centavos en la boca y se coloca boca-abajo. En otros casos se amarran, tambin, los dedos gruesos de los pies, para que el matador se entregue a la justicia. Mientras el ofendido permanezca en estas posiciones, el acecino no podr correr, pues, la sombra del cado, revestida de extraos resplandores, cortar la marcha del que produjo el desacierto. Dientes de oro, collares y anillos se suprimen del difunto. Objeto de plata, alfileres, vestidos humedecidos con saliva, todo es prohibido. Los metales arden y son dainos por lo mismo, al bienestar de los espritus. Dejarlo sin luz, es ponerlo al alcance de Satans. Untarlo de coloretes, es propiciar su condenacin. Permitir la argolla de matrimonio, es hacerlo volver en busca de su cnyuge. No cortarle la verijera o cordn en que sostena su taparrabo, es hacerlo voltear por los caminos de la tierra. Mientras se termina el atad, el cadver se sita en la sala. No deben faltar cinco luces: cuatro para l que recuerdan colocarlas en el sepulcro del Salvador-, y una para la Virgen. Al amparo de estas candelas comienza su marcha hacia el ms all. Como cerco del cuerpo estarn los santos caseros que presidieron la agona y un San Miguel Arcngel, para que por su intercesin, el que confeso a Dios a su manera, pueda recibir la corona de gloria que tiene derecho en el coro de los bienaventurados. ___ Vida y muerte son trminos que no alcanzan a definir con precisin los negros del Pacifico. Vida es movimiento, accin, oportunidad de hacer algo visible, dijeron sesenta y dos informantes. En corroboracin de este concepto, nos hicieron ver que estaban vivos los animales, los ros, las nubes del cielo, las ramas de los rboles, el sol, la luna, las estrellas, el viento. Por el contrario, estn muertos los pozos o charcas, las piedras y los troncos. El mismo sueo es muerte aparente. El sueo es imagen de la muerte, dicen con frecuencia. Esto recuerda pasajes de la mitologa clsica donde Somnus, dios del sueo, y Mors, dios de la muerte, se suponen hijos de Nox, diosa de la noche. El negro cree y espera el juicio final porque en aquella ocasin se despertarn sus amigos del descanso que padecen. Ante la pregunta: Qu es la vida?, veintiocho de los encuestados respondieron con un quien sabe! meticuloso y cabalstico. Tal vez la sangre o la respiracin, quiz la sombra, nos manifestaron. Sobre esto Buenaventura

que al que se aprisiona, comienza a enflaquecer, a padecer fiebres, desvelos, sobresaltos. Sin comer, aponzado, temeroso de algo que acaecer paro que no puede determinar, se va muriendo. Retratos sorpresivos, reflejos de la imagen humana en las aguas, el eco, dan pie para el mal que slo ponen brujos y que curan ellos mismos. La muerte es mujer y aniquila a sus elegidos con un soplo fro que paraliza los huesos. Uno de los romances atrateos, dice: Ya lleg la muerte que me viene a ver; La muerte no es hombre, La muerte es mujer.

No se desea morir sino por enfermedad incurable, por vergenza o calumnia. Se desea desollar para tener familia y perpetuar el nombre, por vanidad que se nos recuerde por algn tiempo entre nuestros amigos, confesaron treinta y dos informante. Para veintiuno de los requeridos, la muerte es descanso y trmino de ansiedades. Estos aburridos de la existencia eran mayores de sesenta y cinco aos, sin prole y pobres en extremo. Porque se teme de la muerte cuando se tienen varios hijos pequeos y se carece dinero. Frente a las consideraciones de falte de lo necesario para la mujer y los retoos, el costeo desea larga vida, entrando en desesperacin cuando se presentan enfermedades. Es la hora en que con pesadumbre y temor se desconfa de la Providencia, se piensa en la muerte como desgracia verdadera, y se analiza con amargura la fugacidad de lo creado. Buena muerte es la que ocurre en la cama, con largos das de padecimiento, al lado de la familia y con alivios religiosos. En cambio, la que acontece sbitamente, sin que los sentidos tengan tiempo de hacer dejacin de lo terreno, fue considerada, por una parte de nuestros interrogados, como castigo de las almas, y por otros informantes, como beneficio de las mismas por salir en forma temprana de este mundo sin la manecilla del pecado. ___ Para explicar el origen de la muerte, los hombres de Munguid, en el Atrato, recurren al siguiente mito: Encariados los hombres con la vida, desearon no morir. Para esto, enviaron al tigre a decirle a Dios que cuando murieran les permitiese volver a resucitar. El tigre se puso en marcha, pero en la mitad del camino se cans y se ech a dormir. La culebra, que odiaba al posta porque una vez le haba pisado el rabo, se dijo: -yo me saco un ojo por ver dos afuera. Que los hombres vivan largo tiempo, santos y buenos, porque con ellos me las entiendo cara a cara. Pero que este tigre desconsiderado sea eterno, no lo resisto. Arrastrndose, arrastrndose como poda, se ech a andar. Un da, despus de mil quinientos aos, alcanz a ver a su enemigo que le pregunt: Quin va? Por mi presencia no cruza nadie sin saludar sin decir a dnde se dirige.

-soy yo, respondi la culebra. Voy a la quebrada a traer agua. -Ah! Sigui durmiendo. La culebra lleg al cielo dio el mensaje que se haba propuesto. Dios le respondi que as cumplira. Despus de mucho tiempo arrim el tigre al palacio del Creador y avis la razn de los hombres. Pero Dios nuestro seor, le hizo saber que la culebra haba pedido lo contrario, y el haba aceptado esa peticin. Los hombres odiaron al tigre y a la culebra al comprender que por ellos haba entrado la muerte sobre la tierra. Este relato es semejante al de los hotentotes nama o namaqua de la regin sudoccidental de frica, fbula que describe George Peter Murdock en su libro Nuestros Contemporneos Primitivos (4).

3 Altar o tmulo. Velorio negro. Velorio de un nio negro. Velorio indgena Mientras se prepara el difunto para el viaje final, otras personas trabajan en el altar o tmulo que servir para el velorio las noches del novenario. En un ngulo de la casa, en un cuarto o en el saln de recibo de la misma posada, se levanta la tumba a cuyo pie se colocar el cuerpo del que acaba de hacer su pasamiento. Sin esta ara de ritual que va a desenvolverse, perder en hondura y extensin, en dramatismo y vivacidad. En efecto: una sbana blanca que cubre la pared escogida, otra, en ngulo con la primera, para el cielo raso; gradas de cajones; adornos de cintas, telas o papel negros a los lado cinco velas o luces; imgenes de santos en los escalones y un crucifijo en la cspide de la pirmide, componen la tumba. Esta obra, ejecutada por hombres, mujeres y nios, se torna sagrada desde el momento que el difunto toma posesin de ella, unas veces con la cabeza a la calle, y otras en forma contraria, como si buscaran los dolientes meter la frente ardida del fallecido en las llagas del crucificado. El pao en la frente, hasta principios de este siglo, era de fula negra, bendecido por el sacerdote, sin ms uso que el de velar los cadveres de la aldea o del pueblo. Aunque se daba en prstamo, reposaba en el seno de una familia honorable volva a ella al dcimo da, sin que hubiera sido salvado o culpado en menesteres de mesa o mantas de matrimonios o muchachos. El que osaba utilizarlo en estas menudencia, vea en l caras ojos de seres desaparecidos , segn relatan catorce informadores. No falta en el altar un vaso de agua con una rama de albahaca blanda. El agua debe ser fresca, limpia, destinada a ser aliciente del muerto, si por desgracia se march con sed. El jarro puede colocarlo cualquier persona y permanecer all, entre calor del ambiente y las luminarias de los candeleros, hasta el ltimo da de las novenas. En esta ocasin, lo que ha dejado la evaporacin o el espritu, se vaca detrs de la habitacin de los oficios, en donde no pueda ser pisoteado por mortales. El que vierte no debe ser mujer

recin preada ni menstruante, dijeron los instructores de Noanam y El Cajn, pero se callaron las razones. Junto a tmulo de stos, es prohibido dormir matrimonios, a fin de que la presencia de vivos no embarace la accin del difunto que viene a altas horas de la noche a donde se le ha velado. Cantar, rer, hablar, rezar, fumar, enamorar, jugar, en ocasiones, pueden ejecutarse, no tan a lo intenso que movilice la crtica o la admiracin de los asistentes, pero s en forma solapada y cautelosa, tal como corresponde al sitio y a la circunstancia que se celebra. ___ Con el altar, se instala el muerto en la mitad del armazn. Puede quedar en el suelo, en una cama de hierro o madera, sobre tablas, esteras o damagua. Luces sobre bocas de botellas o en el piso. A su alrededor, hombres, mujeres y nios, doncellas y mocetones que lloran o cumplen rdenes superiores, individuos avezados en el ejercicio del canto, rezanderos trados al efecto para que eleven sus ruegos por el que yace con las manos ligadas y los ojos cerrados, tensas y rgidas las piernas, abombado el pecho sin corazn vivificante. En estas reuniones se prueba el valor efectivo de la raza. Parientes y amigos dan su bolo, as sea rico el desaparecido. Tabacos, caf, cigarrillos, azcar, panela, carne, dinero, todo se da y se recibe. Es ofensa grande despreciar la Dvila de alguien. Si en vida los separ la poltica, los negocios las paciones y las ambiciones, la muerte debe unirlos. Un cadver, en el alto del Choc, cohesiona y anuda lo que la vida a fraccionado. No se puede rezar la manceba porque su ofrenda perturba el reposo de su preferido. Debe limitarse a servir, a trabajar calladamente, a llorar en silencio. La casada por los ritos catlicos puede cuidar al enfermo, embalsamar el cadver, hacer las diligencias del sepelio, asistir a ste, lamentarse estrepitosamente, rezar el en el velorio y en las novenas, azares prohibidos a la otra. Esto no empece para que esta misma mujer, poco despus, se la vea charlando alegremente con amigos, riendo abiertamente, o en trance de conseguir un consorte que reemplace al fantasma. Este hacho lo cant la copla: Lloraba la pobre viuda, La muerte de su marido Por debajo preguntaba Que si el otro haba venido. Con los auxilios aportados se consigue buena profusin de aguardiente. Se justifica esta medida con los racionamientos de mitigar el dolor, mantener despierto el auditorio, avivar los cantadores, agasajar al rezandero. Slo que, en ms de una ocasin, se extralimita el consumo, la vigilia y el recogimiento iniciales, se convierten en bacanal, en franca orga tumultosa que rompe la tica ensombreciendo el cristiano.

Esta conducta del grupo, ha sido criticada por la curia. En el nmero 415 del peridico La aurora, ao XIV, que dirigen los Cordimarianos del Choc, se lee:

Por lo que se refiere a los velorios de muertos, juzgamos que el prohibirlos, es una obligacin que el buen juicio, la civilizacin y la higiene imponen rigurosamente al seor Secretario y los Alcaldes. Los velorios de muertos son el todo el Choc una ridcula fiesta igual a la que hacen los indios que encienden hogueras, beben chicha fermentada, y brincan dando gritos estridentes alrededor del cadver. Adems, la higiene debe considerar hasta cincuenta individuos. De un velorio habido en Boca de Pat salieron cuatro personas para morir. No es por ventura ese rito supersticioso, atentar contra la civilizacin y la higiene? y no tendrn las autoridades el deber de desterrar y abolir semejante absurdo? La autoridad eclesistica ha prohibido con todo rigor tales actos y reuniones consultando la religin y la higiene (5). En la edicin nmero 421 del mismo peridico, se trazan los rumbos por seguir en estas celebraciones: nicamente pueden permitirse, si permitiese el cadver, el rezo del santo Rosario, sin canto alguno, y una vez verificado el entierro, durante la novena as llamada, se rezan unas varias partes del Santsimo Rosario a la Virgen todos de retirarn a descansar. Nada de juegos de naipe, de historias o cuentos chistosos y menos, aguardiente (6). Pero regresemos a los rezos. Con el Rosario o salterio, como se le llama en todo el Choc, se introducen otras oraciones. Se invocan las nimas del purgatorio, el nima sola, el santo del da, la Virgen del Carmen, el ngel de la Guarda, San Antonio, etc., etc. Aunque el rezo es largo agotador, las gentes lo siguen con uncin, fijos los ojos en el altar, sobre el muerto, en las estampas sagradas que reposan en el tmulo. De cuando en cuando un gemido, un grito, un ay!, una mujer que se derrumbaron ataque, interrumpen el vuelo de las oraciones puestas en rima, quiz, por algn misionero poeta de la Colonia catequista, como aprecia en el siguiente ejemplo: Rezandero: -Anima del purgatorio La ms querida de Dios Coro: -Rugale a mi Dios por m Que yo rogar por vos Alternando con otras circunstancias, estas suplicas se repiten cinco veces en la noche. Para descansar vienen los cuentos de animales o de Pedro, Juan, Diego, los tres hermanos clebres de la literatura de los negros. Antes habr ensaladilla composicin lrica que prepara el animo del auditorio- pieza que

por momentos se vuelve repelada por las diferentes hierbas que la componen o por la capacidad de los argumentos. Mas este plato, por fuerte que sea, debe servirse si el cuentero respeta su oficio busca, adems, sentar plaza de bueno en estas lides populares. Termina una pasata de tigre o conejo, de una oracin o del reparto de las tazas de caf, galletas o rebanadas de pan, cigarros o cigarrillos, comienzan los cantos religiosos que se acostumbran. En estos poemas la voz se hace honda, melanclica, en donde se puede apreciar la riqueza tonal de la negredumbre, la voz cascada de los pberes, el bajo profundo de los mayores, el juego de sonidos que se enredan en las gargantas que tiemblan. Cuando se descansa, se oyen lamentos de viudas y hurfanos, alabanzas del fallecido que van saliendo espontneas de los corazones acelerados. Son cantos los siguientes: 1. Santo Dios, Santo Fuerte, Santo Inmortal, Lbranos, seor; de todo mal. 2. Maunfica nimas mea, Creo en Dios y en Jesucristo, El santo mayor. Porque estas palabras las dijo mi Dios. Virgo prudentsima, Virgo venerada, las dijo mi Dios. Los coros diciendo: Ora pro no. Av, Av, Av Mara. 3. ya lo ngeles lo llevan a los reinos de la gloria, y lo ponen en presencia de la divina custodia. 4. Santo, santo, santo de cielos y de tierra, ngeles y hombres cantan en su eterno. Cuando el padre entra a oficiar la misa, todo lo que invoca, ay1 Invoca, es hostia bendita.

Cuando el padre entra a la sacrista, todo lo que invoca, ay! Invoca, es avemara. 5. Salve, salve, salve de Dios reina y madre, madre de misericordia. Salve regina, Dios te salve palabra divina.

Hay otros cantos semejantes a los transcritos. Considerados sagrados, estn prohibidos recitarlos en alumbramientos, en guales o velatorio de nios. Transpasar es buscar muerto en la familia de cantador o de algn punto de la comarca. Jugase domin naipe; se habla de negocios y amores; se piensa en hechiceros y venganzas; se cavila sobre los haberes del difunto y el futuro de los hijos; se discute poltica y se resuelven los problemas ms intrincados del gobierno. Consuelos a parientes; pesquisas sobre la enfermedad y los ltimos instantes; deseos finales y rdenes impartidas por el agonizante, todo se va cumpliendo en ese satao que al exaltar las creencias, alabar a Dios y sufragar por el prjimo, convierte en olla de grillos la grandeza de las intenciones. A la pregunta: Cul es el origen del velorio?, respondieron los informantes: Son cosas de los viejos, seguramente. Quiz tengan razn en este juicio nuestros instructores, si se coincidiera que G. Porras Troconis en su vida de San Pedro Claver, escribe sobre los negros de Cartagena: Costumbre de sus pases de origen eran unos llamados lloros, que realizaban hombre y mujeres por sus difuntos, en ciertas noches, y en las cuales se cometan excesos de toda ndole y se embriagaban de modo deplorable. Los pecados de tales reuniones u el sentido pagano que las inspiraba, forzaron al padre Claver a efectuar una campaa sostenida contra los tales lloros, hasta que instalado a las autoridades eclesisticas y a las civiles, obtuvo su absoluta prohibicin. Rezagos de estas costumbres brbaras son an las nueva noches de los velorios que se realizan en algunos pueblos mediterrneos de la costa Atlntica, y hasta en los barrios bajos de ciudades como Cartagena, Barranquilla y Santa Marta (7). ___

Muerto el nio, se lava y se viste con su traje ms pomposo. Palma y corona, regalo de los padrinos, se levanta airosa entre encajes y flores de heliotropo, rosas blancas, claveles y mano de len. Cuando faltan estos aderezos, aparecen los gallardetes de papel plateado, lazos de variados matices, predominando el rojo, el azul o el amarillo claro, colores de buena acogida entre los campesinos. De la palma prende un adorno largo que servir a la madrina para salir del purgatorio. Completamente el vestuario de la criatura la flor del pico, smbolo de inocencia. Con la noticia del chigualo, corren las canoas y los postas en todas las direcciones. Al atardecer van asomando los viejos cantadores, los peritos en arrullos, hombres con espermas, tragos y tabacos, lo que se tena preparado pata minga del arroz o del platanal, la botella de ans o los granos de caf que se dan con alegra que se vislumbra en los ojos, y en la boca, en la mano franca en el gesto desenvuelto. Despus de cenar, comienza el velorio. Al pie del altar se sientan hombres y mujeres, decimeros y msicos, jvenes de ambos sexos. Casi siempre se rompe con un romance como ste: San Antonio es chiquito pero grande es su poder, cuando hace su milagro a nadie la da a saber. O as: En este libro primero est la Virgen Mara, dndole el pecho a su madre y ella no se lo quera. O de esta manera: San Antonio estuvo predicando en Roma, para los mortales divina paloma. Cuando los cantadores se cansan, recurren a los juegos. En stos interviene toda la concurrencia. Se empieza con la mutula o buluca, con el florn o el carpintero, con el Perico, Andrs, etc., etc. Hay millares de estor ejercicios recreativos que congregan a copleros y mujeres de sayas y mantos, a hombres de yesqueros y popas, a msicos y ancianos reumticos. Chistes y cuentos desaparecen. Dilogos y escenas de amor se vivan en la sala, en los cuartos y patios, se acaban. El naipe que diverta con su seuelo de esperanza, viene a menos cuando se oye: que se va la mulata para Iscuandese! por aqu la despacho,

por ac se ju O cuando repica el aire: El florn tuvo en mis manos de las manos se me juee En estos juegos hay gritos, carrera, saltos, cantos, murmullos de inquietud, aplausos, voces que ruborizan, parejas que se arrodillan o se acuestan, o bien, imitan animales, especialmente cuando se evoca al carpintero que revisa la fauna regional. Cansados, sudorosos, vuelven a los cantos, a los sorbos de caf y galletas, a las dcimas, a lo humano, a las copas de aguardiente, al ruido de los instrumentos musicales, a la prdida de la razn, al gozo total, a eso que rebaja a la raza en el consenso de los blancos. __ El funeral indio de alto Cap, Municipio de Lloro, provincia de Atrato, es simple en grado superlativo. Ya el mohn no conjura los espritus malignos para que abandones el cuerpo del difunto, ni se toca tambor o flauta en torno del boho, ni se levanta estruendo para que huyan los demonios del teatro de sus hazaas. enCap, Mumbarad o Mumb, la noche final de una chuibcha de esas riberas carece de ritos visibles importantes, si se da crdito a doce informantes que tuvimos en Villa Claret en la mitad del ao de 1960. No hay altar ni otras luces que las de los ambiles. El cadver envuelto en su cobija, sin almohada, tendido en el suelo, en estera o damagua, en un trozo de piragua o canoa, o liado a la corteza de baldo, rbol que nos derriba en las siembras, teniendo en cuenta su uso en la funebria, reposa sin afeites de ninguna clase. En espera de la familia lejana el cuerpo debe estar ah tres o cuatro noches, una semana, hasta que llegue el ltimo de los parientes que trabaja en Ro Azul, en El Carmen de Atrato, en el alto de San Juan, en Riosucio o Salaqu, en los caones des Baud o en las quiebras de Tutunendo. Para evitar el sueo hay chicha de maz, guarapo o aguardiente. Estos alcoholes se consiguen con el dinero en metlico dejado por el muerto, o representado en los haberes que le pertenecan. Para viandas y bebidas se venden precipitadamente cerdos, siembras, champanes y gallinas. Se respeta el tambo, canaletes y palancas, atarrayas, bodoqueras y lanzas, orejeras y chaquiras, escopetas, hachas y anzuelos, machetes y bancos, taparrabos y vestidos. Estos objetos constituyen la herencia del hijo mayor, enseres que se guardan en el zarzo del tambo como recuerdo del difunto. Si los acompaantes se emborrachan hasta agotar la economa del difunto, los viudos, atentos a sus deberes, comen y beben poco. A ellos les corresponde el xito de la reunin, el tratamiento de los acompaantes. La cnyuge debe cubrirse la cara con el pelo, hacer las viandas, decir la biografa del marido o el hijo sin casar, conservar uno de los guayucos de su esposo. El hombre atiende los borrachos, evita pleitos, esconde para s una paruma de la muerta, atiende

la venta de los animales, ordena sacar los dientes de oro que el muerto posee, a la vez que sustrae loa anillos de cualquier metal que alumbren en la mano del fallecido. Cuando el muerto es varn, el crculo cercano al cadver es de hombres y ms all, en prudente distancia, las mujeres. Si la cada es hembra, la cercaran las mujeres. No es extrao ver, mientras se llora o se cuentan las excelencias del difunto, mujeres que amamantan, indios que comen, nios que duermen en la espalda de sus madres, cholas pberes que se dejan engaar por mozos pintarrajeados, beodos que entran y salen profiriendo voces discordantes. En ese velorio no hay rezos cristianos de ninguna clase.

Leccin 41: Una etnografa de la comida Una Etnografa de la comida COMER PARA SUSTENTARSE . En Smbolos en la comida indgena guatemalteca : una etnografa de la culinaria maya-ch'orti / Julin Lpez Garca. Quito : Ediciones Abya-Yala, 2003. La suerte es la tortilla: esa es la mera palabra. Son poco ms de las cuatro en Tunuc Abajo; doa Gregoria, precedida por Chubasco, uno de los perros de la casa, baja a llamarme: don Julin, ya voy a echar mis tortillas. Por el humo que sale por el techo de palma del ranchito supongo que doa Gregoria lleva un buen rato levantada; al llegar a la casa est moldeando con sus manos la primera tortilla de la maana, ya tiene molido el nixtamal preparado la noche anterior. Ella lleva ms de una hora en pie. Al levantarse tuvo que alistar el fuego y rpidamente ponerse a moler, a cocer el frjol, a preparar agua para el caf y a cocer ms maz para las tortillas del almuerzo; hoy algo ms temprano que de costumbre porque tienen mozos en el guatal (parcela de tierra que se va a desmontar para sembrar milpa) y debe hacer mucha masa. Cuando llago a la cocina, doa Gregoria, como siempre, dejo lo que est haciendo coge uno de los banquitos, lo coloca en uno de los rincones de la habitacin y me lo ofrece: ah`st el banquito, descanse. Mara, la hija de don Luis, esposo de doa Gregoria, tambin est levantada y preparando caf en una olla de barro. Hoy a soado, y como siempre que se suea, contarlo es la primera preocupacin del da; doa Gregoria para un poco de trajinar para or el revelo de Mara. yo so un sueo, so que estaba en una casa y yo sent que me dorma en una cama pero no era mi cama, apareca un seor que viva aqu noms y que era la casa suya y su cama donde yo me haba quedado, yo cargaba mi vestido galn, pero cuando voy a mirar, ya no esta mi vestido; buscando yo no poda hallar, yo deca, de repente alguien me lo cambi; de tanto buscar lo encontr en una arca donde hay suficientes vestidos, pero todos rotos, bien jiroteados; yo me miraba toda desnuda, que hasta ganas me daban de llorar. Doa Gregoria dice que ese no es un buen sueo: la gente lo est criticando a uno; estn envidiando. A uno lo ven a diario trabajando por qu se mata a trabajar, dicen pero slo haciendo las diligencias se come. Salom, la mujer de Manuel, otro hijo de su esposo, incorporada en un tapesco enterrado de pita, carrizo o varas, dispuesto sobre cuatro patas y que sirve de cama, trata de calmar el llanto de su hija Rosita que ya se prolonga por dos das. La pequea, pegada al pecho de su madre es la primera que esta desayunando. Rosita no est creciendo adelantada; dos meses atrs estuvo en el Dispensario Bhetania, en Jocotn, gravemente desnutrida; volvi

recuperada pero nuevamente esta enferma; as son los ischocos (los nios) dice resignada su madre.

La infancia El perodo ms crtico en la vida personal es la infancia. Sacar adelante un pequeo obliga a tener con l cuidados especiales sobre todo en lo que se refiere a su alimentacin, el control de sus movimientos y la proteccin ante visitantes que lo puedan daar. Tres adjetivos califican al nio desde que nace hasta que supera los cuatro o cinco aos: frialdad, debilidad y ternura. El nio nace extremadamente fri y sin nacer, sin que su formacin ste culminada; su cuerpo no sta conformado y los desvelos de la madre irn encaminados a proporcionar calor al pequeo y a que ese cuerpo metonmicamente representado en su estmago se amacice; calor y fortificacin se adquieren a travs de la comida y evitando el contacto con personas peligrosas que lo podran debilitar an ms. A lo largo del primer ao y medio o dos aos la alimentacin bsica del pequeo ser leche materna que, por la especial alimentacin de la madre durante el puerperio, ser determinante en la transmisin de calor al nio. Como veremos despus, es la alimentacin centrada en el consumo de productos calientes, imprescindibles no slo para la propia madre sino tambin para que la frialdad del nio, al nacer, vaya perdindose con un suplemento de calor, el nio vaya macizando su estmago, vaya fortaleciendo su cuerpo. A los dos aos, cuando el nio deja de mamar y ya pide sus tortillas y su caldo de frjol o su poquito de caf el pequeo estar preparado para la alimentacin normal, aunque habr que tener presente la cantidad de comida a la hora de suplementar la leche con tortillas o frjol y el hecho de ir incorporado de manera lenta la nueva comida. En esos primeros aos las preocupaciones de la madre no slo deben ir encaminadas a qu dar de comer sino tambin habr que preocuparse por el cunto y el cundo de la alimentacin. El pecho deber darse regularmente a cada momento que el pequeo lo pida, si por descuido no sucede as corre el evidente riesgo de que el informe del estmago del pequeo se empache. Otra de las preocupaciones fundamentales en estos primeros aos ser controlar las esfnteres pues as la madre no solo se evita estar revisando al pequeo para mantenerlo limpio, sino que permite que vaya incrementando su fortaleza pues se piensa que el defecar sin control hace que el nio pierda fuerza cuando ms la necesita. Hacia los tres aos los nios ya suelen apartarse para hacer sus necesidades solos y si no lo hicieran podran ser avergonzados por sus padres. ___

En el otro tapesco que hay en la habitacin duerme Agustn, el nico hijo que tienen en comn doa Gregoria y don Luis, indiferente al palmoteo de su madre. En el centro del cuarto, el poyetn (cocina de barro) humea; sobre uno de sus extremos, el comal (disco de barro o hierro para cocinar las tortillas o tostar alimentos) est ya caliente para comenzar a recibir tortillas; a su lado, en una de las hornillas pequeas hierve el caldo con frjol y en la otra el agua est ya lista para el pinol (caf de maz); en la hornilla grande, el maz sigue cociendo. Junto al poyetn, una astilla de ocote (tea de pino) ilumina tenuemente poco ms que el cornal. Doa Gregoria se mueve rpido entre la piedra de moler (metate), donde est la masa, y el comal. Coge un puado de masa, hace una esfera con ella, la presenta en su mano izquierda y con la derecha la va aplanando con jiros semicirculares; cuando la masa apelmazada tiene un grosor como de un centmetro comienza a tortear usando sus dos manos, palmea las superficies, una con cada mano, al tiempo que las va girando de izquierda a derecha; slo, a veces, deber usar sus dedos para que queden perfectamente redondeadas. En menos de un minuto est hecha la tortilla. La dispone en el comal y da vuelta a la que haba previamente. Contina el trajn del metate al comal hasta que hay cinco o seis tostndose. Cada tortilla voltea tres veces, el lado donde se dispuso inicialmente se deja hasta que se infla como el vientre de sapo; despus la retira del centro del comal y las va apilando en un extremo del mismo. La primera est lista cuando llega don Luis. Desde que Rosita comenz con su llanto compulsivo, don Luis ha dormido en el cuartito de al lado que se usa como troja y donde est el altarcito de la casa. Me da los buenos das y me pregunta lo mismo que siempre: si descans bien y si hoy voy a salir a andar . Le digo, al medio da, ir con doa Gregoria al guatal (campo de cultivo antes de la siembra, cuando se convertir en milpa) a llevarle tortillas: si vamos ligero, primeramente Dios, de esas horas ya habremos terminado la tarea ah lo voy a esperar . Prcticamente esa va a ser nuestra nica conversacin durante el desayuno. Inmediatamente doa Gregoria le presenta un plato de frjol con abundante caldo, un guacal Jcara de madera) de pinol (caf de maz) y le acerca una canastilla con las seis primeras tortillas envueltas en una servilleta; todo lo disponible en un extremo del poyetn. Ella continua echando tortillas mientras Mara sigue moliendo y don Luis, con parsimonia abre la canastilla, retira los extremos de la servilleta y, humeante, saca la primera; cubre el resto con la servilleta, hace un canal con su tortilla que, a modo de cuchara, le permite comenzar a comer los frijoles. Enseguida llega mi plato de frjol, con cuchar, y mi pinol. Contina la molienda mientras desayunamos, las tortillas que estn quedando listas las coloca en la canastilla, de manera que siempre vamos comiendo las que recin salen del comal. Por cada una que como yo, don luis come tres. Con nueve tortillas don Luis se siente lo suficiente reconfortado para salir a trabaja; el caldo de frjol se lo ha bebido directamente del plato y todava, pide otro guacal de caf de maz; en diez minutos ha terminado su desayuno; cuando sale a buscar su machete para marchar al guatal, yo todava estoy con la tercera y ltima, tortilla. Como

todos los das al terminar mi tercera tortilla cumplo con la formula de cortesa: muchas gracias y doa Gregotia responde de provecho (en otras ocasiones dice bueno o vaya), antes de lamentar que tal vez no me gustan bastante sus tortillas porque slo como tres. Como siempre respondo que no tenga pena, que con tres estoy sustentado y, como siempre la ltima palabra es suya: cmo puede una gente grande estar sustentada con tres tortillas? Agustn se levanta tambin y, sentado sobre un tapesco, toma sus frijolitos, sin apoyar el plato en ninguna parte, lo sujeta con una mano y con la otra va metiendo las tortillas; l se come cinco. Cuando va a la escuela come cuatro pero hoy acompaar a su padre al campo.

Los primeros aos de vida Hasta los cuatro o cinco aos los nios indgenas deambulan cerca de la casa, con escasas ropas y normalmente descalzos. Los pequeos, en estos primeros aos de su vida pasan tumbados en hamacas y suelen jugar con animales domsticos, con pequeos objetos de barro y madera y, cuando son algo mayores se construyen sus propios trompos y pelotas de hojas guineo o palma amarrada con pita. A partir de los seis aos, y an antas comienzan a ayudar a sus padres: ellas cuidando a sus hermanos pequeos chinendolos (mecindolos), moliendo maz, haciendo tortillas, o llevndolas calientes a las milpas donde trabajan los varones, acarreando agua y lea para el hogar y aprendiendo las artesanas femeninas de la zona; se dice que una nia pequea ya no es tan nia cuando comienza a echar tortillas. Los nios comienzan a tarear la milpa y ya se les encomienda tambin labores de bsqueda y acarreo de lea. A los ocho o diez aos los nios ya tienen su bolsita o matate, su sombrero, sus primeros caites (sandalias) y su machete que son los implementos claros del quehacer campesino. En toda la zona, y diseminadas en radios de seis u ocho kilmetros se encuentran escuelas unitarias construidas por el Gobierno y otras instituciones no gubernamentales. Estas escuelas estn atendidas por maestros rurales, pero la escolarizacin de la aldea es precaria, primeramente porque en las pocas de ms intensa labor en el campo o cuando sucede algn acontecimiento extra en la comunidad, los nios no acuden a clase y en segundo lugar porque las condiciones de trabajo los desmotivan y hacen que el horario lectivo sea insuficiente, no superando las 15 horas a la semana. A los diez o doce aos los jvenes ya realizan con soltura todas las actividades que pueden hacer los mayores y, hacia los quince o diecisiete aos estarn en disposicin de emparejarse para formar una nueva familia. ___ Don Luis vuelve a la cocina con su machete pando y, antes de despedirse, se dirige a doa Gregoria: vayan a buscar remedio para la rosita. Sin esperar respuesta, me mira y se despide: hay nos vemos, va, pues, le digo. Agustn

lo sigue con su machetillo y un tecomate con agua. Cuando se van todava no ha amanecido. Al salir los varones de la casa, doa Gregoria saca unas hierbas de unos de los vasares que cuelgan del techo y las hecha en un recipiente con agua que esta hirviendo e la hornilla donde antes coca el frjol; va a preparar una agita de remedio para Rosita. Cuando el remedio est cociendo doa Gregoria coge su primera tortilla, pasadas ya las seis de la maana. En su guacal sirve caf y en otro caldo de frjol, prcticamente sin ningn grano. En menos de diez minutos doa Gregoria ha comido seis o siete tortillas casi fras, se ha bebido su caldo de frjol y un buen guacal de caf. Lo ha comido de pie, apoyada en el tapesco donde esta la piedra de moler. Mara vuelve del patio con una olla de nixtamal ya lavado y listo para moler. La deja aun lado del poyetn tapndola con una hoja de pltano. Coge cinco tortillas de la canastilla; mientras, se sirve un caldo de frjol ms ralo que el de su madrastra; ahora s, es casi slo caldo. Se echa tambin un guacal de caf y se aparta del centro de la cocina. Igual que doa Gragoria, mara come las tortillas recostada, ella en el poyetn; va comiendo las tortillas y tomando caldo de frjol; al final, debe de cuatro grandes tragos el guacal de pinol. Mara ha sido ms rpida que nadie en el desayuno, no ha tardado ms de seis minutos. Al terminar y ofrecer a su madre los trastes usados dice la frmula gracias y Salom, doa Gregoria y yo respondemos con provecho o vaya. Nada ms terminar, doa Gregoria, se dirige a Mara: andate por lea!, hoy tenemos que echar bastantes tortillas. Desde hace unas semanas vinieron a pedirla loe padres de un muchacho de la aldea la Arada, doa Gregoria est dirigiendo y controlando todas las tareas de Mara: vas a traer un tercio, ten cuidado no vayas a traerla verde y as, que sean bien menuditos los lenyitos. Los emparejamientos El comienzo de la vida en pareja se hace realidad, normalmente, a una edad que va desde los quince a los veinte aos entre las mujeres y desde dieciocho a los veintids entre los varones, siendo los extremos ms bajos los que predominan en las aldeas y los ms altos aproximados a los modos de los pueblos. Resulta especialmente dificultoso sistematizar las maneras de comenzar las relaciones de noviazgo y las ceremonias de boda o de inicio de vida en comn. Costumbres ms o menos latinizadas se van imponiendo en algunas aldeas y la presencia de ms o menos intensa de la iglesia catlica a travs de los Delegados de la Palabra, Catequistas, miembros de la Promocin Femenina o Promotores Rurales de Salud influyen en los cambios en las relaciones de noviazgo y matrimonio. Con las precauciones que hay que tener para generalizar, podemos decir que se dan tres formas de uniones de pareja en la zona: la que se realiza con consentimiento paterno y con ceremonia religiosa en la iglesia del pueblo, aquella que tambin conlleva consentimiento paterno y el consiguiente proceso ceremonial de peticin de la novia, aunque no se celebra ritual religioso y, por ltimo, aquellas que se materializan entre los propios jvenes y que suponen el robo de la muchacha por parte del chico.

Don Juanito, campesino de Suchiquer me explic cmo eran las frmulas de acercamiento entre los jvenes: Las relaciones de los hombres con las mujeres es que primero empieza a conocerse la pareja, se empiezan as a molestar en chiste, empiezan a conversar entre ellos si la patoja le convino que se cesa entonces, s el patojo empieza a hablarle, empieza a prometerle algo que le llegue a la patoja si la patoja no quiere, tambin dice: yo para aceptar aceptara todas las palabras que usted me promete, pero fjese que yo todava no tengo esa decisin de apartarme , que todava seguir sola entonces usted mejor bsquese otra, que yo tengo esa voluntad. Y si los dos se quieren, empiezan a platicar y una vez que tienen conversacin, dice la muchacha: si quiere que siga con usted conversando, si quiere que sea yo su esposa, entonces llague a mi casa y platique con mi pap entonces platican ustedes, entonces mi papa me pregunta a mi, yo contestar que si ya podemos quedar nosotros francos para platicar, pasear, andar juntos cuando usted quiere llevarme voy con mucho gusto pero tengo permiso de mi pap. En los primeros encuentros, est normado que la muchacha se manifieste esquiva y no complaciente para ofrecer al pretendiente una imagen de la persona que busca seriedad en las relaciones, as lo afirmaba doa Margarita en Tunuc: Cuando un hombre quiere juntarse con una mujer le dice que yo te voy a llevar, te voy asistir, voy a ser el hombre que va a cumplir lo que voy a decir que lo voy a pensar todava si Dios dice que con usted es, con usted voy a vivir y si no pues con otro, esa es la mera palabra a los ocho das (llega el muchacho) qu pensaste? Pues yo no pens nada ahorita, olvdate al fin aqu no hay nada, yo no pienso por vos, yo pienso por mi comida yo por hombre casi poco pienso, no es hombre el que me hace bien, el que me hace bien es la palma de mi mano si trabajo como es la mera palabra si a la terminacin le dicen que s, s se casan, y si no, que se vayan a coger lodo La mujer tiene que hacerse la dura, si es blendita es lo que quieren los hombres, porque los hombres es igual a los perros, porque los perros olfatean una chucha y si la miran que ya esta echando olor, se amontonan todos Se observa que el deseo fundamental en la mujer es encontrar varn que la pueda alimentar, que le permita tener la palma de su mano caliente, metfora que expresa que tendr maz en la casa y podr echar tortillas a diario. Cuando los jvenes han quedado de acuerdo sobre la sinceridad o la conveniencia de su relacin, el muchacho se encargar de formalizar su in tencin de casarse con los padres de ella y, posteriormente entre los padres se ultimarn los detalles. Don Juanito, sigue diciendo cuales son: una vez llag la primera vez, el patojo dice: mire, tal Fulano, vine a visitarlo para ponerle una propuesta, (me dirn si) conviene o no

conviene, pero yo estoy tan interesado en pedir la mano de su hija a ver si usted quiere aceptarme como familia ah, pues yo todava no he pensado, contesta el viejito, porque mi hija no lo tengo por dems, tal vez usted ahorita anda con esa intencin que la quiere, pero una vez que la tenga usted no la va a estimar como yo la estimo que est en mi poder, porque yo la quiero mucho y usted en el momento dice que tambin la quiere, pero al cabo de tanto tiempo creo que usted no lo va cumplir, quiz que noms la quiere para jugarla (jugar con ella) y despus abandonarla y tal vez dejarla hasta con hijos; entonces este problema hay que pensarlo porque no es una cosa para un ratito, sino que es para siempre; hay que pensarlo entonces dice el patojo: bueno, pero si usted me toma bien lo que yo digo, puede regresar. Entonces los paps de la muchacha dicen: s, puede regresar para ver que decidimos, para ver que dice la muchacha, porque sabe usted que una cosa barata sale cara Tal vez a los tres o los ocho das vuelve el muchacho: aqu vine para ver que solucin me da al convenio que he venido a proponer, que si me recibe como hijo o es que me despide entonces, los papas dicen (si el patojo y la patoja tienen conversaciones): he pensado que mi hija dice que s, entonces yo hago lo que ella quiera no me pudo negar, porque a veces tal vez la suerte estaba en la persona y uno por buscar, a veces no escoge lo bueno si se quieren ustedes, pues yo tambin los quiero a ustedes los dos ustedes, entonces, si el muchacho pide casamiento y tiene permiso de los paps, entonces tienen unos de cuatro a seis meses, de novios o un ao tienen que andar paseando con la patoja, cmo es el genio, que come o cmo come, como es su costumbre y as ms o menos va conociendo si terminado el plaza, sigue igual loa paps de la patoja dicen al muchacho: cundo piensan casarse bueno, dice el muchacho, yo puedo poner este plazo , ustedes decidirn si el muchacho conviene el trato con los paps de la muchacha, dicen: mire, si ustedes quieren casarse lo ms pronto, pues tal da usted trae la ropa, pide zapatos si usa zapatos, fustanes, vestidos, si gustan y si no gustan slo piden fustanes, zapatos y tal vez unos prendedores, ganchos para el pelo y despus van al casamiento... piden a los paps del muchacho que vengan a hacer el convenio entre paps, si estn de acuerdo que el hijo se case con la hija entonces llegan los paps del muchacho y el hijo, los tres entre ellos hacen los planes los paps de la muchacha aconsejan a la muchacha: que cmo es vivir en matrimonio y tratar a los hijos cuando vengan, tratar los suegros con amabilidad, no portarse mal con el esposo; despus dice el padre de la muchacha a los del muchacho: pues su hijo vino aqu a poner una propuesta, que l quiere recibir la mano de mi hija entonces, yo quiero pedir si usted esta de acuerdo que mi hija se case con su hijo; entonces los paps del muchacho dicen: pues para mi es mucho gusto tener a su hija en mi poder, tomo a su hija como hija ma, as que por eso no tenga pena que nosotros nos responsabilizamos hasta el tiempo que Dios diga, en el tiempo a que nosotros tambin nos de la salud, nosotros somos responsables. La iniciativa para la consolidacin de las relaciones tambin las toman los padres del muchacho. Es normal que los padres de la muchacha acaben

aceptando al pretendiente, pero, sobre todo la madre, tratar de prolongar por algn tiempo el noviazgo para comprobar la perseverancia del joven y conocer que sus intenciones son serias. Doa Mara, de Limn, recordaba las precauciones y concejos de la madre: Yo vine (a esta aldea porque) me trajo el amor, porque Mariano me pidi con mi mam, mi mam me entreg con l, tiene 26 aos y me cas con l. Mi mam deca que no hay que creerla a ningn varn porque los varones quieren aprovecharse de las hembras y cuando estn desengaados se van, entonces la confianza no se le da a ningn hombre. l estuvo un ao pidindome y ella no le contestaba deca que en primer lugar yo tena 13 aos, era muy prematuro, l tena 23; pasando un tiempo viendo que el segua mi mam dijo que le haba gustado. Entonces una vez en Esquipulas, paseando en una mi hermana, l hizo el intento de llegar el lunes de Pascua, me dijo mi mam: a mi me gusta, te vas a casar con l yo estaba tejiendo Patate en el suelo y le dije: mam cmo dijiste que no me iba a casar con l que estaba bien chiquita y ahora qu es lo que piensa no, es que no te vas a casar ya mero, dos aos y si en dos aos no se arrepiente es que te quiere y de trampa, ajustando un ao, le sali el trabajo en el pueblo entonces se alarg el tiempo otro ao, por fin ajust tres, en febreromi mam me deca<: no me la vas a dar confianza todava, l siempre viaja al pueblo, quiz a conocido mejores muchachas y te va a dejar a vos por ser de la aldea, no me le vas a dar confianza, cuando l llegaba ella me daba sus regaoncitos y l siempre aguantaba Adems de stos, los padres dan, previamente a la boda, otros concejos para que la vida matrimonial sea armnica y tanto el marido como la mujer conozcan cules son los requerimientos culturales que se asignan a ambos, algunos los contaba as don Ricardo, de Tunuc Arriba: Cuando un hijo se va ha casar, los paps tienen que dar concejos: que l tiene que trabajar para mantener la mujer, comprar salita, comprar jabn, jaboncito, cordoncito para que se taje el pelo y la sal pa que mantiene a su esposo, tienen que ver a su esposo donde se encuentra trabajando con un trastito de frjol y un su tecomatillo de caf pa que coma el Hombre donde esta trabajando as se debe dar concejo a una hembra. Porque ya se sabe que un suegro, ante Dios, son segundos padres y segunda madre ante Nuestro Seor y ante la Divina Reina un suegro es padre, una suegra es madre ante la Divina Reina, hay que platicar por matita por papito. A veces, si los novios sospechan que su intencin de emparejarse no ser recibida con agrado por los padres, o si tienen deseo de unirse de inmediato, recurren al robo de la muchacha, aunque las consecuencias para ella pueden ser desagradables puesto que al ser la presin social menos fuerte sobre estas parejas la relacin se hace ms laxa como refera doa Margarita de Tunuc: Pueden salir a escondidas si es el gusto con el muchacho, pero si se va a escondidas si la estn golpeando, macheteando la cabeza es su

gusto, como no quiere estar sola, aparte hubieran recibido la dona pero como a su gusto fue a hallar al muchacho si le estn pegando, que le peguen ya no es responsable ninguna gente es igual que una chumpa (pava) que a lo mejor se fue a hallar jolote (pavo)vino o no vino quien es responsable?...otra cosa es si el pap recibi la dona, si la estn golpeando a la hija tiene que ir a ver si es el vergueador (si le pega) el muchacho, la estarn jodiendo va ha decir: no pegus a la muchacha, que no es en la call donde la hallaste, en la casa la vino a buscar siempre hay remedio, y el que se va ha escondidas no hay remedio En todo caso, es muy frecuente que para evitar las consecuencias negativas de un matrimonio por robo, antes del ao se produzca una visita a los padres de la muchacha robada con la que se formaliza la relacin. Don Juanito nos lo contaba como sigue: ms que casados, los patojos se juntan. Cuando la muchacha y el muchacho empiezan a quererse y los paps de la muchacha no les parece entonces la muchacha si tuene mucho inters, se va con el muchacho, la roba, o sea que se une. A lo pocos das los paps quedan enojados, el saber que a su hija tal persona la roboquedan enojados, pero un pap nunca se enoj para siempre entonces la muchacha tal vez tarda un mes que no llega a pasear, pero a los dos meses llega a visitar a la mam, busca la hora en que el pap no est, llega y conversa con la mam a ver si lo reciben bien y pregunta si es conveniente que aquel muchacho llegue a pasear; entonces dice: el muchacho me manda decir que tiene deseos de venir a visitar, pero ustedes no se si estarn de acuerdo; entonces la mama contesta: con migo no tenga pena, falta ver con su pap, entonces yo le voy a preguntar, enseguida le avisar; tal vez al da siguiente se encuentran otra vez dice que s, tu papa dice que no est enojado, entonces pueden llegar entonces pueden hacer lo mismo como sise hubieran casado: el suegro empieza a aconsejar al yerno: ya que te hiciste responsable de mi hija, quiero que la apoyes, que la quiera a como yo la quera, que seas responsable con los hijos que vengan y tambin, ya que no se pudo llevar casamiento antes de que la llevara, pero para m, siempre si ustedes se casan quedar satisfecho

___ Mara, acompaada de Chubasco sale de la casa cuando est amaneciendo en Tunac. Salom no ha hablado ni una palabra todava. Ella es bastante callada siempre, pero hoy a las preocupaciones que tiene desde hace unos meses se suma la que siente por el llanto de su hija, lo que le da una apariencia ms introvertida todava. Ella no ha desayunado an, ahora le est dando unos pequeos granitos de remedio que preparo doa Gregoria y, antes no ha hecho otra cosa que total de aplacar el sollozo de Rosita mecindola y dndole pecho que la

pequea rechazado. Despus de darle el agita parece que Rosita se ha calmado; Salom echa el caldo de frjol que queda en un a taza y ah troquea una tortilla que Rosita consume con fruicin; se bebe el caldo de la taza y, todava, pide otra tortilla; eso momento de calma lo aprovecha Salom para tenderla en la hamaca; sentada en un tapesco puede empezar a mecer la hamaca y comenzar a comer las tortillas que le ofrece doa Gregoria: seis tortillas recalentadas y un guacal de pinol; para ella ya no ha quedado caldo de frjol; de todas formas Salom dice no tener hambre, que se est comiendo las tortillas por comer, pero que no tiene gana; a duras penas, lentamente se come cuatro tortillas; previamente las roca con sal (como siempre que no se le toman los frijolitos) y bebe el pinol; Rosita, mientras se ha dormido en la hamaca. La vida de Salom se ha complicado en los ltimos tiempos. Hace dos semanas que su esposo, Manuel, falte de la casa. Baj un domingo al mercado de Jocotn y ya no lo ha vuelto a ver. Una semana despus don Luis se entero de que el ejercito lo haba agarrado y que estaba sirviendo en la Zona Militar de Chiquimula; aunque intent ir a verlo inmediatamente, no pudo hablar con el hasta un mes despus. Salom, est embarazada ded cuatro meses. por supuesto que sigue haciendo todos los trabajos que le encomienda su suegra y an con ms tesn pues ya debe ir pensando en dejar de amamantar a Rosita porque, aunque la pequea no ha cumplido todava los dos aos, con el nuevo embarazo no sera bueno ni para la pequea ni para el que est en viento, y cuando deje de mamar ser una nueva boca en la casa. Adems, si nunca es apetecible irse de nuera, mucho menos lo es estando sola sin el marido. Doa Gregoria es buena con ella y no le da muchos regaoncitos, pero conoce tambin que a la primera mujer de Manuel la corri doa Gregoria, a pesar de que era la nieta de su hermana. Cuando estaba Manuel en la casa las ocasiones de friccin con su suegra se reducan porque vivan en el ranchito contiguo que Manuel hizo cuando llev a la casa a Cristina, su primera mujer, pero ahora ella y su hija han tenido que trasladarse a la casa de sus suegros y estn siempre bajo la mirada de la duea de la casa. Todos los trastes que se han usado en el desayuno estn sobre la pana (barreo de plstico). Doa Gregoria coge del suelo una cntara, tambin de plstico, y los va enjuagando sobre la pana; el resto de agua que queda en la cntara la echa en otra de barro, comprada indgenas pokomanes de San Luis Jilotepeque en el mercado de Jocotn, y la de plstico se la da a Salom para que valla al 2ojo de agua (manantial) para llenarla. Salom coge esa y otra que hay vaca, descuelga de una de las paredes de la casa un mecapal, (utensilio de cuerda o cuero que se apoya en la frente y sirve y sirve para llevar bultos a la espalda) alista su pelo, trenzndolo, y sale presurosa. Sin el bullicioso Chubasco, sin los llantos de Rosita, sin el inquieto Agustn, ahora todo est tranquilo en la casa. El poyetn, el agua del maz casi se ha consumido. Doa Gregoria coge la olla de barro y vuelve a echar agua, aviva el fuego y se sienta a mi lado. Cuando vuelva a hervir ser el momento de retirar el nixtamal del fuego. Dentro de poco comenzar de nuevo el trajn. Estos son los mejores momentos para hablar con las muges. Doa Gregoria me cuenta porqu hay que preparar tantas tortillas:

Cuando los hombres van a trabajar duro en el campo tiene que ir bien sostenido de su manutencin, comen de ocho a diez tortillas en cada tiempo segn el hambre, ahora si uno no tiene tanta hambre como de seis a ocho, pero a los mozos (ayudantes) siempre hay que lloverles, la racin es de doce. Si uno va al campo a limpiar milpa o a preparar la tierra para la milpa, no es lo mismo que estar aqu la hora que la da un poquito de hambre, ya est consiguiendo una taza de caf o una tortilla en el campo, hasta las doce y por eso van ms preparados. Un hombre que est trabajando, est en el monte, come unas diez tortillas en cada tiempo. Para que tenga fuerza. Quiz en la cena ya son seis tortillitas. Cuando estamos trabajando, hay veces que nos pone a hilar pita, hacer tareas de maguey para eso s, esa es la fuerza que tenemos. Y si no comemos nada no tenemos fuerza. Los nios quiz comen cinco tortillas cada ischoco. Nosotros nos levantamos a las cuatro y a las cinco ya estamos desayunando, entonces vamos a hacer nuestro oficio como hilar pita, el maguey estamos raspando ese es el oficio que nosotros tenemos. El oficio de los hombres es trabajar de la tierra, cuando es tiempo de trabajo a trabajar. En el almuerzo, como somos pobrecitos, ya ve, slo tortilla y frijolitos, si es posible verdura, chipiln, loroco, lo que hallamos, pero eso es slo de tiempo de invierno (de mayo a septiembre). En la aldea, cada tiempo tomamos cafecito, con tortilla y frijolito ah no ms y, cuando Dios nos acompaa, un bocadito de carne, carne de coche pero lo ms que conseguimos es el frijolito los tres tiempos y la tortilla y el cafecito siempre. La cal es necesaria para cocer el maz, para que el grano de maz pele, para que sale la cascarita detrs, que est encima si no se echa cal no sale, queda la masa muy cascaruda, se ve la cscara, aunque est muy tasado, pero no afina porque se ve siempre la cscara se echa la cal y cuando se lava, se queda solo el grano sin la cascarita. Sin cal las tortillas no suben y con cal si, salen las tortillas bien bonitas. El maz siempre hay que echarlo en la cal; se pone la olla en el fuego de all se echa, se bate, hasta que ya est espeso que ya est desecho todo, entonces ya se hecha el maz y de ah echan fuego para que hierva se dilata hasta que se coza el maz y entonces hay que bajarlo para que se enfri y cuando ya este fro, se va calculando la hora para preparar el almuerzo a las diez, las once vamos lavando el maz para hacer masa _ Alguno puede vivir sin comer maz?, - Le pregunto. Y como?... saber por qu ser; tal vez usted come otra cosa, ese latn (atn) que trajo o la sardinilla tiene alimento, pero ninguno puede vivir sin maz, ms que todo lo ms principal es el maz; si no hay maz no hay nada, se muere de hambre, aunque no alcance para las ocho tortillas pues cuatro y una taza de caf que se ayuda ya va pasando; si

no queda dbil y ya no puede trabajar. El maz es el que da la fuerza. Siempre el estmago pide tortilla en que come otras cosas, carne, verduritas o blanquillos, pero siempre la tortilla hace falta. S hay unas personas que poco usan tortilla que son los evanglicos. Lo que tiene ms alimento es el maz, sin tortilla nosotros no podemos vivir, es una cosa que por ejemplo si no hay tortilla ya no come uno porque est con aquella hambre que quisiera come tortilla el maz dicen que tiene alto grado de alimento, porque yo, he puesto yo observacin, he probado a ver por ejemplo si tiene mucha hambre, pero si se come una tortilla con caf, completamente se le va el hambre y est sustentando uno yo he probado comerme un pan cuando hay mucha hambre, sostiene el hambre, pero al rato comienza otra vez, y con el maz no, al comer una tortilla y posible si le dio gana comer unas dos, con eso es suficiente, no va a dar hambre, es un gran alimento. El maz ha terminado de cocer. Doa Gregoria pellizca un grano con el dedo para que yo compruebe cmo se descascarilla por la accin de la cal. Un puado como de 50 gramos, ha servido para el cocimiento de unas ocho libras de maz. Doa Gregoria a estado calculando las tortillas que deber hacer: tres raciones completas para dos mozos y para don Luis; entre las tres mujeres de la casa tal vez se van a volar unas veinte; agustn, tal vez, cuatro o cinco y yo tres; como siempre; en total unas setenta. Retira la olla a un lado y la deja enfriar antes de retirar el maz. _ Cul ser el maz que tiene ms alto alimento? Del maz, especialmente los elotes dicen que tienen ms vitamina porque est verde. Las tortillas dan fuerza, al igual que el frjol, pero slo dan fuerza, no ayudan para la sangre, porque dicen que el la tortilla o los frijoles lo que hacen es tener uno potencia, no cansarse tan fcil para trabajar, poder aguantar, resistir ms el cansancio; pero ayudar a la sangre, no tanto, tiene que comer uno verdura, pero es un poco difcil, porque no se halla o si hay un poco costoso, porque ms que todo tiene que ser comprado pero segn la forma de pensar de nosotros si vemos que se encuentra ms alimento en la verdura y el maz que se come en la tortilla. _ Es el maz el que da la fuerza para trabajar? De la persona que est trabajando en el monte la fuerza se la da el maz, el frjol, el caf con dulce aqu es la costumbre que a las ocho se da el desayuno que cuanta doce tortillas; si hay diez personas trabajando, entonces son diez raciones que le decimos. En un traste grande, hay unos cajetes de barro, podemos mantener tres personas, los llenamos de frjol, que pueden comer doce personas, paro cada una sus raciones de diez tortillas, se va la esposa de uno a las ocho, aunque est lejos, tiene que prensar aquellas tortillas en un matate y un su tambo de caf para diez personas va, pa las nueve viene, a las diez est volviendo a hacer el almuerzo a la una, otra vez sus diez tortillas, su frjol que coman. Si son poquitos, cuatro, cinco o seis personas, un

buen tambo, puede tomar dos medias de caf; aqu el caf con dulce le damos a los mozos los dos tiempos. Ahora si trabajamos todo el da con un mozo, son tres tiempos, a las cinco de la tarde, otra vez la cena, con un buen cajete de frjol y si l dice: yo no, ahorita no quiero, estoy lleno, entonces lo que hacemos nosotros es envolver ese frijolito y ponerlo con donacin y con su poquito de caf envuelto en un papelito en su terrn de dulce pa que lo lleva pa su casa, pa sus hijos la persona, esa es la costumbre aqu. Son pasadas las ocho de la maana cuando en un breve lapso de tiempo llegan consecutivamente Chubasco, Mara y Salom; los ladridos de Chubasco han despertado a Rosita quien vuelve a lloriquear; el bullicio y la actividad frentica retornan a casa. Salom recoge a su hija de la hamaca, le ofrece pecho y, ahora s, la pequea empieza a mamar. Mara, casi sin tiempo de descansar coge algunos de los leos que ha trado y los pone debajo del comal, poco despus lo roca con ceniza y lo limpia con una tusa. Doa Gregoria se lleva el maz en una pana hasta el ojote agua donde lavar repetidamente el nixtamal; tira el agua de la olla, vuelve a echar y repite la accin hasta que el agua del lavatorio no sea amarillenta. Al regresar a la casa Salom esta de nuevo calentando la jarrita de remedio para drselo a su hija, la pequea toma unos sorbos hipando y parece calmarse cuando su madre le da unos pedacitos, troceados, de tortilla, humedecidos en el agua de remedio. Pero Rosita no se alivia, est llorosa e inquieta. Doa Gregoria y Mara se sitan una al lado de la otra, frente al tapesco donde estn colocadas las piedras de moler. De la olla de nixtamal cogen con una panita de plstico una cantidad de maz cercana a las dos libras y la dividen en dos matates; un poco ms en el de doa Gregoria. La molienda comienza desbaratando los granos, rompindolos. Para ello se extienden a lo largo del molino de piedra se van despachurrando con la mano de moler. Doa Gregoria le dice a Mara que debe presionar con bastante fuerza; ella se lo muestra. Cuando ese volumen de granos est desbaratado comienza, propiamente, la molienda. Para facilitar que los granos se hagan masa, de otra pana con agua que hay entre los dos metales van humedeciendo la masa cada rato. Cuando una porcin se hace masa consistente se aparta a un lado de la piedra y se ven agregando nuevas porciones, hasta que todos los granos desbaratados se hayan convertido en masa. De esa masa se coge un buen puado y se vuelve a extender sobre el molino de piedra, para afinar; si en la tarea de desbaratamiento y conformacin de la primera masa era necesario, sobre todo, hacer fuerza ahora es imprescindible la constancia, el ritmo y el repasar continuo; con la mano de moler se pasa concienzudamente la masa hasta que no pasa ningn grano solo de maz. Al estar hecha ms de la mitad de la masa doa Gregoria se aparta del metate, que inmediatamente es ocupado por Salom, y comienza a preparar el caf. De uno de los basares baja una bolsita donde hay pinol molido; al abrirlo comprueba que no hay suficiente; tiene que preparar unos cuatro litros de caf y para eso necesita casi media libra de maz. As que ser preciso tostar y

moler grano para hacer el pinol. Ella limpia nuevamente el comal con ceniza y un trapo, aviva el fuego y, cuando se supone que la plancha est suficientemente caliente riega en ella una libra de maz, que comienza a tostarse. Mientras tuesta el maz le pide a Mara que limpie la piedra que ha estado usando con la intencin de moler, ahora, los granos tostados para el pinol. En poco tiempo los granos se tuestan en el comal; dona Gregoria los recoge y empieza a molerlos; lgicamente, aunque no es mucha la cantidad, moler granos tostados supone un esfuerzo mucho mayor que desbaratar granos cocidos. La presin debe hacerse de manera vertical, la mano de piedra sobre los granos, en principio con muy poco avance horizontal, hasta que los granos se rompan; despus ya se podr trabajar con la mano de piedra hacia arriba y hacia abajo del matate, para lograr un polvo lo ms fino posible. Mientras doa Gregoria est ocupada en esta tarea, Salom continua moliendo nixtamal y Mara, en el patio, limpia frjol para el cocimiento del almuerzo. Aunque el frjol tiene bastantes suciedades (palitos, arenas, piedrecitas) en menos de quince minutos tiene la libra que va a cocer completamente limpia. En la hornilla donde antes coci el maz inmediatamente pone a cocer frjol, con un gran puado de sal. Todo est preparndose para el almuerzo pero todava no es el momento de comenzar a echar las tortillas; no son ni las diez de la maana. Doa Gregoria sigue moliendo granos de caf; Salom, interrumpida de vez en cuando por su hija, contina con el nixtamal y Mara, ahora, va a empezar con una de sus rutinas del da: desganar mazorcas de maz. Aunque el da anterior desgranaron bastante, hoy han gastado mucho, de manera que habr que juntar al menos 5 libras para la cena y para el desayuno de el prximo da. Mara va hacia la troja donde se conservan las mazorcas desde el mes de septiembre; lleva unas veinte al patio, coge un banquito para sentarse y un barco (recipiente de calabaza) para ir echando los granos y comienza la tediosa labor. Algunas de las mazorcas no estn completamente sanas, granos sueltos o partes de la misma mazorca se encuentran podridas, posiblemente por la accin del gorgojo. Con la mano izquierda se coge la mazorca; el extremo delgado de la misma orientado hacia el propio cuerpo y el lado grueso hacia fuera; debajo, entre los pies, se coloca el barco, justamente bajo la mazorca, para recoger los granos que van desprendindose de aquella. Se desgrana presionando fuertemente con el dedo ndice de la mano derecha sobre la mazorca; se desplaza el dedo sin disminuir la presin, de modo que, cada vez, caen al barco cinco o seis granos. Salom ha terminado poco antes que doa Gregoria de moler su nixtamal y, con cada vez que termina un trabajo parece sentirse ms contenta. Sin esperar la orden de doa Gregoria, por su cuenta empieza a limpiar el comal; trae ms leos de la carga que cort Mara por la maana y, en pocos minutos, el fuego est completamente avivado. Hasta el momento de echar las tortillas Salom pone otro banquito a la par de Mara y la acompaa en el desgranamiento del maz. Cuando doa Gregoria termina de moler el grano tostado de maz para el pinol, prepara una gran jarra, como de dos litros, la llena de agua y la coloca en una de las hornillas ms grandes; mientras el agua empieza a hervir, busca en otro

de los basares de la casa el dulce de panela (azcar sin refinar); coge una de las panelas pequeas, la parte por la mitad con un cuchillo, guarda una parte en la bolsita y, la otra mitad, de unos 100 gramos, la deja preparada cerca del poyton. Cuando por fin el agua empieza a hervir doa Gregoria echa con su mano dos puados de caf e, inmediatamente, el gran pedazo de panela; entonces se retira la jara a otra hornilla donde el fuego no caliente tan intensamente con el fin de que no se enfri pero que tampoco siga hirviendo. Son poco ms de la diez de la maana cuando doa Gregoria comprueba que al cocimiento del frjol le falta poco tiempo, es el momento de empezar a echar las tortillas. Salom vuelve del patio y, entre las dos, comienzan a tortear y echar las tortillas al comal. La duea de la casa quiere que las tortillas sean galanas y as se lo hace saber a Salom: hacelas galanas (mostrndole la que ella ha eche ya, con unos 15 centmetros de dimetro), tienen que agarrar bastante fuerza los hombres. Las tortillas que van saliendo del comal directamente las echa en un bucul para que conserven su calor; doa Gregoria es la encargada de echar las tortillas, contndolas por dos veces antes de depositarlas. Cuando llega a doce, nos dice a todos: yast una racin!. Antes de las 10,30 estn ya las tres raciones para los tres hombres que trabajan en la milpa y cuatro tortillas ms para m, que voy a comer con ellos. Al tiempo que se iban tostando la ltima tanda de tortillas, entre las dos, han colocado el pinol, con un trapo, y han echado su contenido, algo ms de dos litros, en un recipiente de plstico, un tambo. Para transportar el frjol se usar un gran barco que, aunque agoge a la perfeccin la cantidad que se ha hecho, tiene el problema que su ancha boca no puede ser cerrada, por lo que habr que llevarlo con mucha precaucin. Cuando est todo, dona Gregoria y Mara se alistan rpidamente; no pueden perder ni un minuto puesto que su trabajo de toda la maana sera estril o se infravalorara, e incluso se criticara, si las tortillas, el caf y el frjol no llagasen calientes. El guatal de don Luis, mejor dicho de doa Gregoria, pues fue ella quien lo heredo de sus padres, no est demasiado lejos de la casa; hay que bajar hasta la quebrada Torja y luego subir unos 800 metros; andando de prisa se tarda menos de media hora y ms que andar de prisa vamos casi corriendo; doa Gregoria con el barco de frjol entre sus manos y en su espalda, sostenido por un macapat , la bolsa llena de tortillas y los guacales para el caf. Yo llevo el tambo con el caf. Aunque la cortesa en los caminos requiere que se salude a todos con los que nos crucemos, y que se intercambien algunas palabras con los ms conocidos, todos comprendes que cuando se lleva comida a la milpa se puede, es ms, se debe, prescindir de la cortesa habitual. Casi todos los encuentros que tenemos con otras personas se resuelven con el saludo va, pues que se responde con otro similar; se comprende por el braco y la carga que debemos llegar rpido al guatal. El guatal donde don Luis va ha sembrar milpa este ao est en la ladera de una montaita; no es de los terrenos ms inclinados en los que se llega a sembrar milpa pero tiene una fuerte pendiente. Desde lejos se ve como los tres hombres estn trabajando duro con el machete pando; el terreno lleva cinco aos sin cultivar y no slo hay arbustos

y hierva de todo tipo, hasta han crecido arbolitos que cuesta botarlos. Todava no hemos llegado cuando don Luis, que debe estar pendiente, se percata de nuestra presencia a lo lejos. Se dirige a los mozos para que paren y descansen unos minutos hasta que nosotros lleguemos. No sera bueno que comiesen acalorados y tampoco trabajar mientras est la comida esperndolos. Al llegar, por fin, los hombres estn completamente relajados y descansando segn la forma tradicional de sentarse, en cuclillas, sin que el trasero llegue a apoyarse en el suelo. Ah mismo, bajo la sombra de un rbol de mango, llegamos con el almuerzo. Doa Gregoria reparte una racin de tortillas a cada uno de los hombres, pone en el centro de ellos el barco de frjol y del tambo d caf sirve guacal a cada uno; yo, con la mirada le digo que no quiero por el momento. Mientras hace la entrega solo va diciendo ahstan sus tortillitas, ahsta su cafesito, ahstan los frijolitos. Cuando termina de repartir doa Gregoria se aparte del crculo de los hombres para descansar, de pie, y limpiar el sudor. Los hombres comienzan rpido a comer, con avidez pero sin ansia y, aunque los tres deben meter sus tortillas en el barco se frjol, en ningn momento se interrumpen uno a otro; no hablan nada mientras comen; yo me aparto con doa Gregoria para descansar. Al estar casi consumidos los granos de frjol don Luis coge el barco y toma un buen trago de caldo; los dos mozos hacen lo mismo a continuacin; despus de tres vueltas bebiendo caldo los granos que han quedado permanecen en el fondo del barco y, nuevamente ayudndose de las tortillas los acaban. Ninguno de los tres se ha comido la racin de tortillas. Don Luis ha comino nueve y los dos mozos ocho; las tres restantes de don Luis se las devuelve a doa Gregoria y las cuatro que le quedan a los mozos las guardan en sus metates. Durante la comida cada uno ha bebido un guacal de caf y ahora, cuando ya han terminado el frjol y no van a comer ms tortillas, se llenan nuevamente los guacales que son bebidos de cinco a seis largos tragos. Doa Gregoria se a puesto al lado de los hombres y empieza a recibir los guacales: ahsta el traste, muchas gracias, vaya, va respondiendo ella. En el momento que tiene todos los trastes, se despide de nosotros y se regresa a la casa donde comern las tres mujeres y, en seguida habr que continuar la rutina diaria: seguir desgranando maz, preparar el cocimiento para el prximo da, ir pos ms agua Poco despus, cuando todava no han pasado tres cuartos de hora desde que comenzaron a comer, los mozos se levantan y le dicen a don Luis que van a continuar la tarea. l todava se queda un ratito hablando conmigo. Mirando a nuestro alrededor clculo que en poco ms de cinco horas los tres campesinos, han desbrozado una manzana de terreno. Aunque don Luis no suele tener problemas en el abastecimiento del maz, este ao, si las lluvias llegan en su tiempo, tendr abundante cosecha puesto que ninguna de sus otras tres parcelas van a quedar descansando. Don luis se percata de que yo estoy mirando el terreno, dice en tono sentencioso va a ser bonito mi milpa este ao.

La milpa Milpa es el nombre del campo donde se cultiva el maz. Aunque se emplean casi como sinnimos estos dos conceptos, la asimilacin no es del todo cierta puesto que el concepto de milpa es ms amplio al acoger en su seno, en algunos lugares, otras siembras, sobre todo maicillo, frjol y ayote. Salvo a las zonas ms cercanas a las cuencas de los ros, y en algunas parcelas donde se han instalado miniriegos, se produce una sola cosecha de maz al ao y, generalmente, otra ms tarda de maicillo. El frjol, por su parte tiene una distribucin ms variable: desde zonas donde no se cultiva hasta zonas donde se puede obtener hasta tres cosechas anuales, como es el caso de algunas parcelas te Tunuc, debido a la presencia cercana de la quebrada Torj. Los tiempos de siembra estn en funcin del momento de las primeras lluvias mientras que el tiempo de cosecha depender de la climatologa, de la altitud y de la samilla usada en la siembra. La climatologa adversa y la mayor altitud inciden en que la cosecha se retarde uno a dos meses. La reverencia que tiene el campesino por su milpa hace que siga su desarrollo milimtricamente, de manera que en los tres o cuatro meses de vida se le van asignando diferentes nombres que reflejan esa meticulosa observacin. Al nacer se dice que la mata est creciendo, de ah se pasa a estar en caa, a partir del segundo mes la evolucin se fija en la mazorca: cadeleando o enrollando en un premier momento, espigando o jiloteando, despus; de ah a estar en jilote grueso (con el pelito colorado); por ltimo, son los granos los que determinan la ltima fase: perla gruesa, granos de elote, elote duro, camaguando y camagua. Cuando el grano est ya maduro o camagua es el tiempo de doblar y unas semanas despus llagar la tapisca, el corte y su traslado a la troja de la casa. En la milpa como queda dicho tambin se siembra maicillo y frjol. La introduccin del maicillo (sorgo) es relativamente reciente, hace 30 aos era desconocido prcticamente pero su uso se ha generalizado en la zona por varias razones. Primero, como es obvio, su adaptabilidad el terreno lo hace ms productivo que el maz; adems, el nombre con el que se introdujo, maicillo, creo rpidamente empata con el campesino hacindolo entrar, casi, en el circulo sagrado que para ellos tiene el maz e impidiendo las susceptibilidades y rechazos que hubiese podido implicar su introduccin; adems caba la posibilidad de ser consumido en forma de tortilla y con un procedimiento bastante similar al que se sigue con el maz y, por ltimo, el hacho de haberse convertido prcticamente en un sustituto de la que en muchos lugares era siempre de segunda, por el momento de su cosecha. Algunas opiniones de diferentes informantes constatan esa versin generalizada de que las cosechas fueron menos, que desapareci la siembra de segunda y que la segunda se est identificando con la cosecha de maicillo:

Son dos cosechas, pero ahora como es muy corto el invierno por que slo hay lluvia el asunto de primavera, de primera siembra, ahora en la segunda que se siembra en septiembre casi no llueve, es poca lluvia y lo que se usan hoy en da es slo maicillal; desde que siembran la milpa, a los ocho das hay unos que limpian la milpa y despus echan maicillal y entonces de una vez viene la cosecha la siembra es en mayo en junio, cuando llueve, por que no se puede sembrar en seco; el maicillo ocho das despus. Despus de la siembra viene la hierva al empezar la lluvia; entonces para que quede solo una milpa, van desherbando. La cosecha de la milpa, se siembran en mayo, agosto ya tienen cosecha, septiembre ya hay cosecha, es tres meses el plazo de maz que hay; el maicillo como tiene seis meses, es ms tardo Antes las cosechas eran abundantes, mi pap no haca bastante milpa, pero sacaba maz, sacaba frjol. No se sembraba se segunda, slo frijolar, milpa no ya despus hubo la disposicin de sembrar maicillo despus de la milpa, tenemos como 25 aos que sembramos maicillo. Ms aoranza del pasado mostraba don Ezequiel, de Dos Quebradas, cuando nos deca: Las cosechas antes, seor, haba que ver ninguno compraba, todos tena, frjol, maz, dulce haba para todo el ao haban trapiches, molan meses. Nunca se sufra, pero hoy estamos sufriendo porque comprando estamos ahora. Este ao el verano peg mucho que ni los maicillales se dieron. Antes daba frjol de primavera y de segunda. Cuando yo me cri en la aldea de Tisipe, blanqueaba el caero de maz, viera hoy ya no llueve, aqu son poquitas las veces que llueve Las cosechas van a menos porque se acerca el fin de siglo las cosechas son menos, las lluvias tambin.. Adems de maz, maicillo y frjol, cultivos generales en todo el rea, se dan otros con relativa importancia en determinadas zonas: el caf, en las partes ms altas de Camotn, Jocotn y Olopa, la caa, en zonas con mayor abundancia de agua y no demasiado elevadas y otros productos relativamente importantes como el ayote, el chile y el izote como productos agrcolas comestibles y el maguey, el tule y el carrizo como materias primas para la elaboracin de artesanas. Los perodos de ms intenso trabajo son los meses de febrero y marzo cuando el campo est preparado intensamente y desde mayo hasta agosto, momento en que se hace preciso un seguimiento estrecho de la milpa. Por el contrario, los meses de octubre, noviembre y diciembre son de escasa actividad lo que propicia que sean en ellos cuando se produzca una mayor emigracin estacional. As lo sugiere don Luis: El campesino, cuando ms trabajo tiene es en febrero, empiezan a guatelar, limpiar la tierra para sembrar el maz en mayo le da hasta agosto, hasta septiembre all empieza otra vez la poca de trabajo ms lento, porque la cosecha ya va dando vuelta. Casi la mayor parte van a las fincas de cafetales Carrizal, Mecatales, en Gualn all va

la gente y al Petn van, pero aqu pocos a Honduras tambin, al corte de caf, a partir de noviembre, diciembre, enero, hasta ahorita (febrero) todava no hay cortes aqu la gente dejo de trabajar, recogen sus cosechitas de maz, frjol y se van a las fincas. La dobla es en septiembre. Todos los campesinos tienen milpa, aunque sea un terreno de unas cuantas tareas y a pesar de que pueda estar lo ms escarpado del cerro, salvan larga distancias en fin, an en las perores condiciones los campesinos consideran imprescindible cultivar su milpa. Hemos advertido y numerosos informantes nos han reiterado continuamente, que en los meses de junio, julio y agosto se quedan con frecuencia sin maz propio y. aunque en gran parte de las aldeas el frjol llega a ser ms escaso, no plantea tantos problemas como el maz puesto que, en ltimo extremo, sin el se podra pasar. En otro lugar (Lpez Garca y Metz, 2002: 90-92), hemos examinado con detalle la eficiencia productiva de la milpa en la actualidad, pero como idea general podemos decir que el autosustento, son la produccin que dan las milpas, es imposible para la inmensa mayora de los chotis. en general, es necesario conseguir fondos precisos para afrontar las necesidades de la casa para un periodo de entre dos y cuatro meses. Estos fondos adicionales se obtienen con los otros dos pilares de la economa aldeana: la elaboracin de artesanas y la emigracin temporera. ___

Don Luis vuelve a la milpa cuando son pasadas las dos de la tarde: ya vamos a terminar la tarea me dice cuando le pregunto si les queda mucho. Efectivamente, a las dos y media han terminado los mozos mientras don Luis y Agustn van a seguir dando unas pasaditas. Uno de los mozos tiene que hacer un mandado y se va rpidamente, el otro, Aroldo Schite se queda platicando un ratito conmigo. Don Aroldo vive en una de las ltimas casas de Tunuc, cerca de la aldea de Canapar. Este ao ha sido malo para l. Como slo tiene una manzana de milpa, el mes de julio pasado, cuando, escaseaba al maz en la casa sali a ganar a una de las fincas de Gualn, en tareas de deshierbe. All se puso enfermo y tuvo que regresar precipitadamente a la semana; tuvo una fiebre y se quedo de al tiro, sin poder trabajar en su milpa durante dos meses adems los poco ms de 100 quetzales que gan, los gast en medicinas. En el tiempo que permaneci enfermo algunos familiares y amigos le ayudaron trabajando por l en su milpa y dndole maz hasta que lleg la cosecha. l, ahora, est devolviendo el favor ayudando como mozo a todos aquellos que le auxiliaron, entre ellos don Luis. Con resignacin afirma: Es fregado tener que salir a ganar, pero como somos pobrecitos

Leccin 42: Etnografa Urbana Tomo x, Geografa humana de Colombia. Pobladores urbanos: pagar por el paraso de Leonardo Montenegro Derechos Reservados de Autor Tomado de http://www.lablaa.org/blaavirtual/geografia/geocol10/person.htm

PERSONAJES As como se ha venido exponiendo anteriormente, el lugar simblico no es tan solo un lugar fsico sino que requiere de un sistema de relaciones especficas que caractericen al lugar, dentro de un marco de situaciones rituales. De esta manera, cada uno de los roles que se desempean en este lugar corresponden a construcciones del imaginario social y, en este caso, del imaginario de una clase social especfica: la burguesa. En nuestro lugar simblico ni el cliente ni el mesero son independientes de esta serie de valores. Por el contrario, el mesero es una figura necesaria y juega un papel importante dentro del ritual. Claro, es l, la figura dinmica, que representa lo que el sitio quiere de la gente. Al contrario de la gente de la cocina, la cual mencionamos anteriormente, los meseros s hacen parte del simbolismo que el lugar quiere mostrar. Este rol especfico es construido minuciosamente, siguiendo los criterios de lo que se asume dentro de esta clase social como lo bueno, es decir, en el mesero est reflejado el criterio de un ser como se pretende que fuesen todas las personas de la sociedad, es as como lo que se busca no es una persona con valores personales sino un actor que se enmarque dentro de los preceptos sociales, que le permitan desempearse en el rol asignado, aqu los individuos dejan de ser elementos cualitativos y pasan a ser slo cuantitativos (Heller 1985:130). A pesar de que el mesero es escogido por el dueo o por su esposa, o en los ltimos tiempos por personas de su confianza, se sigue manifestando en su escogencia un conjunto de estereotipos, que han sido realzados por el desarrollo de la sociedad burguesa. Estos estereotipos basados en la apariencia, reflejan el deber ser (que se constituye como el fundamento del bien, lo bueno, lo bonito, lo agradable para un grupo social especfico). De esta manera, un mesero debe reflejar en su apariencia fsica la belleza: una mujer bella y un hombre apuesto es lo que se busca. No es necesario ir muy lejos para imaginarse cul es el ideal de belleza que se maneja en este grupo social, ya los medios de comunicacin han expandido este relativo concepto y lo han masificado, bajo principios homogenizadores. Es claro que los medios masivos de comunicacin son manejados por las clases sociales dominantes y reproducen por supuesto los ideales de stas. As, revistas,

afiches, vallas, televisin, cine, envases, han expuesto claramente qu es la belleza. No es desconocida una cifra manejada comunmente: 90-60-90 es el criterio de lo corporal que para la mujer busca la sociedad burguesa y para esto se han creado una serie de elementos que pretenden acercar los cuerpos femeninos a este ideal, toda una gama de artculos, terapias o cirugas de belleza se promocionan diariamente, recordando que para ser aceptado como bello, es necesario hacer parte de ese criterio homogneo. Pero no es tan solo para las mujeres que se ha expandido este criterio; para los hombres de igual forma, se han venido exponiendo estereotipos de lo que debe ser un hombre y una mujer ideal, todas las pelculas de cine tienen un galn, que adems de tener una buena figura (que se pretende escultural), es el bueno, el valiente, el romntico; todos estos son los valores que ha creado la sociedad burguesa ligados estrechamente a su concepto de lo bello. Pero hacer parte de esta pretendida belleza no es cuestin de azar, es culturalmente construida y claro est, es necesario inscribirse dentro de una serie de relaciones econmicas, que permitan alcanzar ese ideal, desde el lpiz labial, las sombras y toda la gama de artculos de maquillaje, hasta las complicadas cirugas, las liposucciones, la silicona en los senos, las hormonas para los hombres; pasando por lociones, perfumes, jabones, cremas, etc., hacen parte del gran mercado de la belleza de la sociedad burguesa. La esttica burguesa ha estereotipado claramente cmo debe ser una persona, cules deben ser sus medidas, cmo debe ser su olor, cmo debe ser su cara, cmo debe ser su peinado, de qu color debe tener la piel, los labios, las mejillas, adems, claro, de cmo debe vestirse y con qu marcas se cubren todas estas necesidades culturalmente creadas. Cabe anotar aqu, que el concepto de bello, se expone cotidianamente como bueno, de tal manera, que no es extrao en las relaciones sociales actuales, referirse a la belleza de un hombre o una mujer como que tipo tan bueno o est buena esa mujer. En este momento bello y bueno hacen parte del mismo concepto. En segundo lugar las condiciones que sern tenidas en cuenta para considerar la presencia de un individuo como parte del rol de mesero, es qu tan bien (trmino utilizado comunmente por este grupo social) es el personaje. El bien, aparece aqu como una expresin social que cobija una serie de valores bsicamente econmicos. Quiere asumir este trmino la extraccin de clase de un individuo, el sitio en donde vive, la educacin y el sitio en donde la recibi. El bien, est asimilado como lo burgus, caracterizado por un barrio de estrato alto, un colegio asociado a la Uncoli (1) preferiblemente, que adems garantiza el dominio sobre un idioma extranjero. Generalmente se trata personas que han estudiado en colegios del norte, porque as se asegura una clase y el dominio de un idioma extranjero. No se reciben personas que vivan de la calle 53 hacia el sur. De cincuenta y cuatro meseros que les pregunt al respecto el ao pasado (1994), se encontr que todos ellos haban estudiado en colegios del norte, y que todos, excepto dos personas, tenan un buen dominio de otro idioma (Diario de Campo). Vemos aqu otra construccin de clase que refleja el inters de un grupo social y reafirma el concepto de bien. Todos los requisitos para llegar a ser contemplado dentro de ese margen, requieren de una situacin econmica

holgada que le permita vivir en un sitio aceptado por la clase social alta, y vivir en un barrio de estrato alto implica unas condiciones de vida que le posibiliten pagar altas cuentas de servicio, acceso a los espacios de los ricos, relacin con vecinos del mismo nivel social. Por otra parte, acceder a los colegios prestigiosos, es asumir una serie de gastos que seran imposibles de cubrir con bajos recursos, adems, la educacin que se refleja en el nombre de un colegio corresponde precisamente a los intereses de la burguesa al formar a sus hijos. Ya se haba mencionado cmo los medios de comunicacin reproducen los conceptos de lo bello, la educacin no se puede quedar atrs y se constituye como un aparato ideolgico que enmarca lo bien, as, la procedencia espacial en la ciudad y el lugar de educacin garantiza tanto el status econmico como ideolgico. Umberto Eco (1993) nos comenta en su libro Apocalpticos e Integrados cmo los elementos externos a los individuos, constituyen la representacin de su status y se constituyen en el mismo, este autor escribe: Adquirir un Status quiere decir poseer un determinado tipo de coche, un determinado tipo de televisor, un determinado tipo de casa con un determinado tipo de piscina; pero al mismo tiempo, cada uno de los elementos posedos, coche, frigorfico, casa, televisor, se convierte en smbolo tangible de la situacin total. El objeto es la situacin social y, al mismo tiempo, signo de la misma: en consecuencia, no constituye nicamente la finalidad concreta perseguible, sino el smbolo del ritual, la imagen mtica en que se condensan aspiraciones y deseos. (Eco, 1993:222)

Se han expuesto dos conceptos que sera bueno aclarar para dilucidar la dinmica de la esttica, como parte del conjunto de valores de una sociedad. He hablado de estereotipos y de prototipos. Cada uno en un contexto muy similar, y no es para menos, el prototipo no es ms que el ejemplo de un estereotipo. Este ltimo es una estructura socialmente aceptada, que guarda en su interior una serie que lo constituyen como el modelo de un mito. El prototipo se mueve en el campo de la etnografa, es descriptible empricamente, es un ser real que guarda en si mismo una serie de relaciones que es posible catalogar dentro de un nivel abstracto. El estereotipo compete a la antropologa en este nivel, es el conjunto de todos los conjuntos de relaciones que son posibles. De esta manera el estereotipo corresponde a lo que Levi-Strauss (1984) denomina como estructura mtica. Aqu, he mencionado varios conceptos que es necesario exponer, y en donde mejor se

evidencian, es dentro del caso que expongo. El estereotipo de hombre o mujer es una construccin cultural, que ha sido creada para nuestra sociedad por un conjunto de aparatos ideolgicos, que en una sociedad capitalista como la nuestra han sido manejados por la burguesa. Caracterizado por varios elementos: la belleza, lo bueno, lo bien, hacen parte de la misma construccin abstracta. Para nuestra sociedad la belleza est acompaada de otra serie de elementos, tales como la valenta, la honorabilidad, la honradez, la justicia. Estos elementos han sido manejados minuciosamente por todos los medios de comunicacin, las pelculas han tenido especial cuidado en no perder este estereotipo. Sabemos todos de antemano, quien es el personaje justo, bueno, romntico, etc, cuando el film lo protagoniza Clint Eastwood o Kevin Costner; en resumidas palabras l es el bueno. Y por su puesto no esperaremos ms que honorabilidad y valentia de los personajes de Chuck Norris o Silvester Stallone. De hecho en construcciones ms ideales, se guarda la misma estructura, Superman, Batman, La mujer maravilla, y todos estos hroes, son representaciones de la justicia (de hecho se renen en el saln de ella), por supuesto todos son buenos, valientes y claro, bellos. De esta manera, el mito de lo bello, es una estructura que rene implcitamente los criterios de hermoso, justo, inteligente, valiente, honorable. Esta estructura es la que es masificada por los medios de comunicacin y con la cual no slo crean imgenes de lo que debe ser, sino que alrededor de stas, constituyen un mercado de alternativas para alcanzar este ideal. Y ms an, en el momento en el que se alcanza este ideal, es decir un individuo es ejemplo del estereotipo, se convierte en el perfecto prototipo de lo que se debe ser. En este momento los hombres y las mujeres son bastante atractivos para las otras personas de la sociedad que han asimilado estos valores, de esta manera es altamente factible que se conviertan en objetos de la generalidad y pierdan su cualidad como individuos, que se ven completamente eclipsados por el ideal genrico que no los contempla dentro de su subjetividad.

Lo que se busca en Paraso no es un individuo, es un prototipo, enajenado de valores individuales. Un ser que se pueda mostrar, exhibir en vitrina ante toda la sociedad, que represente el ideal de la sociedad burguesa. Todo esto queda implcitamente cobijado en la aceptacin o rechazo de un individuo como mesero. Pero cuidado, no slo es aceptado desde el punto de vista del que maneja el lugar, el individuo mismo acepta el rol. No quiero hacer un juego de palabras, pero aqu es recurrente hacer una aclaracin en cuanto a lo que implica aceptar el puesto y asumir el rol. Tal como lo hemos dicho, ste es un lugar en donde se simbolizan una serie de situaciones sociales, y se reafirma la pertenencia a un determinado grupo, la situacin funcional del restaurante pasa a un segundo plano, por esta razn la calidad funcional del mesero, tambin,

queda relegada a un segundo plano. En este lugar a ninguno de los que trabajan como meseros en realidad les importa ser meseros, (de hecho no se desempearan como tal en otro lugar), lo importante es jugar un rol dentro de ese espacio ritual, y es por esta razn por la que afirmo que no tan slo aceptan un trabajo, adems asumen el rol que socialmente se quiere de ellos y de esta manera se ven integrados a la dinmica simblica que el mismo lugar les plantea. De esta manera, lo que expongo aqu no es el caso individual, no una persona, no un individuo; quiero manifestar aqu un rol especfico, que es aceptado dentro de un grupo social especfico, y que se comporta bajo unas pautas rituales establecidas. Como haba expresado antes, el comportamiento social exige un complicado ritual que incluye la forma de vestir, de hablar, de comer. As el grupo que estudiamos tiene una entonacin y un lenguaje que lo caracteriza. Por ejemplo el uso frecuente de las palabras o sea, haber, con una adecuada entonacin que muy burdamente trata de imitar la clase media, o el uso de expresiones en ingls caractersticas, con una correcta pronunciacin por supuesto obtenida a travs del estudio en colegios bilinges y de continuos viajes al exterior. Otro punto importante es la vestimenta, que se convierte en algo ms que la expresin de la personalidad. Es un signo inequvoco de clase, no slo el tener ropas de marca, accesibles tambin a los emergentes sino el cmo se lleva; hasta un descuido muy estudiado al vestirse nos indica el grupo al cual pertenece un determinado sujeto. Los personajes de determinada alcurnia huyen de la vestimenta demasiado ostentosa, mostrando una sencillez al vestir que deja bien claro que lo hacen por comodidad y por gusto pero que se pueden convertir en el momento deseado en smbolo de la elegancia. A continuacin har una descripcin de lo que es y se requiere de un mesero en Paraso pasando a continuacin a los clientes. Los Meseros El grupo de meseros, o como algunos de ellos se definen el bando de los meseros, son jvenes seleccionados con base en los criterios bien especiales del restaurante, lo cual quiere decir que han sido escogidos teniendo en cuenta el gusto y los deseos de los dueos. Cules son esos criterios selectivos? Primero que todo, la apariencia fsica, una mujer bella y un hombre apuesto es lo que se busca. En segundo