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INFORMACIN BSICA SOBRE EL REFLUJO GASTROESOFGICO

Este documento es un breve resumen acerca del reflujo gastroesofgico (RGE) en nios. En la seccin identificada como Sala de lectura de este sitio web encontrar valiosa informacin acerca del reflujo en nios.
Qu es el reflujo gastroesofgico (RGE)?

El reflujo gastroesofgico (RGE) o reflujo es el trmino mdico utilizado para describir un trastorno de salud que hace que el contenido del estmago --alimentos y cido gstrico-- se devuelva desde el estmago y suba hacia el esfago. Puede o no ocurrir que los alimentos que refluyen lleguen hasta la boca. Es posible que el reflujo se manifieste en forma de vmito fuerte que vaca el estmago rpida y totalmente, o quizs sea algo como un eructo hmedo que no llega hasta la boca.
Cuales son los sntomas del RGE peditrico?

Hay muchos tipos diferentes de sntomas del RGE. Es posible que su nio solamente tenga algunos de los sntomas. Los sntomas ms comunes son: dolor, irritabilidad, o llanto despus de comer llanto constante o repentino, clico regurgita o vomita con frecuencia vomita aunque haya transcurrido ms de una hora desde que comi no supera la etapa de la regurgitacin rechaza los alimentos o acepta slo algunos bocados aunque tenga hambre tiene dificultad para dormir, se despierta con frecuencia "eructos hmedos" o sonidos de "hipo mojado" mal aliento

Los sntomas menos comunes del RGE peditrico son: comer y beber constantemente (para aliviar el dolor en la garganta) intolerancia a ciertos alimentos poco aumento de peso; prdida de peso problemas para tragar, nuseas, atragantamiento voz ronca dolor e irritacin frecuente en la garganta problemas respiratorios; pulmona, bronquitis, respiracin sibilante, asma, tos nocturna, apnea, aspiracin, respiracin ruidosa o dificultad para respirar infecciones del odo secrecin nasal constante, infeccin de los senos paranasales esmalte dental erosionado salivacin excesiva y babeo inclinacin caracterstica de la cabeza o sndrome de Sandifer

Si piensa que su hijo puede tener RGE, por favor comunquese con su pediatra. Es

importante hacerle saber al mdico si el nio presenta nuevos sntomas o se modifican los sntomas existentes.
Es el reflujo una enfermedad nueva?

No. Sencillamente, el reflujo es ms comn de lo que se pensaba y hoy en da es ms fcil detectarlo porque las pruebas de diagnstico han mejorado. Por otra parte, han mejorado los conocimientos acerca de las posibles graves consecuencias de no tratar el reflujo en los lactantes. A pesar de los adelantos, el RGE todava est subidentificado y subdiagnosticado. Algunos investigadores piensan que 7 millones de nios en los Estados Unidos padecen de RGE.
Cun grave es el reflujo?

Muchos lactantes (alrededor del 65%) regurgitan ocasionalmente una pequea cantidad de leche, en especial cuando eructan despus de comer. Esta devolucin del alimento es normal. Otros vomitan una cantidad grande de lo que comen. La gravedad del reflujo por s mismo no es el problema. El reflujo solamente se convierte en un problema cuando el nio presenta seales de complicaciones. Cuando los lactantes o nios presentan complicaciones se dice que tienen la enfermedad de reflujo gastroesfagico o ERGE. La mayora de los bebs prematuros sufren de reflujo por causa de la inmadurez del sistema digestivo.
Cules son las posibles complicaciones del reflujo?

Los sntomas normalmente mejoran al cumplir un ao y no llegan a desarrollar complicaciones mdicas. Sin embargo, con o sin complicaciones mdicas, es difcil criar a los nios que tienen reflujo y ste puede causar mucho estrs a la familia. Cuando el cido gstrico fluye hacia el esfago causa una sensacin de quemadura llamada acidez. El enrojecimiento o inflamacin del esfago, causado por el reflujo cido se llama esofagitis. La esofagitis puede ser muy dolorosa y reducir el deseo de comer. La esofagitis grave puede ocasionar sangramientos en la parte del esfago que est inflamada. En el interior de la parte baja del esfago tambin pueden formarse cicatrices si la inflamacin ha persistido por mucho tiempo. La formacin de una cicatriz ocasiona el estrechamiento de la apertura del esfago y al nio le resulta difcil tragar. Este tipo de cicatriz se llama constriccin esofgica. Otra posible complicacin del reflujo es el crecimiento deficiente del nio, ocasionado por la alimentacin inadecuada. La desnutricin o "deficiencia en el crecimiento" ocurre cuando una gran cantidad de alimentos no se asimila debido a los vmitos o a la prdida del apetito ocasionada por el dolor. Si contina el crecimiento deficiente, es posible que el desarrollo normal de los rganos vitales se altere y tal vez el nio no tenga suficiente energa para aprender a caminar y correr. Los lactantes con reflujo tambin pueden sufrir problemas respiratorios debido a que parte del contenido estomacal entra en la nariz, la trquea y los pulmones. Si el alimento entra en los pulmones, se dice que ocurri una aspiracin. A menudo, el diagnstico del reflujo en los bebs se hace cuando se estn investigando las causas de problemas respiratorios recurrentes como el jadeo, el estridor o la pulmona. Hoy en da, tambin se sabe que el reflujo puede causar sinusitis.

El cido gstrico puede destruir el esmalte dental. Si su beb tiene sntomas de reflujo, llvelo al dentista tan pronto como le empiecen a salir los dientes. Asegrese de que el dentista examina los posibles daos al esmalte y las caries. Su hijo quizs no desarrolle ningn problema grave de salud, pero es importante saber lo que puede ocurrir para consultar con su mdico si observa alguna seal de que algo no anda bien.
Cules son las causas del reflujo?

La causa ms comn del reflujo es el mal funcionamiento de una banda de fibras musculares llamada el esfnter esofgico inferior ubicado en la unin del esfago y el estmago. El esfnter normalmente se abre para permitir el paso de los alimentos, y luego se cierra de inmediato para evitar que el alimento se devuelva. Si el esfnter no funciona bien, sea por inmadurez o porque permanece sin tensin, o si se relaja peridicamente, los alimentos y el cido gstrico pueden devolverse hacia el esfago. Hay muchas razones para el mal funcionamiento del esfnter; doblarse, respirar con fuerza, usar ropa muy ajustada o comer en exceso pueden empujar la comida hacia arriba; los condimentos fuertes, el humo y otras sustancias pueden debilitar este msculo; algunos alimentos que no se toleran bien o no se digieren fcilmente; las alergias y otros problemas de salud tambin pueden hacer que la vlvula se abra. Estamos casi seguros de que el reflujo no es una sola enfermedad, sino varias enfermedades que se parecen. Los sntomas son tan similares que hacen pensar que se trata de una sola enfermedad. Algunos nios parece que hubieran nacido con un sistema digestivo inmaduro, mientras que otros pudieran ser alrgicos a ciertos alimentos. En algunos casos, la ERGE es hereditaria. Hay muchos trastornos de salud que causan la ERGE, entre ellos la baja tonicidad muscular.
Cmo se diagnstica el reflujo?

El reflujo se diagnstica principalmente con los sntomas que estn a la vista. A menudo, si los sntomas son muy caractersticos del reflujo, el mdico empieza el tratamiento sin hacer ninguna prueba. Si el nio responde bien al tratamiento, es posible que las pruebas no sean necesarias a menos que el mdico tenga alguna razn para creer que pudiera haber otra enfermedad. Es necesario de todas maneras mantener una estrecha vigilancia mdica para que el pediatra detecte a tiempo cualquier variacin importante. La primera prueba que suele hacerse es la de rayos X con ingesta de bario, que puede mostrar constricciones esofgicas y deformaciones de las vas digestivas superiores. Se le da al beb una pequea cantidad de una solucin lechosa que se ve bien en la pelcula de rayos X y permite observar con precisin el esfago y el estmago. Los rayos X tambin muestran algunos de los rganos cercanos. Debido a que la mayora de los lactantes no regurgitan durante el examen, esta prueba suele servir para descartar otros problemas, tales como las obstrucciones pero, en realidad, no confirma el diagnstico de reflujo. La prueba ms precisa para diagnosticar el reflujo es el estudio del ph esofgico durante 24 horas. Se introduce un tubo muy delgado y flexible en el esfago del nio y la punta se coloca justo por encima del estmago. La sonda se conecta a un aparato de grabacin que monitorea los niveles de cido en el esfago y muestra con

precisin cundo ocurren los episodios de reflujo. La mayora de los bebs tienen reflujo ocasionalmente, pero cuando los niveles de cido son altos la mayor parte del tiempo puede decirse que el nio tiene reflujo patolgico o clnico. Una cintigrafa esofgica consiste en una serie de escners (pueden ser computarizados o un escner manual) que muestran como se mueve la comida por el estmago. Se alimenta al nio con lquidos o slidos mezclados con un polvo de contraste y se escanea varias veces. Este estudio se usa sobre todo cuando se sospecha que el estmago se vaca lentamente. El escner tambin puede mostrar episodios de reflujo y si los alimentos pasan a los pulmones. Se puede usar una sonda flexible (endoscopio) para examinar las vas digestivas superiores y las vas respiratorias. Durante la endoscopia se pueden tomar muestras para hacer biopsias del esfago, estmago y la parte superior del intestino delgado. Estas muestras de tejidos se examinan para detectar otros problemas digestivos diferentes al reflujo, para verificar la gravedad de la inflamacin del esfago causada por el cido y para detectar el crecimiento anormal de clulas, lo que se conoce como esfago (o sndrome) de Barrett. Este procedimiento tambin permite al mdico examinar los esfnteres y ver cmo se abren y se cierran. Las obstrucciones y las lceras tambin pueden verse con la endoscopia. Una videofluoroscopia, conocida tambin como una ingesta de bario modificada o un estudio de la motilidad orofaringe, es una prueba que se utiliza para detectar problemas al tragar. El paciente debe ingerir lquidos o alimentos mezclados con bario mientras que el radilogo toma imgenes de la boca y la garganta utilizando un fluoroscopio.
Cules son el tratamiento y la cura para el RGE?

Hasta que los investigadores no descubran la causa que origina el reflujo, no es posible curarlo completamente. Sin embargo, hay muchos mtodos diferentes de tratamiento. La mayora de los nios dejarn de tener reflujo durante el primer ao de vida y es posible que slo necesiten una postura y tcnicas de alimentacin adecuadas. Apenas unos cuantos nios siguen padeciendo de reflujo despus de los dos aos. Es poco comn que el reflujo se prolongue ms all de la primera infancia, aunque a veces ocurre. Hay que colocar a los bebs que tienen reflujo en posicin vertical despus de alimentarlo, para evitar que la comida se devuelva del estmago. A muchos nios con reflujo se les mantiene en posicin vertical casi cada minuto que pasan despiertos. En el pasado se recomendaba que nunca se acostara boca arriba a los nios con reflujo debido a que en esa posicin el alimento poda ser aspirado con mayor facilidad hasta las vas respiratorias altas o los pulmones. Los lactantes con reflujo se mantenan siempre boca abajo mientras dorman. Pero, debido a la campaa Back to Sleep (Dormir de espaldas), se estn cuestionando estas instrucciones para acostar a los bebs. Slo usted y su mdico pueden determinar cul riesgo es mayor para su hijo: el del sndrome de muerte sbita del lactante (SIDS, por sus siglas en ingls) o el de aspiracin del reflujo. Si su hijo sufre de apnea o respiracin interrumpida, consulte con su mdico de inmediato. Se puede utilizar un monitor de la apnea para determinar si su hijo estar ms seguro boca arriba o boca abajo.

A menudo se levanta la cabecera de la cuna para que el efecto de la gravedad ayude a mantener los alimentos en el estmago. Sin embargo, es normal que un lactante de ms de tres meses se deslice lentamente hacia la parte ms baja de un colchn que se ha levantado. Para evitar este problema hay sbanas con bolsillos. Consulte los anuncios sobre este tipo de productos en nuestra pgina. Entre las instrucciones para alimentar al beb se encuentran colocarlo en posicin vertical y mantenerlo as al menos media hora despus de haber terminado de comer, espesar el alimento, sacarle los gases varias veces mientras toma el bibern o se le da de mamar, darle porciones mas pequeas de alimentos y evitar los alimentos picantes, grasosos y cidos. La mayora de los nios puede mejorar con los cuidados arriba mencionados, aunque normalmente los sntomas pueden persistir por varios meses. Sin embargo, dependiendo de la gravedad y causa probable del reflujo, algunos nios requieren medicamentos. Hay diferentes tipos de medicamentos para el tratamiento del reflujo: Anticidos: neutralizan el cido gstrico. Medicamentos procintico: Aumentan el tono muscular de las vas digestivas y facilitan el movimiento de los alimentos. Betanecol (Urecholine) y metoclopramida* (Reglan) son los nicos medicamentos que se usan actualmente en los Estados Unidos. La eritromicina y los medicamentos para el estreimiento algunas veces se utilizan para este propsito. El frmaco cisapride (Propulsid) fue retirado del mercado en los Estados Unidos en julio de 2000 y slo se consigue en circunstancias muy especiales. Sin embargo, cisaprida y domperidona pueden adquirirse en muchos otros pases. Se ha encontrado que la metoclopramide tiene efectos secundarios significativos. Supresores del cido: eliminan la produccin de cido gstrico; entre ellos estn: cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid), ranitidina (Zantac) y nazitidina (Axid). Bloqueadores del cido: pueden bloquear por completo la produccin de cido gstrico. Los frmacos en esta categora son: omeprazol (Prilosec) y lansoprazol (Prevacid), rabeprazol (AcipHex), pantoprazol (Protonix) y lansoprazol efecto inmediato (Zegarid). Barreras: Uno de estos medicamentos recubre las paredes del esfago formando una pelcula que impide que el cido toque la mucosa. Los otros tipos de barreras forman una espuma que flota en el estmago y evita que el cido regrese al esfago. Estas medicinas entran al cuerpo sin que sean absorbidas.

Con frecuencia, hay que experimentar para encontrar el medicamento ms adecuado ya que no todos los nios reaccionan de la misma manera, ni siquiera a frmacos similares. Si no hay aumento de peso o los problemas relacionados con la alimentacin son graves, pueden emplearse mtodos alternativos para alimentar al nio, sin pasar por el esfago; por ejemplo, introduccin de alimentos directamente al estmago o inyecciones de sustancias nutritivas por va intravenosa.

Si el reflujo y las complicaciones son graves puede recurrirse a la ciruga para estrechar el msculo del esfnter. La ciruga ms comn se llama funduplicatura y consiste en crear una vlvula artificial en la parte superior del estmago. Parte del estmago se envuelve alrededor de la base del esfago. De esta forma, el tono muscular del estmago ayuda a mantener cerrada su parte superior. Slo un nmero pequeo de lactantes y de nios que padecen de reflujo necesitan una intervencin quirrgica. Si desea ms informacin sobre el reflujo cido y la ERGE visite la Sala de lectura de nuestro sitio web. Para aprender de una manera sencilla cmo funciona el sistema digestivo, visite la pgina Kids Health (Salud de los Nios) en el siguiente enlace: http://www.kidshealth.org/kid/body/digest_noSW.html

Disclaimer
El nico propsito de PAGER es diseminar informacin de salud para beneficio pblico. Este Portal no intenta reemplazar en ningn modo el consejo de su mdico, dar consejo mdico, hacer diagnsticos o suministrar tratamiento. Siempre busque el consejo de su mdico u otro proveedor de salud para cualquier pregunta relacionada con una condicin mdica, y antes de iniciar un nuevo tratamiento, dieta, o tcnicas utilizadas por otras familias. EN CASO DE UNA EMERGENCIA MDICA , LLAME AL 911 O NMERO DE URGENCIAS DE SU PAIS O REGIN INMEDIATAMENTE.