Está en la página 1de 1

La Penologa

Es una discutida ciencia penal que se ocupa de la aplicacin y ejecucin de las penas, y de forma general del castigo y tratamiento del delincuente. La discusin sobre su propia existencia diferenciada de la ciencia penitenciaria vinculada al derecho penitenciario, estriba en que trata en muchas ocasiones aspectos que son objeto central de estudio de la anterior. Sin embargo, otros sectores doctrinales le atribuyen un carcter propio y especfico, al entender que no solo acta en el terreno de la aplicacin de las penas en el mbito exclusivo de la prisin, sino tambin de esa misma aplicacin en los casos en que el condenado cumple la sancin penal fuera de un recinto penitenciario. Su denominacin procede del trmino ingls Penology, aparecido en 1834 de la mano de Francis Lieber (jurista y filsofo de origen alemn), quien la concibi en el sentido amplio que mantienen sus defensores como disciplina autnoma. Posteriormente, y a travs de todo el siglo XIX, se limita su contenido, por influencia de la doctrina francesa, a las penas privativas de libertad, confundindose as con la ciencia penitenciaria. Al desarrollarse en la prctica contempornea los tratamientos de libertad y semilibertad de los condenados, ha vuelto a adquirir inters. Desde este punto de vista puede definirse como la disciplina que tiene por objeto el estudio de los diversos medios de represin y prevencin directa del delito, de sus mtodos de aplicacin y de la actuacin pospenitenciaria. Forman parte de su contenido toda clase de penas y medidas de seguridad, as como los medios de ejecucin y aplicacin de las mismas. Dentro de ella ocupa un sector muy importante la ciencia penitenciaria, concebida como rama de la penologa que se ocupa de la pena de prisin, de sus mtodos de ejecucin y aplicacin, y de toda la problemtica que la vida en prisin plantea. Segn Manuel Ossorio Para algunos equivale a ciencia penitenciaria, encaminada primeramente al estudio del sistema penitenciario y ampliado luego al tratamiento de toda clase de penas y de medidas de seguridad. Otros autores afirman que la ciencia penitenciaria va ms all del estudio de la organizacin y funcionamiento de las penas orientadas a la correccin del delincuente, en tanto que la penologa se ocupa de las penas y de las medidas de seguridad, as como tambin de las instituciones poscarcelarias (Cuello Caln). Inclusive se ha discutido que la penologa pueda ser considerada como ciencia, porque carece de contenido propio, ya que, en opinin de Jimnez de Asa, en cuanto se ocupa de la pena, entra o constituye la sociologa penal; en cuanto se refiere a la pena como consecuencia del delito, pertenece al Derecho Penal; en lo que afecta a la ejecucin de las penas, forma parte del Derecho Penitenciario, y en lo que se refiere a las exigencias para la reforma del rgimen punitivo de un pas, caera en el campo de la llamada Polticas de Estado.