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FACTORES DE RIESGO OBJETIVOS Identificar los diferentes factores de riesgo presentes en la actividad laboral.

al. Valorar la importancia de estos factores de riesgo y los daos que puedan ocasionar a la salud de los trabajadores. Reconocer las situaciones de riesgo para proponer y desarrollar acciones preventivas eficaces.

En el primer mdulo hemos destacado los conceptos bsicos, el marco normativo de la seguridad y salud laboral, los derechos y obligaciones de trabajadores y empresario y el importante papel de la consulta y participacin de los trabajadores en el marco de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales. En estos ltimos aos, se ha producido un cambio en el modo de abordar la proteccin de la seguridad y salud de los trabajadores. De un enfoque "puntual" y "reparador" (slo se acta cuando ocurre "algo") se ha pasado a un enfoque "global" y "preventivo" (se acta antes de que ocurra "algo" planificndolo adecuadamente). De este nuevo enfoque se desprende que la actuacin preventiva: Se debe planificar e integrar en el conjunto de actividades de la empresa a travs de todos sus niveles jerrquicos.

debe comenzar por una evaluacin inicial de los riesgos presentes en el medio laboral derivando, cuando sea necesario, en la adopcin de las medidas adecuadas que eliminen o al menos reduzcan los riesgos detectados. En ste conoceremos los principales factores de riesgo a los que los trabajadores nos vemos sometidos en el entorno laboral y las consecuencias que puedan tener para la salud. 0. CLASIFICACIN DE LOS FACTORES DE RIESGO Sabemos que riesgo laboral es la posibilidad de que un trabajador sufra un determinado dao derivado del trabajo. Consideramos factor de riesgo al elemento o conjunto de elementos que, estando presentes en las condiciones de trabajo, pueden desencadenar una disminucin en la salud del trabajador.

Atendiendo a su origen, dividimos los factores de riesgo en cinco grupos para facilitar su estudio: Condiciones de seguridad. Medio ambiente fsico de trabajo. Contaminantes qumicos y biolgicos. Carga de trabajo. Organizacin del trabajo.

Factor de riesgo es el elemento o conjunto de elementos que, estando presentes en las condiciones de trabajo, pueden desencadenar una disminucin en la salud del trabajador.

A continuacin examinaremos ms detenidamente cada uno de ellos. Condiciones de seguridad:

En este grupo se incluyen aquellas condiciones materiales que pueden dar lugar a accidentes en el trabajo. Para estudiarlas es necesaria la investigacin y evaluacin de factores derivados de:

Lugares de trabajo. Mquinas y equipos de trabajo. Riesgo elctrico. Riesgo de incendio. Manipulacin y transporte... Medio ambiente fsico de trabajo:

Son factores del medio ambiente natural presentes en el ambiente de trabajo y que aparecen de la misma forma o modificados por el proceso de produccin y repercuten negativamente en la salud. Condiciones termohigromtricas (temperatura, humedad, ventilacin). Ruido. Vibraciones. Radiaciones (ionizantes o no ionizantes). Contaminantes:

Son agentes extraos al organismo humano que pueden producir alteraciones a la salud cuando estn presentes en el ambiente. Se dividen en:

Contaminantes qumicos: sustancias qumicas que durante la fabricacin, transporte, almacenamiento o uso puedan incorporarse al ambiente en forma de aerosol, gas o vapor y afectar a la salud de los trabajadores. Su va ms comn de entrada al organismo es la respiratoria, pero tambin pueden penetrar por va digestiva o a travs de la piel. Contaminantes biolgicos: microorganismos que pueden estar presentes en el ambiente de trabajo y originar alteraciones en la salud de los trabajadores. Pueden ser organismos vivos (bacterias, virus, hongos,...), derivados de animales (pelos, plumas, excrementos,...) o vegetales (polen, madera, polvo vegetal,...). Carga de trabajo:

Son los factores referidos a los esfuerzos fsicos y mentales a los que se ve sometido el trabajador en el desempeo de su tarea. Se divide en:

Carga fsica: esfuerzos fsicos de todo tipo (manejo de cargas, posturas de trabajo, movimientos repetitivos ...). Puede ser esttica o dinmica. Carga mental: nivel de exigencia psquica de la tarea (ritmos de trabajo, monotona, falta de autonoma, responsabilidad,...). Factores organizativos:

Son los factores debidos a la organizacin del trabajo y a la estructura y cultura empresarial. Pueden tener consecuencias para la salud de los trabajadores a nivel fsico pero, sobre todo, a nivel psquico y social, como:

Jornada. Nivel de automatizacin. Comunicacin. Relaciones. Estilo de mando. Status social. Participacin.

Los factores de riesgo nunca se presentan aisladamente. En el entorno de trabajo interactan muchos de estos factores, es decir, estn presentes varios factores de riesgo al mismo tiempo, de forma que se potencian sus efectos nocivos. De esta forma, cuando se produce una alteracin en la salud de los trabajadores no se puede achacar a una sola causa, sino que ser un conjunto de factores diferentes presentes en el ambiente laboral los que ocasionan esa prdida de salud. Relacionaremos a continuacin los diferentes factores de riesgo con los riesgos que pueden entraar y los daos que pueden ocasionar.

1. FACTORES DE SEGURIDAD. 1.1. LUGARES DE TRABAJO. Se entiende por lugares de trabajo las reas del centro de trabajo, edificadas o no, en las que los trabajadores deban permanecer o a las que puedan acceder en razn de su trabajo. El Real Decreto 486/1997, de 14 de Abril, por el que se establecen disposiciones mnimas de seguridad y salud en los lugares de trabajo, seala los criterios de carcter general que garantizarn la seguridad y salud en los lugares de trabajo, de forma que de su utilizacin no se deriven riesgos para los trabajadores. Estos lugares de trabajo deben cumplir unos requisitos mnimos en cuanto a: Condiciones constructivas: el diseo y las caractersticas constructivas de los lugares de trabajo debern ofrecer seguridad frente a los riesgos de resbalones o cadas, choques o golpes contra objetos y derrumbamientos o cadas de materiales sobre los trabajadores. Nos referimos a elementos como:

Seguridad estructural. Espacios de trabajo y zonas peligrosas. Suelos, aberturas y desniveles, y barandillas. Tabiques, ventanas y vanos. Vas de circulacin. Puertas y portones. Rampas, escaleras fijas y de servicio. Escalas fijas. Escaleras de mano. Vas y salidas de evacuacin. Condiciones de proteccin contra incendios. Instalacin elctrica. Acceso de trabajadores minusvlidos.

Orden, limpieza y mantenimiento: en todas las zonas e instalaciones del lugar de trabajo. Sealizacin de seguridad y salud: segn lo dispuesto en el Real Decreto 485/ 1997, de 14 de abril. Instalaciones de servicio y proteccin: las instalaciones de servicio y proteccin anejas a los lugares de trabajo se consideran como parte integrante de los mismos, debiendo cumplir las disposiciones mnimas que les son exigibles como lugar de trabajo, ms las reglamentaciones especficas que les resulten de aplicacin. Condiciones ambientales:

Condiciones termohigromtricas (temperatura, humedad, ventilacin,...). Medio ambiente fsico (ruido, vibraciones, radiaciones). Contaminantes qumicos y biolgicos.

Iluminacin: deber permitir que los trabajadores dispongan de condiciones de visibilidad adecuadas para poder circular por los lugares de trabajo y desarrollar su actividad en ellos sin riesgo para su seguridad y salud.

Servicios higinicos y locales de descanso:

Fuentes de agua potable. Vestuarios, duchas, lavabos y retretes. Locales de descanso. Locales provisionales y trabajos al aire libre. Material y locales de primeros auxilios: los lugares de trabajo deben disponer del material y, en su caso, de los locales necesarios para la prestacin de primeros auxilios a los trabajadores accidentados. Los riesgos debidos al lugar de trabajo pueden ser: Cadas al mismo nivel Cadas a distinto nivel

Pisadas sobre objetos Choques contra, objetos inmviles Choques contra objetos mviles Atropellos por vehculos en movimiento Cadas de objetos por desplome o derrumbamiento

Muchos accidentes pueden ser evitados con medidas preventivas elementales de bajo costo. Es necesario el orden y la limpieza en los puestos de trabajo y la realizacin de inspecciones peridicas de los mismos.

1.2. MQUINAS Y EQUIPOS DE TRABAJO. Los equipos de trabajo son cualquier maquina, aparato, instrumento o instalacin utilizada en el trabajo. Un porcentaje muy elevado de los accidentes que se producen en el entorno laboral son consecuencia de fallos de seguridad relacionados con las mquinas y equipos de trabajo. Para disminuir esta tasa de siniestralidad laboral,debemos tener en cuenta cuatro aspectos bsicos:

Seguridad en el producto: el marcado CE garantiza la comercializacin de mquinas y equipos que vengan de fbrica con los requisitos de seguridad necesarios para proteger la seguridad y la salud de los trabajadores. Instalacin: siguiendo las instrucciones del fabricante, y en lugares apropiados que no supongan un riesgo aadido para la salud de los trabajadores. Mantenimiento: por personal especializado para garantizar la seguridad de esos equipos durante toda su vida til. Utilizacin adecuada: por el personal autorizado y siguiendo siempre las especificaciones del fabricante. Los principales riesgos que pueden entraar son Riesgos mecnicos: A.1) Lesiones por elementos mviles. A.2)Lesiones por elementos de transmisin. A.3)Lesiones por proyeccin de elementos de la mquina por rotura. A.4)Lesiones por proyeccin del material trabajado. Riesgos elctricos: lesiones o la muerte por choque elctrico o quemaduras derivadas de: contacto con partes normalmente en tensin (contactos directos) o accidentalmente en tensin (contactos indirectos), aislamiento no adecuado. Riesgos trmicos: Quemaduras por contacto con objetos o materiales calientes Riesgos derivados de la exposicin Daos posibles

contusiones roturas de huesos heridas amputaciones de miembros sordera prdida visual mareos y nuseas fatiga estrs quemaduras etc ...

al ruido: prdida permanente de la agudeza auditiva, fatiga, estrs, interferencia con la comunicacin oral y con seales acsticas. Riesgos producidos por la exposicin a vibraciones: trastornos musculares en la mano, lumbago, citica... Riesgos derivados de no aplicar la Ergonoma al diseo de la mquina : Efectos fisiolgicos derivados de posturas incmodas, esfuerzos excesivos o repetitivos.. Un porcentaje muy elevado de los accidentes que se producen en el entorno laboral son consecuencia de fallos de seguridad relacionados con las mquinas y equipos de trabajo. 1.3. RIESGO ELCTRICO. La electricidad es una de las formas de energa ms utilizada, proporcionando ayuda y bienestar en la mayora de nuestras actividades, pero presenta importantes riesgos que es preciso conocer y prever.

Existen dos tipos de contacto elctrico: Directo: contacto con las partes activas de los materiales y equipos. Indirecto: contacto con partes puestas accidentalmente bajo tensin.

Para evitar los riesgos de contacto elctrico se pueden adoptar las siguientes medidas: contactos directos: o Alejar los cables y conexiones de los lugares de trabajo y paso. o o o Interponer obstculos. Recubrir las partes en tensin con material aislante. Utilizar tensiones inferiores a 25 voltios.

o o La puesta a tierra. El interruptor diferencial.

contactos indirectos:

El riesgo de la presencia de electricidad es el contacto elctrico. Los daos que puede causar el contacto elctrico dependern de condiciones como: la superficie de contacto, la humedad de la piel, la presin de contacto, etc., y sobre todo, de la intensidad de la corriente, la duracin del contacto y la zona del cuerpo recorrida por la electricidad. Estos daos pueden ir desde la sensacin de hormigueo hasta la asfixia, graves alteraciones del ritmo cardiaco, quemaduras e incluso la muerte. El marcado CE garantiza la comercializacin de equipos de trabajo que vengan de fbrica con los requisitos de seguridad necesarios para proteger la seguridad y la salud de los trabajadores. 1.4. RIESGO DE INCENDIO. El riesgo de incendio est presente en cualquier tipo de actividad. Para que se produzca un incendio se necesita la presencia simultnea de cuatro factores:

Combustible (cualquier sustancia, slido, lquido o gas, capaz de arder). Comburente (sustancia que hace que entre en combustin. La ms comn es el oxgeno). Fuente de calor (foco de calor suficiente para que se produzca el fuego). Reaccin en cadena (proceso que provoca la aparicin y propagacin del fuego).

La proteccin contra el incendios es el conjunto de medidas destinadas a completar la accin preventiva. En la actuacin contra el incendio hay que tener en cuenta los siguientes factores: Diseo, estructura y materiales de construccin de las instalaciones: son fundamentales cuestiones como la situacin del centro de trabajo, tipo de actividad, edificios colindantes, facilidades de acceso, tamao y estructura del centro, materiales de construccin empleados, instalaciones de proteccin contra incendios,... Deteccin y alarma: cualquier incendio es fcilmente controlable si se detecta y localiza rpidamente antes de que se propague y alcance grandes dimensiones.

A travs de los distintos sistemas de deteccin y alarma se consigue una vigilancia permanente que nos permitir actuar en cuanto aparezca el peligro de incendio. Estos sistemas pueden ser humanos (recorridos de inspeccin ...) o automticos (detectores de gases o inicos, de humos visibles, de temperatura, de llama ...) Medios de extincin: existen diferentes sistemas de extincin de incendios, por un lado los equipos porttiles ( extintores mviles) y por otro lado las instalaciones fijas (bocas de incendio equipadas, columnas secas, hidrantes, rociadores automticos o

sprinklers,...) 1.5. ALMACENAMIENTO, MANIPULACIN Y TRANSPORTE. En casi todas las actividades es necesario desplazar los materiales para desarrollar las distintas fases del proceso productivo, procediendo al transporte y al almacenamiento de todas las materias primas, materiales en proceso, productos terminados y materiales auxiliares. Los medios empleados para esta manipulacin y/o transporte, deben estar de acuerdo con el tamao, forma y volumen del material y distancia a recorrer. La mayora de las operaciones de transporte y almacenamiento se encuentran en la actualidad altamente mecanizadas, existiendo gran variedad de equipos de elevacin y manutencin mecnica que realizan esta funcin. Entre los distintos equipos de manutencin mecnica encontramos:

Equipos de elevacin (gras, puentes-gra, polipasto, montacargas,...). Equipos de transporte y elevacin (carretillas elevadoras,...). Equipos de traccin (cabestrantes, tractel,...). Equipos continuos (cintas transportadoras,...).

La creciente implantacin de estos equipos en los distintos sectores de la actividad, ha disparado de manera sustancial el nmero de accidentes de trabajo. Por este motivo, es necesario tener en cuenta tres requisitos para reducir la siniestralidad laboral causada por los aparatos de elevacin y transporte: Diseo y construccin segura. Adecuado para los materiales a manipular. El trabajador debe estar cualificado para su manejo.

Los riesgos que podemos encontrar son: golpes, atropellos, cadas de altura, de la carga, desplome de materiales, choques, vuelcos,... 2. MEDIO AMBIENTE FSICO. 2.1. CONDICIONES TERMOHIGROMTRICAS. Son las condiciones fsicas ambientales de temperatura, humedad y ventilacin, en las que desarrollamos nuestro trabajo. Todo tipo de trabajo fsico genera calor en el cuerpo, por ello el hombre posee un sistema de autorregulacin con el fin de mantener una temperatura constante en torno a los 37 C. El confort trmico depende del calor producido por el cuerpo y de los intercambios entre este y el medio ambiente. Viene determinado por diferentes variables que deben considerarse de forma global:

Temperatura del aire. Humedad del aire. Temperatura de paredes y objetos. Velocidad del aire. La actividad fsica. La clase de vestido.

Las condiciones termohigromtricas son las condiciones fsicas ambientales de temperatura, humedad y ventilacin, en las que desarrollamos nuestro trabajo. Unas malas condiciones termohigromtricas pueden ocasionar efectos negativos para la salud, que variarn segn las caractersticas de cada persona y su capacidad de aclimatacin. As encontraremos: resfriados, deshidratacin, golpe de calor,... como efectos directos, pero tambin alteraciones de la conducta, aumento de la fatiga,... (lo que puede incidir en la aparicin de algn accidente). 2.2. RUIDO.

El ruido, tal y como lo define la O.M.S., es un "sonido no deseado cuyas consecuencias son una molestia para el publico, con riesgo para su salud fsica y mental". Las caractersticas del sonido, que van a hacer diferentes los ruidos, son:

Frecuencia: es la periodicidad en que se repite una oscilacin sonora, es decir, el nmero de veces que vibra una onda sonora por unidad de tiempo. Se mide en hercios (Hz) y determina el tono. Las frecuencias altas o agudas son ms perjudiciales para la salud que las graves. Intensidad: es la fuerza de la vibracin sonora. Se mide en decibelios (dB.) y determina el grado de energa o presin sonora. Nos permite clasificar los sonidos en fuertes o dbiles El R.D. 286/2006 tiene como objeto la proteccin de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposicin al ruido durante el trabajo. Es el referente bsico que te permitir desarrollar tu actividad sindical de vigilancia y control de la aplicacin de las medidas previstas para proteger la salud de los trabajadores expuestos al ruido. Los posibles efectos que puede tener el ruido para la salud pueden ser psicolgicos (irritabilidad, agresividad, alteraciones del sueo,...) y fisiolgicos (hipoacusia, sordera profesional, aumento del ritmo cardiaco, de la presin sangunea, trastornos digestivos,...). El contaminante fsico ms comn en los puestos de trabajo, independientemente de la actividad de que se trate , es el ruido 2.3. VIBRACIONES. Las vibraciones son oscilaciones de partculas alrededor de un punto, en un medio fsico equilibrado cualquiera (aire, agua, etc..) y se pueden producir por efecto del propio funcionamiento de una mquina o equipo, partes de mquinas desequilibradas en movimiento, choques, movimientos turbulentos de fluidos ...

Los efectos que pueden producir las vibraciones segn su frecuencia son:

Muy baja frecuencia (inferiores a 2 Hz) : Alteraciones en el sentido del equilibrio, provocando mareos, nauseas y vmitos (movimiento de balanceo de coches, barcos, trenes ...). Baja y media frecuencia (de 2 a 20 Hz) : Afectan sobre todo a la columna vertebral, aparato digestivo y la visin (vehculos y maquinaria industrial, tractores, obras pblicas...). Alta frecuencia (de 20 a 300 Hz) : Pueden producir quemaduras por rozamiento y problemas vasomotores, en las articulaciones , musculares ... (herramientas manuales percutoras rotativas ...).

2.4. RADIACIONES. Las radiaciones son ondas de energa que inciden sobre el organismo humano, pudiendo llegar a producir efectos dainos para la salud de los trabajadores. Pueden ser:

Radiaciones ionizantes: son ondas de alta frecuencia. (Rayos X, rayos ?, partculas atmicas ...) que tienen un gran poder energtico ya que pueden transformar la estructura de los tomos provocando la expulsin de electrones de su rbita. Los efectos para la salud dependen de la dosis absorbida por el organismo. Puede afectar a distintos tejidos y rganos (mdula sea, rganos genitales, tejido linftico,...), provocando desde nauseas, vmitos y cefaleas hasta alteraciones cutneas y cncer. Radiaciones no ionizantes: son ondas de baja o media frecuencia (microondas, infrarrojos, ultravioleta, lser ...) que poseen poca energa (no producen la ionizacin de la materia). Pueden provocar desde efectos trmicos o irritaciones en la piel hasta conjuntivitis, quemaduras graves o cncer de piel.

Las radiaciones son ondas de energa que inciden sobre el organismo humano, pudiendo llegar a producir efectos dainos para la salud de los trabajadores. 3. CONTAMINANTES.

3.1. CONTAMINANTES QUMICOS. Son sustancias constituidas por materia inerte que pueden estar presentes en el aire que respiramos en forma slida (polvos, humos), lquida (nieblas y brumas) o gaseosa (gas, vapor). Los contaminantes qumicos son sustancias qumicas que durante la fabricacin, transporte, almacenamiento o uso puedan incorporarse al ambiente en forma de aerosol, gas o vapor y afectar a la salud de los trabajadores. Las principales vas de entrada de estos contaminantes al organismo son: Va respiratoria: constituida por todo el sistema respiratorio (nariz, boca, laringe, pulmones ...). Va drmica: el contaminante se incorpora a la sangre a travs de la piel. Va digestiva: comprende todo el aparato digestivo, ms las mucosidades del sistema respiratorio. Va parenteral: penetracin del contaminante directamente a travs de llagas, heridas, punciones ...

Los efectos de los contaminantes qumicos sobre el organismo humano pueden ser: EFECTOS DE LOS PRODUCTOS TXICOS SOBRE EL CUERPO HUMANO CORROSIVOS Destruccin de los tejidos sobre los que acta el txico

IRRITANTES

Irritacin de la piel o las mucosas en contacto con el txico

NEUMOCONITICOS

Alteracin pulmonar por partculas slidas

ASFIXIANTES

Desplazamiento del oxgeno del aire o alteracin de los mecanismos oxidativos biolgicos

ANESTSICO Y NARCTICOS

Depresin del sistema nervioso central. Generalmente el efecto desaparece cuando desaparece el contaminante.

SENSIBILIZANTES

Efecto alrgico del contaminante ante la presencia del txico, aunque sea en pequesimas cantidades (Asma, Dermatitis).

CANCERGENOS MUTGENOS Y TERATGENOS

Produccin de cncer, modificaciones Hereditarias y malformaciones en la descendencia respectivamente

SISTMICOS

Alteraciones de rganos Sistemas especfios (hgado, rin, etc.)

3.2. CONTAMINANTES BIOLGICOS. Son organismo vivos (bacterias, protozoos, virus, hongos, gusanos, parsitos) que al penetrar en el cuerpo determinan cualquier tipo de infeccin, alergia o toxicidad.

Los peligros biolgicos pueden estar presentes en muchos puestos de trabajo: manipulacin de productos de origen animal, cra y cuidado de animales, trabajos de laboratorio biolgicos y clnicos y trabajos sanitarios. EL Real Decreto 664/1997, de 12 de Mayo, (B.O.E. 24/V/97) sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el trabajo establece las disposiciones mnimas aplicables a las actividades en las que los trabajadores estn o puedan estar expuestos a este tipo de agentes debido a la naturaleza de su tarea o puesto de trabajo. Los contaminantes biolgicos son microorganismos o partes de seres vivos que pueden estar presentes en el ambiente de trabajo y originar alteraciones en la salud de los trabajadores. 4. CARGA DE TRABAJO. Podemos definir la carga de trabajo como el conjunto de requerimientos psicofsicos a los que se ve sometido el trabajador a lo largo de su jornada laboral.

La consecuencia de una carga excesiva de trabajo es la fatiga que podemos definirla como la disminucin de la capacidad fsica y mental de un trabajador despus de haber realizado una actividad durante un periodo de tiempo. Para estudiar la carga de trabajo diferenciaremos entre carga fsica y carga mental o psquica. La carga de trabajo es el conjunto de requerimientos psicofsicos a los que se ve sometido el trabajador a lo largo de su jornada laboral. 4.1. CARGA FSICA. La carga fsica viene determinada por una serie de factores que son: Factores propios del trabajador: edad, sexo, constitucin fsica y grado de entrenamiento. Factores relacionados con el puesto de trabajo: postura, manipulacin de cargas y movimiento.

Entre los esfuerzos fsicos hay que distinguir dos tipos de esfuerzo muscular diferentes, aunque en la prctica no sea siempre fcil

determinar la frontera entre ellos, que son: El esfuerzo muscular esttico: cuando la contraccin de los msculos es continua y se mantiene un cierto periodo de tiempo. El esfuerzo muscular dinmico: cuando se produce una sucesin peridica de contracciones y relajaciones de los msculos de corta duracin. Como un factor importante de sobrecarga y fatiga muscular merece una mencin especial la manipulacin y el transporte manual de cargas, ya que supone un problema especfico que provoca molestias lumbares, dolores de espalda,... El Real Decreto 487/1997, de 14 de Abril, sobre disposiciones mnimas de seguridad y salud relativas a la manipulacin manual de cargas que entrae riesgos, en particular dorsolumbares, para los trabajadores, distingue varios factores de riesgo relativos a: Caractersticas de la carga. Esfuerzo fsico necesario. Caractersticas del medio de trabajo. Exigencias de la actividad. Factores individuales de riesgo.

No debemos olvidar que gran parte de las lesiones en la espalda, el desgaste anormal de las articulaciones y los msculos, los trastornos gastrointestinales y cardiovasculares etc., pueden ser atribuidos en muchos casos a una carga fsica de trabajo excesiva.

4.2. CARGA MENTAL. Cada da se requiere de los trabajadores un esfuerzo fsico menor y una mayor capacidad de atencin, control, ..., por ello, debemos conceder cada vez ms importancia a la necesidad de evaluar la carga mental y sus consecuencias sobre la salud de los trabajadores al objeto de aportar las medidas preventivas necesarias para evitar este tipo de riesgos. El nivel de carga psquica al que est sometido el trabajador se vincula principalmente a las caractersticas de la informacin que recibe para el desempeo de sus tareas y a la forma a la que debe responder ante esa situacin. En este proceso inciden distintos factores:

La cantidad y calidad de la informacin que se recibe. La complejidad de la respuesta. La autonoma en la toma de decisiones. El tiempo de respuesta. Las capacidades individuales.

Se puede medir la carga mental con mtodos objetivos como: la valoracin de la cantidad y la calidad del trabajo realizado, Porque cuando estamos cansados disminuye el ritmo de trabajo y aumentan los errores; la medicin de una serie de reacciones del organismo tales como la actividad cardaca, la actividad respiratoria, etc. ... y con valoraciones subjetivas, esto es, la impresin de sobrecarga que tengan los propios trabajadores. 5. FACTORES ORGANIZATIVOS. Vimos en el primer mdulo que la tecnificacin y la organizacin son dos caractersticas bsicas del trabajo. Los efectos para la salud de las aplicaciones tecnolgicas en el campo laboral son innegables, en este punto analizaremos como pueden influir los factores organizativos en nuestra salud como trabajadores. Los factores organizativos tienen una doble importancia: representan un riesgo en s mismos, y pueden tener una influencia decisiva en la magnitud de los efectos que el resto de los riesgos pueden representar para los trabajadores. En toda actividad laboral existen una serie de elementos organizacionales como condiciones de trabajo que van a tener una influencia decisiva en la salud de los trabajadores. Tradicionalmente se ha dado poca importancia a estos factores, considerndolos poco relevantes para la salud. La Ley de Prevencin de Riesgos Laborales incluye estos factores organizacionales como condiciones de trabajo que pueden afectar a la seguridad y salud de los trabajadores. Estos factores tienen una doble importancia, ya que por un lado representan un riesgo en si mismos, y por otro tienen una influencia decisiva en la magnitud de los efectos que el resto de los riesgos pueden representar para los trabajadores, condicionando la materializacin de los daos o potenciando el nivel de peligrosidad de una determinada actividad. Los factores de riesgo de la organizacin del trabajo pueden ser:

La jornada de trabajo. El ritmo de trabajo. La comunicacin. El estilo de mando. La participacin. El status social. La identificacin con la tarea. La iniciativa. La estabilidad en el empleo. El nivel de automatizacin. Las relaciones profesionales.

Las posibles consecuencias para la salud de los trabajadores, derivadas de los efectos negativos de los factores organizacionales pueden ser: Problemas generales: estrs, fatiga e insatisfaccin. Problemas relacionados con la esfera de la percepcin, el razonamiento, la atencin,... Problemas fisiolgicos y psicosomticos: alteraciones cardiovasculares, gastrointestinales, respiratorias, trastornos del sueo, de la actividad sexual,... Problemas psquicos: apata, irritabilidad, ansiedad, depresin, neurosis,... Problemas sociales y de relacin: inadaptacin, falta de participacin, problemas familiares, exceso en el consumo de alcohol, tabaco u otras drogas,... Consecuencias laborales: absentismo, siniestralidad, conflictividad, disminucin de la productividad y calidad,... RECUERDA Atendiendo a su origen, dividimos los factores de riesgo en cinco grupos:

Condiciones de seguridad. Medio ambiente fsico de trabajo. Contaminantes qumicos y biolgicos. Carga de trabajo. Organizacin del trabajo. Los factores de riesgo nunca se presentan aisladamente. En el entorno de trabajo estn presentes varios factores de riesgo al mismo tiempo, de forma que cuando se produce una alteracin en la salud de los trabajadores no se puede achacar a una sola causa, sino que ser un conjunto de factores diferentes presentes en el ambiente laboral los que ocasionan esa prdida de salud. En las condiciones de seguridad se incluyen aquellos aspectos materiales del trabajo que pueden dar lugar a accidentes. Son factores derivados de: lugar y superficie de trabajo, mquinas y equipos de trabajo, riesgo elctrico, riesgo de incendio, manipulacin y transporte ... Se consideran factores de riesgo dentro del medio ambiente del medio ambiente fsico de trabajo: condiciones termohigromtricas (temperatura, humedad, ventilacin), iluminacin, ruido, vibraciones y radiaciones (ionizantes o no ionizantes). Los contaminantes en el medio laboral pueden ser qumicos (sustancias constituidas por materia inerte) o biolgicos (microorganismos vivos y derivados de animales o vegetales). La carga de trabajo es el conjunto de requerimientos psicofsicos a los que se ve sometido el trabajador a lo largo de su jornada laboral. Se suele diferenciar entre carga fsica y carga psquica o mental. Los factores organizativos son debidos a la organizacin del trabajo y a la estructura y cultura empresarial. Pueden tener consecuencias para la salud de los trabajadores a nivel fsico pero, sobre todo, a nivel psquico y social.