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Nuestros

Queridos hermanos y hermanas:

Hermanos

Ancianos

Cartas de Mons. Pelegrina, Arzobispo de Sevilla

Permitidme que dedique esta carta semanal a nuestros ancianos. La ancianidad, deca Cicern, es "el otoo de la vida". Con esta bella metfora expresaba el clebre escritor latino la realidad de las personas ancianas, que en muchos casos viven en situacin de dependencia absoluta y se sienten particularmente vulnerables por el deterioro fsico y las enfermedades. El paso de los aos no merma, sin embargo, la dignidad de los ancianos, que como afirma la Escritura, "todava en la vejez producen fruto" (Sal 92, 15). Por ello, en nuestros das es necesario superar la mentalidad tan difundida que hace radicar el valor de la persona en la juventud, la vitalidad, la salud, la belleza, la eficacia y la utilidad, desoyendo la sabia advertencia del autor sagrado ante la caducidad de la vida: "juventud y pelo negro, todo es vanidad" (Ecle 11, 10). A juicio de los socilogos, el envejecimiento de la poblacin mundial ser uno de los fenmenos ms relevantes del siglo XXI. Esta previsin realista constituye un reto para nuestra poca, el reto de afirmar sin excepciones la dignidad de la persona anciana, y de construir, como escribiera Juan Pablo II, "una sociedad para todas las edades". Una sociedad es justa en la medida en que da respuesta a las necesidades bsicas de todos sus miembros, especialmente los ms dbiles, guindose no por criterios econmicos o de utilidad, sino por slidos principios morales, en primer lugar por el principio de solidaridad, la ayuda recproca entre las generaciones y el respeto de la vida de nuestros mayores hasta su ocaso natural. Los ancianos no han de ser considerados como una "carga", sino como un verdadero "recurso", que enriquece la vida familiar y social. En consecuencia, no deben ser relegados a una situacin de marginacin y soledad. En una sociedad dominada por las prisas, la agitacin y el consumismo alienante, los ancianos nos estn diciendo que hay aspectos de la vida, como los valores humanos, culturales, morales y religiosos, que no se miden con criterios econmicos o de productividad. Los ancianos, por otra parte, aportan a la familia los "carismas" propios de su edad, el sentido de la historia y de la propia identidad, la experiencia y el valor de las relaciones interpersonales. En la vida de la Iglesia, la aportacin de los ancianos es decisiva, como colaboradores en las parroquias, apstoles de sus coetneos, portadores de humanidad, testigos en el sufrimiento y cooperadores con sus hijos en la transmisin de la fe a los nietos. En el discurso que el Papa Benedicto XVI nos dirigi en la noche del 8 de julio de 2006, en el encuentro inolvidable con las familias en Valencia, dedic un prrafo muy hermoso a los abuelos: "Ellos pueden ser, y lo son tantas veces, los garantes del afecto y la ternura que todo ser humano necesita dar y recibir. Ellos dan a los pequeos la perspectiva del tiempo, son memoria y riqueza de las familias. Ojal que, bajo ningn concepto, sean excluidos del crculo familiar. Son un tesoro que no podemos arrebatar a las nuevas generaciones, sobre todo cuando dan testimonio de fe ante la cercana de la muerte". Como afirma el Papa en el prrafo precedente, el primer mbito de acogida y atencin de los ancianos es la familia, su lugar natural. Las residencias, hoy tan en boga, pblicas o privadas, por muy confortables y bien equipadas que estn, no dejan de ser un mal menor o un mal necesario, pues como dice una clebre cancin mejicana, "aunque la jaula sea de oro, no deja de ser prisin". Cuando por razones de fuerza mayor la familia tiene que delegar el cuidado del anciano a una institucin, debe tratar en lo posible de recrear la vida familiar en la nueva situacin con visitas frecuentes, procurando que la asistencia que recibe sea rica en humanidad y valores autnticos. En este sentido, es necesario destacar el servicio impagable que han prestado y siguen prestando a los ancianos tantas Congregaciones religiosas femeninas, creando en sus residencias un clima verdaderamente familiar y hogareo, impregnado de afecto y cario. En una carta dirigida a los ancianos en 1999, el Beato Juan Pablo II, anciano y enfermo, nos haca esta confidencia: "Sigue siendo verdad que los aos pasan aprisa; el don de la vida, a pesar de la fatiga y el dolor, es demasiado bello y precioso para que nos cansemos de l". Los ltimos aos de este Papa grande corroboraron la profunda verdad que esconden estas palabras que hago mas. A pesar de los aos y los achaques, queridos hermanos ancianos, no os cansis del don de la vida, que sigue siendo un regalo precioso para vuestras familias, para la Iglesia y la sociedad. Vuestros sufrimientos y dolores, ofrecidos a Dios con amor, son tambin un tesoro para nuestra Iglesia diocesana. Para todos, y muy especialmente para los ancianos, mi saludo fraterno y mi bendicin. + Juan Jos Asenjo Pelegrina, Arzobispo de Sevilla.