Está en la página 1de 8

El potencial elctrico en un punto es el Trabajo requerido para mover una carga unitaria (trabajo por unidad de carga) desde

ese punto hasta el infinito, donde el potencial es 0. Matematicamente se expresa por: V=W/q Considrese una carga de prueba positiva en presencia de un campo elctrico y que se traslada desde el punto A al punto B conservndose siempre en equilibrio. Si se mide el trabajo que debe hacer el agente que mueve la carga, la diferencia de potencial elctrico se define como: VB - VA = WAB / q0 El trabajo WAB puede ser positivo, negativo o nulo. En estos casos el potencial elctrico en B ser respectivamente mayor, menor o igual que el campo elctrico en A. La unidad mks de la diferencia de potencial que se deduce de la ecuacin anterior es Joule/Coulomb y se representa mediante una nueva unidad, el voltio, esto es: 1 voltio = 1 Joule/Coulomb. Aplicando esta definicin a la teora de circuitos y desde un punto de vista ms intuitivo, se puede decir que el potencial elctrico en un punto de un circuito representa la energa que posee cada unidad de carga al paso por dicho punto. As, si dicha unidad de carga recorre un circuito constituyendse en corriente elctrica, sta ir perdiendo su energa (potencial o voltaje) a medida que atraviesa los diferentes componentes del mismo. Obviamente, la energa perdida por cada unidad de carga se manifestar como trabajo realizado en dicho circuito (calentamiento en una resistencia, luz en una lmpara, movimiento en un motor, etc.). Por el contrario, esta energa perdida se recupera al paso por fuentes generadoras de tensin. Es conveniente distinguir entre potencial elctrico en un punto (energa por unidad de carga situada en ese punto) y corriente elctrica (nmero de cargas que atraviesan dicho punto por segundo). Usualmente se escoge el punto A a una gran distancia (en rigor el infinito)de toda carga y el potencial elctrico VA a esta distancia infinita recibe arbitrariamente el valor cero. Esto permite definir el potencial elctrico en un punto poniendo VA=0 y eliminando los ndices: V=W/q0 siendo W el trabajo que debe hacer un agente exterior para mover la carga de prueba q0 desde el infinito al punto en cuestin. Obsrvese que la igualdad planteada depende de que se da arbitrariamente el valor cero al potencial VA en la posicin de referencia (el infinito) el cual hubiera podido escogerse de cualquier otro valor as como tambin se hubiera podido seleccionar cualquier otro punto de referencia. Tambin es de hacer notar que segn

la expresin que define el potencial elctrico en un punto, el potencial en un punto cercano a una carga positiva aislada es positivo porque debe hacerse trabajo positivo mediante un agente exterior para llevar al punto una carga de prueba (positiva) desde el infinito. Similarmente, el potencial cerca de una carga negativa aislada es negativo porque un agente exterior debe ejercer una fuerza para sostener a la carga de prueba (positiva) cuando la carga positiva viene desde el infinito. Por ltimo, el potencial elctrico queda definido como un escalar porque W y q0 son escalares. Tanto WAB como VB - VA son independientes de la trayectoria que se siga al mover la carga de prueba desde el punto A hasta el punto B. Si no fuera as, el punto B no tendra un potencial elctrico nico con respecto al punto A y el concepto de potencial sera de utilidad restringida. La diferencia de potencial es independiente de la trayectoria para dos puntos cualesquiera en cualquier campo elctrico. Se desprende de ello el carcter conservativo de la interaccin electrosttica el cual est asociado a la naturaleza central de las fuerzas electrostticas.

El potencial elctrico

Saber ms Cargas y potencial elctrico Las cargas positivas crean potenciales positivos, y las negativas, potenciales negativos. El valor del potencial depende del valor de la ... Si dejamos en libertad una carga elctrica en presencia de un campo elctrico, la carga experimentar una fuerza proporcional al valor del campo que la obligar a moverse, y adquirir, por tanto, energa cintica. Es decir, es como si la carga, antes de empezar a moverse, tuviera cierta energa potencial por el hecho de estar dentro del campo elctrico (al igual que ocurre con una masa elevada a cierta altura sobre la superficie terrestre). Y al moverse, dicha energa potencial se transforma en energa cintica.

Imagen:

Representacin del campo elctrico creado por una carga positiva.

Suponiendo que el potencial en un punto situado muy lejos de la carga que genera el campo es cero (en el infinito), podemos definir el concepto de potencial elctrico (V), o simplemente potencial, debido a una carga Q (que es la que crea el campo elctrico) como la energa potencial que tiene una carga elctrica q dividida por el valor de la carga. V=Kqr=Er Potencial elctrico correspondiente a una carga de 1 C cuando nos situamos a 1 m de distancia. Material Potencial (V) 9 Vaco 9 10 Papel 2,43 109

Vidrio Agua (20 C)

1,6 109 1,1 109

El potencial elctrico mide la energa potencial por unidad de carga: V = E p q La unidad del potencial elctrico en el Sistema Internacional (SI) es el voltio (V). Se puede comprobar que: 1. 1. Las cargas mayores crean tambin potenciales mayores. 2. 2. El valor del potencial elctrico disminuye a medida que nos alejamos de la carga.

Imagen:

Variacin del potencial elctrico con la distancia

El potencial elctrico, es una magnitud escalar, en el cual el gradiente tiene signo contrario y es igual al valor de la intensidad de campo elctrico. Existen dos tipos de potencial: gravitacional y elctrico. Tanto en el potencial gravitacional como en el elctrico se presenta una energa potencial y una energa cintica. La energa es la capacidad de los cuerpos o conjunto de stos para efectuar un trabajo. Todo cuerpo material que pasa de un estado a otro produce fenmenos fsicos que no son otra cosa que manifestaciones de alguna transformacin de la energa. Capacidad de un cuerpo o sistema para realizar un trabajo. La energa elctrica se mide en kilowatt-hora (kWh). La frmula E=mgh, representa la cantidad de energa de potencial que se genera para elevar un cuerpo a un altura especfica. La energa potencial gravitacional se puede convertir en energa cintica, como por ejemplo al bajar por una resbaladera, o similar a un relmpago. El relmpago es el resultado de la separacin de cargas dentro de una nube, donde las cargas negativas quedan en la nube y las cargas positivas alrededor de esta.

Figura 1. Formacin de un rayo elctrico A la madre naturaleza no le gusta esta separacin, por lo que se le hace mejor, estar en equilibrio. Las cargas positivas se empiezan a caer desde la nube a la tierra, llegando al suelo. Este proceso no se puede observar solo la luz y el sonido del relmpago que se genera, que realmente es una diferencia de potencial entre la nube y el suelo. El suelo empieza a polarizarse con cargas positivas cerca del suelo. El punto ms alto del suelo hacia la nube es el que tiene mayor carga negativa y es por eso que llega ms rpido el rayo. Las dos cargas se juntan y lo que observamos es la

descarga del suelo hacia la nube. Cada 2000 tormentas al da generan alrededor de 5,000,000 de relmpagos. La energa se transforma y se utiliza en diversas actividades. La diferencia de potencial es el cambio de energa elctrica por unidad de carga y normalmente se le llama voltaje. La historia de la fsica de las partculas se remonta al proceso del generador de Vandergraff, que es similar al actual llamado ciclotrn, que puede generar hasta 500,000 y 600, 000 volts. Con una gran energa de la partcula, se puede analizar ms profundamente la materia de esta. En actividades de electricidad, principalmente las fuentes suministradoras de energa elctrica en las reas urbanas y suburbanas, existen medidas de control y prevencin para evitar algn accidente por los efectos de la alta electricidad. Se tienen guantes de hule especiales, as como protecciones de hule y las canastas que se levanta para las evaluaciones de los grandes transformadores elctricos, pueden soportar hasta 70 Kvolts. Un ejemplo en un cuerpo humano, es al aplicar una energa elctrica, donde los msculos se contraen al sentir el efecto de sta, por lo que responden a una diferencia de potencial. En un experimento donde se coloca una malla con electrodos en la cabeza, se pueden evaluar los cambios en una grfica de las ondas cerebrales que representan las diferencias de potencial generadas por las clulas cerebrales. Un relmpago en promedio posee alrededor de 100, 000, 000 volts y puede transferir decenas de culombios de carga en dos diez milsimas de segundo. La carga positiva del suelo pasa al cuerpo generando una carga electrosttica en este, que es necesario eliminar en ciertos procesos o actividades de la vida cotidiana para no estar propenso a algn dao por una descarga elctrica. En procesos industriales se requiere de pulseras, taloneras o zapatos especiales para evitar daar sistemas electrnicos con una pequea descarga elctrica de las personas.

Si se inicia una tormenta elctrica, todos nos preguntaremos por el lugar ms indicado para no sufrir de un relmpago. Especialistas de este tema, indican que el lugar ms bajo del suelo con respecto a la nube cargada, es un poco ms seguro, as como no estar en grupos no mayores a dos personas o permanecer solas. Si estamos cerca de un automvil, entrar en el, porque este funciona como un conductor, haciendo que la carga se transmite sobre el y se aleja de las personas. Los zapatos que contienen metal, como los de golf, deben quitarse, porque son conductores y la carga elctrica proveniente de la nube, busca el camino ms corto hacia el suelo, siendo las personas un conductor no muy eficiente, pero si se le agrega el ingrediente metlico y la humedad, el cuerpo se convierte en un excelente conductor de carga elctrica y solo puede soportar como mximo 300 mili-Amperes.
Las lneas de fuerza que pueden ser equipotenciales, y el potencial elctrico son parte fundamental en la generacin de la carga elctrica. El cambio de potencial elctrico depende de la carga, siendo que las lneas equipotenciales forman un circuito elctrico alrededor de la carga. Las estructuras de las cargas elctricas se muestra en dos dimensiones en forma de esferas y el campo elctrico existe en tres direcciones.