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La similitud del ADN humano/chimpanc se desvanece al contar con los indeles Escrito por J.

Warren Nelson Convencionalmente se sostiene que los humanos y los chimpancs nos diferenciamos muy poco en nuestro ADN. Sin embargo, hay nuevas pruebas que sugieren que las diferencias podran ser mucho ms drsticas. Las mutaciones que causan inserciones y supresiones en el ADN son las que producen la diferencia gentica entre las dos especies, pero stas normalmente no se incluyen en las estimaciones de la diversidad. Adems, hay zonas con grandes similitudes que se ven a menudo afectadas por restricciones selectivas. Cada vez se encuentran ms funciones para el llamado ADN basura lo que indica que las similitudes en este tipo de ADN no son necesariamente la consecuencia de una ascendencia comn. Futuras investigaciones ayudarn a comprender estos datos tan importantes en el debate sobre los orgenes. Los creacionistas han mantenido desde hace tiempo que las similitudes entre el ADN del hombre y del chimpanc no son tantas como se cree. Un nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de las Ciencias (PNAS) podra ayudar a confirmar esto. Hay una opinin muy extendida segn la cual el chimpanc comn (Pan troglodytes) es nuestro familiar ms cercano. Su secuencia gentica es casi idntica (98,8%) a la nuestra; y hace casi 6 millones de aos compartamos un antepasado comn. 1 La suposicin de que los humanos se separaron de los chimpancs hace tanto tiempo tambin forma la base para el reloj mitocondrial, 2 el cual continua siendo muy utilizado para datar la evolucin humana y los movimientos de poblacin antigua y moderna. 3

En el libro de divulgacin, Genome (Genoma), Matt Ridley afirma: A parte de las fusiones de los cromosomas 2, las diferencias visibles entre los cromosomas de los chimpancs y de los humanos son pocas y pequeas: en trece cromosomas no existe ningn tipo de diferencia. Si seleccionas al azar cualquier pargrafo en el genoma humano, encontraras que pocas letras son diferentes: un promedio de menos del dos por ciento. Somos aproximadamente un noventa y ocho por ciento chimpancs, y ellos son, en un lmite seguro de confianza, noventa y ocho por ciento seres humanos. Si esto no hunde tu autoestima, piensa que los chimpancs son solo noventa y siete por ciento gorilas; de la misma manera los humanos son noventa y siete por ciento gorilas. En otras palabras nos parecemos ms a los chimpancs que los chimpancs a los gorilas. Una respuesta creacionista a estos argumentos concernientes a las similitudes entre los humanos y los chimpancs es que el ADN de los chimpancs no est ni de lejos completamente codificado como para que se pueda hacer una comparacin efectiva."5 Adems, tal prueba tambin se puede explicar (es ms, predecir) fcilmente mediante el concepto de un diseador comn: Ya que el ADN codifica las estructuras y molculas bioqumicas, deberamos esperar que las criaturas ms similares tuvieran un ADN ms similar. Los monos y los humanos son mamferos, con formas similares; por lo tanto, los dos tienen un ADN similar. Deberamos esperar que los humanos tuvieran ms similitudes con otros mamferos, como el cerdo, que con un reptil, como la serpiente de cascabel. Y as es. Los humanos son muy diferentes de la levadura, pero tienen algo de bioqumica en comn. Por lo tanto, debemos esperar que el ADN humano sea ms diferente al ADN de la levadura que al ADN del mono. 6 En un artculo reciente,7 David A. DeWitt, coment sobre una investigacin en la cual descubri que ambas especies solo son 95% idnticasal tener en cuenta las inserciones y supresiones,8 demostrando que la estimacin de las divergencias dependen principalmente del

tipo de ADN que se compara. Se hace referencia a ciertas diferencias entre los humanos y chimpancs que son difciles de cuantificar al estimar las divergencias de secuencias (es decir, las diferencias entre las bases de los humanos y los chimpancs). Algunas de estas diferencias son: telmeros ms cortos en los humanos, un genoma de chimpanc un 10% ms grande, y grandes diferencias en los cromosomas 4, 9, 12 y cromosoma Y, por nombrar algunos. Efectivamente, las estimaciones de las similitudes no representan adecuadamente los cambios sutiles en la organizacin del genoma.9

Considerando las brechas en el ADN


Las estimaciones previas de las divergencias de las secuencias se centraron exclusivamente en las substituciones de las bases del ADN; es decir, una base (o una letra de ADN: A, T, C o G) se sustituye por otra. El nuevo clculo, que arroja una similitud secuencial mucho menor, tambin tiene en cuenta inserciones y supresiones, denominadas indeles, (que ocurren cuando una base es aadida o substrada, resultando frecuentemente en lo que se conoce como frameshift mutation o desfase del marco de lectura), a parte de las substituciones de las bases. El autor de esta investigacin, Roy J. Britten, afirm: Yo considero apropiado tener en cuenta las distancias totales de las brechas al estimar la divergencia de las interespecies. En realidad, estas tiras de ADN estn ausentes en un genoma y presentes en otro. En el pasado los indeles se han contado a menudo sin tener en cuenta su longitud, y han sido aadidos al cmputo de las substituciones de bases, ya que esto es conveniente para la filogentica. 8 Sus descubrimientos dan soporte a la idea de que gran parte del fracaso de la hibridacin entre el ADN de los chimpancs y los humanos es el resultado de la perdida de ADN a consecuencia de los indeles. Ms tarde, Britten, contribuy a un trabajo de revisin que confirm los resultados iniciales. De hecho, encontraron que

el 5% de diferencia, ya publicado, seguramente ser una subestimacin, posiblemente superior a un factor de 2. 10 Hace poco Anzai et al. publicaron un informe en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) que confirma sta afirmacin. En este estudio se secuenci casi la mitad de la regin del MHC (complejo mayor de histocompatibilidad), lo que hasta la fecha representa la secuencia continua ms larga en la especie [chimpancs], nuestro pariente evolutivo ms cercano. Esta regin ha sido descrita como una parte de nuestro genoma que evoluciona rpidamente. Aunque se haya sostenido que la similitud entre el humano y el chimpanc en el MHC es tan grande que los alelos tuvieron que originarse antes de la supuesta divergencia entre el humano y el chimpanc, los resultados de la secuencia en realidad redujeron las estimaciones hasta un 86.7%. En efecto, la diferencia real entre las dos especies (teniendo en cuenta los indeles) es superior al 5%, por ms de un factor de 2. Y no solo esto, los evolucionistas ahora reconocen que los complejos motivos genticos del MHC pueden originar independientemente; es decir, al menos algunas similitudes existentes no se las puede atribuir a un ascendencia comn. El genoma humano contiene dos genes MHC de Clase I: el MICA y el MICB, pero lel de os chimpancs slo contiene un gen en este lugar, el Patr-MIC. Segn la especulacin evolutiva, hace unos 33-44 millones de aos una supresin de 95 kilobases entre los dos genes humanos form el gen hbrido del chimpanc, precediendo por mucho la divergencia establecida comnmente de 6 millones de aos. Ya que los dos extremos del gen del chimpanc parecen coincidir con el principio del MICA y el final del MICB humano, puede parecer lgica la posibilidad de una ascendencia comn. No obstante, incluso algunos humanos contienen un solo gen en esta regin (el alelo HLA-B*4801), muy parecido al que se encuentra en los chimpancs. El estudio hace notar que es bastante intrigante que una supresin del mismo tamao que concierne los mismos genes y regin (MICA/B) haya ocurrido en pocas distintas en diferentes especies de primates. 12 An as se alega que otros cambios similares en la estructura del ADN no pueden ser atribuidos a la convergencia, sino que se deben a una ascendencia comn! Est claro que, fallos similares pueden surgir independientemente en diferentes especies (expuesto ms detalladamente por Woodmorappe 13). La hiptesis que un Diseador hubiera creado las mismas estructuras para las mismas funciones parece una explicacin ms lgica de estos datos. Tal como establece Woodmorappe,11 para prevenir que las similitudes de los MHC de diferentes primates se

mezclaran a lo largo de supuestos millones de aos, deberan haber existido unas fuertes presiones selectivas, lo que hubiera debilitando todava ms la perspectiva de futuro de la evolucin. La investigacin de Anzai et al. tambin menciona unas cuantas diferencias entre los humanos y los chimpancs que pueden ser el resultado de cambios genticos en los genes MHC, entre ellas la diferencia en la manipulacin de agentes infecciosos, como el sida, la hepatitis B y C, y susceptibilidad al Plasmodium falciparum. Por lo tanto, las diferencias que se observan en estos genes pueden representar de manera ms precisa la verdadera divergencia entre las dos especies que las estimaciones realizadas anteriormente. Aunque estos resultados son interesantes, ha habido un debate acerca de si los indeles deberan ser incluidos en las estimaciones de las divergencias de las secuencias. Por ejemplo, una mutacin llamada translocacin puede hacer que un segmento de ADN se separe de un cromosoma y se inserte en otro. La investigacin original de Britten trat brevemente sobre este tipo de eventos y encontr que eran frecuentes. Dado que los indeles fueron definidos como la longitud total de la separacin en los genomas, las estimaciones no sern capaces de reflejar este tipo de mutaciones fcilmente.14 Esperamos pues que futuras investigaciones ayuden a entender los cambios en la organizacin del genoma, y nos den pistas sobre cmo estos cambios pueden ser incluidos en las estimaciones de las similitudes entre el humano y el chimpanc

La diferencia entre el ADN codificador y no codificador


Otros estudios han dado unas estimaciones superiores al 98,6%. Por ejemplo, Wildman et al. 15 compararon unas 90 kilobases de ADN humano a las del chimpanc, y encontraron una similitud de 98,86%, incluyendo los indeles. Esto es una prueba importante, si consideramos que se opone directamente a los datos presentados por Britten y Anzai et al. No obstante debemos tener en cuenta que estas estimaciones utilizaron diferentes tipos de ADN. El equipo de Wildman examin slo el ADN codificador de unos cuantos genes. Aqu, los cambios no anlogos (aquellos que afectan la estructura protenica cambiando el aminocido especfico codificado) estn sujetos a seleccin de purificacin. Esto quiere decir que pueden ser seleccionados en contra si tienen algn efecto en la funcin de la protena. De un modo similar, un estudio del cromosoma 21 (el cromosoma ms pequeo en el genoma humano) descubri solo 3,003 diferencias de nucletidos en ms de 400 kilobases. Se demostr que las diferencias en la codificacin, promotor, y las regiones de cruce de los exones e intrones eran de 0,51 0,02%, 0.88 0.03%, y 0.85 0.02%, respectivamente, mucho menor que la

estimacin presentada anteriormente de 1,23% en las regiones genmicas, 16 con un parecido total de 99,3%. Dentro de un marco evolucionista estos resultados confirmaran que los chimpancs son nuestros parientes ms cercanos. Sin embargo, este hallazgo parece contradecir la certeza de que hay un ritmo de substitucin alto en el cromosoma 21, lo que llevara a la conclusin de que el nivel superior de similitud observado en las unidades transcriptoras en esta investigacin, es atribuida a la presencia de una seleccin natural purificadora empleada en las partes funcionales ms importantes de los genes, incluyendo los promotores, las regiones de codificacin, y la regiones intrnicas cercanas a la frontera exn-intrn.16 Por lo tanto, las estimaciones con gran ndice de similitud se refieren especialmente a regiones de ADN codificadoras que son funcionalmente limitadas. Las investigaciones realizadas por Britten et al. y Anzai et al. tienen en cuenta el ADN no codificador, el cual puede estar menos limitado, y por lo tanto, ms libre para acumular mutaciones aleatorias. As pues, este ADN no codificador sirve como una representacin ms exacta de la verdadera divergencia. Naturalmente, es muy razonable, dentro del contexto de la creacin bblica, que exista gran similitud all donde las funciones de las protenas son vitales, ya que las mismas protenas seran utilizadas, por un diseador comn, para las mismas estructuras.6 La consecuencia lgica es que le AND no codificador, al ser ms restringido, probablemente contenga ms divergencias. Si volvemos a la investigacin de Anzai et al., en la que se descubri que los chimpancs y los humanos tienen un 86,7% de similitud, veremos un tendencia general de mayor similitud en regiones codificadoras. Mientras que la mayora de los genes que no son MHC estn relacionados con funciones celulares bsicas (homeosttica) que requieren tanto una homogeneidad interindividual como interespecial, los genes MHC tienen que adaptarse al hbitat microbiolgico de cada especie. Por lo tanto, la seleccin purificadora tiende a mantener la conservacin estructural de los otros genes a consecuencia de sus funciones especficas. Podemos concluir que una estimacin del 86,7% puede ser una representacin ms exacta de la similitud entre el total de las secuencias del genoma de los humanos y el de los chimpancs, que las estimaciones previas de 98,6%. Ya que la mayor diferencia entre las secuencias de los humanos y chimpancs es sobradamente atribuible a los indeles, 12 las estimaciones que no incluyen estas mutaciones ignoran una gran fuente de posibles diferencias. Recientemente las investigaciones han descubierto que los indeles son la fuente

principal de variacin entre los humanos y los chimpancs.8, 10, 12 Tambin debera tenerse en cuenta que, en contraste con los ejemplos de gran similitud secuencial, la divergencia de secuencias en ciertas regiones pueden superar el 20%. 8 Como observ De Witt, las estimaciones pueden ser engaosas, porque depende de lo que se compara.7

ADN basura
Los intrones son regiones de ADN en el genoma que no codifican un producto protenico, y por lo tanto se asume que no tienen funcin. A consecuencia de esto, los intrones de un gen especifico son comparados a menudo con los de otros organismos; all donde se observan diferencias de los pares de bases entre las secuencias, estas diferencias se consideran como una indicacin del grado y tiempo de divergencia desde el punto en el que compartan un ancestro comn. 17 Efectivamente, dentro de un contexto creacionista, los intrones no funcionales deberan ser muy diferentes en los humanos y los chimpancs, incluso inexistentes; sin embargo, la evidencia se amontona a favor de que los intrones no estn, despus de todo, desprovistos de funcin. Y la suposicin de que si que lo estuvieron, podran acabar siendo una historia tpica de cmo la ortodoxia puede descarrilar un anlisis objetivo de los hechos. 18 Otras formas de ADN basurade las cuales obviamente se deca que carecan de funcin y por lo tanto capaces de mutar al azar en realidad contradicen la filogenia evolutiva; como los pseudogenes, comunes a humanos y gorilas, pero ausentes en los chimpancs. El pseudogn CYP slo presente en los chimpancs, y una substitucin en el pseudogn Alfa-1,3GT que aparece en vacas, monos ardillas y gorilas. Muchas substituciones comunes ocurren de una forma no aleatoria, lo que tambin debilita la fuerza de la hiptesis de una ascendencia comn. 13 Se han publicado una gran cantidad de artculos explicando las funciones de supuestas formas de ADN basura, 13, 17, 19-22 y es esperanzador ver que publicaciones evolucionistas estn despertando y reconociendo este hecho tan importante. La preservacin de los intrones sugiere que hacen algo indispensable. Y realmente una gran cantidad son transcritas en variedades de ARN que desempean un rango ms grande de funciones de lo que se imaginaban

los bilogos. Algunos cientficos ahora sospechan que mucho de lo que hace una personay una especiediferente de la otra, son las variaciones en las joyas que estn escondidas en nuestro ADN basura. 23 Por lo tanto, las similitudes de los intrones encajan bastante bien con el paradigma creacionista.

El ADN no lo es todo
Yo sugiero que son necesarias investigaciones ms rigurosas para revisar estas pruebas; investigaciones que tambin encontrarn diferencias inherentes dentro de la especie del chimpanc. Los indeles pueden verse claramente como las diferencias intrnsecas entre las especies. La secuencia del ADN no es todo lo que distingue los diferentes tipos de organismos. Como dijo Steve Jones en un cita en Creation: Nosotros tambin tenemos el 50% del ADN en comn con los pltanos, pero eso no nos hace pltanos, ni de cintura para arriba ni de cintura para abajo. 24 Hay pruebas que han demostrado claramente que el ADN no lo es todo; por ejemplo, la mitocondria, los ribosomas, los retculos endoplasmticos, y el citosol se transmiten de padres a hijos sin modificaciones (excepto en posibles mutaciones del ADNmt). De hecho la expresin gentica est bajo el control de la clula. 25 Algunos animales han sufrido enormes cambios genticos, y an as sus fenotipos han permanecido prcticamente idnticos. 26 Estas marcas epigenticas pueden afectar drsticamente la salud y las caractersticas de un organismoalgunas incluso se pasan de padres a hijos, an as estas marcas no cambian la secuencia del ADN subyacente. 27 Estas pruebas dan gran soporte a la reproduccin por especies (Gnesis 1:24-25; 1 Corintios 15:39), ya que las estructuras presentes en los padres son preservadas en los hijos.

Conclusin
Este es un tiempo apasionante para los creacionistas cuando, teniendo en cuenta los indeles, las estimaciones de las similitudes entre los humanos y los chimpancs continan decreciendo. Aunque es obvio que las dos especies son muy similares en las secuencias de ADN (muchas estructuras idnticas estn presentes en los dos, por lo que esto tambin era de esperar en un modelo creacionista), las estimaciones anteriores de 98.6% de identidad de la secuencia pueden haber sufrido un gran golpe. Las investigaciones que estn por venir seguramente arrojaran luz sobre las muchas diferencias que hay entre los humanos y los otros animales, y continuaran afirmando la verdad del Gnesis.

Lista de menciones Me gustara agradecer a Kim Risely por revisar un borrador anterior a este manuscrito. Tambin quiero reconocer a Reed Cartwright, David DeWitt y Carl Wieland por aportar valiosa informacin y criticismo. Tambin estoy en deuda con Randy Kim por haberme apoyado, alentado y enseado en los momentos cuando ms lo necesitaba. Sobre el autor J. Warren Nelson es un estudiante en su segundo ao de bachillerato, con un inters especial en biologa, en relacin con la teora de la evolucin. Ha asistido a diversas conferencias creacionistas, incluyendo Creation Conference 2003. A menudo hace discursos variados en el Fellowship of Christian Athletes (Asociacin de atletas cristianos) de su escuela, tocando temas como el Genesis o el amor cristiano. Sus actuales intereses de investigacin estn relacionados con la gentica de poblaciones, evolucin qumica y amistad cristiana. Referencias 1. Cyranoski, D.: Casi humano, Nature 418, (6901), 2002. p.910 912 2. Gibbons, A.: Calibrando el reloj mitochondrial, Science, 279, (5347), 1998. p.28 29. 3. Howell, N., Smejkal, C.B., Mackey, D.A., Chinnery, P.F., Turnbull, D.M. and Herrnstadt, C.: El ritmo de pedigr de la divergencia secuencial en el genoma mitochondrial humano: hay una diferencia entre la filogentica y el ritmo de pedigr, American J. Human Genetics 72, (3), 2003. p.659 670. 4. Ridley, M., Genome, HarperCollins Publishers, Nueva York. p.28. 1999. 5. Batten, D.: Similidud del ADN humano y chimpanc: evidencia para una relacin evulutiva? Creation 19, (1), 1997. p.21 22. 6. Sarfati, J.: Refutando la evolucin 2, Creation Ministries International, Brisbane, Australia, 2002. p. 112 113 7. DeWitt, D.A.: >98% de similitud entre el chimpanc y el hombre? Ya no. TJ 17, (1), 2003. p.8 10. 8. Britten, R.J.: La divergencia entre muestras de ADN de chimpanc y ADN humano es del 5%, contando los indeles. Proc. Nat. Acad. Sci. USA. 99, (21), 2002. p.13633 13635. 9. Hacia, J.G.: El genoma de los monos. Trends in Genetics, 17, (11), 2001. p. 637 645. 10. Britten, R.J., Rowen, L., Williams, J. and Cameron, R.A.: La mayoria de las divergencias entre muestras relacionadas de ADN es consecuencia de los indeles. Proc. Nat. Acad. Sci. USA, 100, (8), 2003. p.4661 4665.

11. Woodmorappe, J.: El arca de No: Un estudio viable. Institute for Creation Research, El Cajon. p. 203, 1996. 12. Anzai, T., Shiina, T., Kimura, N., Yanagiya, K., Kohara, S., Shigenari, A., Yamagata, T., Kulski, J.K., Naruse, T.K., Fujimori, Y., Fukuzumi, Y., Yamazaki, M., Tashiro, H., Iawmoto, C., Umehara, Y., Imanishi, T., Meyer, A., Ikeo, K., Gojobori, T., Bahram, S. and Inoko, H.: Secuenciacin comparativa de las regiones de clase I MHC de los humanos y chimpancs descubre que las inserciones/supresiones son la mayor causa a la divergencia genmica. Proc. Nat. Acad. Sci. USA, 100, (13), 2003. p.7708 7713. 13. Woodmorappe, J.: Son los pseudogenes errors communes entre los genmas de los primates? TJ , 14, (3), 2000. p.55 71. 14. Cartwright, R.A.: Comunicacin personal, 8 July 2003. 15. Wildman, D.E., Uddin, M., Liu, G., Grossman, L.I. and Goodman, M.: Repercusiones en la seleccin natural estn formando un identidad del 99,4% de ADN desasociado entre los humanos y los chimpancs: engrandado el gnero. Homo. Proc. Nat. Acad. Sci. USA 100, (12), 2003. p.7181 7188. 16. Shi, J., Xi, H., Wang, Y., Zhang, C., Jiang, Z., Zhang, K., Shen, Y., Jin, L., Zhang, K., Yuan, W., Wang, Y., Lin, J., Hua, Q., Wang, F., Xu, S., Ren, S., Xu, S., Zhao, G., Chen, Z., Jin, L. and Huang, W.: La divergencia de los genes en el cromosoma 21 humano y otros homnidos y variacin de ritmo de substitucin entre las unidades trascriptoras. Proc. Nat. Acad. Sci. USA 100, (14), 2003. p.8331 8336. 17. Walkup, L.K.: ADN basura: desechos de la evolucin o herramientas de Dios? TJ, 14, (2), 2000. p.18 30. 18. Mattick J.S., quoted in: Gibbs, W.W.: El gen invisible: gemas entre la basura. Scientific American 289, (5), 2003. p.46 53. 19. Batten, D.. Ms basura reclamada. TJ, 16, (2), 2002. p.8. 20. Woodmorappe, J.: Funcin pseudogentica: la regulacin de la expresin gentica. TJ, 17, (1), 2003. p.47 52. 21. Woodmorappe, J.: Funcin pseudogenetica: ms evidencia. TJ, 17, (2), 2003. p.15 18. 22. Woodmorappe, J.: ADN basura acusado. TJ, 18, (1), 2004. p.27 33. 23. Gibbs, W.W.: El genma invisible: gemas entre la basura. Scientific American 289, (5), Noviembre 2003. p.46 53, 24. Jones J., quoted in: Wieland, C.: Humanitos peludos? Creation 24(3):10 12, 2002.

25. Williams, A.R.: Paradigmas que saltan. TJ, 17, (1), 2003. p.19 21. 26. Fox, D.: Paises Wallaby. New Scientist, 175, (2354), 2002. p.32 35. 27. Gibbs, W.W.: El genoma invisible: ms all del ADN. Scientific American 289, (6), 2003. p.106 113.