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Cristianismo

El cristianismo es una religin monotesta de orgenes semticos que se basa en el reconocimiento de Jess de Nazaret como su fundador y figura central. Sus seguidores creen que Jess es el hijo de Dios, as como el Mesas (o Cristo) profetizado en el Antiguo Testamento, que muri para la redencin de los pecados del gnero humano, y que resucit tres das despus de su muerte. Dentro de sus textos y escritos sagrados, comparte con el judasmo el Tanaj, el cual constituye, junto con la Biblia Septuaginta (ms antigua que el Tanaj en su forma actual), la base y la fuente para el Antiguo Testamento de las diferentes Biblias. Por este motivo es considerada una religin abrahmica junto con el Judasmo y con el Islam. Sus inicios datan de la primera mitad del Siglo I de la Era Cristiana. (Ya desde el siglo XX, algunos estudiosos no toman como fecha incontrovertible el ao 33 d.C. para la muerte de Jesucristo). Sugieren que hay un desfase de 4 a 8 aos entre el inicio del cmputo de la Era cristiana y la fecha precisa del nacimiento de Jess de Nazaret, llamado Cristo. Y en adicin a esto, no hay clara certeza ni consenso entre estos autores de que ste haya muerto a la edad de 33 aos, tal como algunos textos bblicos parecen mostrar. Confrntese al respecto Jn 2:20, Jn 8:57 y Lc 3:23. En sus primeras dcadas, el cristianismo era considerado como una doctrina sectaria ms entre las tradiciones judas e israelitas, al igual que otros cuerpos de ideas y creencias de esa parte del mundo. Desde que el cristianismo se convirti en la religin oficial del Imperio romano en el siglo IV, ha influido de manera significativa en la cultura occidental y en muchas otras. Segn un estudio que lleva como fecha el ao 2005, habra ms de 2.100 millones de cristianos, o cerca de un tercio de la poblacin mundial, siendo la religin con ms seguidores del mundo.

Creencias
El criterio generador para basar las creencias se encuentra en la Iglesia, la cual comenz cuando Jesucristo fund el cristianismo con la venida del Espritu Santo en Pentecosts, ungiendo a los apstoles a los 50 das de haber ascendido a reinar desde la derecha de Dios Padre. Los escritos sagrados, entre los que destaca la Biblia, siendo la principal fuente doctrinal vlida de muchas denominaciones, en particular las de corriente protestante. Otra fuente doctrinal importante son la Tradicin apostlica (especialmente para la Iglesia catlica y la Iglesia ortodoxa), los concilios y los credos, aunque no poseen necesariamente la unicidad de criterios para su aceptacin, ya que pueden ser asumidos total o parcialmente, o rechazados totalmente, dependiendo de la denominacin. Algunas tradiciones cristianas, tales como los bautistas y las Iglesias de Cristo, aceptan estas creencias, pero no el credo mismo, debido a que los credos son considerados en estos grupos como no pertenecientes a las escrituras. Todo lo anterior sucede tambin con otros escritos aunque no poseen tanta aceptacin como la Biblia. Sin embargo el catolicismo argumenta que fue gracias a su Tradicin apostlica que tuvo los criterios para seleccionar los documentos vlidos que constituyen el Nuevo Testamento y denominar los apcrifos , durante el ao 397 en el concilio de Cartago. Adems la imprenta solo se invent en el siglo

XV en Alemania, por tanto los creyentes no contaban con la biblia para sustentar su doctrina; haba muy pocas biblias pues eran escritas manualmente por los monjes durante jornadas de varios aos y eran demasiado costosas. Es decir que antes que los cristianos pudieran apoyarse en el Nuevo Testamento, tenan que hacerlo en la Tradicin de la Iglesia. Ya desde los primeros tiempos de difusin de las enseanzas de Cristo y de las diferentes escuelas que formaron los discpulos suyos al final de su vida y su ministerios histricos, biogrficos y humanos, surgieron diferencias muy significativas respecto del papel e importancia de Cristo, de su misin redentora, de su naturaleza, y de su glorificacin, y de muy numerosas cuestiones doctrinales referentes a su predicacin y enseanzas, la seleccin de textos que pudieron haberlas descrito de forma ms correcta el Nuevo Testamento, los llamados Logia (dichos o palabras) de Jess, o bien, los evangelios y escritos gnsticos y apcrifos, y la interpretacin textual o contextual de los cuerpos de textos sagrados. De hecho, de los doce que, segn el testimonio de dos de los llamados Evangelios cannicos, habran sido investidos como apstoles de forma original, slo cinco de ellos dejaron documentos que fueron admitidos en el Canon del Nuevo Testamento, el resto de los doce incluyendo a Judas Iscariote, y algunos de los cinco ya antes mencionados, pasaron a la historia como autores de documentos gnsticos, que, al paso de los siglos, dejaron de ser vistos como textos sagrados, llegando a ser tenidos por apcrifos. Aunque existen enormes diferencias en las creencias entre unos cristianos y otros, la mayora de las cuales basadas en diferentes interpretaciones de los mensajes bblicos, aun as es posible plantear afirmaciones generales que describen las doctrinas de una gran mayora, entre las que destacan: la pasin, muerte y resurreccin de Cristo:
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Jesucristo es el Mesas (o Cristo) descrito en el Antiguo Testamento y Nuevo Testamento. Las corrientes principales del cristianismo aseguran que es completamente Dios (o divino) y completamente humano. La Trinidad, esto es, que Dios es un ser nico y eterno que existe como tres personas eternas, distintas e indivisibles: Padre, Hijo (Logos divino, encarnado en la persona de Jesucristo), y el Espritu Santo. La salvacin, mediante conversin, perdn de los pecados, y la victoria sobre todas las consecuencias del pecado. Esta salvacin es otorgada por la gracia de Dios y fue conseguida por Jesucristo en su crucifixin y su posterior resurreccin, mediante la cual se obtiene la vida eterna. La rama teolgica que estudia el como sucede esto se denomina soteriologa. La ascensin de Jesucristo al cielo, la instauracin del Reino de Dios o del seoro de Jesucristo y su Segunda Venida. La "Resurreccin General", en la cual las personas que han muerto junto con los que se encontraren vivos para ese momento se levantarn de la muerte al final del tiempo, para ser juzgadas por Jesucristo.

No todos los cristianos han aceptado completamente estos estatutos de fe. De hecho, la mayor parte de los credos apuntan a diferenciar ciertas creencias de otros cristianos primitivos, los cuales son tomados usualmente como herticos, ya que representan una divergencia consciente de la corriente principal del cristianismo. La mayora de las disputas se centran en la divinidad de Jess, la Trinidad, o ambos. Ejemplos de esto incluyen a los grupos ebionitas, los cuales niegan la divinidad de Jess; los no trinitarios o unitarios, que rechazan el dogma de la Trinidad; los grupos docetistas, que niegan que Cristo haya sido humano; o los arrianos, quienes consideran que el Hijo de Dios es una criatura creada por Dios, pero no Dios mismo, entre otros.

Prcticas
En lneas generales, Jesucristo es para los cristianos el Hijo de Dios, por lo que sus prcticas se orientan hacia su relacin con Dios, de la cual se desprenden sus actividades tpicas. Dentro de las prcticas ortodoxas y catlicas, destacan especialmente siete sacramentos:
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Bautismo, signo inicitico de introduccin al cristianismo. (Bautismo en el Jordn por Juan Bautista); Confirmacin, signo que ratifica la fe en Jesucristo; Eucarista, signo litrgico de la iglesia catlica. (ltima Cena); Penitencia, signo de perdn, arrepentimiento de los pecados; Orden Sacerdotal, por el que se inician los sacerdotes. (Lavatorio de pies); Matrimonio, celebracin de la unin de un hombre y una mujer ante Dios y la comunidad; y Uncin de los enfermos, signo de asistencia al enfermo.

Las diversas denominaciones surgidas tras la Reforma Protestante reconocen mucho menos de siete de estos en nmero variable; en general, los protestantes reconocen la naturaleza sacramental del bautismo y la Santa Cena (Eucarista) y los de lnea calvinista reconocen la profesin de fe equivalente a la Confirmacin de los catlicos, pero slo cuando la persona ya es totalmente consciente de su salvacin (actitud que tambin ha ido ganando aceptacin entre varios grupos catlicos). Grupos anabaptistas y hermandades aaden la inmersin. Pentecostales y grupos carismticos enfatizan los "dones del Espritu" tales como la sanidad espiritual, profeca, exorcismo, hablar en lenguas, o (muy ocasionalmente) manejo de serpientes. Los cuqueros niegan por completo el concepto de sacramento, pero sus "testimonios" de paz, integridad, uniformidad, y sencillez pueden ser mencionados como equivalentes funcionales. En general, la lnea principal protestante tiende a ver a los rituales ms una conmemoracin que un misterio. Su concepto de prcticas cristianas incluye actos de piedad personal como la oracin, lectura de la Biblia, y un intento de vivir de una forma moralmente correcta. Una profunda tradicin dice que es imposible para la gente el reformarse por s misma, pero que ese progreso slo puede ocurrir con la gracia de Dios.

Los Bautistas reconocen el bautismo (por inmersin y solo a creyentes) y la cena del Seor como dos ordenanzas de Cristo para la Iglesia, mas no como sacramentos; por lo tanto los consideran no necesarios para la salvacin Siglos IV y V: oficializacin del Cristianismo en el Imperio romano El cristianismo en el imperio romano fue aceptado como la religin oficial por el emperador Teodosio y se le atribuye como una de las consecuencias que provocaron la decadencia del imperio. A fines del siglo IV el cristianismo se transformara en la religin oficial del Imperio Romano. El emperador Constantino I fue, como los emperadores antes que l, el sacerdote superior de la religin mitraica. Sin embargo, tambin estaba interesado en crear unidad para facilitar el gobierno, y para hacer esto se involucr en la disputa entre grupos cristianos sobre el arrianismo, invocando el Primer Concilio de Nicea, este concilio produjo el Credo Niceno. Constantino mitig algunas diferencias entre el cristianismo ortodoxo y su principal competidor, la religin oficial del Sol Invictus. Por ejemplo, cambi la celebracin del nacimiento de Jess al 25 de diciembre, debido a que esta era la fecha de celebracin del nacimiento de Mitra y Baco, as como la fecha de los festivales del solsticio de invierno tales como la Saturnalia. Adems, Constantino instituy el uso de smbolo Chi-Rho (Crismn), representativo del cristianismo, aunque segn algunos estudiosos esto serva para propsitos cristianos y no cristianos simultneamente. La leyenda popular dice que Constantino I era cristiano, sin embargo, nunca repudi su posicin de alto sacerdote de Mitra Sol Invictus pblicamente, y su nica "conversin" conocida fue moribundo en su cama (como se dijo luego por Padres de la Iglesia cristiana posteriores), lo cual es imposible de verificar. Sin embargo, no era inusual para la gente del siglo IV el evitar convertirse completamente al cristianismo hasta muy avanzada su vida, por la fuerza de las advertencias en contra de que continuaran en pecado despus de haberse convertido y por las consecuencias espirituales que aquello traa. Siglo V La conversin del mundo mediterrneo Desarrollo del cristianismo en el mundo Mediterrneo.
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Agustn de Hipona Jernimo de Estridn

El cristianismo no estuvo restringido a la cuenca mediterrnea y a sus alrededores; en el tiempo de Jess una gran proporcin de poblacin juda viva en Mesopotamia, fuera del Imperio romano, especialmente en la ciudad de Babilonia, donde gran parte del Talmud fue desarrollado.

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Cristianos de Santo Toms se establecen en India posiblemente comenzando en 52 y ciertamente hasta antes de 325. Cristianismo en Etiopa. Cristianismo en el Imperio sasnida Cristianismo en Bosnia El cristianismo llega a las Islas Britnicas o El cristianismo llega a Irlanda (datado tradicionalmente en 432) y la evolucin del cristianismo cltico o Misioneros irlandeses y la diseminacin del cristianismo a Bretaa y el norte de Europa. o El establecimiento de la autoridad papal en Irlanda despus del Gran Cisma. Cristianos nestorianos viajan por la ruta de la seda para establecer una comunidad en la Dinasta Tang con capital en Chang'an, construyendo la Pagoda Daqin en 640.

El levantamiento del islam


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Islam Historia del islam La expansin del Imperio islmico

Persecuciones
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Las Cruzadas Persecucin a los cristianos Iconoclasia

Diseminacin del cristianismo en Europa central y oriental


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Santos Cirilo y Metodius traducen la Biblia y la liturgia en la Iglesia eslava en el siglo IX. El Bautismo de Kiev en 988 disemina el cristianismo por toda Rusia, estableciendo la identidad cristiana oriental de Ucrania, Bielorrusia y Rusia.

Iglesia Cristiana y Estado en el medievo occidental


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Papa Gregorio VII rdenes monsticas Inquisicin e Inquisicin medieval

La Reforma Protestante
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Durante el siglo XVI, varios religiosos, pensadores y polticos intentaron provocar un cambio profundo y generalizado en los usos y costumbres de la Iglesia catlica en la Europa Occidental, especialmente con respecto a las pretensiones papales de dominio sobre toda la cristiandad. A este movimiento religioso se le llamar posteriormente Reforma Protestante, por ser un intento de reformar la Iglesia cristiana buscando la revitalizacin del cristianismo primitivo y que fue apoyado

polticamente por un importante grupo de prncipes y monarcas que "protestaron" contra una decisin de su emperador. Este movimiento hunda sus races en elementos de la tradicin catlica medieval, como el movimiento de la Devocin moderna en Alemania y los Pases Bajos, que era una piedad laica antieclesistica y centrada en Cristo. Adems, la segunda generacin del humanismo la sigui en gran medida. Comenz con la predicacin del sacerdote catlico agustino Martn Lutero, que revis las doctrinas medievales segn el criterio de su conformidad a las Sagradas Escrituras. En particular, rechaz el complejo sistema sacramental de la Iglesia catlica medieval, que permita y justificaba exageraciones como la "venta de indulgencias", segn Lutero, un verdadero secuestro del Evangelio, el cual deba ser predicado libremente, y no vendido. La Reforma Protestante dependi del apoyo de algunas autoridades civiles para poder reformar iglesias cristianas de mbito estatal (posteriormente iglesias nacionales). Los grandes exponentes de la Reforma Protestante fueron Martn Lutero y Juan Calvino. El protestantismo ha llegado a constituir la tercera gran rama del cristianismo, con un grupo de fieles que actualmente supera los quinientos millones y que se expande rpidamente en Amrica Latina, Asia y frica

Surgimiento de las denominaciones religiosas del Protestantismo Discute el levantamiento de las mayores denominaciones religiosas despus de la Reforma Protestante y los retos enfrentados por el catolicismo.
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Iglesias bautistas Iglesias presbiterianas Iglesia de Inglaterra John Wesley y el Metodismo o Francis Asbury, Thomas Coke y Metodismo Americano Primer Gran Despertar Pentecostalismo Luteranismo Hermandades de Cristo Los Puritanos Los Cuqueros Noconformistas La Guerra Civil Ingla Congreso de Religiones, 1893

Siglo XIX
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Resurgimiento catlico en la Europa Romntica Anglocatlicos o Movimiento de Oxford en la Iglesia de Inglaterra Misioneros y Colonialismo Friedrich Schleiermacher y el Cristianismo Liberal

El Segundo Gran Despertar y Restauracionismo


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Charles Finney y el Revivalismo Movimiento en Santidad en los Estados Unidos Movimiento de las Iglesias de Cristo en Bretaa y los Estados Unidos. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das Iglesia Adventista del Sptimo Da Testigos de Jehov