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Anlisis del texto de Walter Benjamin: El surrealismo, la ltima instantnea de la inteligencia europea.

El acto surrealista ms simple consiste en salir a la calle con un revlver en cada mano y, a ciegas, disparar cuanto se pueda contra la multitud. Quien nunca en la vida haya sentido ganas de acabar de este modo con el principio de degradacin y embrutecimiento existente hoy en da, pertenece claramente a esa multitud y tiene la panza a la altura del disparo Andr Breton Introduccin: Esta exposicin tiene como fin realizar un breve recuento del movimiento surrealista hasta 1929. Este movimiento tiene como fin otorgarnos una diferente aproximacin al mundo desde un plano poco tocado antes en la literatura: el inconsciente. Los surrealistas encabezados por Andr Breton tomaron de Freud la idea de entender que la realidad actual, la que se da en la accin de vigilia puede ser explicada a partir de aquello que nos provee el inconsciente. As, los sueos, los sentimientos y las emociones que experimentamos en este estado tienen que llegar a convertirse en la base de conocimiento de todo lo que significa una manifestacin humana, ya sea la poesa o la ciencia. La segunda parte presentar la relacin que tiene Benjamin con el surrealismo, desde que lleg a tener contacto con l hasta la redaccin de su ensayo Surrealismo, la ltima instantnea de la inteligencia europea. En este trabajo, Benjamin nos presenta un anlisis bastante interesante acerca de la tarea que tiene que tener el surrealismo con respecto al futuro de la poltica y del arte. Ante eso, nos expone las caractersticas ya conocidas del movimiento y nos explica cmo esas llegarn a generar el cambio necesario para la revolucin, aquella que los surrealistas incentivaron y que se convirti en el aspecto ms importante a la hora de examinar al mundo y a las imgenes que ste evoca en nosotros. Para Benjamin, las imgenes en su plano dialctico contienen aquel contenido sinttico y particular que puede llegar a cambiar la forma en la que entendemos al mundo, dejando de lado una perspectiva o muy materialista o muy ideolgica, y mas bien, generando la praxis hacia la poltica y la cultura.

1. Surrealismo, definiciones y tcnicas. El surrealismo puede ubicarse concretamente entre la poca de entreguerras. Como nos cuenta Maurice1, su gnesis como movimiento empieza en Francia, pero se extiende a pases como Blgica, Inglaterra, Espaa, Suiza, Alemania (entre otros en Europa), como tambin a Mxico, Estados Unidos, Uruguay, Brasil y Argentina en Amrica. Fue precedido por el Cubismo, el Dad y el futurismo. Tanto Maurice como Klingshr-Leroy2 coinciden en que uno de los principales movimientos se da en 1920, luego de la Primera Guerra. Esta reaccin de los artistas se debi a que compartan un profundo desprecio por la sociedad burguesa y materialista que para ellos, fue responsable de la guerra. Tanto Breton, Eluard, Aragon, entre otros, proclamaban que nada queran tener en comn con una civilizacin que los aplastaba y los mataba, y el nihilismo radical que sentan no solo se dirigi al arte, sino que se extendi a todas las manifestaciones de esa civilizacin3. Breton utiliza algunas ideas de Sigmund Freud para el movimiento, como por ejemplo la importancia que le da el psicoanlisis a la imaginacin y a los sueos, siempre relegados por la tradicin racionalista. Con esto, lo que hace es desarrollar una nueva corriente de pensamiento, aquella que utilizar el artista para eludir el control de la razn. As como Freud fund la necesidad de entender cmo el subconsciente es finalmente una realidad que domina nuestros actos y pensamientos, Breton utiliz esta herramienta para aplicarla al arte, haciendo de ste una nueva manifestacin basada en la imaginacin y el subconsciente reprimidos, a su parecer, por la civilizacin y el progreso. La asociacin con Freud no es de ninguna manera gratuita, pues es importante saber que Breton empez su carrera estudiando medicina, y cuando trabajaba en el Hospital de Nantes, conoci a Jacques Vach, quien lo introdujo a trabajos dadastas antiburguesas. Con eso, Breton es capaz de conectar estas ideas antiburguesas con los sueos y las asociaciones mentales de los dementes del hospital, de quienes tomaba notas. Era necesario, para los surrealistas, en ese entonces, volver a encontrarle sentido a la vida, ya que lo que quedaba de esa civilizacin eran las consecuencias de una superficialidad autocomplaciente de la vida, que con una fe perdida en la omnipotencia de los logros tcnicos y cientficos, sucumbi a una degeneracin del sentido. As, la nica forma de salir de este problema era hacer un frente revolucionario antisistmico.
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Nadeu, Maurice. Historia del Surrealismo. Barcelona : Ariel, 1972, p. 26. Klingshr-Leroy, Cathrin. Surrealismo/ Uta Grosenick, ed. Taschen, 2004, p. 7. 3 Nadeu, p. 27.

Poco antes, los dadastas ya haban emprendido campaas anarquistas, pero solo en el arte. En esta poca, los surrealistas, teniendo a la cabeza a Breton quien desde haca ya dos dcadas atrs vena generando el movimiento, se convierte en un lder carismtico que pensaba generar un cambio efectivo en los diferentes mbitos de la vida con sus seguidores para que este produjese un cambio efectivo en la realidad. El surrealismo, por tanto, a diferencia de los movimientos previos, no se constri al arte y a la poesa (aunque la lista de quienes lo constituan es prioritariamente de estas ramas), sino que buscaba, como ya ser explicado, resolver los problemas fundamentales de la vida. El trmino surrealista, como nos cuenta Cirici-Pellicer (1957) 4, debe el nombre a Apoliniare, quien es el primero en mencionar el nombre supranaturalismo. Esto se da entre 1910 y 1914 cuando en una conversacin con Marc Chagall5, un artista que llega a un Paris infestado de cubistas que haban sido contaminados, como tambin los impresionistas y los naturalistas, con el materialismo apstata de su tiempo. Con eso, Chagall decide ensearle sus pinturas a Apoliniare, este, ruborizado exclama: sobrenatural! Luego, en 1917, Apoliniare estrena la obra Les Mamelles de Tirsias, y se le ocurri poner debajo del ttulo, en los volantes que reparti, la palabra drama, a la que luego le aadira sobrenaturalista, que despus de una modificacin ms, termin cambiando al adjetivo, y le puso, finalmente drama surrealista6. Cirici-Pellicer cuenta que es el propio Apoliniare quien nos explica la razn por la que se cambi el trmino: Bien examinado, creo, en efecto, que es mejor adoptar surrealismo que sobrenaturalismo, que ya haba en un principio empleado. Surrealismo no existe todava en los diccionarios y ser ms cmodo de manejar que sobrenaturalismo, utilizado ya por los seores filsofos7. Para Cirici-Pellicer, as como el arte clsico y el arte romntico reclaman a la historia haber sido reproducidos en muchas pocas, el surrealismo propone lo mismo. Segn el autor, el surrealismo es una corriente que ha existido en todas las pocas y culturas, que se fue formalizando concretamente en Europa durante los aos inmediatos a la
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Cirici Pellicer, Alexandr. El surrealismo. Barcelona: Omega, 1957, p. 9. Wikipedia: Naci en Vitebsk, Bielorrusia siendo el mayor de nueve hermanos. Su nombre natal fue Moishe Shagal ( ) o Movsha Jatsklevich Shagalov (a ). El nombre de su madre era Felga-Ita. Fue uno de los ms importantes artistas del surrealismo y en su trabajo se encuentran resonancias de fantasas y sueos. http://en.wikipedia.org/wiki/Marc_Chagall 6 Habra que aclarar que en rigor a la palabra francesa surraliste la traduccin castellana debe ser superrealista, pero con el uso el trmino surrealista es el que cal ms. 7 Cirici, p.10.

Primera Guerra Mundial hasta organizarse en 1924 mediante la presencia de los siguientes tres hechos: a) la publicacin del primer manifiesto de Breton; b) la fundacin de una Oficina de Investigaciones Surrealistas y c) la creacin de un rgano de prensa titulado La Revolucin Surrealista, el primero de setiembre de 1924. Como nos dice Durozoi (1974)8, en el Primer Manifiesto9 Breton ilustra el concepto de SURREALISMO como: automatismo psquico puro mediante el que se propone expresar, sea verbalmente, sea por escrito, sea de cualquier otro modo, el funcionamiento real del pensamiento. Dictado del pensamiento, en ausencia de todo control ejercido por la razn, ajeno a toda preocupacin esttica o moral. Adems, agrega una definicin enciclopdica: Enciclopedia, filosofa: El surrealismo se funda en la creencia en la realidad superior de ciertas formas de asociacin anteriormente desatendidas, en la omnipotencia del sueo, en el juego sin finalidad determinada del pensamiento. Aspira a la destruccin definitiva de todos los mecanismos psquicos y pretende ocupar su lugar en la solucin de problemas fundamentales de la vida. Profesan el surrealismo absoluto Aragon, Baron, Boiffard, Breton, Carrive, Crevel, Delteil, Desnos, Eluard, Grard, Limbour, Malkine, Morise, Naville, Noll, Pret, Picon, Soupault, Vitrac. Por otro lado, Durozoi nos explica que con la aparicin del primer nmero de La Revolucin Surrealista, la unanimidad de los colaboradores se basa en los siguientes principios: el llamado mundo cartesiano que les rodea es un mundo insostenible, mistificador sin gracia, contra el que se justifica todas las formas de insurreccin 10. Con eso, el surrealismo buscaba ser la respuesta a las tantas incgnitas que dejaba el pensamiento gobernando por la razn, como los problemas con respecto a la existencia. La lgica solo ha podido mantener su imperio mediante la supresin de cualquier otra manifestacin del pensamiento. Con eso, las formas cotidianamente despreciadas del pensamiento como la imaginacin (que ha sido apartada nicamente para los nios), as como tambin la sensibilidad, que necesita reivindicar sus derechos pues ella es la nica capaz de proporcionar de nuevo cierto inters por la existencia y a lo que por esta se entiende, llevarn a los hombres a sustraerse de la mediocridad de lo cotidiano. As, lo que busca el surrealismo es abrir mundos nuevos, maravillosos y diferentes para poder demostrar que el mundo actual en el que se encontraban no era el nico posible. Asimismo, otro de los fines de sta corriente, al atacar directamente a la razn
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Durozoi, Grard. Las definiciones del surrealismo. Madrid: Guadarrama, 1974, p. 81. Bretn, Andr. Manifiestos del surrealismo. Madrid: Guadarrama, 1969. 10 Durozoi., 82

como aquella legisladora de todos los productos humanos, no es solo ofrecer nuevas alternativas para la asimilacin de nuevos mundo, sino tambin es tratar de cambiar el orden social establecido. Como dice Durozoi () en efecto, en la medida en que la sociedad no se ha constituido ms que a partir de manifestaciones parciales del espritu, se pone de manifiesto que una reivindicacin orientada al ntegro desarrollo del pensamiento solo puede provocar el desbarajuste: puesto que las estructuras existentes han quedado determinadas por un pensamiento truncado, no cabe pensar que puedan concentrarse con un pensamiento que desarrolle la totalidad de sus posibilidades11. Como vemos, el fin era destruir todas las ideas que la razn le ha impuesto al hombre y cualquier medio ser bueno para demoler las ideas de familia, patria, religin, entre otras. Esta empresa no es cualquiera, desde los inicios del movimiento se entendi que el surrealismo tena que cambiar el curso de la historia. Como ejemplo de ste punto, en el Segundo Manifiesto, Breton afirma: todo induce a creer que existe cierto punto del espritu en el que la vida y la muerte, lo real y lo imaginario, lo pasado y lo futuro, lo comunicable y lo incomunicable, lo alto y lo bajo cesan de ser percibidos contradictoriamente. En vano debe buscarse a la actividad surrealista otro mvil que la esperanza de poder determinar este punto12 Para Durozoi13, en el libro Qu es el surrealismo?, Breton lo define como un movimiento () para adquirir una conciencia cada vez ms ntida y al mismo tiempo ms apasionada, del mundo sensible; como un paso decisivo hacia la unificacin de la personalidad por hombres que, por encima de todo, estn ciegamente entregados a rehusar, sistemticamente, de un modo encarnizado, las condiciones en las que se les forzaba vivir (). Siguiendo este argumento, nos cuenta Lwy14 que Pierre Naville afirma que: el pesimismo es el valor fundamental del surrealismo, pues as se puede hacer que la perdicin del hombre sea til.

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Ibid., p. 84. Cirici-Pellicer p. 12. 13 Durozoi, p. 85. Cfr. Bretn, Qu'est-ce que le surralisme?, Brussels, Ren Henriquez Editeur, 1934. 14 Lwy, Michael. Walter Benjamin y el surrealismo: historia de un encantamiento revolucionario. Acta Poetica 28 (1-2) PRIMAVERA-OTOO, 2007., p.1. Cfr. Naville, Pierre. La Rvolution et les intellectuels, 1926.

Para De Torre15, entre 1925 a 1935 suceden los aos ms escandalosos del surrealismo. Como hemos relatado, los primeros aos del movimiento se basaron en manifestaciones y declaraciones colectivas que iban en contra de las leyes y estatutos tradicionales, primero en base al arte, pero luego, con la creacin de la Revolucin Surrealista su voluntad subversiva hacia una meta poltica era ms que evidente. Para el autor, esta tentacin comunista los llev a hacerse una pregunta acaso la emancipacin del espritu no exige previamente la liberacin social del hombre? La respuesta, a pesar de ser afirmativa y de acorde con la poca en la que estaba, no dej de ser contradictoria con uno de los fines principales del comunismo: la propaganda. Indica De Torre que los surrealistas no comprendan la necesidad de utilizar su material artstico de manera propagandstica a favor a la revolucin ya que el sacrificio involucraba ceder a lo material, a una transformacin que no solo estaba enfocada en el espritu ideolgico de la condicin humana, sino tambin en la historia y en la emprea que lo rodea. La libertad artstica, para ellos, no mereca sacrificarse por la necesidad revolucionaria. El surrealismo, adems de querer cambiar una forma de ver el mundo de acuerdo a una poca especfica, tambin nos entrega ciertas tcnicas. Para Durozoi, el surrealismo presenta tres tcnicas, las cuales fueron expuestas por Breton16: a) cierto automatismo psquico que corresponde con bastante exactitud al estado del sueo; b) los relatos de los sueos; c) las experiencias de un dormir bajo hipnosis. Aunque en un inicio le otorga mucha importancia a la tercera tcnica, finalmente es la primera en dejar de lado, por lo que al autor llama higiene mental. Con la nica que se queda y a la que acaba dndole todos los reconocimientos es el automatismo. En el Primer Manifiesto afirma que es la nica que representa correctamente al surrealismo, aunque no sea totalmente separable de las experiencias cuando se est durmiendo. Para De Torre, el automatismo tiene como fin la exploracin del mundo del inconsciente, no con fines cientficos sino poticos, por medio de los sueos hipnticos en alta voz y de la escritura automtica17. La influencia de Freud en este sentido desborda obviedad. Pero, qu es lo que se pretenda con el uso de la escritura automtica? De Torre afirma que el empleo sistmico de sta, es decir, la transcripcin directa de los sueos o de los estados de nimo, realizados sin ninguna censura o represin, adems de total indiferencia a la calidad del resultado, pretenda resolver las antinomias del espritu, es decir, las de la vigilia y las del sueo, de la razn y la locura, del pasado y del futuro, incluso, la de la vida y la muerte. Para
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Torre, Guillermo de. Qu es el superrealismo. Buenos Aires: Columba, 1955. Durozoi, p. 93. 17 De Torre, p. 35.

Breton, segn este autor, el automatismo era no solo como un mtodo de expresin en el plano literario y artstico, sino tambin como primera instancia encaminada a una revisin general de los mtodos del conocimiento18. Durozoi19 nos explica que, a pesar de que el ejercicio del automatismo para ser simple, pues bsicamente involucra el acto de vaciar la mente a fin de que pueda irrumpir un flujo incontrolado de palabras; dejar que el lenguaje hable dentro de uno mismo sin pretensin de orientarlo mnimamente; confiar la escritura a un dictado interior, que obliga a transcribir estrictamente lo que da a entender20, encierra grandes dificultades, pero sobre todo, como sostiene De Torre, los productos de esta actividad, en la mayora de sus modelos, no ofrecen nada realmente profundo, como las esperadas obras maestras que los surrealistas esperaban. Ante eso, seala De Torre que Breton, a vsperas de la guerra en 1937, deja de lado la escritura automtica y propone nuevas tcnicas: el humor objetivo y el azar objetivo21 (o lo que luego ser llamado cadver exquisito), siendo este ltimo el ms representativo en la obra de Breton que est basada en analogas, coincidencias, premoniciones () de distintos episodios de su vida22. Con respecto al humor objetivo, De Torre llega a rastrearlo hasta Hegel, quien en la Esttica seala que () el humor afecta al objeto y a la forma que le imprime el reflejo subjetivo, prodcese entonces una suerte de humor objetivo23. En el caso del surrealismo, este humor objetivo es aquel que llega a romper la rigidez de las formas paradigmticas ya instituidas, para poder as quebrar convencionalismos.

1. Walter Benjamin y el Surrealismo. Walter Benjamin, en palabras de Susan Buck-Morss24, es un escritor revolucionario. La filosofa y la crtica literaria fueron sus oficios y de stos se ocup hasta el fin de sus das. Su vida transcurri en un periodo difcil para cualquier judo que naciese en Alemania, pues fue uno ms de los afectados por el totalitarismo nazi, del que tuvo que escapar en 1940, hasta que finalmente fue hallado muerto.
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Ibd., p. 36. Ibd., p. 95. 20 Ibd., p. 96. 21 Ibd., p. 37. 22 Ibd., p.38. 23 Ibd., p.39. 24 Buck-Morss, Susan. Walter Benjamin, escritor revolucionario. Buenos Aires: Interzona Editores, 2005, p. 10.

Su filosofa tiene un corte utpico, pues como base de ella se encuentra la dialctica marxista, aquella que est provista de una historia que se supera a s misma, para que as, se pueda encontrar la solucin a los sueos utpicos de la sociedad. La propuesta de Benjamin tena como labor proporcionarnos un tipo de historia que ayudara a la humanidad a despojarse del pasado que la vena constriendo, sobre todo en los mbitos del arte, la poesa y la religin, aquellos tesoros culturales de los opresores25 y que no dejaba terreno para la libertad de pensamiento. As, la tesis del filsofo tena como fin implantar un tipo de historia materialista que le permitiera al obrero reprimido por el burgus, salir de este cautiverio. La solucin de Benjamin, inspirada por Marx, era darle a la historia el papel de ciencia del espritu, para que as, la historia del proletariado no solo poseyera la capacidad de conocer su situacin de clase, sino que tambin tuviera una motivacin para la accin poltica, y con eso, encontrara la correcta forma de salir a la praxis. Segn Buck-Morss, la preocupacin de Benjamin con respecto a los textos de Marx, es que ste, no se escapa de las distorsiones de su propia herencia cultural. Con esto, lo que propone es que la exposicin marxista acerca de la funcin del hombre (el trabajo) y el valor que ste genera a los burgueses (el plusvalor) puede darnos un espectro adecuado de la conciencia de la clase, pero no necesariamente llamarnos a la revolucin. As, lo que se puede producir es la generacin de una praxis sindical, sin que necesariamente esta llegue alguna vez a ser una praxis revolucionaria. Como es sealado por la autora, implcito estaba en la teora de Benjamin, la necesidad de generar una educacin materialista que dar un paso ms all del proyecto marxista, no solo generar cultura sino que tambin har que esta sea una ideologa revolucionaria. Esta nueva ideologa traa consigo el hecho de empezar a ver las mercancas culturales como imgenes dialcticas. El proyecto se divida en dos partes: La primera era destructiva: la preservacin de los objetos culturales del olvido por parte del aparato histrico y literario burgus tena como costo el sacrificio de su valor de uso revolucionario. As como la revolucin poltica exiga el quiebre del aparato estatal burgus, de la misma manera el aparato cultural tena que ser destruido. Particularmente la esquematizacin burguesa de la historia como continuum necesitaba ser barrida por la dialctica. Tal como lo haba advenido Engels, era necesario dejar de concebir las ideas y las formas culturales que las encarnaban como desarrollndose progresivamente desde una etapa temprana que era " superada" en el
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Ibd., p. 14.

sentido de una "victoria del pensamiento (...) en general y para siempre". Benjamin sostendra que el orden temporal de sucesin no formaba una secuencia causal, de hecho, que no formaba secuencia significativa alguna. As, el materialista histrico dejar de desgranar la sucesin de datos como un rosario entre sus dedos. Este imperativo cognitivo anticipaba el imperativo poltico: la conciencia de que las clases revolucionarias estaban haciendo saltar el continuum de la historia era un rasgo caracterstico de su conciencia histrica en el momento de su accin. Dice BuckMorss: () Y mientras que el arte popular se haca valioso para la educacin materialista slo cuando estaba mediado por una conciencia de clase, el arte que despreciaba el consumo de masas poda desempear una funcin revolucionaria a pesar de sus intenciones. Benjamin pensaba a Baudelaire como "agente secreto", descontento con su clase y su funcin social de dominio: La persona que lo confronta con su clase obtiene ms de l que aquella que desde un punto de vista proletario, lo desestima por carente de inters26(). La segunda parte de la transformacin resida en el momento constructivo de la dialctica. Los elementos de las culturas pasadas eran rescatados y redimidos, reunidos en novedosas agrupaciones que se conectaban con el presente en tanto "imgenes dialcticas" y as generaban textos, como los de Benjamin, que yuxtaponan diferentes elementos de un modo que transgreda todos los lmites convencionales de las taxonomas mentales y materiales, y en el proceso, conectaba extremos de la escala que negaban la concepcin de un espacio homogneo. Benjamin entiende el surrealismo como un arte alegrico que expresa la experiencia de aquello de lo que no se habla, de lo escondido, lo sufriente, de lo oprimido. Las "imgenes dialcticas" sustituyen las "imgenes metafsicas" de las tragedias de occidente. Lo que busca es encontrar una utopa del dolor, en donde se hacen evidentes la realidad que devino con la modernidad y la cada de la humanidad. La tesis de La obra de los pasajes es que, con el desarrollo del capitalismo, "un espeso sueo se precipit sobre Europa y con l una reactivacin de las fuerzas mticas". Susan Buck-Morss27 explica que mientras el intelectual alemn Max Weber postula el triunfo de la razn abstracta y formal, durante los siglos XVIII y XIX, entendindola como un principio organizador de las estructuras de la produccin, la burocracia y todas las formas culturales, Benjamin mantiene que, esta racionalizacin, as como lo sostuvo Freud, tiene un nivel onrico inconsciente.
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Buck-Morss, p. 19. Burcks- Morss, p. 20

Como hemos visto anteriormente, la revolucin de los surrealistas franceses estaba en la misma lnea que la revolucin pedida por Benjamin, al menos al inicio del movimiento surrealista. Uno de los primeros trabajos en donde podemos notar esta ndole se da en 1928, cuando Benjamin declara su ambicin de recoger la herencia del surrealismo, manteniendo una corta estada en Pars, empieza a congregar notas y materiales para un artculo provisoriamente titulado "Pasajes parisinos. Un encantamiento dialctico"28 que tiene la forma de yuxtaposicin mencionada anteriormente. As, en el texto, lo que podemos ver es que el lector tendra que formarse un juicio con la yuxtaposicin de citas provistas por el autor. Su fin con este tipo de obras era generar imgenes dialcticas. Sus intenciones eran las de revivir el siglo XIX con las cosas que el siglo XX presenta por s mismo, conduciendo al lector mediante este tipo de imgenes. As, para Benjamin, las imgenes deben de transmitir un conocimiento determinado, una experiencia especfica: una sntesis, pues la imagen lleva en s misma un poder simblico y se convierte en una parte de nuestra esencia particular y con eso, porta memoria. Las imgenes son las catalizadoras de las experiencias humanas, lo cual hace que estn materializadas y eso genera que sean singulares y perduren, como constituyentes de nuestra experiencia. As, la tesis central de Los Pasajes, ser explicar que l no trata de describir, sino de exhibir la descomposicin de la historia en imgenes. El texto, Surrealismo, la ltima instantnea de la inteligencia Europea de Walter Benjamin, fue publicado por primera vez en la revista Literarische Welt en 1929. Este texto, de un misticismo nico, est constantemente inspirado en imgenes y de alegoras extraas acerca del Paris de la poca, y posee una extraordinaria riqueza para el movimiento surrealista, pues logra introducirnos en l, as como tambin ofrecernos muchas de sus tcnicas. Es necesario entender que ste texto no es un artculo de crtica literaria, sino mas bien, se trata de un ensayo potico, filosfico y poltico de una gran importancia, ya que como dice Lwy29, hace un recorrido por intuiciones fulgurantes e iluminaciones profanas sorprendentes. En esta parte de la exposicin, tratar de presentar algunas de las partes ms importantes del ensayo. Para Benjamin, el surrealismo mantiene el espritu inicial de sus progenitores, pues l tambin lo interpreta como todo menos una camarilla
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Benjamin, Walter. Libro de los pasajes. Madrid : Akal, 2005. Lwy, Michael. Walter Benjamin y el surrealismo: historia de un encantamiento revolucionario. Acta Poetica 28 (1-2) PRIMAVERA-OTOO, 2007.

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literaria opinin que l atribuye a los expertos filisteos a los que irnicamente denomina los nueve veces sabios30. No se trata pues de un movimiento artstico, sino de un intento de de explosicin dentro del campo de la literatura, gracias a un conjunto de experiencias mgicas de alcance revolucionario; ms exactamente, de un movimiento iluminado, que busca la libertad, y con stos, andan en el camino del comunismo. Como ya hemos visto, la trayectoria de Benjamin caminaba ya por estos lares. Para Lwy31, todo empez cuando () Benjamin descubre el comunismo gracias a los hermosos ojos de Asja Lacis y la filosofa marxista por la lectura de Historia y conocimiento de clase de Lukacs. Esta similitud de pensamiento compartida, es mencionada por el autor, cuando a inicios del ensayo, menciona que es un observador alemn, situado en una posicin infinitamente peligrosa entre la fronda anarquista y la disciplina revolucionaria32. Para Benjamin, la dimensin libertaria del surrealismo se manifiesta de una manera ms directa: Desde Bakunin a Europa le faltaba una idea radical de la libertad. Los surrealistas tienen esta idea33. La hostilidad de la burguesa ante cualquier declaracin de libertad espiritual radical34 es la que llev al surrealismo hacia la izquierda, hacia la revolucin y, luego, hacia el comunismo. Hemos visto en la parte primera de esta exposicin que los surrealistas encabezados por Breton tuvieron este mpetu inicial de la revolucin, y sin embargo, entre el 1930 al 1935 fueron dejando de lado esa alternativa, pues corresponda al orden de cosas que dejaba de lado lo utpico y se volva ms que todo material. Es bastante anecdtico notar que mientras se escriba este artculo (1928), y luego su publicacin (1929), no pasaron mas que dos aos ms para que las cabezas del surrealismo dejaran de considerar a la revolucin como la respuesta adecuada al sinsentido que para ellos era la razn. Como es sabido, en 1927 Breton y otros surrealistas se afiliaron al Partido Comunista Francs. Sin embargo, para Benjamin, esta tendencia a una politizacin y al compromiso no debe ser entendida como muestra de que el surrealismo deba descontinuar su carga mgica y libertaria, sino
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Ibd., p. 7 Ibd., p. 9 32 Walter Benjamin: El surrealismo, la ltima instantnea de la inteligencia europea. Madrid, Taurus, 1980. p. 1. 33 Ibd., p. 2. 34 Ibid, p. 2

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mas bien, son precisamente esas cualidades las que le dieron al movimiento un protagonismo nico al movimiento revolucionario: Ganar las fuerzas de la ebriedad para la revolucin. En torno a ello gira el surrealismo en todos sus libros y empresas. De esta tarea puede decir que es la ms suya. Nada se hace por ella por el hecho de que, como muy bien sabemos, en todo acto revolucionario est viva una componente de ebriedad 35. En este sentido, la peticin de Benjamin es que no se trate de ver ms all de lo enigmtico con respecto a la revolucin, la labor del surrealismo es tratar de proveer una opcin dialctica de lo cotidiano y hacerlo impenetrable. Para llevar a cabo esta tarea es del todo necesario que el surrealismo supere una postura demasiado unilateral y acepte asociarse con el comunismo. A qu se refiere Benjamin cuando habla de esta ebriedad? Lwy36 nos explica que es desde donde Benjamin querra extraer las fuerzas para la revolucin. En Direccin nica (1928), Benjamin se refiere a la ebriedad como la expresin de la relacin mgica entre el hombre antiguo y el cosmos, pero tambin deja entender que la experiencia de la ebriedad que caracterizaba esta relacin ritual con el mundo ha desaparecido en la sociedad moderna. No obstante, en su ensayo El surrealismo, la ltima instantnea de la inteligencia europea parece haberlo reencontrado, bajo una nueva forma, en el surrealismo. Para Lwy, se trata de una figura que recorre numerosos escritos de Benjamin: la utopa revolucionaria debe pasar por el redescubrimiento de una experiencia antigua, arcaica, pre-histrica: el matriarcado (Bachofen), el comunismo primitivo, la comunidad sin clases ni Estado, la armona original con la naturaleza, el paraso perdido del que nos aleja la tempestad del progreso, la vida anterior en la que la adorable primavera no haba perdido todava su olor (Baudelaire 37). En estos casos, la propuesta de Benjamin no est proponiendo una vuelta al pasado, sino ms bien, segn la figura dialctica, un desvo a travs del pasado hacia un porvenir nuevo, que integre todas las conquistas de la modernidad desde 1789. Luego, Benjamin propone que sepamos diferenciar entre las formas inferiores y primitivas de la ebriedad que incluiran el xtasis religioso o el de las drogas y una forma superior, llevada a cabo por el surrealismo en sus mejores momentos: la iluminacin profana. Figura rica pero difcil de delimitar. Este tipo de ebriedad puede ser encontrada, de forma no religiosa, en el amor corts como en la revuelta
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Ibd., 10. Lwy, p. 9. 37 Lwy, p. 9

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anarquista en Nadja38 y en el misterio presente en el corazn de lo cotidiano. Esta, consiste, en el papel preponderante de las experiencias mgicas sobre las palabras, en las que se interrelacionan consigna, frmula de encantamiento y concepto. Pginas despus, Benjamin entra en el anlisis a un descubrimiento, hecho por los surrealistas, lo que ser llamado por l, las energas revolucionarias que se ocultan en lo anticuado. Pasan por ellas las primeras construcciones de hierro, las primeras fbricas, las fotos antiguas, los objetos que empiezan a morirse, los pianos de cola. No obstante, Benjamin no explica cul es la conexin que vincula estos objetos a la revolucin. Lwy39 esboza una especie de tesis, en donde se pregunta si podra tratarse de un signo de la precariedad, de la historicidad, de la mortalidad de las estructuras, de los monumentos e instituciones burguesas? O si es acaso un comentario irnico y subversivo a propsito de la pretensin burguesa por la novedad y la modernidad. Yo me quedo con la segunda acepcin, pues luego en el prrafo mantendr un anlisis en donde menciona que la moda, se ha encargado de quitar la esencia a aquellos que estn viviendo en la urbe, demostrndonos as que la miseria urbana e incluso la tristeza de los barrios proletarios de las ciudades son nada ms que eventos sin ningn tipo de significado dentro de las imgenes que representan, yendo en contra de lo propuesto por l inicialmente; imgenes que remiten a conceptos particulares llenos de contenidos en base a la dialctica. Cambia de tema en el siguiente prrafo para mencionar a la ciudad de Pars, que ha sido para muchos el ms soado de estos objetos. La ciudad se convierte en fuente de experiencia revolucionaria, en la medida en que slo la revuelta hace resaltar de una manera absoluta el rostro surrealista. Para Lwy40, el argumento de Benjamin vara entre distintas aproximaciones que sin ser necesariamente contradictorias, estn lejos de expresar un criterio unvoco. A no ser que ese criterio no sea el mecanismo consistente en cambiar la mirada histrica sobre el pasado por la mirada poltica, es decir, encarar cada objeto desde el punto de vista de su futura prxima abolicin revolucionaria41. Luego, Benjamin nos presenta una crtica acerca de los prejuicios romnticos encontrados en el surrealismo. Para l, representada en la manera demasiado rpida y para nada dialctica de concebir la esencia de la ebriedad. Los surrealistas no se
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Breton, Andr. Nadja . Mxico, D.F. : Joaqun Mrtiz, 1967 . Lwy, p. 12 40 Lwy, p. 15 41 Lwy, p. 17

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dan cuenta de que la lectura y el pensamiento tambin son fuente de iluminacin profana pues han venido utilizando tcnicas en donde se reprocha la utilizacin de la razn y del pensamiento y se prefiere mas bien a figuras en donde se rechaza cualquier tipo de representacin que se rija bajo la lgica. El ejemplo que relata es el siguiente: por muy apasionada que sea la bsqueda en relacin con la ebriedad del hashish, no proporcionar ni la mitad de informacin que sobre sta proporciona la iluminacin profana del pensamiento. Esta crtica resulta ser bastante contradictoria con el sentimiento del movimiento, pues desde inicios de ste, los surrealistas siempre han preferido la utilizacin de las tcnicas que analizan el sueo y las emociones del inconsciente antes que inclinarse a las experiencias de la droga. Por otro lado, entre las iluminaciones profanas en las que el texto de Benjamin es rico, no hay ninguna ms sorprendente ni ms extraa por su fuerza premonitoria que el acuciante llamamiento a la organizacin del pesimismo. Nada hay para Benjamin ms irrisorio y estpido que el optimismo de los partidos burgueses y de la socialdemocracia, cuyo programa poltico no es ms que un mal poema de primavera. Contra este optimismo sin conciencia, este optimismo de diletantes, inspirado por la ideologa del progreso lineal, Benjamin descubre en el pesimismo el punto de convergencia efectivo entre surrealismo y comunismo. Es importante entender que este sentimiento es exactamente el que expusimos al inicio del apartado de Benjamin, es un pesimismo activo, que se encuentra organizado, material, volcado en el objetivo de impedir, con todos los medios posibles, el advenimiento de lo peor. En este momento, Lwy se pregunta: en qu consiste el pesimismo de los surrealistas? Para Benjamin, se refiere a ciertas profecas y al presentimiento de ciertas atrocidades en Apollinaire y Aragon: Asaltan las editoriales, tiran al fuego las colecciones de poemas, matan a los poetas. Lo que impresiona en este pasaje es la previsin exacta de un acontecimiento que iba de hecho a producirse seis aos ms tarde el auto de fe de libros por los nazis en 1934. Pero ste no es el nico extrao presentimiento de este texto. En cambio, nos preguntamos a qu puede referirse el concepto de pesimismo aplicado a los comunistas; una doctrina que en 1928 celebra los triunfos de la construccin del socialismo en la URSS y la cada inminente del capitalismo, no parece ms bien un claro ejemplo de ilusin optimista? De hecho, Benjamin ha tomado el concepto de organizacin del pesimismo de una obra que califica de excelente, La Rvolution et les intellectuels (1926) de Pierre Naville. Miembro activo del grupo surrealista (haba sido uno de los redactores de la revista La Rvolution surraliste), Naville haba optado en aquel momento por el compromiso

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poltico en el movimiento comunista. Cuando intenta hacer compartir esta opcin a sus compaeros, les propone abandonar el estmulo anrquico y catico que los embargaba y mas bien, alinearse a las bases de la lucha de clases, adems de comprometerse a la accin revolucionaria. Como se ve, para el autor, la nica va posible era la marxista. Debido a lo que ya hemos visto, Benjamin retoma la propuesta de Naville, y hace suya la necesidad de la revolucin, alentando a los surrealistas a acompaarlo. Es ms, la posicin de nuestro autor es an mucho ms receptiva frente al movimiento. Lwy nos propone entender un poco ms cmo nace y se transforma este sentimiento desde Naville, y lo cita: habrn razones que puede darse todo hombre consciente para no confiarse, sobre todo moralmente, a sus contemporneos, el pesimismo que constituye la fuente del mtodo revolucionario de Marx se presenta, ante sus ojos, como el nico medio de librarse de las nulidades y de las contrariedades de una poca de compromiso. Y sigue: rechazando la posicin de una tal Spencer y llamndolo cerebro monstruosamente limitado o de un Anatole France, del que detesta los halagos infames, Naville concluye: es necesario organizar el pesimismo, la organizacin del pesimismo es la nica consigna que nos impide debilitarnos. Pero finalmente, lo que sucede es que la lgica del pesimismo lo pone en contra de lo propuesto por las izquierdas de la poca y lo llevan a pasar a las filas de los llamados trosquistas, de los que luego ser un lder acrrimo. Segn Benjamin, uno de los principales problemas planteados en el artculo de Naville es saber si la revolucin est pidiendo que se d el cambio de intenciones o el cambio de circunstancias exteriores. Desde su perspectiva, los surrealistas son quienes ms se aproximan a lo que denomina la respuesta comunista, basada en un pesimismo general, total y generalizado. Resalta, as, su desconfianza ante el destino de la literatura, la libertad, del hombre europeo y de cualquier acomodacin. Sin embargo, les atribuye irnicamente una confianza ilimitada en la compaia qumica I. G. Farben y en el perfeccionamiento pacfico de la Luftwaffe. En este sentido, la iluminacin profana de Benjamin va mucho ms all que Naville del que toma nada menos que el espritu de desconfianza y el rechazo de los compromisos y que los surrealistas. Es la mirada pesimista y revolucionaria la que le permite intuir el futuro catastrfico de Europa, resumido en la frase sobre la confianza ilimitada. Es obvio que para entonces no eran previsibles ni la destruccin que generara la Luftwaffe en Europa, ni el papel que desempeara la I. G. Farben a

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travs de la fabricacin del gas Zyklon B utilizado para racionalizar el genocidio, ni que sus fbricas iban a utilizar a miles y miles de recluidos como mano de obra. Sin embargo, es destacable esta intuicin de Benjamin acerca de las potencialidades de la industrializacin burguesa, nica adems entre los marxistas de la poca. Finalmente, el artculo concluye identificando al surrealismo como heredero del que llama el materialismo antropolgico de Hebbel, Bchner, Nietzsche y Rimbaud, que sera distinto al de Vogt y Bujarin, al que tilda de metafsico. No obstante no se explaya en el materialismo antropolgico del que habla, s seala que se trata de comprender a la realidad como un cuerpo vivo, cuya tensin revolucionaria al convertirse en descarga revolucionaria llevar a que la realidad se vea lo suficientemente desbordada como para responder a las exigencias del Manifiesto Comunista. Pese a que no seala a qu exigencias se refiere, Benjamin aade el siguiente comentario hacia el final: Hasta el momento los surrealistas son los nicos que han entendido la consigna que hoy ofrece [el Manifiesto comunista]. Uno despus de otro cambian sus ademanes por la esfera de un sueo que marca los sesenta segundos de cada minuto. Aqu encontramos que Benjamin no solo coloca a los surrealistas por encima de otros intelectuales marxistas, sino que asocia al movimiento propiamente a la imagen dialctica del sueo, ya no solo con la Vague de rves de Aragon, a quien cita inicialmente a propsito del estadio heroico del movimiento, cuando su ncleo dialctico estaba an opaco. Ahora bien, la alegora del despertador que marca cada minuto durante sesenta segundos es entendida por Lwy42 como el valor nico que Benjamin le atribuye al surrealismo en tanto considera cada segundo como la puerta estrecha por la que puede entrar la revolucin43. Esta imagen apela a una expresin posterior del mismo Benjamin que permite comprender, de acuerdo a Lwy, que de lo que se trata en ltima instancia es de la revolucin, por lo que todas las iluminaciones profanas adquieren sentido en funcin a ella. Antes de empezar propiamente con la conclusin, es importante entender que el papel que ocupa el surrealismo en Benjamin es un tema bastante ms complejo de lo que se puede llegar a expresar en estas pginas. Sin embargo, es necesario entender, como fue expuesto desde el inicio, que esta inclinacin hacia el movimiento ya haba sido
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Lwy, p. 18 Lwy, p. 23

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reflejada en el Libro de los pasajes, empezando con la oposicin entre el sueo y el despertar. Efectivamente, en los primeros trabajos del autor sobre el tema, podemos notar que el proyecto se encuentra emergente, sobre todo en el enfoque que se le da a la posibilidad de conocimiento mediante al sueo, sobretodo, como aquel que explica de manera ms eficiente el despertar. Como vemos, el trabajo del surrealismo en el que se enfoca Benjamin es importantsimo para el movimiento propiamente. Inicia la argumentacin de este texto tan complejo y tan interesante proporcionndonos una radiografa del contexto en el que el movimiento se dio acabo. Junto con eso, nos explica, aunque un poco entre lneas, como finalmente es el movimiento marxista aquel que le entrega cierta vida y actividad a la prctica del surrealismo, aunque, como vimos en las primeras pginas de este trabajo, ese emprendimiento termina siendo dejado de lado pues no hubo realmente una compenetracin entre sus ideales y la prctica propiamente. Las ideas del surrealismo fueron realmente empticas con el pragmatismo y la renuncia a un tipo de vida solo de crtica y arte en el que ellos estaban involucrados. Es curioso ver cmo el Manifiesto Comunista empieza involucrndonos a todos en el cambio propuesto por Marx, un cambio que estaba enfocado en hacer de la sociedad lo ms justa posible y tena que ser llevado a cabo con una verdadera conviccin del espritu. Sin embargo, esta conviccin no solo peda la predisposicin a asimilar un discurso novedoso, que rompe con el aquel anterior en donde se prefera la diferencia y la explotacin antes que la unin y el respeto por todos aquellos a los que se debe dignidad humana, este discurso, por otra parte peda que la crtica fuera una parte del proceso y que la accin sea el punto determinante. Es decir, la necesidad de cambio propona no solo un ejercicio del carcter, sino tambin, si es que se pidiese, tomar las armas, renunciar a aquello que es conocido y embarcarse en un cambio que no poda tener vuelta atrs. Hasta 1929, ese era el plan de los surrealistas y Benjamin lo suscribe, sin embargo, a partir de 1930 se van retirando y dejando de lado aquel mpetu que nuestro autor rescat en ellos, llamndolos aquellos que podran hacer posible el plan propuesto en el Manifiesto, utilizando las herramientas planteadas por el comunismo.

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Bibliografa:

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2005 Buck-Morss, Susan. Walter Benjamin, escritor revolucionario. Buenos Aires: Interzona Editores. 1957 Cirici Pellicer, Alexandre. El surrealismo. Barcelona: Omega. 1955 De Torre, Guillermo. Qu es el superrealismo. Buenos Aires : Columbia. 1974 Durozoi, Grard. Las definiciones del surrealismo. Madrid: Guadarrama.

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2004 Klingshr-Leroy, Cathrin. Surrealismo/ Uta Grosenick, ed. Taschen. 2007 Lwy, Michael. Walter Benjamin y el surrealismo: historia de un encantamiento revolucionario. Acta Poetica 28 (1-2) PRIMAVERA-OTOO. 1972 Nadeu, Maurice. Historia del Surrealismo. Barcelona: Ariel.

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