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Optimizacin del Uso del NaSH en la Flotacin de Minerales de Cobre. M.Bosse 1, V. Conejeros 2 y M. Rivas 1.

: Departamento de Ingeniera Qumica, Universidad Catlica del Norte, Antofagasta, 55-355913, mbosse@ucn.cl
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: Departamento de Ingeniera Metalurgica, Universidad Catlica del Norte, Antofagasta, vconejer@ucn.cl Resumen En la metalurgia del cobre los minerales sulfurados han sido extensamente estudiados, y se han propuesto diferentes procesos para su beneficio. Mientras los procesos hidrometalrgicos demoran das en completarse, la recuperacin de cobre mediante flotacin requiere de pocos minutos. Por otra parte, los mayores xitos con minerales oxidados superficialmente se logran empleando sulfidizacin mediante la adicin de diferentes reactivos que aportan iones S2- y SH-. El rol de estos iones es modificar completamente la naturaleza fsico-qumica de su estructura superficial, permitiendo la adsorcin de colectores en ella, y su posterior flotacin. El proceso ha sido estudiado y aplicado en medio bsico (pH 10) regin en que los iones S2- y HS- presentan una mayor estabilidad. Adems de controlar el pH, es importante tener un control sobre el potencial de la pulpa ya que experiencias empricas desarrolladas han demostrado que la flotacin se realiza solamente dentro de ciertos limites del potencial elctrico. Estos lmites pueden ser amplios o estrechos y ligeramente diferente para cada mineral. Se usa el sulfhidrato de sodio (NaSH) como un agente para activar las especies alteradas en la flotacin de sulfuros de cobre. Existen antecedentes tcnicos en la industria de que las condiciones, dosis de adicin y los puntos de adicin ptimos del sulfhidrato de sodio varan segn la especie mineralgica, la roca madre, las alteraciones y la mineralizacin, del mineral a procesar. Las investigaciones en los ltimos aos, se han centrado en el estudio de los mecanismos de flotacin de sulfuros de cobre, pero no en su activacin cuando estos presentan alteraciones superficiales. Se busca mejorar la recuperacin de las especies alteradas de cobre para minerales prfidos y andesitas Es por esto que al no existir un estudio en esta rea, es que el presente trabajo define las mejores dosis para los prfidos, para las andesitas y para una mezcla de ellas de tal manera que mejore la recuperacin y minimice el consumo de reactivo. Se ha visto que en la industria se ha estado teniendo perdida de recuperacin por presencia de sulfuros oxidados superficialmente. El origen para esta alteracin no ha sido bien definido, siendo las posibles causas: Aguas fuertemente oxidantes en la mina, oxidacin en el acopio y/o sectores de almacenamiento.

Se determinaron dos modelos (uno para Prfidos y otro para Andesita) que relaciona el potencial de la pulpa en funcin de la temperatura y concentracin de sulfhidrato de sodio los cuales son: Para Prfido: Eh = (1,32 T + 2,6875 C + 0,0775 T C + 2,42) Para Andesita: Eh = (2,18 T + 3,41 C + 0,008063 T C + 8,3898) La metodologa empleada en el desarrollo del estudio fue realizada mediante pruebas de laboratorio, para los distintos tipos de minerales utilizados. Los resultados obtenidos en las experiencias indicaron la factibilidad tcnica de llevar a cabo la realizacin de este estudio.