Está en la página 1de 70

Libros Bsicos de Ciencia

Libro 1

Nmeros y smbolos: Del clculo simple al lgebra abstracta

Roy McWeeny

LIBROS BASICOS DE CIENCIA Una coleccin que comienza desde lo ms elemental o a

Libro 1. Nmeros y s u mbolos: Del clculo simple al lgebra abstracta a a


Roy McWeeny
Profesor Emrito de Qu e mica Terica, Universidad de Pisa, Pisa (Italia) o

Traducido del original en ingls por Angel S. Sanz Ortiz e Instituto de F sica Fundamental Blas Cabrera, CSIC, Madrid (Espaa) n

Todos los libros de la coleccin son de distribucin totalmente o o gratuita y estn disponibles en la red, visitando los sitios web: a www.paricenter.com www.learndev.org (en Basic Books in Science) (en For the Love of Science)

LIBROS BASICOS DE CIENCIA

Sobre esta coleccin o Todo progreso humano depende de la educacin, y para conseguirlo neceo sitamos libros y centros de enseanza. La Educacin Cient n o ca es una de las grandes piezas clave del progreso. Desgraciadamente, no siempre es sencillo disponer de libros y centros de enseanza. No obstante, con ayuda de la tecnolog moderna, hoy en d todo n a a el conocimiento acumulado a nivel mundial est al alcance de cualquiera a a travs de los enormes bancos de datos disponibles en la Red (la red que e conecta los ordenadores de todo el mundo). La coleccin Libros Bsicos de Ciencia est orientada a explotar esta nueva o a a tecnolog poniendo al alcance de cualquier persona el conocimiento bsico a, a en todas las areas de la ciencia. Cada libro cubre, con cierto grado de profun dizacin, un rea bien denida, partiendo de los conocimientos ms bsicos y o a a a alcanzando un nivel de acceso a la Universidad, y se encuentra a disposicin o totalmente gratuita en la Red, sin coste alguno para el lector. Para obtener una copia deber ser suciente con hacer una visita a cualquier biblioteca o a lugar pblico donde haya un ordenador personal y una l u nea telefnica. Cada o libro servir, as como uno de los bloques sobre los que se construye la a , Ciencia, y todos juntos constituirn una biblioteca cient a ca de ganga.

Sobre este libro Este libro, al igual que los otros de la coleccin, est escrito en un ingls o a e a sencillo1 , elegido unicamente porque es el lenguaje ms ampliamente utilizado en la ciencia, la tecnolog la industria, el comercio, los negocios o los a, viajes internacionales. Su tema de estudio, los nmeros y los s u mbolos, es fundamental en toda las ciencias, pues introduce un lenguaje nuevo, diferente del que utilizamos cada d para escribir o para hablar. En la evolucin del a o lenguaje, primero apareci la palabra hablada y despus la palabra escrita o e (hace unos cuatro mil aos). Las Matemticas comenzaron su desarrollo algo n a ms tarde en China, India y los pa a ses alrededor del mar Mediterrneo. a Sin embargo, los s mbolos matemticos, aunque tambin son trazos sobre un a e papel, no estn relacionados con ninguna forma de hablar, sonido o palabra a escrita. Normalmente representan operaciones, tales como contar o desplazar objetos a travs del espacio, que a menudo se realizan unicamente de forma e
1

El libro que tienes delante es una traduccin al espaol del original, en ingls. o n e

mental. Esta naturaleza abstracta o simblica de las Matemticas es la que o a les hace parecer dif ciles a tanta gente y las separa de una gran parte de la ciencia. El objetivo de este primer libro de la coleccin es abrir la puerta de las o Matemticas y preparados para penetrar en la F a sica, la Qu mica y otras Ciencias.

ii

Un vistazo previo
Ests comenzando un largo viaje. Un viaje de descubrimiento que te llea var desde los tiempos remotos, cuando las personas aprendieron los primea ros lenguajes y el modo de compartir, unos con otros, sus ideas mediante el habla y la escritura, hasta hoy d a. La Ciencia comenz a desarrollarse hace slo unos pocos miles de aos, con o o n el estudio de las estrellas del cielo (lo que dio lugar a la Astronom y la a) medida de las distancias para dividir la tierra y navegar por el mar (lo que dio lugar a las Matemticas). Con lo que sabemos actualmente, este viaje puede a realizarse en un corto per odo de tiempo. Sin embargo, an as es el mismo u , viaje (repleto de sorpresas) y cuanto ms lejos vayas, ms comprenders el a a a mundo a tu alrededor y cmo funciona. A lo largo del camino hay muchos o hitos importantes: Tras los primeros dos cap tulos de este libro, sabrs cmo trabajar a o con nmeros, yendo desde la operacin de contar hasta varias formas u o de combinar nmeros, como sumar y multiplicar. Adems, habrs u a a aprendido que otros s mbolos (como las letras del alfabeto) pueden utilizarse para representar cualquier nmero. Por ejemplo, a b = u b a es una forma de decir que multiplicar un nmero a por otro b es u exactamente lo mismo que multiplicar b por a, cualesquiera que sean los nmeros representados por a y b. Las Matemticas son precisamente u a otro lenguaje. En el cap tulo 3 vers cmo preguntas que parecen no tener una respuesa o ta pueden tenerla inventando nuevas clases de nmeros: los n meros u u negativos y las fracciones. Finalizado el cap tulo 4 sers capaz de utilizar el sistema decimal y a comprender su signicado para todos los n meros racionales. u En el cap tulo 5 pasars dos hitos ms. Tras el primero, habrs ido a a a de los nmeros racionales al campo de todos los n meros reales, u u incluyendo aquellos que caen entre los nmeros racionales y se denou minan irracionales. El segundo gran avance te llevar al campo de los a n meros complejos, que puede ser descrito slo si denes un nmeu o u ro completamente nuevo representado por el s mbolo i, que posee la extraa propiedad de que i i = 1. Siempre que nos ciamos a las n n reglas establecidas hasta aqu ya no habr ms nmeros nuevos. , a a u

iii

Pero no hemos terminado; los seres humanos son animales muy creativos! El ultimo cap tulo muestra cmo podemos extender el uso de los o s mbolos para incluir operaciones bastante diferentes de las que hemos empleado hasta ahora.

iv

CONTENIDO Cap tulo 1 Sobre los nmeros u 1.1 Por qu necesitamos los nmeros? e u 1.2 Contar: los nmeros naturales u 1.3 Un nombre para los nmeros u Cap tulo 2 Combinando nmeros u 2.1 La suma 2.2 La multiplicacin o Cap tulo 3 Inventando nmeros nuevos: las ecuaciones u 3.1 Nmeros negativos y ecuaciones sencillas u 3.2 Una representacin para los nmeros: los vectores o u 3.3 Ms nmeros nuevos: las fracciones a u Cap tulo 4 El sistema decimal 4.1 Las fracciones racionales 4.2 Las potencias y sus propiedades 4.3 Nmeros decimales interminables u Cap tulo 5 Nmeros reales y n meros complejos u u 5.1 Los nmeros reales y las series u 5.2 El campo de los nmeros complejos u 5.3 Ecuaciones con soluciones complejas Cap tulo 6 Ms all de los n meros: los operadores a a u 6.1 Simetr y grupos as 6.2 Clasicando objetos en categor as 6.3 Discutiendo con s mbolos: la lgica o

Notas para el lector Cuando los cap tulos tienen varias secciones, stas se enumeran de manera e que, por ejemplo, seccin 2.3 signica seccin 3 del cap o o tulo 2. Igualmente, ecuacin (2.3) signica ecuacin 3 del cap o o tulo 2. Las palabras clave importantes aparecen impresas en letra negrilla cuando se utilizan por primera vez. Estos trminos se han recopilado en el e ndice al nal del libro.

Cap tulo 1 Sobre los n meros u


1.1. Por qu necesitamos los nmeros? e u

En las ciencias f sicas o exactas nos ocupamos de las magnitudes y la manera en que stas se relacionan; no es suciente saber qu magnitudes son, e e tambin debemos ser capaces de medirlas. Medir una magnitud signica e que debemos compararla con una cierta unidad y decidir a cuntas unidaa des equivale dicha magnitud (siguiendo cierto acuerdo). Si estoy andando, podr querer saber cun lejos est el colegio. Esa magnitud es la distana a a cia. Si observo que sta requiere mil pasos o zancadas, mi zancada ser la e a unidad de distancia y un millar de estas ser la distancia al colegio. Otro a ejemplo: si digo que una habitacin tiene tres metros de ancho, la unidad o es el metro y tres varas de un metro, puestas una a continuacin de otra, o cubrirn la distancia que hay de un extremo a otro de la habitacin. El mea o tro es la unidad estndar de longitud la de aqulla de una vara de medir a e especial que se guarda en Par desde 1791. Las varas de medir estndar se s a han utilizado durante miles de aos, mucho antes de que se escribiesen los n libros de historia. Una de las ms comunes era el codo, que equivale aproxia madamente a medio metro. En Egipto se han encontrado muchas varas de un codo, que se utilizaron para medir las piedras con las que se construyeron las grandes pirmides. Sin embargo, no fue hasta 1875 cuando el sistema mtria e co, basado en el metro, se acept (mediante acuerdo internacional) como o sistema estndar de medida en ciencia. a Puede hacerse cualquier nmero de copias del metro estndar utilizando una u a barra corriente. Si los dos extremos de la barra pueden alinearse con los del metro estndar, como en la Fig. 1(a), entonces aqulla tambin tendr la a e e a misma longitud que la unidad estndar. Cuando se coloquen tres de estas a

Figura 1

barras, una a continuacin de otra, como en la Fig. 1(b), stas alcanzarn los o e a dos extremos de la habitacin, cuya anchura ser igual a tres metros. Observa o a que la anchura (o longitud) es la distancia entre dos objetos. As la anchura, , la longitud y la distancia se miden con las mismas unidades; lo mismo sucede con la altura (cun alta es la habitacin). a o La misma idea se emplea para medir magnitudes de cualquier tipo. Debemos llegar a un compromiso sobre la unidad, sobre cmo podemos combinar dos o magnitudes similares y sobre cundo stas son equivalentes (o iguales). Las a e ideas de unidad, combinacin y equivalencia (o igualdad) estn siempre o a presentes. Para la longitud la unidad es el metro estndar; las longitudes de a dos objetos se combinan colocando uno a continuacin del otro, como en la o Fig. 1(b), y dos objetos tienen la misma longitud cuando cubren la misma distancia (por ejemplo, tres barras de un metro o una unica barra de tres metros). Otra magnitud importante es la masa de un objeto. Esta puede medirse poniendo el objeto sobre el platillo de una balanza, como las que puedes encontrar en el mercado [Fig. 1(c)]. La unidad de masa es el kilogramo, que tambin se guarda en Par La abreviatura para esta unidad es kg. El e s. nombre que recibe el sistema internacional de unidades, basado en el metro (para la longitud), el kilogramo (para la masa) y el segundo (para el tiempo), sol denominarse sistema MKS. Sin embargo, en la actualidad, se conoce a como Sistema Internacional y es el que se utiliza en todas las Ciencias de forma universal. Cuando se deposita un kilogramo estndar sobre el platillo de la balanza, a ste hace que la aguja se desplace a una nueva posicin, que aparece marcada e o como 1 kg en la Fig. 2(b). Si quitamos la masa estndar y colocamos en a su lugar un trozo de arcilla, sta tendr tambin una masa de un kilogramo e a e cuando haga que la aguja se desplace exactamente a la misma posicin que en o el caso anterior. (Por supuesto, el trozo de arcilla podr no dar exactamente a el mismo resultado. Sin embargo, aadiendo o quitando un poco de arcilla n podemos obtener el resultado correcto.) En tal caso, tendremos dos masas unidad: el kilogramo estndar y nuestro trozo de arcilla de un kilogramo. a

Figura 2

Coloquemos ambos sobre el platillo de la balanza, como en la Fig. 2(c), y observemos la nueva posicin de la aguja. Esta seala 2 kg en la escala. o n Colocar ambas masas juntas sobre el platillo de la balanza y considerarlas como un nuevo objeto unico es una forma de combinar masas. Retira ahora ambas masas y, en su lugar, coloca un trozo de arcilla ms grande sobre a el platillo de la balanza. Si ste desplaza la aguja a la misma posicin (2 e o kg), entonces tendr una masa de dos kilogramos. En este ejemplo vemos a que combinar masas signica ponerlas juntas sobre el mismo platillo de la balanza e igualdad entre dos masas, que ambas desplazan la aguja a la misma marca. (Ms tarde veremos la diferencia entre masa y peso que a es lo que mide una balanza pero esto ser en el libro 4. En la vida diaria a todav comparamos las masas de dos objetos pesndolos). a a Finalmente, reexionemos sobre el tiempo. El tiempo puede medirse utilizando un pndulo un pequeo objeto pesado suspendido de un soporte e n mediante una cuerda. Cada balanceo completo (u oscilacin) del pndulo, o e es decir, una ida y una venida, requiere de un cierto tiempo. Como cada balanceo parece ser igual a cualquier otro, podemos suponer adems que toa dos duran el mismo tiempo, lo que puede utilizarse como unidad. La unidad estndar de tiempo es el segundo (medido con un pndulo estndar) y la a e a combinacin de dos unidades de tiempo signica esperar a que se produzca o otro balanceo tras el anterior. Con un pndulo estndar, sesenta balanceos e a son minuto. Por ahora queda claro, por tanto, que medir cosas signica saber contar y conocer los nmeros. u

1.2.

Contar: los nmeros naturales u

Por supuesto, sabes contar. Sin embargo, has pensado alguna vez seriamente sobre ello? Hay dos formas de llegar a la idea de nmero. Cuando digo hay u cinco vacas en ese prado quiero decir: He asignado nombres a las vacas, una tras otra, a partir de un conjunto ordenado que aprend de memoria en mi infancia; el ultimo nombre que he dado, cuando no quedan ms vacas, es el a nmero de vacas en el prado. u O tambin podr querer decir: e a He sealado una vaca diferente con cada dedo de mi mano derecha n hasta que no quedan ni vacas ni dedos; por lo tanto, hay el mismo nmero de vacas que de dedos; ste es el nmero que se denomina u e u cinco. El nmero al que llegamos siguiendo el primer procedimiento, asignando nomu bres de la lista uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, . . . (o, abreviando, 1, 2, 3, 4, 5, 6, . . . , donde los s mbolos 1, 2, . . . representan las respectivas palabras), se denomina nmero ordinal debido a que los nombres se asignan u en un orden estndar. a El nmero obtenido mediante el segundo procedimiento no depende del orden u de los nombres en una lista. Los matemticos lo llaman nmero cardinal: a u depende del emparejamiento de objetos de un conjunto con objetos de otro conjunto, denominado conjunto estndar. Por ejemplo, puedo emparejar las a vacas del prado con los miembros de un conjunto estndar de objetos, como a son los dedos de mi mano derecha, escogiendo una vaca por cada dedo. Pero, entonces, resulta que necesitamos un conjunto estndar para cada nmero. a u As si deno dos como el nmero de manos que tengo, tambin podr decir , u e e que tengo dos ojos, ya que puedo cubrir cada uno de ellos con una de mis manos. Del mismo modo, poniendo punta con punta los dedos de mi mano izquierda con los de mi mano derecha (utilizada ya como conjunto estndar a de 5 objetos) observo que tambin hay 5 dedos en mi mano izquierda. El e tipo de emparejamiento establecido en estos ejemplos se denomina correspondencia uno a uno entre los objetos de dos conjuntos. Para recordar lo que signica esto, podemos emplear el trmino nmero de emparejamiento e u como equivalente a nmero cardinal. u En vez de utilizar conjuntos de manos o dedos para denir nmeros, es ms u a sencillo usar otros objetos, tales como montones de piedras o cuentas. Mucha 4

Figura 3

gente piensa que esta forma de llegar a los nmeros fue empleada hace miles u de aos, cuando los seres humanos comenzaron a cuidar animales por primera n vez: con un montn de piedras, una por cada vaca, ser fcil decir si todas o a a las vacas hab regresado por la noche, retirando una piedra por cada vaca an y observando si quedaba alguna en el montn si quedaba una piedra, se o habr perdido una vaca. Con lo que hemos aprendido sobre los nmeros, a u ya no necesitamos mantener todos esos montones de piedras, como vamos a descubrir ahora. Es importante saber cmo hallamos el nmero de objetos de un conjunto? o u Las 5 vacas son 5 vacas independientemente de cmo obtengamos el nmero. o u Para asegurar que esto siempre es as escribamos los s , mbolos 1, 2, 3, 4, 5, 6, . . . sobre trozos de papel adhesivo y coloquemos uno sobre cada vaca, como en la Fig. 3(a). Claramente, el 6 y los nmeros que vengan tras l no sern u e a necesarios, ya que el nmero ordinal asignado a la ultima vaca es 5. Al adherir u las etiquetas sobre las vacas hemos establecido una correspondencia uno a uno entre los miembros del conjunto de vacas y los trozos de papel. As los , dos conjuntos contienen el mismo nmero de objetos: el nmero cardinal (o u u de emparejamiento) 5. Mientras estemos hablando sobre cosas que podamos contar, los nmeros ordinales y cardinales deben coincidir. El motivo es que el u emparejamiento entre los miembros de dos conjuntos no depende de la forma en que se realizan las parejas; si las etiquetas sobre las vacas se colocasen de un modo diferente, como en la Fig. 3(b), su nmero no cambiar El u a. cambio de 3 por 4 y de 4 por 3 se denomina intercambio; realizando muchos intercambios podr amos mezclar totalmente todas las etiquetas, como sucede en la Fig. 3(c), sin cambiar el nmero de vacas. En otros trminos, el nmero u e u de objetos de un conjunto no depende del orden en que se cuentan. Un famoso matemtico del siglo pasado ha considerado este hecho como uno de los dos a principios ms importantes de las Matemticas el otro es que no existe a a 5

modo alguno de distinguir entre izquierda y derecha a menos que esto se indique expresamente. La ordenacin de nmeros en la Fig. 3(c) se llama o u permutacin de los nmeros respecto a su orden estndar [Fig. 3(a)]. El o u a nmero de permutaciones posibles crece muy rpido a medida que crece el u a nmero: 5 nmeros se pueden ordenar en ms de 100 formas diferentes, pero u u a con 10 nmeros hay millones de permutaciones diferentes. Para entender u cmo puede haber tantas, pensemos cmo podr entrar las 5 vacas en el o o an prado. La primera podr ser, quizs, la nmero 4 sta es una de las 5 a a u e posibilidades. La siguiente en entrar podr ser la nmero 2, una de las 4 a u vacas que se hab quedado fuera (porque la nmero 4 ya est dentro). an u a Por tanto, las primeras dos vacas pueden entrar de 20 (= 5 4) maneras distintas. A continuacin entra otra vaca, que puede ser la 1, la 3 o la 5, de o manera que las tres primeras vacas en entrar podr etiquetarse de 20 3 an (= 5 4 3) formas diferentes. Ahora ya puedes averiguar la respuesta: habr 5 4 3 2 1 permutaciones de las vacas. Este nmero se denomina a u factorial de 5 y se escribe 5!. Si quieres contar hasta 10!, vers que el a nmero se merece, ciertamente, una exclamacin! u o Los nmeros que van apareciendo segn contamos se llaman nmeros natuu u u rales y son enteros.

1.3.

Un nombre para los nmeros u

Cuando contamos, no hay nal; podr amos continuar indenidamente (piensa en las estrellas del cielo). Sin embargo, debemos dar nombres a los nmeros u y esto se vuelve cada vez ms dif y ms dif an es recordarlos. Los a cil a cil u primeros (expresados mediante palabras y s mbolos) son: uno dos 1 2 tres 3 cuatro 4 cinco 5 seis 6 siete 7 ocho nueve 8 9

Cuando llegamos a 9, nos empezamos a sentir cansados ya, as que pararemos aqu Pero, si hay ms vacas en el prado, cmo denominaremos a la siguiente? . a o Para contar ms all del 9 utilizamos un truco: aadimos un s a a n mbolo ms a a nuestro conjunto de 9, que llamamos 0 o, mediante una palabra, cero. Por tanto, el conjunto de s mbolos es: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0

En particular, estos s mbolos se denominan d gitos. El prximo nmero tras o u el 9 puede escribirse ahora como 10, que es un nombre nuevo (ni 1 ni 0), y se conoce como diez. Ahora, nuestro primer conjunto de diez enteros es: 6

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 que se ajustan a los 10 miembros del conjunto de s mbolos. Si queremos contar ms all del 10 podemos cambiar el cero por 1, 2, 3, . . . para conseguir ms a a a nombres. Estos son (expresados mediante s mbolos y palabras): 11 12 once doce 16 17 diecisis diecisiete e 13 14 trece catorce 18 19 dieciocho diecinueve 15 quince 20 veinte

donde al ultimo nmero se le llama 20 (veinte), que est preparado para u a dar pie al siguiente conjunto de 10 nmeros en los que el cero se reemplaza por u 1, 2, 3, . . . y as sucesivamente. Por supuesto, los nombres de los nmeros, en u palabra, dependern del lenguaje que hablas: en espaol diecisis signica a n e diez-y-seis (seis posiciones tras el diez), pero en ingls el mismo nmero e u es sixteen donde six signica seis y teen procede de ten, que es diez. Una de las cosas ms bonitas de las Matemticas es que su lenguaje es el a a mismo para cualquiera; si escribes 16, prcticamente cualquier persona en a el mundo sabr lo que quieres decir. a Continuando del mismo modo, podemos obtener los primeros diez conjuntos de diez nmeros. Estos puede escribirse en forma de tabla: u 1 11 21 31 41 51 61 71 81 91 2 12 22 32 42 52 62 72 82 92 3 13 23 33 43 53 63 73 83 93 4 14 24 34 44 54 64 74 84 94 5 15 25 35 45 55 65 75 85 95 6 16 26 36 46 56 66 76 86 96 7 17 27 37 47 57 67 77 87 97 8 18 28 38 48 58 68 78 88 98 9 19 29 39 49 59 69 79 89 99 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

donde el 90 de la penltima l u nea ha pasado a ser 100 en la ultima l nea (el 9 cambia por 10), mostrando que es el ultimo nmero de la l u nea 10. Este nmero se denomina cien y el que le sigue (el primer nmero de la l u u nea 11) se llama, expresado con palabras, ciento uno. Podemos continuar as , sucesivamente, tanto como queramos, asignando a cada nmero un nombre u de acuerdo con estas reglas sencillas. La l nea 11 nalizar con 110; la sia guiente comenzar con 111, 112, . . . y nalizar con 120; la l a a nea 100 7

empezar con 990, 991, etc., hasta el 999 y despus el 1000. Este nuevo a e nmero se denomina mil. u Los nmeros naturales, contados en conjuntos de diez y empleando los s u mbolos 1, 2, 3, . . . y 0 (los nmeros en base 10), fueron introducidos en Europa u por los arabes quienes los trajeron, a su vez, de la India hace aproxima damente 1300 aos, aadiendo el cero. Muchas cosas sobre los nmeros no n n u fueron plenamente comprendidas en esos tiempos, especialmente el signicado del s mbolo 0, que (como veremos ms adelante) puede representar un a nmero por s mismo, por lo que la idea de nmero ha tenido una larga y u u dif historia. De hecho, no ha sido hasta nales del siglo XVI cuando los cil s mbolos adquirieron las formas que usamos hoy d a. Somos afortunados de ser capaces de comenzar con una forma de contar hecha a la medida, inventada hace tanto tiempo y transmitida de generacin o en generacin gracias al descubrimiento de la escritura. o

Ejercicios (1) Corta una barra unidad (no tiene por qu ser de 1 m; puede ser de 1 mi e unidad) y haz unas cuantas ms de igual longitud. Mide con ellas algunas a distancias. (Puede usar un codo como tu longitud estndar: el ancho ms a a el largo de una pgina de este libro te da aproximadamente un codo, que a est muy cerca de medio metro.) a (2) Haz una mquina de pesar simple utilizando un pequeo cubo de plstico a n a colgando de un material elstico (por ejemplo, un muelle o una goma). Fija a una tira al cubo y coloca detrs una tarjeta de manera que puedas ver cunto a a se desplaza la tira cuando introduces distintos pesos en el cubo. Despus e reproduce los experimentos con la arcilla. (Si no tienes un kilogramo estndar a y arcilla, usa una piedra grande y bolsas de plstico rellenas con arena.) a (3) Haz un pndulo a partir de una cuerda y una cuenta pesada. Despus e e usalo para comparar tiempos (por ejemplo, los tiempos que se necesitan para rellenar diferentes contenedores bajo un chorro de agua). (4) Tres amigos (llammosles A, B y C) vienen a tu casa por separado: de e cuntas formas pueden llegar? Escribe todas las posibilidades (BAC, CBA, a . . . , donde BAC signica primero B, luego A y, por ultimo, C) y despus e cuntalas. e 8

(5) Hay cinco vacas (tres blancas y dos negras) en un prado. De cuntas a maneras puedes sacar dos blancas y una negra? (6) Ampl la tabla de la pgina 7, cuya ultima l a a nea es: 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100

aadiendo 11 l n neas ms. a (7) Escribe todos los nmeros que contiene la l u nea 50.

Cap tulo 2 Combinando nmeros u


2.1. La suma

Ahora que tenemos nmeros, qu hacemos con ellos? En primer lugar, neceu e sitamos saber cmo pueden combinarse. La tabla que hemos construido en el o cap tulo anterior nos muestra dos maneras de hacer esto. Echemos un vistazo a las primeras dos l neas: 1 2 11 12 3 13 4 14 5 15 6 16 7 17 8 18 9 10 19 20

Cuando leemos a lo largo de una la, nos viene a la mente un primer tipo de combinacin, denominado suma o adicin. A partir de un entero cualquiera, o o por ejemplo, el 5, podemos conseguir el siguiente contando uno ms, lo que a nos lleva al 6, el nmero que precede al 5. Escribimos este resultado como u 6 = 5 + 1, donde el signo ms (+) representa el acto (u operacin) de a o sumar, el 1 se utiliza para expresar uno ms, y el signo = signica es a lo mismo que o es igual a. El nmero que obtenemos mediante la adicin es la suma de los nmeros que u o u hay a ambos lados del signo +. Por supuesto, podemos proceder de nuevo del mismo modo: despus del 6 viene el 7, lo que signica 7 = 6 + 1. Pero, como e 6 = 5 + 1, podemos decir que 7 = 5 + 1 + 1. Este resultado puede escribirse como 7 = 5 + 2, ya que 1 + 1 = 2. Y como 5 = 4 + 1, podemos decir que 7 = 4 + 1 + 2 = 4 + 3, puesto que contar dos despus de 1 nos lleva al 3. e Obsrvese que contar dos despus de 1 da lo mismo que contar uno despus e e e de 2. Expresado mediante s mbolos esto signica que 1 + 2 = 2 + 1, es decir, el orden en el que se combinan los nmeros no inuye en el resultado nal. u Utilizando los s mbolos podemos expresar fcilmente cosas que ser largas a an 10

y complicadas de decir con palabras. Adems, podemos decir cosas que son a verdaderas para cualquier nmero (no slo para nmeros particulares como u o u el 6 el 7). o Para aclarar esto, asociemos los nombres a y b a cualesquiera dos nmeros u podr ser 1 y 2, 4 y 2, o 2 y 2 . . . o cualquier otro par de nmeros an o u que deseemos. Cuando los aadimos, conseguimos un nmero nuevo, que n u denominaremos c. Si hemos elegido slo por el momento a = 1 y b = 2, o entonces sabemos que c = 1 + 2 = 3. Como hemos sealado anteriormente, n 2 + 1 da el mismo resultado, c = 2 + 1. Por tanto, a + b = c tambin signica e que b+a = c. Del mismo modo, eligiendo a = 4 y b = 2, una ojeada a nuestra tabla nos muestra que 4 + 2 = 6 (contar dos tras el 4) y que 2 + 4 (contar cuatro tras el 2) dan el mismo resultado. De nuevo, con a y b representando al nuevo par de nmeros (4 y 2), vemos que u a + b = b + a. (2.1)

Este resultado se suele denominar propiedad de combinacin. Es una proo piedad (o regla) para combinar dos nmeros y se cumple para cualesquiera u dos nmeros. Los matemticos la denominan propiedad conmutativa, exu a presando con ello que no importa el modo en que se combinen dos objetos sumar a a b es lo mismo que sumar b a a. e u Antes tambin hemos observado que la forma en que agrupamos los nmeros no es importante, ya que siempre da el mismo resultado. Por ejemplo, 7 = 4 + 1 + 2 = 4 + 3 (donde hemos sumado los dos ultimos nmeros an u tes de aad n rselos al 4) es lo mismo que 7 = 5 + 2 (donde hemos aadido n los primeros dos nmeros antes de aad u n rselos al 2). Para aclarar la diferencia, podemos poner entre parntesis las operaciones (sumas) que realizamos e primero, escribiendo as 7 = 4 + (1 + 2) = 4 + 3 y 7 = (4 + 1) + 2 = 5 + 2. De nuevo, este resultado constituye una regla general se cumple con independencia de los nmeros que se combinen en la suma. Si etiquetamos a u estos tres nmeros como a, b y c, entonces u (a + b) + c = a + (b + c). (2.2)

Esta es la segunda propiedad importante para combinar nmeros medianu te la suma. Los matemticos tambin tienen un nombre especial para ella, a e designndola propiedad asociativa. Tanto (2.1) como (2.2) proceden del a hecho de que el nmero es independiente del orden en que se cuenta. u 11

Cuando aprendimos a contar por primera vez probablemente jugamos con conjuntos de objetos, no con nmeros. Si los objetos son cuentas en una u cuerda, las propiedades para combinarlas pueden representarse grcamente. a Por ejemplo, y son los mismos conjuntos de cuentas, aunque agrupadas de dos formas diferentes. Estas representaciones grcas expresan el resultado (2.2) cuando a a = 4 y b = 2. Del mismo modo, la suma de los tres nmeros a = 4, b = 1 y c = 2, nos da u la representacin o (4 cuentas ms 1 cuenta ms 2 cuentas), que pueden ser reagrupadas como a a

(la representacin para 5 + 2, siendo 5 igual a 4 + 1) o, alternativamente, o como (la representacin para 4 + 3, siendo 3 igual a 1 + 2). o Ahora, sin embargo, en vez de utilizar conjuntos de objetos, podemos jugar con nmeros que slo existen en nuestras mentes y provienen de la idea de u o contar los miembros de un conjunto. Tenemos un s mbolo para cada nmero u y las reglas del juego son las propiedades de la combinacin. No siempre es o necesario contar cuentas, vacas, . . . , ya que podemos contar mentalmente. Sabiendo que 3 + 4 = 7, podemos decir que 3 vacas junto con 4 vacas son 7 vacas como tambin lo sern 3 vacas ms otras 2 ms otras 2. e a a a

2.2.

La multiplicacin o

Otra forma de combinar nmeros es la multiplicacin. Mira las 3 primeras u o l neas de la tabla de la seccin 1.3. Estas son o 1 2 11 12 21 22 3 13 23 4 14 24 5 15 25 6 16 26 7 17 27 8 18 28 9 10 19 20 29 30

Cada la contiene 10 nmeros y 3 las de 10 contienen juntas 30 nmeros u u diferentes (siendo 30 el ultimo nombre si contamos a lo largo de las las, una tras otra). La accin de tomar 3 conjuntos de 10 objetos, ponindolos o e 12

juntos y considerndolos como un nuevo conjunto, nos permite denir la a multiplicacin: el nmero de elementos en los tres conjuntos se relaciona o u diciendo 3 veces 10 son 30, que escribimos con s mbolos como 3 10 = 30. El s mbolo es el signo de multiplicar y signica multiplicar por (tal como + signicaba sumar a); el resultado se denomina producto (igual que cuando sumamos dos nmeros obtenemos su suma). u Utilizando a y b para representar cualesquiera dos nmeros, la multiplicacin u o da un nmero c = a b tal que, dicho mediante palabras, a conjuntos de b u objetos contendrn juntos un total de c objetos. De nuevo, no importa qu son a e esos objetos pueden ser unicamente s mbolos que representan nmeros; u adems, tampoco es necesario que estn agrupados en las de diez, como a e en la tabla. Si consideramos 3 las de 4 objetos, podemos representarlos grcamente como: a Contndolos todos juntos vemos que hay 12 objetos: 3 4 = 12. Sin embara go, imagina que giramos la representacin, de manera que haya 4 las de 3 o columnas. El conjunto de objetos no ha cambiado para nada y, por tanto, el nmero que contiene no ha cambiado. Se ver de esta manera: u a

y contendr 4 3 objetos. El resultado de contar a lo largo de 4 las, una a tras otra, se escribe 4 3 = 12; por tanto, el orden en el que se escriben ambos nmeros no altera el resultado nal. Por consiguiente, la propiedad u que rige la combinacin de dos nmeros mediante la multiplicacin es o u o a b = b a, (2.3)

es decir, igual que suced con la suma, pero sustituyendo el signo + por . a Tambin aqu cuando tenemos tres nmeros, la operacin de multiplicar puee , u o de realizarse de dos formas diferentes; a b c puede obtenerse procediendo como a (b c) como (a b) c, dependiendo de qu multiplicacin se o e o realice primero. Al igual que suced cuando vimos la segunda propiedad de a la suma, tambin aqu ambos resultados son iguales: e a (b c) = (a b) c, 13 (2.4)

Figura 4

independientemente de cmo emparejemos los nmeros en el producto. Pao u ra ver por qu esto es cierto, reemplacemos los nmeros mediante ladrillos e u numerados y coloqumoslos en una pared, como en la Fig. 4, tomando a = 2, e b = 4 y c = 3. El lado vertical tiene 3 ladrillos de altura y la capa de abajo consta de 8 = 2 4 ladrillos. Lo mismo sucede con las siguientes capas. Por tanto, las 3 juntas contendrn (2 4) 3 = 24 ladrillos. Sin embargo, tama bin podemos decir que hay dos capas verticales de ladrillos (una delante y e otra detrs), cada una con 3 4 = 12 ladrillos, de manera que el nmero de a u ladrillos en la pared es 2 (3 4) = 24. De cualquier manera que miremos, la pared siempre consta de 24 ladrillos. Esto no es una prueba de lo que dice (2.4), sino slo un ejemplo que muestra que la propiedad se satisface cuando o a = 2, b = 3 y c = 2 y estamos construyendo una pared de ladrillos. Para probar (2.4) con conjuntos que contengan cualquier nmero de elementos u debemos usar unicamente las propiedades de los propios nmeros, lo cual es u ms dif a cil. Junto con (2.1), (2.2), (2.3) y (2.4), ya slo necesitamos una propiedad ms o a para combinar nmeros: u a (b + c) = (a b) + (a c), (2.5)

donde a, b y c son, como siempre, tres nmeros enteros cualquiera. Si los u nmeros se reeren a objetos que podemos contar, (2.5) simplemente dice u que a las de b + c objetos contendrn a b objetos (como si c no estuviese) a 14

ms a c (cuando se suman c objetos a cada la). La relacin (2.5) se a o denomina propiedad distributiva.

Ejercicios (1) Construye las siguientes tablas de multiplicar usando conjuntos de puntos y el mtodo de contar utilizado para hallar el resultado (2.3): e 11=1 1 2 =? 1 3 =? 1 4 =? 1 5 =? 21=2 2 2 =? 2 3 =? 2 4 =? 2 5 =? 31=3 3 2 =? 3 3 =? 3 4 =? 3 5 =? 4 1 =? 4 2 =? 4 3 =? 4 4 =? 4 5 =? 5 1 =? 5 2 =? 5 3 =? 5 4 =? 5 5 =?

Reemplaza cada interrogante (?) por el nmero correcto. u (2) Verica las propiedades (2.3), (2.4) y (2.5) tomando primero a = 2, b = 3 y c = 4, y despus con a = 12, b = 3 y c = 4. (Si no tienes la tabla del 12 e en mente, escribe 12 = 6 + 6 y usa las mismas propiedades con los nmeros u ms pequeos.) a n (3) Construye una tabla de multiplicar hasta 9 9 partiendo de la tabla del 5 del ejercicio 1. (Necesitars los nmeros que vienen tras el 9, como estn a u a o en la lista de la seccin 1.3.)

15

Cap tulo 3 Inventando n meros nuevos: u las ecuaciones


3.1. N meros negativos y ecuaciones u sencillas

Ya sabemos bastante sobre los nmeros naturales, que tambin se conocen u e como enteros. Se ha dicho que Dios cre los enteros, dejndonos el resto a o a nosotros. No obstante, los enteros pueden usarse para crear nuevos nmeros, u que no tienen nada que ver con los que hemos estado usando hasta ahora. Para inventar nmeros nuevos, partimos primero del concepto de nmero, u u como se ha hecho hasta aqu para obtener las reglas que utilizamos para contar, comparar y combinar. Despus, observamos que hay cuestiones que e podemos preguntar para las que parece que no hay respuesta, lo que lleva a sinsentidos. Sin embargo, en vez de abandonar el sinsentido, buscamos formas de darle un signicado usando unicamente lo que ya sabemos. De este modo, extendemos nuestros conceptos. Esta es la idea de la generalizacin, o que corre a travs de todas las Matemticas. e a Piensa en la denicin de suma: a + b = c. Si alguien nos dice que a = 2 y o c = 5, puede que quiera saber cunto vale b. En tal caso, b es la incgnita. A a o menudo, a una incgnita se le asigna la etiqueta x, de manera que tenemos o que encontrar el x tal que 2 + x = 5, expresin sta que se denomina ecuao e cin. La ecuacin es satisfecha (se cumple) cuando x = 3; sta se denomina o o e la solucin de la ecuacin. o o La ecuacin o a+x=c (3.1)

16

tiene solucin cuando c es mayor que a, porque despus de aadir x objetos o e n a un conjunto de a objetos, ste ultimo contendr ms objetos que antes. e a a Decimos que hay una solucin cuando c > a (se lee c es mayor que a). o Pero, qu sucede si c < a (c es menor que a)? Por lo que sabemos hasta e ahora, no hay ningn nmero que sumado a a haga ms pequeo a ste. Si u u a n e a = 2 y c = 1, parece no haber respuesta para la pregunta: si 2 + x = 1, cul a debe ser el valor de x? (x vacas aadidas a 2 vacas nunca puede dar 1.) n Incluso si a = 2 y c = 2, el conjunto de nmeros de la tabla de la pgina 7 no u a contiene ningn nmero tal que 2 + x = 2. No obstante, podemos inventar u u uno. Podemos tomar el cero de nuestro conjunto de s mbolos (pgina 6) y a considerarlo como nuestro primer nmero nuevo, con la propiedad u a + 0 = a, 0 + a = a, (3.2)

cualquiera que sea el valor representado por a. Sumar cero a cualquier nmero u no cambia nada. Volvamos ahora a la ecuacin (3.1) y preguntemos cul es la solucin cuando o a o c = 0. De nuevo, no hay ningn nmero en nuestra tabla de enteros (pgina 7) u u a u a tal que a + x = 0. As que, volvamos a inventar un nmero, denominndolo a con gorro o a, tal que cualquier nmero natural a tiene una pareja a con u la propiedad a + a = 0. (3.3) Como resultado, el conjunto de todos los nmeros se extiende, siendo u ..., 4, 3, 2, 1, 0, 1, 2, 3, 4, ...

donde los puntos suspensivos (. . . ) signican que la lista se extiende indenidamente a izquierda y derecha. Queremos que todos los nmeros nuevos se comporten tal como lo hacen u los que ya conocemos, obedeciendo las mismas propiedades de combinacin, o de la (2.1) a la (2.5). Por tanto, cul deber ser el signicado de a? Los a a nmeros naturales se utilizaron primeramente para contar los objetos de un u conjunto; tenemos una representacin simple de un conjunto de 5 objetos (por o ejemplo, las vacas de un prado) e incluso de un conjunto vac que contiene o, 0 objetos (por ejemplo, un prado sin vacas). Pero, cmo podemos imaginar o un conjunto con objetos? A primera vista, esto parece un sinsentido, pero 5 si observamos detenidamente (3.3) est claro que aadir a objetos debe ser a n lo mismo que retirar a objetos. As podemos escribir a = a, donde el signo , menos signica retirar o sustraer. De lo anterior se desprende que (3.3) puede reescribirse como a + a = a + (a) = 0, donde el signo + y los parntesis no son necesarios, ya que el signo e 17

menos nos indica que hay que retirar a de la cantidad precedente. En general, solemos escribir (3.3) de la forma a + a = a a = 0, (3.4)

que es el nmero de objetos en el conjunto vac Con palabras, sumar a es u o. lo mismo que retirar a. Recordar tambin, de (2.1), que no importa el orden e en el que se suman los nmeros: u a + (a) = (a) + a o a a = a + a.

Todas las cosas separadas por los signos = son equivalentes a cero. Se dice que el acto u operacin de sustraer o restar es el inverso de la o suma: si b es cualquier nmero, el efecto de sumarle a queda neutralizado u totalmente cuando le restamos a, ya que b + a a = b + 0 = b y b permanece invariable. Utilizando el signo menos, la lista completa de nmeros enteros (dada antes) u pasa a ser: . . . , 4, 3, 2, 1, 0, 1, 2, 3, 4, . . . donde los nmeros a la derecha del cero son los enteros positivos (nmeros u u naturales), mientras que aquellos a su izquierda son los enteros negativos (nmeros inventados). Para usar el conjunto completo de enteros positivos y u negativos, slo necesitamos las reglas (2.1) a (2.5). Para encontrar el nmero o u x que satisface la ecuacin (3.1), observamos que sumando el mismo nmero o u a a ambos lados del signo igual (de manera que ambos lados permanezcan iguales) uno obtiene x = c + a = c a. Siempre que c > a, la respuesta es un entero positivo (por ejemplo, x = 52 = 3). Sin embargo, si c < a, estaremos retirando ms de lo que tenemos. a As en su lugar, aadamos c a ambos lados de (3.1), para obtener a+x+ = 0, , n c y despus aadamos x a ambos lados. El resultado es x = a + c = a c, e n que es un entero positivo cuando c < a. As de nuevo, no hay problema, la , solucin es el entero negativo x x, que es la pareja de x. o o Ahora tenemos el conjunto de todos los enteros, junto con sus parejas negativas y el cero, cuyos elementos pueden combinarse de dos formas: (i) mediante la suma, satisfaciendo las propiedades (2.1) y (2.2), y (ii) mediante la multiplicacin, satisfaciendo (2.3), (2.4) y (2.5). El conjunto tambin contiene o e una unidad respecto de la suma, el cero (0), que puede aadirse a cualquier n nmero del conjunto sin cambiarlo (a+0 = a). Adems, para cualquier entero u a 18

a hay un inverso respecto de la suma, a. Los matemticos llaman anillo a a tal conjunto. El anillo es cerrado respecto de las dos operaciones, ya que siempre dan lugar a otro miembro del conjunto: el anillo posee la propiedad de cierre. Hay una regla de oro al jugar con ecuaciones: si dos cosas son iguales y las pones a ambos lados de un signo =, los dos lados permanecern iguales a siempre que procedas exactamente igual en cada lado. De este principio se siguen varias reglas simples. La primera de ellas surge cuando tratamos la combinacin mediante la suma. Por ejemplo, si o a + b = c + d, entonces podemos aadir b a ambos lados de la ecuacin, obteniendo a + n o b b = c + d b. Pero, como b b = 0, que puede sumarse a cualquier nmero u sin alterarlo, obtenemos a = c + d b. La b en el lado izquierdo de la primera ecuacin puede desplazarse al lado o derecho siempre que la reemplacemos por b (su inverso respecto de la suma). Qu sucede, sin embargo, si b es un entero negativo, por ejemplo, p? En e tal caso, la regla dice que podemos quitar p del lado derecho si lo reemplazamos por (p) (algo que no hemos visto hasta ahora). Para determinar el signicado del doble menos retrocedamos a la propiedad bsica (2.5), a poniendo c = b y a = 1. El resultado es 1 (b b) = 1 b + 1 (b) , como b b = 0 y un factor 1 no cambia nada, 0 = b (b). Pero, si o aadimos b a ambos lados de la ultima ecuacin, obtenemos b = (b) (ya n o que b b = 0). Esto es cierto para cualquier nmero, de manera que u (a) = +a, (3.5)

que es la regla dos signos menos son un signo ms. Por lo tanto, cuando a desplazas un entero negativo a travs de un signo =, debes convertir a aqul e e en un positivo. Es decir, a cualquier cosa que desplaces le debes invertir el signo. Como ya sabemos, hay una segunda manera de combinar nmeros, la multiu plicacin, con una propiedades de algn modo similares. Sin embargo, esto lo o u veremos en una seccin posterior. Por ahora, nos contentaremos con lo que o tenemos: ya hemos descubierto un conjunto completo de reglas para combinar

19

varios nmeros a, b, c, . . . (no importa cuntos o qu nombres les asigneu a e mos) y necesitamos probarlas con cuidado para asegurarnos de que siempre funcionan. Las reglas que tenemos vienen dadas por (2.1), (2.2), (2.3), (2.4) y (2.5). Todas ellas se aplican a cualesquiera tres nmeros cuando se combinan utilizanu do slo la suma y la multiplicacin. Prubalas eligiendo diferentes ejemplos o o e con cualquier valor que puedan adquirir los nmeros (por ejemplo, a = 3, u b = 5 y c = 2). (No olvides las propiedades del 0 y el hecho de que un entero negativo es el inverso respecto de la adicin de su pareja positiva.) o

3.2.

Una representacin para los n meros: o u los vectores

Antes de continuar es util disponer de una representacin grca que nos o a permita visualizar los propios nmeros. El nmero de objetos o elementos u u de un conjunto es siempre un entero positivo. En la escala de nmeros u . . . , 4, 3, 2, 1, 0, 1, 2, 3, 4, . . . los enteros positivos siempre aparecen a la derecha del cero (0), que representa al conjunto vac Pero, cmo podemos representar los enteros negativos, o. o que aparecen a la izquierda de 0? Incluso si retiramos todas las vacas para conseguir un prado vac con 0 vacas, no podemos imaginarnos un prado o ms que vac a o. La manera de abordar este problema es representar cada nmero mediante un u punto sobre una l nea [los puntos de la Fig. 5(a)], cada uno con una etiqueta que muestre cuntos pasos se necesitan para alcanzarlo, comenzando desde el a punto etiquetado como 0. Este se denomina origen (a menudo se indica con la letra mayscula O), mientras que la l u nea sobre la que estn los puntos a se llama eje. As pues, los puntos que representan los enteros positivos se , alcanzan dando un determinado nmero de pasos desde el origen hacia la u derecha. Y aqullos asociados a los enteros negativos, dando un cierto nmero e u de pasos hacia la izquierda. Esto nos recuerda la forma en que med amos la distancia (pgina 1) desde un punto a otro mediante zancadas. Sin embargo, a ahora estamos hablando de pasos hacia la derecha o hacia la izquierda, de manera que tanto la longitud como la direccin del paso son importantes. o Usemos el s mbolo e para representar un paso hacia la derecha, 2e para dos, 3e para tres, etc., observando que los pasos se combinan dndolos uno a 20

Figura 5

detrs de otro, comenzando siempre desde el punto ya alcanzado. Un paso a orientado, como e o ne (si das n pasos), se denomina vector; ste dene el e desplazamiento desde un punto a otro. Los vectores nos ayudan a establecer una conexin entre las ideas de nmero y espacio (que es el tema de estudio o u del libro 2). Hay un vector por cada punto a la derecha del origen O en la Fig. 5(a) el vector para el punto etiquetado como 3 es 3e = e + e + e, que se muestra en la Fig. 5(b). En otros trminos, hay una correspondencia uno e a uno (como se explic en el cap o tulo 1) entre los nmeros 1, 2, 3, . . . y los u vectores 1e, 2e, 3e, . . . , pudiendo utilizarse estos ultimos para representar a los primeros. Qu sucede con los nmeros a la izquierda del origen en la Fig. 5(a)? Si e u utilizamos con el signicado de un paso hacia la izquierda, est claro que e a e + = 0, e (3.6)

donde 0 es el paso desde el origen que nos dejar sobre el mismo sitio (es a decir, nos quedar amos quietos). Tambin est claro que e ser un buen e a a nombre para un paso hacia la izquierda, ya que podr amos decir e + (e) = 0. (3.7)

Los enteros negativos 1, 2, 3, . . . forman un conjunto cuyos elementos estn en una correspondencia uno a uno con los vectores 1e, 2e, 3e, . . . , a los cules se hayan apuntando hacia aqullos. a e Las leyes que nos indican cmo combinar nmeros mediante la suma tambin o u e se aplican a los vectores que representan desplazamientos. En la Fig. 5(c) los 21

desplazamientos 3e y 2e suman 3e 2e = 1e = (3 2)e. En general, si a, b, c son los tres vectores asignados a a pasos, b pasos y c pasos resultantes, respectivamente, entonces a + b = c signica a e + b e = c e = (a + b)e. (3.8)

La suma de desplazamientos a lo largo del eje quiere decir que hay que tomarlos en sucesin (es decir, uno detrs de otro), mientras que la suma de o a nmeros se reere slo a contar objetos dentro de conjuntos. No obstante, u o las reglas del juego son las mismas. Por ejemplo, a + b = b + a, es decir, no importa el orden en el que se combinen los desplazamientos, como sucede para los nmeros a y b. u La forma grca de representar nmeros [Fig. 5(a)] arroja an ms preguntas. a u u a Si los puntos sobre la l nea en la Fig. 5(a) corresponden a los enteros negativos y positivos, qu sucede con los puntos intermedios?, pueden identicarse e tambin como nmeros? En el prximo cap e u o tulo hallaremos la respuesta.

3.3.

Ms n meros nuevos: las fracciones a u

Regresemos ahora a la idea de multiplicacin de enteros. Obtuvimos la idea o de enteros negativos preguntando cul debe ser el valor de x tal que a+x = c. a Formulemos ahora una pregunta similar cuando tenemos a x = c. (3.9)

Si, suponemos que a = 5 y c = 20, entonces hay una solucin, x = 4, puesto o que sabemos que 5 4 = 20. Sin embargo, qu sucede si a = 5 y c = 21? e Parece que no hay solucin, ya que no sabemos de ningn entero x tal que o u 5x = 21. Recuerda que al hablar sobre la suma, primero inventamos un nmero nueu vo, 0 (cero), que pod sumarse a cualquier nmero a sin cambiarlo. A cona u tinuacin inventamos un nuevo nmero a (para cada a) como solucin de o u o a + x = 0. Eso signica que a + a = 0. Finalmente, reemplazamos el nombre de a por a, obteniendo el conjunto de enteros negativos, 1, 2, 3, . . . Podemos hacer algo similar con la multiplicacin? o Al cero, que puede sumarse a cualquier otro nmero sin cambiar el resultado, u ya le hemos denominado unidad aditiva o unidad respecto de la suma. El nombre no tiene nada que ver con el nmero 1 (unidad). No obstante, 1 u tiene una propiedad similar con respecto de la multiplicacin: es una unidad o multiplicativa, que puede utilizarse para multiplicar cualquier nmero sin u variar el resultado. 22

Ahora, usemos (3.8) con c = 1 (la unidad respecto de la multiplicacin) para o denir un nuevo nmero x = a (denominado a con barra) con la propiedad u a a = 1, (3.10)

que se parece a (3.3), pero con 1 en vez de 0 y en vez de +. Esta denicin o funciona bien para cualquier nmero a, excepto a = 0 (que debe dejarse u aparte, como veremos posteriormente). Para tener una idea de lo que signica todo esto, jmosnos en la parte cerca e del origen O de la Fig. 5(a). Cuando a es un entero positivo, (3.10) nos dice que, cualquiera que sea a, a + a + a + . . . + a = 1,
a trminos e

de manera que el nmero estar representado por un desplazamiento que, u a repetido a veces, nos lleva desde el origen al punto etiquetado como 1. El nmero denido de esta manera se denomina fraccin y se expresa, geneu o ralmente, como 1 a= a o, brevemente, como 1/a. Por ejemplo, si a = 2, entonces a = 1 , que se 2 denomina mitad; dos mitades hace uno: 2 1 = 1. En la Fig. 5(a), el 2 a nmero 1 se representar realizando un desplazamiento de la mitad de un u 2 paso hacia la izquierda, yendo desde el origen al punto etiquetado como 1 ; 2 dos pasos mitad, uno tras otro, alcanzar el punto etiquetado como 1. an 1 e o a El nmero a tambin puede escribirse como 1 a , expresndolo con palau bras, 1 dividido por a, donde la operacin es la inversa de , es decir, la o divisin es la inversa de la multiplicacin. As para cualquier nmero b, o o , u b (a 1 a) = b 1 = b. Esto es muy parecido a lo que dijimos acerca de la resta y la suma a travs e de la ecuacin (3.4). o Ahora podemos volver a (3.9) y encontrar una solucin incluso cuando sta o e no sea un nmero entero. Multiplicando ambos lados de la ecuacin ax = b u o por el mismo nmero 1/a, los dos lados permanecern iguales, resultando que u a si a x = b, entonces x = 1 b 1 b=b = . a a a (3.11)

El nuevo nmero denido de esta manera para cualesquiera enteros a y b u (positivos o negativos) se denomina fraccin racional. o 23

Con el descubrimiento de las fracciones racionales, que pueden ser nmeros u tanto positivos como negativos (ya que los s mbolos a y b pueden llevar un signo + o cada uno), hemos alcanzado un nuevo hito: el conjunto de todas las fracciones racionales (que incluye los enteros cuando b dividido por a es un nmero entero exacto) recibe el nombre de sistema de los nmeros u u racionales. A la utilizacin de las propiedades bsicas (2.1) a (2.5), as como o a de las reglas que de ellas se desprenden para reagrupar o resolver ecuaciones se le denomina hacer lgebra. El primer libro conocido sobre Algebra fue a escrito por (Abu Yafar Mohamed Ben Musa) Al Juarismi de Bagdad en el siglo IX. Se tradujo del rabe al lat en torno a 1140 y fue muy importante a n en el desarrollo posterior de las Matemticas. El establecimiento de estos a fundamentos fue, probablemente, uno de los mayores regalos del mundo arabe a la Humanidad. Mediante las fracciones podemos resolver ecuaciones bastante complicadas, extendiendo las ideas que obtuvimos en la seccin 3.1 como resultado de o introducir los nmeros negativos. En esa seccin obtuvimos una regla para u o expresar una ecuacin de una forma ms simple, aunque slo cuando sta o a o e involucraba la suma y su inversa (la resta). Cuando a + b = c + d, ve amos que a = c + d b, de manera que b pod pasarse a travs del signo = siempre a e que lo hicisemos como b. Esto se llamaba resolver la ecuacin para a. e o Ahora necesitamos unas reglas similares para ocuparnos de la multiplicacin o y su inversa (la divisin). o Supongamos, por ejemplo, que a b = c d. Cmo podemos separar a de o los otros nmeros? De nuevo, podemos hacer lo mismo en ambos lados de u u a la ecuacin y stos an permanecern iguales. As que vamos a multiplicar o e ambos lados por 1/b. El resultado es ab 1 1 =cd b b 1 d cd =c = . b b b

o, como b(1/b) = 1 (que deja invariable cualquier cosa a la que multiplique), a=cd

En otros trminos, b a la izquierda del signo = puede llevarse a la deree cha siempre que pase como 1/b. Multiplicar por algo a un lado del = se corresponde con dividir por eso mismo al otro lado. Como ejemplo de la utilizacin de esta regla, encontremos una forma ms o a simple para la suma de dos fracciones racionales: p= a c + . b d 24

Podemos multiplicar el primer trmino de la derecha por d/d (= 1) sin came biarlo y el segundo trmino por b/b. Esto da e p=a 1 b 1 d +c . b d d b

Sin embargo, como el orden de los factores no altera el producto, esta expresin puede reescribirse como o p= ad+cb ad cb + = . bd bd bd

Ntese que el ultimo paso se deriva de la propiedad (2.5), siendo el factor o comn (el mismo en ambos trminos) 1/(b d). Generalmente, hoy en d los u e a signos de multiplicar no se muestran; cuando dos s mbolos aparecen juntos se supone que estn multiplicados. Por ejemplo, ab signica a b. Con esta a notacin ms corta, que utilizaremos prcticamente siempre desde ahora, el o a a ultimo resultado se convierte en p= ad + cb a c + = . b d bd

La parte superior de la fraccin se llama numerador y la inferior es el o denominador. El resultado se obtiene expresando las fracciones (a/b y c/d) con un denominador comn (bd). u

Ejercicios (1) Verica, contando, que las reglas bsicas (2.1), (2.2), (2.3), (2.4) y (2.5) a para combinar nmeros mediante la suma y la multiplicacin se satisfacen u o cuando a = 5, b = 2 y c = 4. (2) Verica que el ejercicio anterior tambin se cumple cuando a = 5, b = 3 e y c = 2 usando slo la propiedad del 0 y la denicin de entero negativo o o como el inverso respecto de la suma de su pareja positiva. (3) Considera el signo como una instruccin para invertir la direccin de o o un vector, de manera que ste apunte en la direccin opuesta. Demuestra, e o utilizando representaciones grcas, que (3.5) tambin se cumple con vectoa e res. 25

(4) Dado que a b = c, cmo se expresa a en trminos de b y c? Cmo o e o has obtenido este resultado? (5) El vector mv, donde m es un entero, est construido tomando m pasos a v, uno tras otro. Si v = ve y u = ue, qu vector es m(u + v)? Cul es el e a resultado cuando v = 2, u = 3 y m = 3? Expresa con palabras lo que has hecho. (6) Expresa las siguientes fracciones con un denominador comn: u (a) 1 1 + = ? 2 3 3 4 (d) = ? 4 7 a a + =? 2b 3b (b) 1 2 + = ? 4 3 5 2 (e) = ? 4 3 (h) a b + = ? b a 1 1 = ? 2 3 1 2 (f) = ? 2 3 (c) (i) 1 a = ? b 3b

(g)

26

Cap tulo 4 El sistema decimal


4.1. Las fracciones racionales
1 10 1 100 1 1000

En el sistema decimal, las fracciones racionales tales como

tienen una importancia especial. Para ver por qu, volvamos a las represene taciones grcas como la mostrada en la Fig. 5(a). Podemos considerar que a 1 e es la longitud de un minipaso 10 , que dar amos desde el origen hasta el 10 primer punto, etiquetado como 0.1 y marcado con un trazo vertical corto (|) en la Fig. 6. Repitiendo este minipaso alcanzamos el siguiente trazo |. Procediendo sucesivamente de esta forma, despus de haber dado diez de e pasos como estos alcanzar amos el nmero 1. Esta es la representacin de u o 1 10 10 = 1. Todo esto queda reejado en la Fig. 6, donde se muestra el intervalo de 0 a 1 amplicado as como los vectores que representan los 10 e amos hasta el punto etiquetado como 1. minipasos, 10 , que dar Cuando vamos ms all del 1, dando 11, 12, 13, . . . minipasos, nos encona a

Figura 6

27

tramos, por ejemplo, que 1 1 1 1 1 11 = 11 = (10 + 1) = 10 +1 =1+ , 10 10 10 10 10 10 es decir, el patrn se vuelve a repetir: cada intervalo entre dos enteros o est dividido en 10 partes, indicadas mediante los pequeos trazos verticales, a n donde cada marca etiqueta a un nmero nuevo. u No hay n para todo lo que podemos hacer. Si denimos un miniminipaso, de manera que haya diez de ellos dentro de un minipaso y cien dentro de un paso completo, podr amos poner marcas a lo largo de todo el eje (en ambas direcciones, izquierda y derecha) que se acercan ms a medida que dividamos a cada paso en partes ms pequeas. Llegados a este punto, da la impresin de a n o que todos los nmeros pueden expresarse como fracciones racionales. Esto, u como veremos, no es as an quedan por descubrir ms nmeros nuevos. No ; u a u obstante, para entender esto debemos detenernos a examinar con ms detalle a los nmeros decimales. u Los nmeros enteros positivos, de los que hablamos en la seccin 1.3, se u o construyeron a partir de 10 s mbolos: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y 0. El nmero 10 u se denomina base del sistema decimal. Adems, en la seccin 1.3 tambin a o e alistamos una serie de nmeros en una tabla, que repetimos a continuacin: u o 1 11 21 31 41 51 61 71 81 91 2 12 22 32 42 52 62 72 82 92 3 13 23 33 43 53 63 73 83 93 4 14 24 34 44 54 64 74 84 94 5 15 25 35 45 55 65 75 85 95 6 16 26 36 46 56 66 76 86 96 7 17 27 37 47 57 67 77 87 97 8 18 28 38 48 58 68 78 88 98 9 19 29 39 49 59 69 79 89 99 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

Cada uno de estos nmeros o entrada de la tabla se alcanza comenzando u a partir del 1 y contando a lo largo de las las, de izquierda a derecha, y una la tras otra hasta llegar al nmero en cuestin. Por ejemplo, la entrada u o 97 signica contar hasta 97, es decir, contar 9 las completas de 10 (hasta 90) y despus contar hasta 7, sumando de 1 en 1 en la dcima la. Mediante e e este proceso es como llegamos al 97, proceso se representa formalmente como 97 = 9 10 + 7 1. De la misma forma, puedes ver que 197 = 1 100 + 9 10 + 7 1, 28

donde el primer trmino es 100 (= 10 10). Este se alcanza contando, por e un lado, 10 las completas de 10 y, por otro lado, sumando los restantes trminos, que dan el 97 que ya hemos obtenido antes. Como ultimo ejemplo, e consideremos 3107 = 3 1000 + 1 100 + 0 10 + 7 1, que viene dado en trminos de millares (1000 = 10 10 10), centenas e (100 = 10 10), decenas (10) y unidades (1). Este nmero es de cuatro u d gitos; cada d gito nos indica el nmero de millares, centenas, dcimas y u e unidades que forman el nmero. u

4.2.

Las potencias y sus propiedades

En la representacin de 3107 dada en la seccin anterior, los trminos como o o e 10 10 10 se denominan potencias de 10. Siempre es de utilidad escribir estos trminos siguiendo un mismo criterio. As para cualquier nmero a, am e , u representar aaa a, donde el producto est formado por m factores a a (m es un entero positivo). Obsrvese que a tambin podr ser, a su vez, un e e a producto (a = bc). En tal caso, am = (bc)m = bm cm , ya que el orden de los factores es irrelevante. En este tipo de representaciones de un nmero, a se u denomina la base y m el exponente. Teniendo en cuenta la representacin o anterior de un producto, combinar dos potencias de un mismo nmero resulta u bastante sencillo; si an es un producto con n factores, entonces a(m+n) = am an (4.1)

(m factores de a seguidos por otros n ms). Es decir, para multiplicar potena cias de un nmero simplemente sumamos los exponentes. u Podemos extender la propiedad del producto de potencias (4.1) haciendo que tambin sea aplicable a potencias negativas. Notar que la multiplicacin e o de am por 1/a tiene el efecto de eliminar un factor a, ya que a (1/a) = 1. As , 1 am = a(m1) . a Esto es equivalente a considerar n = 1 en (4.1), a(m1) = am a(1) , siempre que denamos potencia negativa (hasta ahora sin signicado alguno) como 1 (4.2) a1 = . a 29

De esta manera, a1 ser otra denominacin para 1/a. Igualmente, un proa o a ducto de n de tales factores ser a(n) = (1/a)n , con lo que (4.1) tendr un a signicado denido para todo entero m y n (positivo o negativo) excepto cuando uno de ellos sea cero. Qu signica a0 ? e Si multiplicamos a (= a1 ) por a1 , el resultado es a(1/a) = 1. Sin embargo, de acuerdo con (4.1), con m = 1 y n = 1 esto signica a0 = 1. (4.3)

Es decir, cualquier nmero elevado a cero da 1. u Slo necesitamos una regla ms sobre las potencias de un nmero. Cuando o a u u intentamos resolver la ecuacin x2 = a, donde a es un nmero cualquier y x o es la incgnita, debemos preguntar por una nueva clase de inverso: el inverso o de la operacin de elevar algo a una potencia dada. Lo que se necesita es otra o propiedad de potencias, aunque sta diferir algo de (4.1). e a La nueva regla nos dar la msima potencia de xn . Cuando tanto m como a e n son enteros positivos est claro que a (xn )m = x(mn) , (4.4)

ya que el lado izquierdo es un producto de n veces x multiplicado, a su vez, m veces por s mismo. Es decir, es un producto x x x x con mn factores. Como en otras ocasiones, tambin aqu insistimos en que la regla e ha de ser cierta de forma general e intentamos poner m = 1/n, en cuyo caso, u (xn )1/n = x1 = x. Por tanto, segn esta regla si xn = a, entonces x = a1/n . (4.5)

Es decir, el inverso de elevar un nmero a la nsima potencia es elevarlo u e a la potencia 1/n. En el caso particular n = 2, elevar x a 2 se denomina cuadrar, y la operacin inversa de elevar cualquier x a la potencia 1/n o se llama tomar la ra cuadrada de x, que a menudo se denota mediante el z x. a s mbolo Anlogamente, cuando el exponente n es mayor que 2, escribimos z e a x(1/n) = n x, que es la ra nsima de x. Estos resultados sern importantes en otras secciones ms adelante. a Echando una mirada hacia atrs y regresando al nmero 3107, vemos que a u podemos escribir ste como e 3107 = 3 103 + 1 102 + 0 101 + 7 100 , donde las potencias de 10 (desde la mayor, 3, hasta la menor, 0) van multiplicadas por los d gitos 3, 1, 0 y 7. Ahora que sabemos sobre las potencias 30

negativas, podemos extender la representacin a todos los nmeros racioo u nales, incluyendo aqullos con una parte fraccional (que corresponde a los e puntos entre los enteros, como en la Fig. 6). As 3107,42 se utilizar para , a etiquetar un punto que se halla 4 minipasos y 2 miniminipasos tras el punto con la etiqueta entera 3107 la coma decimal (,) simplemente separa el nmero entero a la izquierda de la parte fraccional que le sigue. En u general, un nmero de seis d u gitos rst,uvw se puede escribir como rst,uvw = r 102 + s 101 + t 100 + u 101 + v 102 + w 103 , donde la parte fraccional es u (1/10) + v (1/100) + w (1/1000).

4.3.

N meros decimales interminables u

Al nal de la seccin 3.2 nos preguntbamos si cada nmero que etiqueta un o a u punto sobre el eje de una representacin grca, tal como la de la Fig. 5(a), era o a expresable como una fraccin racional de la forma p/q, con un denominador o q lo sucientemente grande. Por ejemplo, 1,414 = 1414/1000 es la fraccin o racional que corresponde al nmero decimal en el que los trminos 1+(4/10)+ u e (1/100)+(4/1000) han sido expresados mediante el denominador comn 1000. u En el sistema decimal, el denominador comn es siempre una potencia de 10, u pero no siempre ste es el caso. Por ejemplo, una calculadora de bolsillo e funciona mediante circuitos elctricos, por tanto, la base natural es 2, no 10, e que corresponde a tener el circuito abierto o cerrado. Formulemos otra pregunta: 1/9 parece un nmero racional bastante simple. u Cmo podemos expresarlo en el sistema decimal? Podr o amos escribirlo como 10 1 9+1 1 1 = = = 9 9 10 9 10 1+ 1 9 1 1 = 0, 1 + 0, 1. 10 9

Grosso modo, la respuesta es 0,1. Sin embargo, hay otro trmino, que es pree cisamente 0,1 veces la fraccin original. Si hacemos la divisin de este trmino o o e expl citamente, nos encontramos de nuevo 0,1 (ms un resto de 1/9), aunque a multiplicado por 0,1, es decir, 0,01. Cuando se suma este trmino al primero e obtenemos 1 0,11. 9 Si continuamos con el proceso (que es lo que hac hace mucho tiempo as cuando aprendiste a sumar divisiones largas), el resultado ser a 1 0,1111111111 , 9 31

donde el nmero decimal se prolonga indenidamente; el ultimo d u gito siempre es 1 y no hay forma de parar. Ante tal situacin, qu signica decir 1/9 = 0,1111 (donde la barra signica o e 1 que los d gitos bajo la misma se repiten indenidamente o son recurrentes)? Escrito como suma de fracciones decimales, podemos decir que 1 1 1 1 1 = + + + + n + , 9 10 102 103 10 que es la suma de un nmero innito de trminos cada vez ms pequeos. u e a n Una suma como sta se denomina serie. Si paramos despus de n trminos, e e e eliminando aqullos que siguen, obtendremos una aproximacin a la fraccin e o o racional 1/9. El ultimo trmino de la aproximacin, por tanto, mejora la e o n aproximacin anterior (con slo n 1 trminos) por 10n una pequea o o e correccin. En la expresin, el signo = signica simplemente que cuantos o o ms trminos consideremos, ms cerca estaremos del nmero (1/9) que esa e a u tamos buscando. Echando un vistazo a las distintas aproximaciones para n = 1, 2, 3, . . ., queda claro que, con una cifra decimal, 1/9 > 0,1 pero < 0,2; con dos cifras decimales, la fraccin est entre > 0,11 y < 0,12; con tres cifras o a decimales, estar entre > 0,111 y < 0,112; y as sucesivamente. Los nmeros a u como 0,111 y 0,112 se denominan cotas, siendo el primero una cota inferior y el segundo una cota superior. Las cotas superior e inferior marcan los extremos del intervalo dentro del cual sabemos que debe encontrarse el nmero en cuestin. u o A pesar de sus acotaciones, buscar el nmero 1/9 es como intentar cazar un u animal pequeo y muy resbaladizo; incluso si sabemos que puede representarn se mediante un punto sobre una l nea entre, por ejemplo, las cotas 0,111111 y 0,111112, an no lo tendremos. Yendo ms lejos, podemos decir que debe u a estar en algn lugar entre 0,1111111 y 0,1111112, pero eso an no lo ja u u exactamente. Para encontrarse dentro de ese ultimo intervalo, el nmero ha u de ser muy pequeo, menor que 0,0000001 veces el tamao de un paso (de n n otro modo no cabr dentro). De hecho, el nmero que estamos buscando se a u representa mediante un punto, el cual tiene anchura cero. As independien, temente de lo pequeo que tomemos el intervalo siempre habrn millones y n a millones de nmeros a cada lado del que nosotros queremos. El conjunto de u intervalos, cada uno encerrando todos aqullos que le siguen, se denomina e nido de intervalos. Por tanto, cualquier nmero se puede denir de forma u tan precisa como queramos, dando una receta para encontrar el nido en el que vive. La mayor de los nmeros no pueden expresarse como enteros o a u fracciones racionales. Se dice que son irracionales y generalmente se expresan como la suma de un conjunto innito de trminos. Ejemplos sencillos e de nmeros irracionales pueden proceder de las ra u ces obtenidas mediante 32

la resolucin de la ecuacin (4.5). Cuando xn = a, la solucin x = a1/n se o o o llama ra nsima de a (ver seccin 4.2). En general, estos nmeros son z e o u irracionales. Las ra cuadradas se necesitan a menudo y son bastante dif ces ciles de calcular mediante los mtodos convencionales dados en los libros de texto (mucho e peor que divisiones grandes). Sin embargo, multiplicando y dividiendo puedes conseguir fcilmente muy buenas aproximaciones. Por ejemplo, toma x = 2, a 2 donde puedes estimar que la ra ha de ser mayor que 1 (ya que 1 = 1 es z demasiado pequeo), pero menor que 2 (ya que 22 = 4 es demasiado grande). n Intenta con 1,5, que es el valor intermedio. Si divides 2 por 1,5, obtienes 1,33 3; as 1,5 1,33 = 2, y el nmero que quieres (digamos x, tal que x x = 2) , 3 u estar entre 1,33 y 1,5. Ahora, el valor intermedio es x 1,416. Si continuas a 3 del mismo modo, pronto encontrars x 1,41421356. Este es el nmero que a u los griegos estaba buscando, pero que no pudieron encontrar. El conjunto de nmeros al que pertenecen todos los enteros (incluyendo el u signo y el cero), las fracciones racionales y todos los nmeros irracionales se u denomina sistema de nmeros reales. Este es el sistema que los cient u cos tienen en mente cuando se reeren a los nmeros ordinarios. Diremos algo u ms sobre esto en el prximo cap a o tulo.

Ejercicios (1) Expresa las fracciones racionales 1/3, 2/3, 1/5 y 1/7 en forma decimal. (2) Utiliza el mtodo e descrito en la ultima seccin de este cap o tulo para o encontrar el valor de 3, 5 y 7 con una precisin de 3 cifras decimales (es decir, tres d gitos tras la coma). (3) Usa las ces que has encontrado en el ejercicio anterior para obtener ra 6, 21 y 63, de nuevo con 3 cifras decimales. (Emplea el hecho de que (ab)m = am bm .) (4) Intenta encontrar un mtodo (similar al utilizado antes) para obtener e la ra cbica de un nmero y util z u u zalo para calcular 3 25. (Observa que el nmero que ests buscando debe ser algo menor que 3, ya que 33 = 27.) u a

33

(5) Utiliza los resultados de la seccin 4.2 para obtener formas ms simples o a de los siguientes nmeros: u a2 a3 (a3 )1/2 a3 /a4 a3 a3 /a4 3 a2 (a2 )1/2 3 a3

(6) Escribe los nmeros 295 y 3106 como una suma de potencias de 10. u Despus, multiplica las potencias de cada uno de estos nmeros utilizando la e u propiedad del producto de potencias y expresa el resultado en forma decimal. (7) Haz lo mismo que en el ejercicio anterior, pero con los nmeros 26,32 y u 3,156. (8) Supongamos que slo tienes dos s o mbolos diferentes, el 1 y el 0 (en vez de los habituales diez d gitos 1, 2, . . . , 9 y 0). Intenta expresar los nmeros 7 y 17 u en trminos de potencias de 2. (Recuerda que 20 = 1, 21 = 2, 22 = 4, 23 = 8, e etc., y procede como hiciste en el ejercicio 2.) Los nmeros que se escriben u de esta manera se dice que se expresan en forma binaria. Por ejemplo, el nmero binario 101100 es 1 25 + 0 24 + 1 23 + 1 22 + 0 21 + 0 20 , u que en el sistema decimal es 32 + 8 + 4 = 48. (9) Cul es tu edad (en aos) expresada como un nmero binario? a n u (10) Qu nmero es el nmero binario abc,rst (donde a, b, c, r, s y t pueden e u u tomar slo los valores 0 o 1) en el sistema decimal? o (11) Multiplica los nmeros 7 y 17, expresados en forma binaria en el ejerciu cio 8, utilizando las propiedades del producto de potencias. Escribe el resultado en forma decimal. (12) Multiplica los nmeros binarios 101,11 y 110,01, y expresa el resultado u nal como un nmero decimal. (Ten en cuenta las respuestas que diste a los u ejercicios 7 y 8.)

34

Cap tulo 5 N meros reales y n meros u u complejos


5.1. Los nmeros reales y las series u

El conjunto de todos los nmeros encontrados hasta ahora (enteros negativos u y positivos, incluido el cero, as como nmeros racionales e irracionales) se u denomina campo de los nmeros reales. Sus elementos, los propios nmeros, u u pueden combinarse mediante la suma (de acuerdo con las propiedades (2.1) y (2.2)) y la multiplicacin (de acuerdo con (2.3) a (2.5)), lo que signica o que el conjunto es un anillo (ver pgina 19). Este se convierte en un campo a cuando para cada nmero a (sin contar el cero) existe un inverso 1/a tal que u a (1/a) = 1. Nos ha llevado un largo camino alcanzar la idea de campo de los nmeros u reales incluso sabiendo al comienzo cmo contar. Sin embargo, recordemos o que la Humanidad tard miles de aos en llegar tan lejos. Adems, a lo largo o n a del camino hubo muchas paradas que parecieron poner n a todo progreso. Hace ms de 2000 aos, por ejemplo, los griegos establecieron los fundamentos a n de la Geometr utilizando representaciones grcas en vez de nmeros para a a u expresar sus ideas. Cuando vieron que no pod encontrar un nmero x an u a tal que x2 = 2 (que mide el rea de un cuadrado con lados de longitud x), pararon la investigacin pensando que las cantidades geomtricas no se o e pod expresar de forma exacta mediante nmeros. Por este motivo, los an u griegos desarrollaron de maneras tan marcadamente diferentes el Algebra (la ciencia de los nmeros) y la Geometr (la ciencia del espacio). Tuvieron que u a pasar casi 2000 aos para que la idea de nmero irracional, denido en la n u ultima seccin como el l o mite de un conjunto de aproximaciones cada vez

35

mejores, derribase el muro entre ambas ciencias. Hay muchas historias interesantes sobre la escuela de Pitgoras: es muy proa bable que los pitagricos fueron quienes inventaron la geometr algebraica. o a Sin embargo, sus creencias religiosas, segn las cuales la Naturaleza slo u o pod ser comprendida en trminos de los nmeros dados por Dios, era tan a e u fuerte que prometieron mantener en secreto su descubrimiento. Volveremos a la geometr algebraica en el libro 2, donde hablaremos del espacio. Por ahoa ra, para comprender mejor los nmeros reales, echemos un vistazo de nuevo u a la diferencia entre fracciones racionales, tales como p/q (tanto p como q son enteros), y un nmero irracional. La fraccin racional 1/9 se escribi en u o o el cap tulo anterior como una suma de trminos: e 1 = a1 + a2 + a3 + . . . + an + . . . , 9 donde el nsimo trmino es an = 10n ; el sub e e ndice n simplemente muestra qu trmino tiene este valor. Los trminos forman una secuencia a1 , e e e o a2 , a3 , . . . , y su suma se denomina serie. Si retenemos slo los primeros n trminos, la serie da una aproximacin de n trminos a 1/9. Para obtener e o e el valor exacto, en forma decimal, debemos continuar indenidamente, extendiendo la suma a innito. Se dice que la serie converge al l mite 1/9 cuando la suma hasta n trminos se acerca al l e mite tanto como queramos para un valor sucientemente grande de n. Claramente, ste es el caso para e un nmero representado mediante un decimal recurrente. u Otras series, que puede converger o no, proceden de tomar an = xn1 , siendo x cualquier nmero que elijamos. La secuencia es entonces u a1 = x0 = 1, y la serie es la suma a2 = x1 = x, a 3 = x2 , a4 = x3 , ...

S = 1 + x + x2 + x3 + . . .

Por ejemplo, si consideramos x = 1/2, obtenemos S =1+ 1 1 1 + + + ... 2 4 8

Para ver si la serie converge, echemos un vistazo a la suma hasta n trminos, e Sn = 1 + x + x2 + x3 + . . . + xn1 , que puede calcularse fcilmente de forma exacta. Multiplicando Sn por x a obtenemos xSn = x + x2 + x3 + . . . + xn , 36

y restando este resultado a Sn (dado en l nea anterior) llegamos a Sn xSn = 1 + (x x) + (x2 x2 ) + . . . xn = 1 xn , donde todos los trminos entre el primero y el ultimo se cancelan por pares. e o Esto da Sn (1x) = 1xn . Dividiendo a ambos lados de esta ultima ecuacin por (1 x), obtenemos nalmente Sn = 1 xn . 1x (5.1)

Para cualquier nmero racional x, Sn tambin es un nmero racional. Por u e u e ejemplo, con x = 1/2 obtenemos Sn = 2(1 2n ). La pregunta de inters es ahora: converge la serie cuando tomamos n (le cuando n tiende a do, innito, es decir, cuando se hace tan grande como queramos)? Claramente, a la respuesta es s ya que el trmino 2n del numerador se hace prcticamente , e despreciable. Hay, por tanto, un l mite S = 1 , 1x (5.2)

que tiene el valor entero 2 cuando x = 1/2. Esto implica que incluso un entero puede representarse mediante una serie innita, como muestra el ejemplo anterior, de que se sigue que 2=1+ 1 1 1 + + + ... 2 4 8

Por otra parte, para x > 1 la serie no converge. Por ejemplo, si pones x = 2, Sn dado por (5.1) adquiere valores cada vez ms grandes, sin l a mite, a medida que n se hace cada vez ms grande. a Finalmente, echemos un vistazo a una serie que no se corresponde a nada simple (ni un entero ni una fraccin racional), a pesar de no parecer muy o complicada. Esta serie es la expresin de un nmero irracional muy imporo u tante, denotado mediante el s mbolo ex , que para cualquier valor de x se dene como x2 x3 + + ..., (5.3) ex = 1 + x + 2! 3! donde n! es el nmero denido en la seccin 1.2 (el producto de todos los u o enteros desde 1 hasta n). El nmero e se obtiene poniendo x = 1 en (5.3), u siendo su valor e=1+1+ 1 1 1 + + + . . . = 2, 718281828 2 6 24 37 (5.4)

Este es uno de los nmeros ms importantes de todas las Matemticas. u a a En otros libros, ms adelante, veremos muchas ms cosas sobre el uso de a a las series. Sin embargo, aqu terminaremos con una ultima generalizacin del o sistema numrico. e

5.2.

El campo de los nmeros complejos u

El campo de los nmeros reales es adecuado para describir cualquier cosa u que queramos medir; cada magnitud f sica equivale a un cierto nmero de u unidades (como los pasos usados en la p. 1 para medir las distancias) y ese nmero, que es la medida de la magnitud, pertenece al campo de los nmeros u u reales. Sin embargo, las matemticas van mucho ms lejos: inventamos clases a a nuevas de nmeros cuando intentamos responder a preguntas que parec u an no tener respuesta (primero encontramos los nmeros negativos, luego las u fracciones racionales y nalmente los nmeros irracionales). Pero hay todav u a hay una pregunta que podemos formular: cul es el nmero x cuyo cuadrado, a u e e x2 , tiene un valor negativo (1, por ejemplo)? En otros trminos, qu valor de x hace que x2 = 1? Parece ser que esta pregunta se la hizo por primera vez Cardano, un matemtico italiano, que la dej recogida en un libro que a o escribi en 1545. No obstante, no fue hasta mucho ms tarde (1777) cuando o a el famoso Euler le dio a la solucin el nombre i, que an se utiliza. Este o u nmero, x = i, se dene mediante su propiedad u i2 = 1, (5.5)

y se denomina unidad imaginaria, un trmino que aparentemente fue utilie zado por primera vez por Descartes para distinguirlo de los nmeros reales u +1 y 1, cuyo cuadrado es el mismo, (+1)2 = (1)2 = 1. Sin embargo, en el caso de la unidad imaginaria, (+i)2 = (i)2 = 1. Una vez que disponemos del nuevo nmero i, lo tratamos como a cualquier u otro nmero, suponiendo que satisface las mismas propiedades (2.1), (2.2), u etc. As cualquier nmero real a tiene una pareja ai; mediante (2.3), esta , u pareja ser igual a ia. Los nmeros que contienen el s a u mbolo i se llaman n meros complejos. As z = x + iy es un nmero complejo en el que x e y u , u son nmeros reales ordinarios. Todos los nmeros de esta forma pertenecen u u al campo de los nmeros complejos. Este campo incluye tambin a los nmeu e u ros reales, que son de la forma x + iy con y = 0, y adems es cerrado bajo a las operaciones de suma y multiplicacin. Es decir, combinando dos nmeo u ndices indicando sus nombres ros complejos cualquiera (z1 y z2 , con los sub

38

completos), para la suma encontramos que z1 + z2 = x1 + iy1 + x2 + iy2 = (x1 + x2 ) + i(y1 + y2 ), (5.6)

que es precisamente otro nmero complejo. Por otro lado, usando las reglas u para la reagrupacin de resultados de la seccin 2.2, para la multiplicacin o o o encontramos z1 z2 = (x1 + iy1 ) (x2 + iy2 ) = (x1 x2 y1 y2 ) + i(x1 y2 + y1 x2 ). (5.7)

De nuevo, ste es, simplemente, otro nmero complejo de la forma a + ib, e u con una parte real a = (x1 x2 y1 y2 ) y una parte imaginaria ib con b = u (x1 y2 + y1 x2 ). Resumiendo, combinar nmeros complejos siempre nos lleva a otros nmeros del campo de los nmeros complejos (nunca a nada nuevo). u u Observa que hay dos nmeros complejos especiales, 0 = 0+i0 y 1 = 1+i0, que u son la unidad de la suma y la unidad de la multiplicacin, respectivamente o (como en secciones anteriores, donde no hab parte imaginaria). Adems, a a cada nmero complejo z = x + iy tiene una pareja z = x iy obtenida u poniendo i en lugar de i. Esta pareja se denomina complejo conjugado de z y se indica mediante un asterisco. A partir de cada nmero complejo u tambin podemos encontrar un nmero real e u zz = (x + iy)(x iy) = x2 iyx + iyx i2 y 2 = x2 + y 2 , (5.8)

que se denomina mdulo al cuadrado de z y se escribe |z|2 . Por tanto, o |z| = |z | = x2 + y 2 . Con la invencin de i podemos parar de buscar nmeros nuevos (parece que ya o u no hay ms preguntas que podamos formularnos que no se puedan responder a en trminos de los nmeros pertenecientes al campo complejo. Recuerda, e u tuvimos que inventar nmeros negativos para obtener una respuesta a la u pregunta: Si x + a = 0 (siendo a un entero positivo), entonces cul es el a valor de x? La solucin de esta ecuacin es un entero negativo o o x = a. Y como 0 es la unidad de la suma (puede sumarse a cualquier nmero sin cambiarlo), tenemos que a es el inverso u respecto de la suma de a. Igualmente, el nmero 1 es la unidad de la multiplicacin y para inventar u o las fracciones comenzamos a partir de otra pregunta: Si xa = 1 (siendo a un entero positivo), entonces cul es el valor a de x? La solucin es x = 1/a, que es el inverso de a respecto de o 39

la multiplicacin. Utilizando la notacin de (4.2) esto tambin se o o e puede escribir como x = a1 . De la misma forma, xan = 1 tiene la solucin x = an , que es el inverso de an , pues an an = a0 = 1. o Las soluciones a estas cuestiones se obtuvieron primero para el campo de los nmeros reales. Sin embargo, deniendo el nmero i como una solucin de la u u o amos cmo resolver), podemos obtener ahora o ecuacin x2 = 1 (que no sab o respuestas para todos los nmeros del campo de los nmeros complejos. Por u u ejemplo, si z = x + iy es cualquier nmero complejo, tendr un inverso z 1 , u a con partes real y compleja a e ib, respectivamente, siempre que podamos satisfacer la ecuacin o zz 1 = (x + iy)(a + ib) = 1 + i0. Sin embargo, dos nmeros complejos sern iguales si y slo si sus partes u a o real y compleja son iguales separadamente. Realizando la multiplicacin, esto o signica que xa yb = 1 (parte real) y xb + ya = 0 (parte compleja).

La segunda ecuacin nos dice que debemos elegir b = ya/x. Esto podemos o ponerlo en la primera ecuacin para obtener xa (y 2 a/x) = 1 o (multiplio , o cando ambos lados por x) (x2 + y 2 )a = x. As encontramos la solucin z 1 = a + ib, con a = x , x2 + y 2 b= y . x2 + y 2

Lo que hemos mostrado es que una ecuacin que involucra una incgnita x o o o (= x1 ) (sin potencias, como x2 ) tiene una solucin siempre que permitamos que x tome un valor complejo. Tales ecuaciones se dice que son de primer grado (o lineales). Aqullas que involucran x2 son de segundo grado (o e cuadrticas). Una ecuacin ms general es a o a a0 + a1 x + a2 x2 + a3 x3 + . . . + an xn = 0, (5.9)

en la que la potencia ms alta de x que aparece es el entero positivo n y a los nmeros a0 , a1 , . . . , an son los coecientes de las potencias de x. La u ecuacin (5.9) se denomina ecuacin algebraica de grado n. La expresin o o o a la izquierda del signo = es una polinomial de grado n (poli signica muchos y nomial, trmino). As x2 + 1 es una polinomial de segundo e , o a o grado y x2 + 1 = 0 es una ecuacin cuadrtica, cuya solucin es x = i = (1)1/2 = 1. Ahora, vayamos a algo ms general. a 40

5.3.

Ecuaciones con soluciones complejas

Para ver cmo otras ecuaciones simples pueden tener soluciones que contienen o a i, es suciente mirar una ecuacin algebraica de grado 2, escribindola como o e ax2 + bx + c = 0, (5.10)

donde los coecientes a, b y c son nmeros reales y nosotros pretendemos enu contrar el nmero desconocido x. El primer paso para conseguir una solucin u o es dividir todos los trminos por a y entonces sumar c/a a ambos lados del e signo =. De este modo, obtnemos c b x2 + x = . a a (5.11)

amos decir que algo = (c/a), Si tuvisemos (algo)2 a la izquierda podr e a como hicimos al resolver x2 = 1 (aunque nuestro algo es ms complicado). No obstante, teniendo en cuenta que (x + r)2 = (x + r)(x + r) = x2 + xr + rx + r2 = x2 + 2rx + r2 , podemos elegir el nmero r como r = 1 (b/a), lo que da u 2 b (x + r)2 = x2 + x + a b 2a
2

Sumando (b/2a)2 a ambos lados, podemos reescribir ahora (5.11) de la forma (x + r)2 = b 2a
2

b2 4ac c = , a 4a2

obteniendo, as la solucin (para x + r en vez de x) simplemente tomando , o la ra cuadrada de la cantidad de la derecha. Recordando que r = b/(2a) y z expresando los trminos de la derecha con un denominador comn, obtenemos e u 2 4ac b b = . x+ 2a 2a Finalmente, expresamos la solucin de (5.10) de la forma o b b2 4ac . x= 2a

(5.12)

Este resultado es muy importante, pues muestra que cualquier ecuacin alo gebraica de grado 2, independientemente de los valores que asignemos a los 41

coecientes a, b y c, debe tener 2 soluciones, x = r1 y x = r2 . Los dos valores, r1 y r2 , procedentes de tomar los signos + y , respectivamente, en (5.12) se denominan ra ces de la ecuacin (5.10). o Regresemos ahora a la ecuacin algebraica general (5.9). La ultima pregunta o que vamos a hacer es: para qu valores de x se satisface? Recuerda que, coe mo estamos trabajando en el campo de los nmeros complejos, tanto x como u o todos los coecientes a1 , a2 , . . . , an pueden ser complejos. Como demostr el gran matemtico alemn Karl Friedrich Gauss, sta es la ltima pregunta, a a e u ya que, cuando se admiten los nmeros complejos, la ecuacin (5.9) tiene u o u exactamente n soluciones x = r1 , r2 , . . . , rn . Cualquiera de estos n nmeros, las ra ces, satisfacen la ecuacin. Este resultado se denomina Teorema o Fundamental del Algebra. Estamos al nal del camino. Todas las ecuaciones algebraicas tienen soluciones en el campo de los nmeros complejos, as que no hay necesidad de buscar u nuevas clases de nmeros. En la prxima (y ultima) seccin, sin embargo, enu o o contraremos otras cosas no nmeros que pueden describirse utilizando u s mbolos de una nueva clase. Estos nos llevarn a juegos nuevos con reglas a nuevas. Incluso salindonos fuera del campo de los nmeros, el camino an e u u continua.

Ejercicios (1) Mira a la secuencia de trminos: e a, a + d, a + 2d, a + 3d, . . . , a + nd,

donde el primer trmino es a y cada trmino precedente consiste en sumar e e la diferencia d al anterior. Cul es el valor de la serie Sn que se forma a a partir de los primeros n trminos? e (2) Muestra, escribiendo los trminos en orden inverso y aadiendo postee n riormente las dos series juntas, trmino a trmino, que e e Sn = n [2a + (n 2)d]. 2

(Esta suma se denomina serie aritmtica de n trminos.) e e (3) Cul es el valor de la suma de los n primeros nmeros naturales, 1 + a u 42

2 + 3 + ... + n? A partir de tu frmula, halla la suma de los nmeros del 1 al o u 1000. (4) La suma de los n primeros trminos de la serie geomtrica e e An = 1 + x + x2 + x3 + . . . + xn1 viene dada por (5.1) y converge a un valor nito cuando x est entre 0 y 1. a Si te dan otra serie, Bn = 1 + xn1 x x2 + + ... + , 2 3 n1

qu puedes decir sobre ella? converge para n ? (Compara los trminos e e correspondientes para ver si uno es siempre menor que el otro.) (5) Suma los siguientes pares de nmeros complejos: u (a) (2 + 3i) y (3 5i) (b) (2 + 3i) y (3 2i) (c) (2 3i) y (2 + 3i)

(6) Multiplica los mismos pares de nmeros complejos del ejercicio 5. u (7) Halla una frmula para encontrar el producto de z1 = a + ib y z2 = c + id, o siendo a, b, c y d nmeros reales cualquiera. u u (8) Escribe el complejo conjugado, z , de cada uno de los nmeros complejos: z = 3 + 2i, z = 2 3i y z = 3/(2 + i). (9) Encuentra los resultados de las siguientes divisiones: 2 + 3i , 3 5i 2 + 3i , 3 2i 2 3i . 2 + 3i

(Observa que cualquiera de los denominadores multiplicados por su complejo conjugado da un nmero real.) u (10) Usar la frmula (5.12) para encontrar las ra de las ecuaciones: o ces x2 + 3x 1 = 0, x2 + 4x 4 = 0, 2x2 + 5x + 2 = 0, x2 3x + 25 = 0. 4

Denomina r1 y r2 a las dos ra en cada caso y muestra que las ecuaciones ces cuadrticas pueden escribirse en forma factorizada (x r1 )(x r2 ) = 0. a

43

Cap tulo 6 Ms all de los n meros: los a a u operadores


6.1. Simetr y grupos as

Todo lo que vemos a nuestro alrededor son objetos que tienen formas. Algunas veces esas formas nos agradan y decimos que el objeto es bello. A menudo, la belleza est relacionada con la simetr Piensa en una cara hua a. mana, donde cada rasgo a la derecha se ajusta exactamente con uno a su izquierda; o un palacio real donde por cada ventana a la derecha hay una exactamente igual a la izquierda; o una or con cinco ptalos, cada uno exace tamente igual a los dems. A primera vista, las formas parecen tener poco a que ver con el contar o con los s mbolos de cualquier clase. Sin embargo, al ir ms all de los nmeros e inventar nuevos s a a u mbolos, nos encontramos con que incluso las formas tambin pueden ser descritas mediante las matemticas. e a Un ejemplo muy simple es el siguiente. Consideremos la letra T mayscula de u la Fig. 7(a), que puedes recortar de un trozo de cartn blanco para poder darle o la vuelta y ver qu sucede con ella. La simetr del cartn depende del modo e a o en que responda a ciertas operaciones. Si pudisemos reejarlo a travs de e e la l nea vertical de la Fig. 7(a), los brazos izquierdo y derecho simplemente intercambiar sus lugares y despus de la operacin el cartn se parecer an e o o a exactamente a como era antes. Piensa en el cartn como si estuviese en dos o estados diferentes, antes y despus de la operacin, llamndolos S (antes) e o a e u o y S (despus) observa que S y S no son nmeros, slo los nombres de los dos estados. Lo que hace que la operacin sea una operacin de simetra es o o el hecho de que, hasta donde podemos apreciar (suponiendo que el cartn no o tiene marcas sobre l que estropeen su simetr nada ha cambiado. e a),

44

Figura 7

Expresado con palabras, podemos decir: El nuevo estado del cartn, tras reejarlo a travs de su l o e nea vertical, no es diferente (hasta donde podemos apreciar) del estado del que part amos. Pero con s mbolos, en vez de esto, podemos decir simplemente S = RS = S donde R denota al operador responsable de la reexin a travs de un plano o e que corta la T en dos mitades iguales (intercambiando izquierda y derecha). El caracter especial R nos recuerda que el operador, de nuevo, no es un nmero. El signo =, como siempre, signica que no hay diferencia (hasta u donde podamos apreciar) entre las magnitudes que separa, son iguales o equivalentes. La operacin que acabamos de describir no es algo que puedas hacer tal o cual. Ello implicar considerar que la T se puede dividir en porciones muy a pequeas; entonces habr que llevar cada una de esas porciones a su posicin n a o reejada, al otro lado de la l nea de simetr y volverlas a juntas (para que a, la T volviese a ser un todo). No obstante, lo importante es que podemos imaginar la operacin de reexin y que el cartn parecer invariable bajo o o o a sta. e Ahora, si una operacin de simetr parece no dar lugar a ningn cambio, o a u cmo sabemos qu est sucediendo? Podemos utilizar un truco: pongamos o e a una pequea marca secreta, por ejemplo, +, en la esquina superior derecha n del cartn, como en la Fig. 7(b). Esta marca no se contar como parte del o a cartn y no estropear su simetr pero nos permitir seguir la pista a todas o a a, a 45

las operaciones que realicemos. La operacin de reexin R, por ejemplo, nos o o enviar la marca a la esquina superior izquierda, como en la Fig. 7(c). Si a usamos S + y + S (en vez de S y S ) para denominar los estados antes y despus de la reexin, podemos decir que e o RS + = + S = S + . Otra operacin de simetr es la reexin con respecto al plano del cartn, que o a o o intercambia las partes anterior y posterior. A esta operacin la denominareo a o mos R , la cual nos env la marca debajo del cartn, directamente por debajo de la marca original + del lado de arriba. En la Fig. 7(d) la marca desplazada se muestra con un c rculo como este para indicar que est realmente a debajo. Necesitaremos un s mbolo nuevo para este nuevo estado. Usando S , podemos decir R S + = S = S +, que muestra que el estado despus de la reexin es igual al que hab ane o a e o tes (sin contar la marca) y, por tanto, que R tambin es una operacin de simetra. Los resultados de las dos operaciones, R y R , son RS + =
+

S (A),

R S + = S (B).

Ahora, intentemos combinar operaciones, tal como hicimos antes al ocuparnos de los nmeros para encontrar sus propiedades de combinacin. Adems, u o a recordemos que haciendo exactamente lo mismo en ambos lados de una ecuacin, stos quedan igual. Por ejemplo, las dos operaciones de reexin, R y o e o R , pueden aplicarse dos veces cada una. Usando A y B, denidas antes, encontramos RRS + = R + S = S + , R R S + = R S = S +. Cul es el signicado de todo esto? Pues simplemente que una reexin, a o seguida otra vez por la misma reexin, deja el cartn exactamente como o o estaba al principio. Repetir cualquiera de las dos operaciones dos veces es lo mismo que no hacer nada. Es decir, son equivalentes al operador identidad o unidad, denotado normalmente como E cuando hablamos de operaciones de simetr Este operador es una instruccin para dejar el cartn tal cual estaba. a. o o o En este ejemplo, un s mbolo tal como S + representa el estado del cartn sin importar cul fuese el estado del que part a amos (como puedes comprobar

46

fcilmente). Los operadores tienen, por tanto, su propia existencia. As nos a , olvidaremos del s mbolo de estado y diremos que RR = E, y R R = E. (6.1)

Esto empieza a parecerse a lo que hicimos cuando inventamos nmeros nueu vos en el cap tulo 3. Por tanto, usaremos la misma clase de lenguaje. Si el producto de dos operadores es equivalente al operador unidad, se dice que cada uno de ellos es el inverso del otro. En el lenguaje de operadores, se dice que aqullos son autoinversos. e La mayor parte de este libro ha tratado sobre los nmeros ordinarios (incluso u cuando utilizamos letras para representarlos) y pertenece a lo que se denomina hoy d lgebra elemental. Sin embargo, ahora nos estamos moviendo a a hacia un algebra superior que incluye varios tipos de lgebra abstracta. a Hay diferencias importantes entre el lgebra de los nmeros ordinarios y el a u lgebra de operadores. Por ejemplo, slo hay un nmero 1 que es su propio a o u inverso (1 1 = 1). Sin embargo, aqu tenemos dos operaciones de reexin o diferentes. Otra gran diferencia es que el orden en el que se realizan las operaciones puede ser importante, como vers en alguno de los ejercicios. a a o Apliquemos ahora R y R uno tras otro. Esto nos dar otra operacin, RR S + = RS =
+

S.

Por otra parte, aplicar R RS nos da exactamente el mismo resultado. Sin a embargo, el nuevo estado S podr haberse obtenido mediante una unica operacin: si rotas el cartn (en el estado S + ) media vuelta alrededor de la o o l nea central de la T, vers que el + se ha desplazado desde el brazo derecho a al izquierdo, pero detrs del cartn. El operador para rotar media vuelta a o ndice 2 signica que el se denota normalmente mediante C2 , donde el sub operador tiene que aplicarse dos veces para conseguir una rotacin alrededor o de un c rculo completo que claramente devuelve el cartn a su estado o original. As al igual que sucede con R y R , C2 es un operador autoinverso: , C2 C2 = E. Ahora que sabemos que dos reexiones diferentes, una tras otra, pueden dar el mismo resultado que una unica rotacin, intentemos combinar una de o cada (es decir, una reexin y una rotacin). Si primero aplicamos C2 y a o o continuacin R, comenzando a partir del estado S + y teniendo en cuenta que o la primera operacin es la que est ms cerca del s o a a mbolo de estado (de manera que debes leerlas de derecha a izquierda), obtenemos RC2 S + = R S = S . 47

Si usamos primero R y despus C2 , nos encontramos con el mismo resultado, e C2 RS + = C2 + S = S . Qu hemos hecho hasta ahora? Hemos encontrado cuatro operadores de e simetr a (6.2) E, C2 , R, y R , que, cuando se aplican sobre la letra T, la dejan invariable o (usando el trmino tcnico) invariante. Estos operadores describen la simetr del obe e a jeto, aunque no estn relacionado unicamente a un objeto particular (en este a caso, el cartn con la forma de T) al igual que el hecho de contar no o est ligado exclusivamente al objeto particular que se cuenta. Las propiedaa des de los cuatro operadores pueden estudiarse sin hablar del objeto al que se aplican. C2 aplicado dos veces es equivalente a E, es decir, no hace nada (cualquiera que sea lo que se rota). Los cuatro operadores juntos forman mbolo representa una cierta clase un grupo {E, C2 , R, R } en el que cada s de operacin geomtrica sobre un objeto. En particular, este grupo se llama o e grupo del punto porque todas sus operaciones dejan intacto al menos un punto del objeto. Los matemticos van ms lejos y ni siquiera requieren el uso de imgenes; a a a piensan en los cuatro s mbolos como los elementos de un grupo abstracto (un conjunto de elementos con ciertas propiedades de combinacin), que o es lo ms abstracto que podemos llegar. Segn los matemticos, cualquier a u a grupo debe poseer las siguientes propiedades: (1) dos elementos cualquiera puede combinarse (en el grupo de simetr esto son operaciones aplicadas una a tras otra) para dar un tercero, que es equivalente al producto de los dos primeros; (2) el grupo debe ser cerrado (como quiera que combinemos los cuatro s mbolos, no podemos obtener nunca nada nuevo); (3) debe contener un elemento identidad o unidad E; y (4) para cada elemento (por ejemplo, R) debe existir un inverso (que a menudo se representa como R1 , igual que en el lgebra ordinaria) tal que RR1 = E. a Parece que al ir del lgebra elemental a las algebras abstractas hemos dejado a bastante atrs los nmeros ordinarios. Sin embargo, el campo de los nmea u u ros, tanto reales como complejos, casi siempre entra en juego. Por ejemplo, podemos poner juntos los elementos de un grupo abstracto con coecientes tomados del campo de lo nmeros complejos para obtener los elementos de u un lgebra de grupo abstracta. Dado un grupo {A, B, C, D}, la combinacin a o X = aA + bB + cC + dD, donde a, b, c y d son nmeros complejos cualquiera, es un elemento del algebra u del grupo. 48

No nos preocuparemos de ms detalles. Basta con saber que lo que hemos a hecho nos lleva a una de las areas ms importantes de las Matemticas, la a a teor de grupos, con cientos de aplicaciones en numerosas areas de la ciencia. a

6.2.

Clasicando objetos en categor as

Supongamos que vamos a un mercado donde se venden animales. Por ejemplo, asnos (para llevar sacos de verduras), bueyes (para tirar de arados o carros pesados), vacas (para dar leche) y ponis (para montar a nios). Cada clase n de animal pertenece a una categor de manera que podemos utilizar una a, letra para representar a los animales de cada una de estas categor a para as: los asno, b para los bueyes, etc. Con palabras, podr amos querer decir en el mercado hay 6 asnos, 4 bue yes, 8 vacas y 5 ponis. Este es el estado del mercado un d determinado a (llammosle S, al igual que hicimos al hablar del cartn con forma de T de e o la seccin anterior). Podemos decir todo esto con s o mbolos escribiendo S = 6a + 4b + 8c + 5d. La idea de clasicar los animales en categor puede expresarse ahora en as trminos de s e mbolos usando, por ejemplo, la letra A mayscula par repreu sentar la operacin de dejar unicamente los asnos y retirar los dems animales o a a algn otro lugar prohibidos o no a la venta. Como resultado de esta u operacin, se obtiene un nuevo estado del mercado, S , en el que los unicos o animales en venta son los asnos. Si escribimos S = AS = 6a, S es una muestra que slo contiene asnos. Si lo unico que quiero son asnos, o perfecto, hay 6. De igual modo, podr amos usar B para dejar slo los bueyes. o As si slo quiero bueyes, BS = 4b de nuevo estoy contento, hay 4. , o Cada una de las muestras es pura, pues contiene slo los animales de una o categor (no hay asnos en una muestra de bueyes). Simblicamente, esto se a o expresa como A(BS) = A4b = 0. Del mismo modo, no encontraremos bueyes entre los asnos, ya que B(AS) = B6a = 0. Sin embargo, operar de nuevo con A sobre la muestra AS = 6a conrma que hay 6 asnos, A(AS) = A(6a) = 6a = AS. 49

Resumiendo, tenemos AAS = AS (= 6a) (6 asnos en una muestra de 6 asnos) ABS = 0 (no hay asnos en una muestra de bueyes) BAS = 0 (no hay bueyes en una muestra de asnos) Igualmente sucede con el resto de animales, donde lo que hay que destacar es que AAS = AS, BBS = BS, CCS = CS, . . . , y que ABS = BAS = ACS = CAS = . . . = BCS = CBS = . . . = 0, donde 0 representa el mercado en el estado en el que no hay animales, 0 = 0a + 0b + 0c + 0d. Por otra parte, sumando todas las muestras (los animales de las cuatro categor as), dejamos el mercado de nuevo en su estado original, con 4 asnos, 6 bueyes, 8 vacas y 5 ponis: AS + BS + CS + DS = (A + B + C + D)S = S. Ninguno de estos resultados depende en modo alguno del estado del meru cado S, que puede contener cualquier nmero de animales de las distintas categor As AAS = AS signica AA = A, independientemente del as. , s mbolo de estado S sobre el que acten los operadores. Del mismo modo, u ABS = 0 = 0S, donde 0 representa al operador cero, que anula cualquier s mbolo de estado sobre el que acte. Finalmente, el ultimo resultado se exu presa A + B + C + D = 1, donde 1 es el operador unidad, que acta sobre u cualquier estado S sin cambiarlo. Observa que todo empieza a parecerse un poco a lo que encontramos en la ultima seccin, donde tratamos sobre los operadores de simetra. Hemos o descubierto otra lgebra de operadores que contiene un 0, un 1 y los cuatro a s mbolos A, B, C, D, cuyas propiedades se resumen como sigue AA = A, AB = BA = 0, y A + B + C + D = 1. 50 (6.5) BB = B, CC = C, ... , DD = D, CD = DC = 0, (6.3) (6.4)

AC = CA = 0,

Estas propiedades denen lo que los matemticos denominan conjunto esa pectral espectral en el sentido de que clasicar los animales en sus distintas clases es como crear un arco iris (un espectro) a partir de todos los colores diferentes que componen la luz blanca. Aunque parezca que slo estamos jugando y lo que acabamos de describir no o posee ninguna utilidad, es dif concebir alguna parte de las Matemticas cil a que no sea util en ciencia. En F sica, por ejemplo, hubo dos grandes revoluciones en el siglo XX que dieron lugar a muchos avances espectaculares en ciencia y tecnolog Por un lado, la teor de la relatividad de Einstein a. a (1905-1915), que cambi nuestra concepcin del espacio, el tiempo y el unio o verso. Por otra lado, la teor cuntica, que comenz en los aos 20 del a a o n siglo XX y que cambi la forma de entender las part o culas ms pequeas a n de la materia, como los electrones (que transportan la electricidad) y los fotones (que llevan la luz). Estas dos teor dependen en gran medida de as tales juegos.

6.3.

Discutiendo con s mbolos: la lgica o

Comenzamos este libro a partir de la nocin de contar el nmero de objetos o u de un conjunto, donde el conjunto es una coleccin de objetos cualquiera o y el nmero una propiedad particular del conjunto, la misma para todos u los conjuntos cuyos objetos pueden emparejarse o ponerse en una correspondencia uno a uno. Desde entonces hemos recorrido un largo camino. Los objetos no tienen por qu ser cosas que puedas coger o tocar; pueden e ser simplemente ideas o nombres (como los mismos nmeros 1, 2, 3, . . . ), u operaciones (como aqullas de las que hablbamos en la seccin anterior) e a o o incluso cualidades (como bueno o malo). Todos estos conceptos pueden representarse mediante s mbolos con ciertas leyes de combinacin. Adems, o a con el transcurso de los aos ha tomado forma una rama muy importante de n las Matemticas, la teor de conjuntos, que puede aplicarse para resolver a a problemas donde nunca creer que las Matemticas podr ser de utilidad as a an problemas sobre la forma en que la gente piensa, razona o intenta hacer juicios lgicos. o Georg Cantor(1845-1918) fue un matemtico alemn a quien se le concede a a el crdito de haber inventado la teor de conjuntos durante el ultimo cuarto e a del siglo XIX. Sin embargo, los fundamentos fueron establecidos mucho antes por George Boole (1815-1864). Este nunca tuvo estudios universitarios. Comenz su vida profesional como ayudante de maestro de escuela (a la edad o de 16 aos) y ms tarde abri una escuela por s mismo; durante su tiempo n a o 51

libre trabaj en Matemticas. Sus trabajos se publicaron y fue invitado a o a Cork (Irlanda) en 1849 como profesor de Matemticas. En 1854 escribi un a o importante libro titulado Las leyes del pensamiento donde hizo uso de su propia teor de conjuntos. a Un conjunto es cualquier coleccin de miembros distintos o elementos con o algn signicado bien denido. Por ejemplo, pueden ser las diferentes letras u necesarias para escribir teor de conjuntos (t, e, o, r, i, a, d, c, n, j, u, s; cada a letra aparece slo una vez a pesar de que algunas de ellas se repiten varias o veces). Al conjunto se le asigna un nombre (por ejemplo, L) y puede denirse de dos formas distintas: (1) podemos poner en una lista los elementos, mostrndolos (o sus nombres) entre llaves (el orden de los elementos no importa), a o (2) podemos nombrar un elemento general x, por ejemplo, y dar una receta para decidir si x pertenece al conjunto. En el caso de las letras de nuestro ejemplo, el conjunto puede denirse como L = {a, c, d, e, i, j, n, o, r, s, t, u}, segn el mtodo de listas, o como L = {x|x = una letra necesaria para u e escribir las palabras teor de conjuntos}, segn el mtodo de receta (la a u e l nea vertical | simplemente separa x de la receta). Para decir que un elemento x pertenece a o est contenido en el conjunto L utilizamos un s a mbolo (como la letra griega epsilon). De esta manera, t L signica que t es una de las letras del conjunto L. Para decir que un elemento no pertenece al conjunto usamos el s mbolo . As claramente, z L. / , / Hay dos conjuntos con nombres especiales. Siempre existen un conjunto vac denotado por , que no contiene ningn, y un conjunto universal, o, u denotado por U , que contiene todos los elementos sobre los que queramos hablar. Aunque por lo general nos ocupamos de conjuntos ms o menos a limitados, U puede contener todos los elementos de todos los conjuntos. En el ejemplo anterior, podemos considerar que U es el conjunto A de todas las letras del alfabeto, que es universal si estamos hablando de la escritura en espaol. En tal caso, todos los elementos de L son tambin elementos de n e A. Cuando todos los elementos de un conjunto B estn contenidos en otro a conjunto A escribimos B A (dicho con palabras, B es un subconjunto de A); en nuestro ejemplo, L A. No necesitamos muchos ms signos extravagantes del tipo . Por ejema o plo, si todos los elementos de B estn contenidos en A y vice versa (es decir, a todos los elementos de A tambin estn contenidos en B), los dos conjuntos e a deben ser exactamente el mismo. Mediante s mbolos, si B A y A B entonces A = B,

donde el signo = tiene el signicado de siempre. Consideremos ahora la combinacin de conjuntos, tal como hicimos al eso 52

Figura 8

tudiar las propiedades de los nmeros ordinarios. Para ello, resulta de gran u utilidad emplear una representacin grca para referirnos a los conjuntos o a que se debe a John Venn (1834-1883), el inventor del diagrama de Venn. Dibujamos una gran caja para representar el conjunto universal U y, dentro de l, un nmero de c e u rculos para indicar los conjuntos A, B, . . . de los que queremos hablar. Cualquier miembro de un conjunto A puede representarse asignando un punto etiquetado dentro del c rculo correspondiente. Los dos mtodos principales de combinar dos conjuntos se muestran en la e Fig. 8. En ambos casos los c rculos etiquetados como A y B deben solaparse, ya que de lo contrario los conjuntos estn separados. En este ultimo caso se a dice que los conjuntos son disjuntos. En la Fig. 8(a), el area sombreada representa la interseccin de los conjuntos o A y B. Cualquier punto dentro de este rea representar un elemento que a a pertenece a ambos (A y B). Para decir esto mediante s mbolos, utilizamos para la interseccin y (usando el lenguaje que ya hemos introducido) o escribimos A B = {x|x A y x B}. Dicho con palabras, la interseccin de los conjuntos A y B es el conjunto que o contiene los elementos x tales que x pertenece al conjunto A y x pertenece al conjunto B. En la Fig. 8(b), el rea sombreada contiene los puntos que representan los a o elementos que pertenece a A B ambos (A y B), donde la ultima condicin o o de las tres aparece con un sombreado ms oscuro. El s a mbolo que se usa para indicar esta unin de dos conjuntos es y la denicin es o o A B = {x|x A y x B o x ambos}. La diferencia entre dos conjuntos se indica en la Fig. 8(c); AB es el conjunto cuyos elementos pertenece a A, pero no a B. El signo menos signica que 53

estn excluidos de B. De nuevo, el rea sombreada muestra el resultado. a a Las leyes para hacer algebra con conjuntos son similares a aqullas usadas e con los nmeros en el cap u tulo 2. Aqu slo las enunciaremos en una lista o para mostrar cmo son, sin embargo vamos a ver cun sencillo es ilustrarlas o a mediante el uso de los diagramas de Venn. Para cada clase de combinacin o hay una propiedad commutativa, como la dada mediante (2.1) para los enteros, y tambin una propiedad asociativa, similar a (2.2). Estas cuatro e primeras leyes son AB =BA A B = B A (el orden no importa en ningn caso) u A (B C) = (A B) C A (B C) = (A B) C (ni tampoco el modo de agrupar) Cuando y aparecen en una combinacin de tres conjuntos, se da una o nueva clase de propiedad distributiva: A (B C) = (A B) (A C) A (B C) = (A B) (A C) donde la primera igualdad nos recuerda su anloga para nmeros: a(b + c) = a u ab + ac. Todas estas propiedades se derivan de las deniciones. En vez de intentar demostrarlas directamente, es ms sencillo vericarlas mediante los diagramas. a La Fig. 9, por ejemplo, muestra las representaciones grcas correspondiena tes a los dos lados de la ultima igualdade. El area rodeada por la l nea ms a gruesa en (a) corresponde a la unin de A y B C, y, por tanto, representa o A (B C). La Fig. 9(b) muestra la interseccin de A B (sombreada meo diante l neas verticales) y A C (sombreada mediante l neas horizontales). La regin con sombreado horizontal y vertical indica su interseccin. Las dos o o reas sealadas de esta manera in (a) y (b) son, claramente, idnticas. Esto a n e conrma que A (B C) = (A B) (A C). A menudo es util introducir el complemento de un conjunto. Si A es cual e a quier conjunto que contiene los elementos {a1 , a2 , . . .}, ste ser un subconjunto del conjunto universal U , representado por una caja grande con A (y cualesquiera otros conjuntos) dentro de l. Denimos el complemento de A, e denotado por A , como el subconjunto de elementos que no son miembros de

54

Figura 9

A. Este subconjunto est representado por la parte de la caja que est fuera a a de A. A partir de esta denicin es obvio que o A A = , A A = U.

Otros resultados que involucran a , U y el complemento de un conjunto se pueden conrmar fcilmente mediante los diagramas correspondientes. Estos a se enumeran a continuacin: o A A = A, A U = A, A A = A, A A = U, A=A A A = .

Todos estos resultados son lo que puedes esperar cuando consideras diagramas. Por completitud, en caso de que los necesites alguna vez, hay dos resultados ms (un poco menos obvios que los anteriores), denominados leyes a de Morgan: (A B) = A B (A B) = A B

55

Aplicaciones del lgebra de conjuntos a En el caso de que pienses que esto es apartarse demasiado de la vida real como para que pueda ser util, vamos a echar un vistazo a un problema que nos podr surgir y que es dif de resolver sin usar s a cil mbolos o diagramas. Ejemplo Un contratante realiza una propuesta para construir una carretera. Tiene un equipo de construccin y todo la maquinaria pesada que necesita (cemento, o camiones hormigonera, excavadoras, gras, etc.). Dice que tiene que pagar a u los 70 obreros de su equipo conforme a la tarea que stos realicen: 30 pueden e conducir un camin hormigonera, 35 pueden trabajar con las excavadoras y o 22 pueden operar con las gras. No obstante, algunos pueden realizar ms u a de un trabajo y, por tanto, tienen que recibir un salario mayor: 14 pueden utilizar tanto una hormigonera como una excavadora, 10 pueden manejar una excavadora y una gra y 4 pueden trabajar con los tres (y debern recibir u a el mayor salario). El contratante, dice la verdad o est mintiendo? (para a conseguir ms dinero). a Para obtener la respuesta, utilizaremos B para designar al conjunto de obreros que pueden usar una excavadora, C para aqullos que pueden usar una e gra y M para los que pueden conducir una hormigonera. Hay tres conjuntos u bsicos, que representamos mediante tres c a rculos en la Fig. 10. stos deben e solaparse, ya que algunos obreros pueden realizar ms de una tarea (es decir, a son miembros de ms de un conjunto). Las reas etiquetadas como b, c y m a a harn referencia a los obreros que slo puedan realizar una de las tres tareas. a o Adems, tambin utilizaremos b para designar el nmero de aqullos que slo a e u e o pueden llevar una excavadora y as sucesivamente con el resto. Las reas eti a quetadas como p, r y s hacen referencia al solapamiento de dos conjuntos y a los nmeros correspondientes de obreros que pueden realizar dos trabajos. u Finalmente, q ser el nmero de los que pueden realizar las tres tareas. a u Ahora comenzamos a colocar los nmeros que nos ha dado el contratante. u Slo 4 obreros pueden realizar los tres trabajos y, por tanto, slo stos pero o e tenecen a los tres conjuntos (pertenecen al area donde los tres c rculos se solapan). Este rea corresponde a B C M y es un subconjunto con q a miembros, de manera que decimos q = 4. El rea de solapamiento de B y a C corresponde a B C, que es el subconjunto que tiene p + q elementos; el contratante dice que p + q = 10. Como sabemos que q = 4, esto signica que p = 6. Del mismo modo (verif calo por ti mismo) B M tiene r + q elementos, as que r = 10, y C M tiene s + q elementos, de manera que s = 6. El nmero de obreros que pueden realizar ms de un trabajo es, por u a 56

Figura 10

lo tanto, p + q + r + s = 26. Ahora, nos dijeron que 33 obreros pueden llevar una excavadora, es decir, b + p + q + r, lo que signica que b = 33 20 = 13. De igual modo, encontramos que c = 6 y m = 15. El nmero de obreros u que pueden realizar unicamente un trabajo es b + c + m = 34. Teniendo en cuenta lo anterior, el nmero total de obreros que trabajan en el proyecto es u 34 + 26 = 60. Como el contratante nos dijo que ten que pagar salarios a a setenta obreros, no a sesenta, es obvio que nos est intentado engaar. a n

La teor de conjuntos tiene muchas aplicaciones hoy d aparece en todos a a; los campos donde se tienen que tomar decisiones lgicas, tanto en negocios o y administracin como en el diseo de circuitos elctricos (donde el lgebra o n e a booleana, la gran invencin de George Boole, se utiliza ampliamente). Sin o embargo, algunas de sus aplicaciones ms dif a ciles e importantes estn en las a propias ra ces de las Matemticas. Por ejemplo, cuando hablbamos sobre a a el nmero, comenzamos a partir de la nocin de contar y de los nmeros u o u naturales (los enteros positivos sin el cero). Las propiedades de combinacin o aparecieron entonces como una consecuencia de pensar en conjuntos nitos, conjuntos de cuentas o ladrillos que pod ser contados fcilmente. A partir an a de este punto fuimos avanzando hacia el campo de todos los nmeros reales u sin decir nada ms sobre los fundamentos, incluso a pesar de que la cantidad a de nmeros (representados en cap u tulos anteriores mediante puntos sobre una l nea) era tal que no pod ser contada nunca. Ocuparse de conjuntos que a 57

contienen tantos elementos que estos no pueden contarse presenta problemas tan profundos que slo los matemticos profesionales pueden entenderlos. o a Este es el punto donde nosotros vamos a parar.

Ejercicios (1) Forma un grupo el conjunto de los enteros (todos los nmeros positivos y u negativos, incluyendo el cero) con la suma como propiedad de combinacin? o Qu sucede si retiramos el cero?, Y si slo usamos los nmeros pares (2, 4, e o u 6, . . . )? (2) Recuerda las tablas de multiplicar en aritmtica (seccin 2.2). Podemos e o generar tablas similares para los grupos de simetr Si los elementos del a. grupo se denominan A, B, C, ..., la tabla de multiplicar del grupo ser a A B C D A AA BA CA DA B AB BB CB DB C AC BC CC DC D AD BD CD DD

donde, por ejemplo, BC representa la entrada correspondiente a la la B y la columna C. Para el grupo de simetr estudiado en esta seccin, construye la a o tabla de multiplicar desarrollando todos los productos. (3) Corta un trozo cuadrado de cartn con la parte de abajo pintada de color o negro y estudia las operaciones de simetr que lo dejan exactamente igual a (pon una pequea + al frente, en la esquina superior derecha, de manera n que puedas ver lo que sucede). Cuntas operaciones de reexin hay? Y a o cuntas rotaciones? (Puedes usar los s a mbolos C2 y C4 pare representar las rotaciones de media vuelta o un cuarto de vuelta alrededor de un eje, y R1 , e R2 , R1 y R2 para las distintas reexiones.) Di claramente qu produce cada operacin. o Despus, construye la tabla de multiplicar tal como hiciste en el ejercicio 3, e encontrando la unica operacin de simetr equivalente a XY para el produc o a to en la la X y columna Y (haciendo esto para cada producto). Puedes encontrar alguna regla para combinar las rotaciones entre s las rotaciones , con las reexiones, y as sucesivamente? Hay algn par para el que XY e YX u no sean iguales? 58

(4) Considera que hay 40 estudiantes en una clase y que sus alturas son las siguientes: 4 estn entre 1 m 5 cm y 1 m 10 cm a 8 estn entre 1 m 10 cm y 1 m 15 cm a 13 estn entre 1 m 15 cm y 1 m 20 cm a 12 estn entre 1 m 20 cm y 1 m 25 cm a 3 estn entre 1 m 20 cm y 1 m 25 cm a Los nmeros de estas cinco categor muestran el estado de la clase. Cmo u as o puedes representar esto mediante s mbolos? (5) Usa A, B, C, D y E para designar los operadores que representan a los estudiantes de las cinco categor del ejercicio anterior. Qu operadores as e (denominarlos U y V) seleccionar a los estudiantes por debajo (U) y por an encima (V) de 1 m 20 cm? Qu propiedades tendr e an? (por ejemplo, UU = ?)

59

Una mirada hacia atrs a


Hemos comenzado prcticamente a partir de nada (solamente unas pocas a nociones sobre contar) y hemos llegado bastante lejos. Hagamos un resumen: Los cap tulos 1 y 2 deben haberte recordado la poca cuando aprendiste e los nmeros por primera vez (en tu niez, cuando cantabas un sinf u n n de veces las tablas de multiplicar), aprendiendo sin comprender. Sin embargo, ahora sabes lo que signica todo. Las reglas de la aritmtica e estn hechas por nosotros para ayudarnos a comprender y usar lo que a vemos a nuestro alrededor. Ahora sabes que puedes utilizar cualquier s mbolo en lugar de nmeros y que tambin puedes escribir las reglas de u e la aritmtica usando unicamente los s e mbolos; ests haciendo lgebra. a a En el cap tulo 3 te encontraste con las ecuaciones, que contienen un nmero que desconoces (llmalo x), junto con los enteros (1, 2, 3, . . . ). u a Al resolver las ecuaciones encontraste nuevos nmeros (el cero, 0, y u los nmeros negativos, 1, 2, . . . ). Adems, tambin viste la utilidad u a e de las representaciones grcas para hablar sobre los nmeros y sus a u propiedades, y cmo se pod asignar un nmero a cualquier punto o a u sobre una recta, extrayendo de aqu el concepto de fraccin como el o nmero que etiqueta a los puntos que hay entre los nmeros enteros. u u Sin embargo, entre dos de tales nmeros (fracciones racionales de la u forma a/b), independientemente de lo cercanos que estn, hab an e a u millones de nmeros que no puedes representar de una manera senciu lla; te puedes acercar tanto como quieras, pero sin alcanzar nunca ese nmero. Un nmero irracional se dene slo mediante la receta que u u o dice cmo alcanzarlo; eso es todo. El conjunto de todos los nmeros o u denidos hasta aqu se denominaba campo de los n meros reales, u el cual es suciente para las necesidades cotidianas (como el medir). El ultimo gran paso se llev a cabo en el cap o tulo 5, cuando admitimos al ultimo nmero nuevo, denotado por i y denominado unidad ima u ginaria, con la propiedad i i = 1 (no 1). Cuando se incluy i y o se le permiti mezclarse con todos los nmeros reales, nuestro campo o u de nmeros tuvo que ampliarse para incluir los n meros reales y los u u n meros complejos. Todas las ecuaciones que involucran tales nmeu u ros se pueden resolver sin inventar nada nuevo; el campo est cerrado a En el ultimo cap tulo, sin embargo, viste que los s mbolos pod usaran se para representar otras cosas, no slo nmeros. Pueden usarse para o u 60

realizar operaciones, como mover cosas en el espacio, clasicar una mezcla de objetos en objetos de una misma clase o, simplemente, para discutir sobre las cosas.

61

Indice
Algebra, 24 abstracta, 47 booleana, 57 de conjuntos, 54 de grupo, 48 de nmeros, 24 u de operadores, 50 Teorema Fundamental del, 42 Anillo (conjunto de s mbolos con ciertas propiedades), 19 Asociar (para establecer una conexin), 11 o Campo, 35 de los nmeros reales, 35 u de los nmeros reales, 38 u Categor 49 a, Cero, (0) 6 Cierre, 19 Coeciente, 40 Combinacin, 10 o mediante la suma, 10 mediante la multiplicacin, 12 o Complemento (de un conjunto), 54 Concepto, 16 Conjunto espectral, 51 Convergencia (acercarse ms y ms), a a 36 Correspondencia (uno a uno), 4 Cotas (superior e inferior), 32 Denominador, 25 D gito (uno de los s mbolos 0, 1, 2, . . . 9), 6 62 Distancia, 1 Ecuacin, 16 o Eje, 20 Electrn, 51 o Equivalencia, 2 Exponente, 29 Factorial, 6 Fotn, 51 o Fraccin, 23 o racional, 23 en el sistema decimal, 27 Generalizar, generalizacin, 16 o Grupo, 48 abstracto, 48 lgebra de, 48 a de simetr 48 a, del punto, 48 Interseccin (de conjuntos), 53 o Intervalo, 27 Inverso, 18 respecto de la multiplicacin, o 23 respecto de la suma, 18 respecto de la potencia, 30 de un operador, 47 Kilogramo, 2 L mite, 35 Lgica, 51 o

Magnitud (de algo que mides), 1 Masa, 2 Medida, 1 Metro, 1 Mdulo (de un nmero complejo), o u 39 Multiplicar, multiplicacin, 11 o tabla de (nmeros), 14 u tabla de (grupos), 58 Naturaleza abstracta (con existencia slo conceptual, no obo jetiva; naturaleza simblio ca), ii Nido (de intervalos), 32 Numerador, 15 Nmero, u binario, 33 cardinal, 4 complejo, 38 decimal, 28 entero, 16 negativo, 18 positivo, 18 natural, 6 irracional, 32 ordinal, 4 Operacin, i o Operador, 45 cero, 50 de simetr 48 a, identidad, 46 unidad, 50 Origen, 20 Permutacin, 6 o Polinomial, 40 Potencia (de un nmero), 29 u Propiedad, asociativa, 11 para conjuntos, 54 63

conmutativa, 11 para conjuntos, 54 de combinacin, 11 o distributiva, 12 para conjuntos, 54 Ra z, cuadrada, 30 de una ecuacin, 42 o Representar, 20 Restar, 18 Secuencia, 36 Serie, 32 S mbolo, 4 Simetr (de formas), 44 a Sistema, de los nmeros racionales, 24 u de los nmeros reales, 33 u decimal, 27 mtrico, 1 e MKS o Internacional, 2 Solucin, 16 o Sub ndice, 36 Suma, 10 Teor a, cuntica, 51 a de conjuntos, 51 de grupos, 49 de la relatividad, 51 Unidad (de medir), 1 Unin (de conjuntos), 53 o Unidad, respecto de la suma, 22 respecto de la multiplicacin, o 23 Vector, 21 Diagrama de Venn, 53