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RIA, 35 (3): 95-110. Diciembre 2006. INTA, Argentina.

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ISSN 0325 - 8718 ISSN 1669 - 2314

CALIDAD DEL AGUA PARA CONSUMO HUMANO Y RIEGO EN MUESTRAS DEL CINTURN HORTCOLA DE MAR DEL PLATA
BACCARO, K.; DEGORGUE, M.; LUCCA, M.; PICONE, L.1; ZAMUNER, E.; ANDREOLI, Y.1

RESUMEN
En el Cinturn Hortcola de Mar del Plata, la aplicacin de abono y riego se utilizan extensivamente para mantener una alta productividad en los cultivos hortcolas, y puede conducir a problemas de contaminacin. El objetivo de este estudio fue evaluar la calidad de agua para consumo humano y riego en muestras de agua extradas de pozos localizados en esa zona. De las muestras analizadas, el 40% no present bacterias coliformes, 10% registr 3 NMP de coliformes por 100 mL de agua y 50% super el valor de 3 NMP de coliformes por 100 mL, representando un riesgo sanitario para el consumo humano. La mitad de las muestras present problemas de contaminacin con NO3-, excediendo el lmite de 10 mg N-NO3- L-1. La conductividad elctrica vari desde 1,11 hasta 1,39 dS m-1, y pudo afectar el crecimiento de los cultivos. No se detect CO32-, HCO3- promedi 7,9 meq L-1 y la concentracin de Cl fue baja excepto en una muestra que ascendi a 3,4 meq L-1. La concentracin promedio de Ca2+, Mg2+, Na+ and K+ fue de 1,9; 2,6; 9,5 y 0,29 meq L-1, respectivamente. Segn los criterios del Departamento de Salinidad de EE.UU. (Riverside), estas aguas son altamente salinas (clase C3) y con niveles bajos de sodicidad (clase S1). Palabras clave: anlisis de agua, contaminacin, nitratos, sales solubles, coliformes.
Unidad Integrada INTA - Facultad de Ciencias Agrarias (UNMP), CC 276, (7620) Balcarce, Buenos Aires, Argentina. Correo electrnico: quimicabalc@balcarce.inta.gov.ar, lpicone@balcarce.inta.gov.ar
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ABSTRACT
QUALITY OF WATER FOR HUMAN CONSUMPTION AND IRRIGATION FROM SAMPLES OF THE HORTICULTURAL BELT OF MAR DEL PLATA
In the area of Horticultural Belt of Mar del Plata, manure application and irrigation are extensively used for maintaining the high productivity of horticultural plants, leading to contamination problems in the water supply sources. The objective of this study was to evaluate the water quality for drinking or irrigation in water samples taken from wells located in this area. Of the analyzed samples, 40% did not present coliform bacteria, 10% had 3 MPN coliform bacteria per 100 mL water, and 50% overcome 3 MPN coliform bacteria per 100 mL water showing sanitary risk for human consumption. The 50% of samples had contamination problems with NO3-, exceeding the limit of 10 mg N-NO3- L-1 considered as adequate to human consumption. Electrical conductivity varied from 1,11 to 1,39 dS m-1, and can be affecting the crop growth. Ion CO3 2- was not detected, HCO3- averaged 7,9 meq L-1, and Cl concentration was low except one sample that reached 3,4 meq L-1. Mean concentration of Ca2+, Mg2+, Na+ and K+ was 1,9; 2,6; 9,5 and 0,29 meq L-1, respectively. Based on USA Salinity Lab criteria (Riverside), these waters are highly saline (class C3), and with low levels of Na+ (class S1). Key words: water analysis, contamination, nitrates, soluble salts, coliforms.

INTRODUCCIN
La zona de produccin agropecuaria localizada al sur de la provincia de Buenos Aires es una de las regiones del pas con gran desarrollo econmico. En esta rea, la produccin hortcola es una de las principales actividades que tiene como centro a la ciudad de Mar del Plata. El Cinturn Hortcola de Mar del Plata comprende los partidos de General Pueyrredn, General Alvarado, Necochea, Balcarce y Tandil con una superficie total de 10.419 ha al aire libre y 190 ha destinadas al cultivo bajo cubierta (Censo de la Cooperativa de Horticultores, campaa 1998/99). Las unidades productivas son heterogneas en tamao, variando desde 1 hasta 100 ha, con predominio de explotaciones entre 8 y 14 ha; siendo sistemas de produccin eficientes que tratan de alcanzar los mximos rendimientos y la ptima calidad de los productos ya que los costos por unidad de superficie son elevados. Para lograr esta alta productividad, entre otras

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prcticas de manejo, han implementado la aplicacin de fertilizantes, ya sea orgnico u inorgnico en forma continua durante varios aos. La mayora de los productores hortcolas utilizan como fertilizante orgnico la cama de pollo proveniente de una importante actividad avcola en la zona, aunque tambin existe en el mercado estircol de cabra (Manso,1997). Comnmente aplican a los cultivos entre 20 y 30 t ha-1 de estircol de ave, adems de estircol de cabra o fertilizantes inorgnicos (Manso, 1997). El abono suministra materia orgnica y nutrientes al suelo, mejorando de esta manera las propiedades qumicas y fsicas de ste (Sommerfeldt y Chang, 1985). No obstante, esta prctica puede tambin causar la contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas, especialmente cuando la dosis de fertilizante excede los requerimientos nutricionales de los cultivos. La contaminacin con fsforo y en menor medida con nitrgeno de las aguas superficiales produce la eutroficacin de lagos y ros, proceso que conduce al deterioro de los ecosistemas acuticos debido al crecimiento excesivo de algas, prdida de oxgeno, mortandad de algunas especies acuticas y una menor biodiversidad (Carpenter, Caraco, Correll, Howarth, Sharpley y Smith, 1998). Por su parte, el nitrgeno en el agua para consumo humano afecta la salud y puede producir una enfermedad en los infantes llamada metahemoglobinemia, y ms recientemente se ha observado que puede generar cncer (Ward, Mark, Cantor, Weisenburger, Correa-Villaseor y Zahm, 1996). Adems de incorporar nutrientes, se demostr que con la aplicacin de abonos se agregan al suelo bacterias y virus patgenos (Elliot y Ellis, 1977), y es un grave riesgo sanitario para la comunidad. Los microorganismos pueden moverse rpidamente desde la superficie del suelo hasta alcanzar mayores profundidades en el perfil, a los 90 cm de profundidad, luego de la aplicacin de abono se han registrado hasta 6 x 104 coliformes fecales 100-1 mL (Stoddard, Coyne y Grove, 1998). Un parmetro empleado para evaluar la calidad del agua para consumo humano es el nmero de bacterias coliformes, las cuales son indicadoras de la posible contaminacin con material fecal, ya que comnmente habitan el tracto digestivo de animales y humanos, aunque tambin se encuentran en otros ambientes. La presencia de coliformes tambin constituye una alerta de la contaminacin posible con microorganismos ms patgenos como Salmonella, Vibrio cholerae y especies de Shigella que son transmitidos por el agua. La contaminacin de las fuentes de provisin de agua es crtica en este rea rural, donde el agua para consumo humano se extrae de pozos que,

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en algunos casos, no renen los requisitos en cuanto a profundidad y distancia de las cmaras spticas o corrales de encierro de animales y, adems, no reciben ningn tratamiento de purificacin previo al consumo. Otra prctica sumamente importante, llevada a cabo para asegurar los mximos rendimientos, es el riego. Dentro de la zona mixta papera 49.000 ha son regadas, entre ellas 42.000 ha de papa, 3.000 ha de hortalizas, y 4.000 ha de maz y pastura para tambo (Suero, 1995). El sistema de riego es principalmente por aspersin, utilizando agua subterrnea proveniente del sedimento denominado Pampeano, en perforaciones de 80-100 m que abastecen cada una de ellas de 50 a 60 ha (Suero, 1995). En la Regin Pampeana, es factible el riego suplementario, donde existen aguas de distinto grado de sodicidad y salinidad. Un gran porcentaje de ellas no son aptas para riego cuando utilizamos la clasificacin de Riverside que ha sido desarrollada para zonas ridas y semiridas. Sin embargo, en la Regin Pampeana Hmeda existe un exceso de agua, entre 100 y 200 mm en el balance hdrico anual, que produce el lavado de sales que pudieran acumularse en el suelo por el empleo de agua con alto contenido salino (Costa, 1995). Por lo tanto, se puede flexibilizar la utilizacin de aguas de concentracin de sales dudosa con la condicin de monitorear la concentracin de sales. A diferencia del agua de lluvia que puede arrastrar partculas y gases de la atmsfera, el agua para riego contiene sales disueltas. El exceso de sales solubles perjudica el crecimiento de los cultivos, ya que dificulta la absorcin de agua debido a un efecto de potencial osmtico. No slo es importante la concentracin de sales en el agua, sino tambin la composicin de sta en cuanto al tipo de cationes y aniones presentes. Aguas con alto contenido de sodio tienden a aumentar el nivel de sodio (Na+) intercambiable en el suelo. Con estas condiciones, los suelos se dispersan, decreciendo la conductividad hidrulica o la permeabilidad, lo cual interfiere con el drenaje y el normal suministro de agua, y la aireacin requerida para el crecimiento del cultivo (Levy, 2000). Las aguas sdicas presentan el peligro adicional de que el lavado del suelo con agua de lluvia no es tan efectivo en desplazar el sodio como ocurre con las sales. Las aguas para riego pueden presentar otros cationes como calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2+), generalmente cantidades menores de potasio (K+), aniones como cloruro (Cl-), bicarbonato (HCO3-), carbonato (CO32-) y sulfato (SO42-). El exceso de Cl- puede ser txico para algunas plantas (Bernstein, 1964), mientras que el HCO3- tiende a precipitar con los iones

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Ca2+ y Mg2+, bajo la forma de CO32- (Letey, Dinar y Knapp, 1985). Esto result en un aumento de la concentracin relativa de Na+ intercambiable y en la dispersin del suelo. Estudiar la calidad del agua puede proporcionar informacin acerca del ambiente a travs del cual circul el agua y del impacto de las prcticas de manejo en el ecosistema. La calidad del agua es importante no slo desde el punto de vista de la poblacin, como agua para consumo humano, sino tambin como agua de riego para alcanzar una adecuada produccin de cultivos. El objetivo de este trabajo es evaluar la calidad de agua para consumo humano y riego en muestras extradas de pozos en establecimientos ubicados en el Cinturn Hortcola de Mar del Plata.

MATERIALES Y MTODOS
rea de estudio
En 1997, se recogieron nueve muestras de agua de pozos ubicados en distintos establecimientos que han estado por ms de diez aos bajo produccin hortcola en forma continua. All se aplican, en algunos casos, entre 20 y 30 t ha-1 de cama de pollo cada dos aos (Manso, 1997). Las muestras de agua se extrajeron de pozos de molinos o con bombas que bombeaban hasta una profundidad de aproximadamente 30 a 40 m, de la formacin denominada el Pampeano. Estas muestras de agua se utilizaron para realizar los anlisis bacteriolgicos y qumicos. Los establecimientos se encuentran localizados en la zona Sierra de los Padres y Laguna de los Padres del partido de General Pueyrredn, dentro del Cinturn Hortcola de Mar del Plata. Los suelos de esta zona son clasificados como Argiudoles tpicos, caracterizados por tener un horizonte superficial de 20 a 30 cm de profundidad de textura franca y con un contenido promedio de carbono orgnico de 34 g kg-1 y un pH que vara entre 5,4 y 6,8 (Echeverra y Ferrari, 1993).

Anlisis bacteriolgico
La toma de las muestras de agua, que iban a ser utilizadas para el anlisis microbiolgico, se efectu siguiendo las instrucciones propuestas por el Laboratorio de Bacteriologa de la Estacin Experimental del INTA Balcarce. Adems, se complet un cuestionario referido a las condiciones y ubicacin de los pozos. En la extraccin de las muestras, se emplearon

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recipientes de vidrio esterilizados y las muestras extradas se mantuvieron en heladera a 4 0C durante 24 horas hasta ser analizadas. Para el recuento de bacterias coliformes, se emple el caldo de Mac Conkey, y se determin el nmero ms probable (NMP) de coliformes por cada 100 mL de agua.

Anlisis qumico
Las muestras extradas (1 L) se guardaron en heladera a 40C hasta su anlisis qumico, aproximadamente 72 horas despus. Estos anlisis comprendieron la determinacin de pH, conductividad elctrica, cationes (Ca2+, Mg2+, K+ y Na+) y aniones (CO32-, HCO3-, Cl- y NO3-). El pH se determin potenciomtricamente usando un peachmetro equipado con un electrodo de vidrio combinado (Ionanalyzer EAP 40, Orion). La conductividad elctrica (dS m-1) se ley en un conductmetro (Orion) y se estandariz a 25oC, multiplicando el valor de la conductividad elctrica (CE) a la temperatura experimental por un coeficiente de temperatura (Richards, 1954). La concentracin de los cationes Na+ y K+ se cuantific mediante un fotmetro de emisin de llama (Corning 410), y la de Ca2+ y Mg2+ con un espectrofotmetro de absorcin atmica (AA-6200, Shimadzu). La concentracin de CO32- y HCO3- se determin mediante la valoracin por neutralizacin (Skoog y West, 1988), de NO3- por el mtodo del cido fenoldisulfnico (Bremner, 1965), y de Cl- por la tcnica de Mohr (Skoog y West, 1988). Se calcul el carbonato de sodio residual (CSR) segn la frmula (Bohn, McNeal y OConnor, 1993): CSR= (HCO3- + CO32-) (Ca2+ + Mg2+) (1) donde las concentraciones son expresadas en mmol L-1. Se estim la concentracin total de slidos disueltos (TSD) expresada en mg L-1, multiplicando la CE por un factor de 640, ya que los valores de CE estn comprendidos entre 0,1 y 5 dS m-1 (Sparks, 1995). Conociendo el valor de TSD se estim el potencial osmtico (PO) aplicando la ecuacin siguiente (Bresler, McNeal y Carter, 1982): -PO (bar) = -5,6 x 10-4 x TDS (mg L-1) (2)

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La relacin de absorcin de sodio (RAS) se calcul mediante la siguiente ecuacin (Richards, 1954): RAS= (Na+) / ((Ca2+ + Mg2+) / 2)1/2 (3) donde la concentracin de los iones se expresa en meq L-1.

RESULTADOS Y DISCUSIN
El Cdigo Alimentario Argentino especifica que valores superiores a 3 NMP de coliformes por 100 mL de agua representan un riesgo sanitario para el consumo humano. De las muestras de agua analizadas, el 40% no present coliformes, el 10% present el valor lmite de 3 NMP de coliformes por 100 mL de agua y el 50% super el valor crtico, alcanzando valores desde 4 hasta 93 NMP de coliformes por 100 mL de agua. Esto indic que el agua no es adecuada para consumo humano (Tabla 3). En estas ltimas muestras, la realizacin de una prueba de coliformes fecales indicara con un mayor grado de certeza la posible presencia de patgenos entricos. Cuando mayor es la poblacin de coliformes fecales, mayor es la probabilidad que microorganismos patgenos estn presentes en el agua. Las fuentes de contaminacin del agua con bacterias coliformes pueden ser varias, incluyendo el agua de escurrimiento desde los lotes de encierro de los animales, la aplicacin de abonos y las filtraciones desde los tanques spticos. En la mayora de los establecimientos evaluados, no se obtuvo informacin sobre la existencia de cmaras spticas que evitan la contaminacin del acufero con material cloacal. Las dosis altas, especialmente de cama de pollo que se aplicaron en aos sucesivos (Manzo, 1997), pueden haber contribuido a estos niveles de contaminacin. En un estudio realizado en pozos de granjas avcolas de Buenos Aires, Herrero y colaboradores (1997), encontraron que el 54% de los pozos no era apto para consumo humano por la presencia de coliformes y el 16% debido a coliformes fecales. Es sabido que, a travs de la aplicacin de abonos, se incorporan al suelo bacterias y virus patgenos (Elliot y Ellis 1977). La concentracin de coliformes fecales puede variar desde 104 hasta 107 g-1 de heces en animales de granja, y pueden ser los coliformes fecales hasta el 98% de los coliformes registrados en las heces de animales de sangre

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caliente (Geldreich, 1976). Los datos presentados en este estudio corresponden a un solo momento de muestreo y pueden no reflejar las variaciones en la calidad del agua, si se considera la dinmica del agua y de las poblaciones microbianas. Otro peligro en el suministro de agua para consumo humano es la presencia de NO3- en aguas superficiales o subterrneas. El Servicio de Salud Pblica de EE.UU. estableci que el agua para consumo humano no debe exceder los 10 mg N-NO3- L-1, que es equivalente a 45 mg NO3- L1 (American Public Health Association, 1989). Una concentracin similar de 11 mg N-NO3- L-1 o 50 mg NO3- L1 recomend la Comunidad Europea para agua de consumo humano y con riesgo potencial del nitrgeno en la eutroficacin de las aguas superficiales (European Community, 1980, 1991). De las muestras analizadas, el 50% registr niveles de N-NO3- superiores al valor umbral mencionado, por lo tanto, dichas aguas no son seguras para la salud humana (Tabla 1).
Tabla 1. Valores de pH, contenido de carbonato (CO32-), bicarbonato (HCO3-), cloruro (Cl-) y nitrato (N-NO3-), y carbonato de sodio residual (CSR) en muestras de agua de establecimientos del Cinturn Hortcola de Mar del Plata.

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El NO3- en el agua deriva de fuentes de contaminacin puntuales, como sitios industriales, cmaras spticas o plantas de tratamiento de desechos. Tambin, hay fuentes no puntuales que resultan de la aplicacin extensiva de fertilizantes o abonos. En este estudio la aplicacin intensiva de abono, pudo haber sido una de las causas de la contaminacin del agua. La disponibilidad de nitrgeno en la cama de pollo es muy variable y aporta nitrgeno inorgnico en concentraciones que varan desde 1,38 hasta 13,4 g N kg 1 y nitrgeno mineralizable desde 6,2 hasta 27,8 g N kg1 de cama de pollo (Qafoku, Cabrera, Windham y Hill, 2001). Si consideramos que en algunos casos se agregaban hasta 30 t ha-1 de cama de pollo, el ingreso de NO3- al agua subterrnea a partir de esta fuente podra ser importante, sobre todo si se aplicaba riego. La concentracin de NO3- en el agua subterrnea no slo depende de la cantidad de abono, existen otros factores que pueden afectarla. El NO3- no forma compuestos minerales insolubles ni es adsorbido por la fraccin mineral, de manera que permanece in situ o puede ser removido mediante el proceso de desnitrificacin acoplado con la oxidacin de carbono orgnico o carbono orgnico disuelto que es transportado desde las capas superiores (Smith y Duff, 1988; Starr, 1988). En relacin con el Cl-, an con el valor ms elevado de 3,43 meq L-1 que corresponde a 121 mg L-1, no se super los 300 mg L-1 establecidos por la Organizacin Mundial de la Salud como la concentracin mxima admisible para agua de consumo (Safe Drinking Water Comm., 1980) (Tabla 1). El problema relacionado al Cl- es el sabor que le confiere al agua de consumo humano. Generalmente, el parmetro ms importante para evaluar calidad de agua para riego es la concentracin total de sales, usualmente medida como CE. Los valores de CE, con un mximo de 1,39 dS m-1 y un mnimo de 1,11 dS m-1 (Tabla 2), resultaron similares a los observados en esta rea por Manzo (1997). Segn Ayers y Westcot (1976), aguas de riego con una CE menor a 0,7 dS m-1 no son un problema, pero una CE mayor a 3 dS m1 puede afectar el crecimiento de muchos cultivos. La alta concentracin de sales solubles afecta adversamente el rendimiento de los cultivos, a travs de un efecto osmtico que limita la habilidad de las plantas para absorber agua. Este efecto de la salinidad en las plantas se observa cuando la CE supera un valor crtico, el cual vara con los cultivos e incluso con las variedades en una especie particular (Maas, 1990). De acuerdo con la

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clasificacin de aguas basada en la concentracin de sales y sensibilidad de las plantas a la salinidad (Keren, 2000), la mayora de las muestras de aguas para riego clasific en la categora de aguas con alta salinidad (CE entre 1,2 y 2,25 dS m-1). El uso de estas aguas es ms conveniente en suelos bien drenados y con cultivos tolerantes a la salinidad. El 10% de las muestras correspondi a la clase de agua moderadamente salina (CE entre 0,4 y 1,2 dS m-1), que permite el crecimiento de plantas con moderada tolerancia a las sales, sin necesidad de prcticas de control de la salinidad. Los valores de CE registrados se corresponden con una concentracin promedio de 812 mg L-1 de TSD (Tabla 2) y ste es un parmetro til para estimar el PO, el cual es un ndice de tolerancia de los cultivos a la presencia de sales. Para aguas de riego con un rango de TSD entre 5 y 1000 mg L-1, se desarroll la ecuacin (2) que permite estimar el PO a partir del dato de TSD. El PO estimado a partir de dicha ecuacin promedi -45 kPa, con un rango desde -40 hasta -50 kPa (Tabla 2). Este potencial junto con el potencial mtrico son las dos fuerzas que debe vencer la planta
Tabla 2. Conductividad elctrica (CE), concentracin total de slidos disueltos (TSD), potencial osmtico (PO), concentracin de calcio (Ca2+), magnesio (Mg2+), sodio (Na+) y potasio (K+), relacin de adsorcin de sodio (RAS) del agua, y porcentaje de sodio intercambiable (PSI) estimado del suelo en equilibrio con el agua de la misma composicin que la muestra.

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para absorber agua. En la medida en que disminuye el contenido de agua y aumenta la concentracin de sales, ambos potenciales decrecen y disminuye el agua disponible para los cultivos. El pH del agua de riego no es un criterio usado para evaluar su calidad, debido a la disparidad existente en la capacidad tampn entre el agua y suelo. No obstante, sta es una variable muy importante, ya que determina las concentraciones relativas de las especies disueltas de carbonato. La Tabla 1 muestra los valores de HCO3- y la ausencia de CO32- en el agua. Resultados similares se registraron en establecimientos de esa misma zona rural (Manzo, 1997). La presencia de NaHCO3 en el agua de riego es muy comn en la zona en estudio (Costa, 1999). La cantidad relativa del ion HCO3- es un parmetro importante en el agua debido a que precipita con los iones Ca2+ y Mg2+ formando los carbonatos respectivos. A medida que Ca2+ y Mg2+ precipitan, aumenta la concentracin relativa de Na+ que produce dispersin del suelo, si la concentracin de electrolitos est por debajo de la concentracin crtica de floculacin de las arcillas. Algunos laboratorios emplean el CSR para predecir el peligro del Na+ asociado con la precipitacin del carbonato de calcio. Esta relacin tiene la limitacin que supone que precipita todo el HCO3- presente en el agua; sin embargo, esto dependera de la proporcin de agua que infiltra a travs del suelo (Bohn, McNeal y OConnor, 1993). Todas las muestras presentaron un CSR mayor a 2,5 mmol L-1 (Tabla 1) y son consideradas perjudiciales en todas las condiciones (Bohn, McNeal y OConnor, 1993). Adems de la concentracin de sales, tambin la composicin inica del agua de riego afecta el crecimiento de los cultivos por un efecto directo del ion en s mismo e indirecto por el cambio producido en ciertas propiedades fsico-qumicas que, a largo plazo, pueden tener efectos perjudiciales en la produccin de los cultivos. Con respecto al Cl- (Tabla 1), con excepcin de la muestra 1, los valores se encuentran dentro del rango de concentraciones naturales halladas en acuferos de regiones relativamente hmedas (Sparks, 1995). Salvo la toxicidad especfica de algunos rboles frutales y uva al Cl- (Bernstein, 1964), el problema del exceso de Cl- es su efecto en el PO y, por lo tanto, en la disponibilidad de agua. Al igual que el NO3-, el Cl- es un anin que se mueve libremente hacia las aguas subterrneas, excepto en suelos de pH cido, con predominio de caolinita y xidos de hierro y aluminio, donde es adsorbido como consecuencia del desarrollo de cargas positivas. Contrariamente al NO3-, el Cl-

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no sufre transformaciones microbianas ni reduccin que afecten su concentracin. Aguas de riego con alto contenido de Na+ dan origen a suelos con altos niveles de Na+ intercambiable, los cuales le confieren al suelo propiedades fsicas desfavorables como disminucin en la conductividad hidrulica, en la velocidad de infiltracin, y formacin de costras en superficie. Sin embargo, la determinacin de la concentracin de Na+ en el agua de riego no es suficiente para estimar el peligro potencial de sodificacin que representa para el suelo al aplicar dicha agua. Los criterios de diagnstico efectivos para estimar el nivel de Na+ en el suelo consideran el RAS del agua de riego (concentracin relativa de Na+ con respecto a Ca2+ y Mg2+) y el coeficiente de la reaccin de intercambio Na+-Ca2+ del suelo (KG, coeficiente de selectividad de Gapn). Con excepcin de una muestra de agua que present un RAS de 28, lo cual indica agua con alta concentracin en Na+, la mayora mostr valores de RAS cercanos o menores a 10 (Tabla 2). A partir del RAS del agua de riego y de la ecuacin de Gapn, se predijo el nivel de PSI ( porcentaje de Na+ intercambiable) del suelo que est en equilibrio con el agua de riego. El PSI vari entre 4 y 29%, con un muy alto peligro de Na+ en la muestra 2 que present 29% de PSI y con un potencial peligro de Na+ en la muestra 1 que registr 14% de PSI (Tabla 2). Existen discrepancias cuando se trata de llevar estos datos a condiciones de campo, ya que la solucin del suelo casi siempre posee mayor concentracin de sales que el agua de riego, debido fundamentalmente a los procesos de evaporacin y absorcin de agua por los cultivos. Esto causara que el PSI sea ms alto que el esperado a partir del RAS del agua de riego. Adems del RAS y la concentracin de solutos, deberan incluirse otros ndices para predecir el peligro de Na+ en el agua de riego como son textura y mineraloga de las arcillas (Keren, 2000). Considerando los criterios de salinidad y sodicidad del Laboratorio de Salinidad del Departamento de Agricultura de EE.UU. (Richards, 1954), las aguas para riego fueron clasificadas como altamente salinas (clase C3), la mayora con niveles de Na+ bajos (clase S1), una con niveles medios de Na+ (clase S2) y otra con niveles muy altos de Na+ (clase S4) (Tabla 3). Manzo (1997) en su trabajo realizado en Sierra de los Padres y Laguna de los Padres report aguas clasificadas como C3-S3 y C3-S1, respectivamente. Esta clasificacin de agua para riego se basa en criterios establecidos para zonas ridas y semiridas de EE.UU. y es muy exigente para zonas

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Tabla 3. Nmero ms probable (NMP) de coliformes por 100 mL de agua, y clasificacin de las muestras de agua por su calidad para riego en base al diagrama del Laboratorio de Salinidad de EEUU (Richards, 1954).

ms hmedas donde se aplica menos agua con riego complementario y existe un exceso entre 100 y 200 mm anuales de agua que lava las sales en caso de acumularse al usar agua con alto contenido en sales. Por lo tanto, las aguas de condicin dudosa en cuanto a salinidad podran usarse siempre que se realice un monitoreo anual de sales en la zona de las races (Costa, 1995). A partir de datos preliminares de ensayos en la regin pampeana se ha obtenido informacin para recomendaciones de riego ms ajustadas que la clasificacin tradicional (Agrobit. Com 2005). Para suelos del sudeste de la provincia de Bs. As, con alto contenido de materia orgnica (6-7%), 25-26% de arcilla, con capacidad de intercambio catinica entre 22 y 25 cmol kg-1, pH ligeramente cido y con requerimientos en riego, promedio anual de 70-160 mm se consideraron que las aguas con RAS

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hasta 15 son aceptables en el mediano plazo, con RAS = 15-20 son aguas dudosas y se aconseja un seguimiento de la evolucin del nivel de sodio en suelo, y cuando el RAS > 20 no son aconsejadas para su uso, salvo tratamiento correctivo con yeso desde los inicios del riego. En conclusin, un alto porcentaje de los establecimientos analizados tienen agua para consumo con riesgo para la salud humana debido a la contaminacin con nitratos o bacterias coliformes aparentemente debida a fuentes no puntuales de contaminacin, como es la prctica agrcola de la aplicacin continua de abono. Segn la clasificacin del laboratorio de Riverside, el alto contenido en sales determina que dichas aguas no sean aptas para riego, especialmente en suelos con drenaje limitado. Si bien estos resultados preliminares nos indican la existencia de reas contaminadas, es necesario realizar relevamientos con mayor nmero de muestras y a travs del ao para establecer la potencial contaminacin.

BIBLIOGRAFA
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Trabajo recibido en marzo de 2006 y aprobado en diciembre de 2006

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