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ndice

Sinopsis .......................................................................................................................................... 5 Samhain 31 de Octubre ................................................................................................................. 8 UNO. ............................................................................................................................................ 10 DOS .............................................................................................................................................. 16 TRES. ............................................................................................................................................ 26 CUATRO. ...................................................................................................................................... 30 CINCO. ......................................................................................................................................... 36 SEIS. ............................................................................................................................................. 41 SIETE. ........................................................................................................................................... 45 OCHO. .......................................................................................................................................... 50 NUEVE.......................................................................................................................................... 54 DIEZ. ............................................................................................................................................ 58 ONCE. .......................................................................................................................................... 65 DOCE............................................................................................................................................ 69 TRECE. .......................................................................................................................................... 72 CATORCE. ..................................................................................................................................... 76 QUINCE. ....................................................................................................................................... 80 DIECISEIS. ..................................................................................................................................... 89 DIECISIETE. ................................................................................................................................... 92 DIECIOCHO. .................................................................................................................................. 96 DIECINUEVE. .............................................................................................................................. 105 VEINTE. ...................................................................................................................................... 116 VEINTIUNO................................................................................................................................. 118 VEINTIDOS. ................................................................................................................................ 124 VEINTITRES. ............................................................................................................................... 133 VEINTICUATRO. .......................................................................................................................... 137 VEINTICINCO. ............................................................................................................................. 145 VEINTISEIS. ................................................................................................................................. 150 VEINTISIETE. ............................................................................................................................... 155 VEINTIOCHO............................................................................................................................... 160 VEINTINUEVE. ............................................................................................................................ 165

TREINTA. .................................................................................................................................... 173 TREINTA Y UNO. ......................................................................................................................... 177 TREINTA Y DOS. .......................................................................................................................... 183 TREINTA Y TRES. ......................................................................................................................... 190 TREINTA Y CUATRO. ................................................................................................................... 195 TREINTA Y CINCO. ...................................................................................................................... 198 TREINTA Y SEIS. .......................................................................................................................... 209 NOCHE DE ESTRENO. 1 DE NOVIEMBRE. .................................................................................... 213 AGRADECIMIENTOS.................................................................................................................... 216 PRXIMO LIBRO DE LA SAGA ...................................................................................................... 217

Wondrous Strange

Sinopsis
Crees que sabes cmo son las hadas slo porque te contaron cuentos sobre ellas cuando eras pequeo? Slo sumergindote en esta hechizante novela podrs realmente conocer su mundo, que se esconde debajo de Central Park Kelley Winslow est muy cerca de cumplir su gran sueo: convertirse en actriz. Tiene diecisiete aos, y acaba de mudarse a Nueva York para empezar a trabajar en una compaa de teatro de Broadway. Aunque su papel deba ser secundario, Kelley tendr que sustituir a la actriz principal. As, Kelley ser Titania, Reina de las Hadas en El sueo de una noche de verano. Pero Kelley no puede imaginar cun cerca de la realidad est este mundo de fantasa, ni cmo el encuentro casual con un misterioso joven la iniciar en un universo de magia y de amor.

Guion de Kelley
Actriz suplente
SUEO DE UNA NOCHE DE VERANO, WILLIAM SHAKESPEARE
Dramatis personae

DUENDES Y HADAS
OBERN: rey de los duendes y las hadas. Discute con su reina, Titania, por un nio arrebatado que sta tiene a su cuidado, y a quien el rey desea convertir en paje y criado. TITANIA: reina de los duendes y las hadas. Es la custodia del nio mortal un arrebatado y se niega a entregrselo a Obern. La discusin entre ambos monarcas ha causado mucho revuelo en el mundo de los mortales y ha traido el cambio en las estaciones del ao. PUCK: tambin llamado Robin Buen Chico. Este duende travieso es el principal asistente de Obern. Puck convierte a Lanzadera, un ordinario artesano ateniense, en un monstruo con cabeza de asno y, a peticin del maligno Obern, hace beber a Titania una pocin mgica para que la reina se enamore de Lanzadera, que temporalmente presenta ese aspecto monstruoso. Puck, asimismo, es responsable de llevar el caos a unos amantes atenienses cuando, por error, les administra tambin la pocin mgica. Y tambin FLOR-DE-GUISANTE, TELARAA, POLILLA, GRANO-DE-MOSTAZA y otras hadas y duendes que atienden a la reina Titania.

demasiada purpurina. Consultar con Mindi

Acortar la falda

ATENIENSES
TESEO: duque de Atenas, prometido de la poderosa Hiplita, reina de las amazonas. HIPLITA: reina de las amazonas, prometida de Teseo, el poderoso y belicoso duque de Atenas. LISANDRO: enamorado de Hermia. HERMIA: enamorada de Lisandro. HELENA: enamorada de Demetrio. DEMETRIO: enamorado de Hermia (aunque luego se enamora de Elena, gracias a la intercesin de Puck). EGEO: padre de Hermia. Quiere obligar a sta a casarse con Demetrio. FILOSTRATO: Maestro de festejos de Teseo.

LOS ARTESANOS
(Rudos artesanos atenienses. En el bosque, ensayando la obra que Pramo y Tisbe presentan a Teseo e

Reparar la oreja

Hiplita para los festejos nupciales.) LANZADERA: representa el papel de Pramo en la obra Pramo y Tisbe. Es un tipo absolutamente egosta que no tiene la menor idea de que le han convertido la cabeza en la de un asno. Y tambin CUA, ENSAMBLE, FLAUTA, SOPLETE, GAZUZA, artesanos que son aterrorizados en el bosque por duendes y hadas bromistas y por un monstruo con cabeza de asno.

de la cabeza de asno

Estreno el 1 de noviembre

Samhain 31 de Octubre

De aqu para all, de all para ac; soy temido en todas partes. Duende aplcales tus artes. Las inquietantes palabras de Puck, resonaban en los odos de Kelley, cuando levant la cabeza, luchando contra la oscuridad que amenazaba con caer sobre ella. Observ con horror, que el tiovivo de Central Park, se pona en marcha con una sacudida, iluminado por la luna, que asomaba entre las nubes. Aunque, no haba nadie que accionara el mecanismo, la plataforma emprendi el movimiento y los caballos pintados empezaron a subir y a bajar. Los remaches dorados, las piedras preciosas que recubran las sillas y las bridas lanzaban destellos como si cientos de seres malvolos y perversos le guiaran los ojos a Kelley. En el cielo, por encima del carrusel, entre nubarrones teidos de rojo y negro y sacudidos por vientos feroces, apareci, suspendida en el aire, una figura a lomos de un brioso caballo ruano. Kelley, not el aguijonazo de las lgrimas, que resbalaron por sus mejillas, cuando, al levantar la vista, se encontr con los ojos del jinete. l la mir desde las alturas, fro, inmisericorde, sin el menor atisbo de reconocimiento en su rostro hermoso, hechizado. El Caballo Ruano, enloquecido por la presencia del Jinete que llevaba a la grupa, relinch, desafiante. Encabritndose, retrocedi antes de emprender el paso con cascos de fuego. El tiovivo daba sus primeras vueltas. Desde muy lejos, a Kelley le lleg el aullido de unos perros de caza. El Jinete desenvain la espada y el filo resplandeci como un rescoldo. Kelley, sinti que le faltaba el aire, al constatar que el carrusel giraba cada vez ms deprisa. Unas figuras borrosas, resplandecientes, surgieron en el aire y se montaron sobre los caballitos pintados. vidos de sangre, con los ojos enrojecidos, blandan espadas de fuego.

La contemplacin de su alegra resultaba terrorfica. Bajo sus cuerpos, los caballos de madera haban cobrado vida y resoplaban y piafaban furiosos sobre la plataforma. Y entonces, emprendieron el galope. Agitando las patas, enloquecidos, se internaron en la noche, siguiendo un camino invisible que conduca al corazn de la tormenta. Tras siglos encarcelada, inmovilizada por las cadenas de un sueo inquieto, hechizado, la Cacera Salvaje despertaba. Era el Samhain. Esa noche cabalgaran. Esa noche mataran. Nada en el mundo detendra al escuadrn de los duendes... y menos con el Jinete y el Caballo Ruano, a la cabeza de la expedicin. "Soy temido en todas partes. Duende, aplcales tus artes.

UNO.

Cmo que "ascendida"? Kelley Winslow, not que se le aceleraba el pulso. Aqulla, era la quinta semana de ensayos de El sueo de una noche de verano, de Shakespeare, en el Gran Teatro Avaln. No importaba que los Actores de Avaln una compaa de repertorio, de tercera categora, que actuaba tan a las afueras de Broadway que, en realidad, ya casi actuaba en Hoboken slo hubiera contratado a Kelley, en calidad de sustituta, lo que equivala a decir que la haban contratado como auxiliar de escena. Era su primer papel de verdad como actriz, despus de la desastrosa experiencia escolar y, con apenas diecisiete aos, se alegraba de contar con un programa de creacin de currculums por ordenador. Pero ese da, recin llegada al teatro, Mindi, la directora de escena, acechaba ya dispuesta al ataque. Kelley, cargaba una caja con objetos de atrezzo, que haba ido a buscar a la furgoneta de la compaa, aparcada fuera, y llevaba unas alas de hada sobre los hombros. (Era la nica manera de transportarlas, sin torcer sus armazones de alambre). Cmo que ascendida? repiti. Qu quieres decir? Que no hace falta que te quites las alas, nia. Le arrebat de las manos, la caja con los cachivaches. Nuestra querida Diva de Winter acaba de romperse un tobillo. Est fuera de servicio, lo que implica que t, pequea sustituta, accedes al papel principal de Titania, la reina de las hadas, en esta funcin. Kelley se qued muda. Haba soado muchas veces con ese momento, pero por ms que haba visto en los ensayos a Barbar de Winter sobreactuar y aburrir escena tras escena, jams dese que le ocurriera nada malo. Sin embargo, en ese instante sinti, no sin una punzada de culpabilidad, que la alegra se abra paso en ella. Lleg el momento. sta es mi gran oportunidad. Eh! Mindi, le dio un codazo amistoso. Ya basta de soar despierta. Estrenamos dentro de diez das y Quentin est... bueno, por decirlo suavemente, nuestro estimado director est algo asustado. O sea, que te sugiero que te enfundes una falda de ensayo y subas tu culo de sustituta al escenario, para que el Poderoso Q pueda repasar contigo tus escenas. Buena suerte. Mis escenas. Mis escenas. Con un torbellino de ideas en la mente, Kelley estuvo a punto de chocar con el actor que interpretaba el papel de Puck y que, en ese momento, con gran agilidad, se descolgaba por la tramoya cantando: Me he puesto colorado? Curioso, porque en realidad todo l

era de color verde, de un verde plido iridiscente, de la cabeza a los pies: pelo, piel, ojos, as como su frondosa tnica. Uno de los actores le haba dicho a Kelley, que se llamaba Bob, pero al parecer era un actor del Mtodo y haba exigido que lo llamaran exclusivamente por el nombre de su personaje, siempre que fuera maquillado y vestido como tal. Si no, amenazaba con abandonar la produccin. Actores chiflados. Entre l y el igualmente exigente y muy ingls director Quentin St. John Smyth, Kelley, empezaba a pensar, que el Gran Avaln, era un manicomio. Abri de par en par las puertas del guardarropa, rebusc en el colgador de las faldas y se puso una por encima de los vaqueros, abotonndosela lo mejor que pudo con dedos temblorosos. Hadas, escapad de aqu" murmur. No, no es eso... Oh, Dios Mo, cul es mi primera rplica?, se pregunt, frentica. sas son las falsedades de los celos..." Oh, mierda. Se estaba quedando en blanco. Ni siquiera, es la entrada correcta! El corazn le lata con fuerza, y apoy la cabeza en el marco de la puerta. Esto es lo que has querido toda tu vida, se dijo a s misma, muy seria. Todos aquellos aos, interpretando monlogos ante los animales domsticos de casa, todos aquellos meses suplicando a la ta Emma, que le permitiera trasladarse a Manhattan, para al menos intentarlo. sta es tu oportunidad. Sal ah y demustrales lo que vales. Sintindose algo ms segura de s misma, aspir hondo y recorri a toda prisa el pasillo y la zona de bambalinas, en el preciso instante en que Puck, arrojaba un puado de purpurina al aire. Kelley, ahog un grito, sobresaltada, mientras la nube de chispas se le iba posando en el pelo, el rostro, los hombros. Oh, muchas gracias, Bob susurr, sacudindose el polvillo dorado. El excntrico actor se ech a rer y se dirigi como un rayo al ngulo izquierdo del escenario. Era intil, estaba cubierta de purpurina. Genial, parezco una bola de discoteca. Aquellos brillos, al menos, hacan juego con su camiseta vintage, de Mi Pequeo Poni. Pero, va a llegar hoy? Kelley, oy la voz airada de Quentin, atronar en el teatro y sinti que el nerviosismo se apoderaba de ella, una vez ms. Recogindose un poco la falda, corri hacia el escenario. Una vez all, bajo los focos, descubri que el polvillo de hada brillaba tanto, que resultaba cegador. Distrada, se vio tropezando tanto con el dobladillo de la falda, como con

las rplicas de su personaje. El corazn le lata cada vez ms deprisa, mientras desde una de las hileras de asientos, que estaba a oscuras, le llegaban los gruidos y resoplidos exagerados del director, que presenciaba sus ridculos traspis. Tras cuarenta y cinco minutos, slo haban avanzado ligeramente en la escena en que Titania, haca su primera aparicin. En ese tiempo, Kelley, ya haba conseguido destrozar la mitad de sus rplicas, tropezarse con un banco y pisar a Obern. Adems, haba estado a punto de caerse del escenario y aterrizar en el foso de la orquesta, pero, en ese momento, Quentin, misericordioso, haba concedido un descanso. Kelley. Te llamas Kelley, verdad? No esper su respuesta-. Bien, dime... ese fragmento que has interpretado... era del Infierno de Dante? Eh... no - balbuci ella, que se notaba la cara ardiendo. De verdad que no? De sta no salgo. Ests segura? Prosigui l . Porque, de esta obra, desde luego no era. Y la verdad, es que sonaba infernal. Es que... Sabes? Por ms..., asummoslo, de acuerdo?... por ms, absolutamente incompetente que se haya mostrado nuestra anterior diva en este papel Quentin, subi de un salto al escenario y rode a Kelley, como un tiburn al acecho , contaba con una ligersima ventaja sobre ti, encanto. Eh... en serio? Pues s. Al menos, ella se saba el texto! Todo el elenco de actores, dio un paso atrs, para evitar el radio de accin, de aquella voz atronadora . Y aunque, valoro el empeo que has puesto en salir tan resplandeciente... Kelley, traz una mirada asesina a Bob, que de pronto, pareca enfrascado en el estudio, de algo oculto bajo una de sus uas (seguramente una mota de purpurina) ..., qu clase de suplente no se sabe el maldito texto? S que me lo s! Protest ella . Bueno, me lo saba. Hace un segundo. Entre bambalinas. La sonrisa burlona del Poderoso Q aument de tamao. Vaya, eso es maravilloso. En ese caso, lo mejor ser hacer pasar a los espectadores al camerino, de dos en dos, o de tres en tres, y actas para ellos all. Yo...

Oh, Dios mo, pens Kelley. Esto es igual que en la escuela de teatro. La sangre le lata con fuerza en los odos, y por un momento, le pareci que iba a desmayarse. O a vomitar. Delante de todo el mundo. Se ruboriz, slo de pensarlo. A menos que, tu maravillosa predecesora se cure milagrosamente, tienes menos de dos semanas, para aprenderte el papel. Menos de dos semanas. Esta produccin se estrena el 1 de noviembre, nieve o truene. Y por lo que veo, seguro que sucedern ambas cosas. Se volvi bruscamente, girando sobre sus talones y agit una mano para despedir al personal . Est bien, muchachos, paramos para comer. No tiene sentido prolongar ms esta situacin absurda. A las dos en punto todos aqu para las escenas corales. Y t aadi, mirando a Kelley, fijamente, estdiate el texto, maldita sea. El teatro, no tard en quedar desierto. Nadie pareca interesado en demorarse mucho, despus de aquello, y mucho menos, de permanecer cerca de la nueva Titania. Kelley avanz a trompicones hasta la salida, y una vez en las escaleras exteriores se derrumb. Kelley? Se volvi al or su nombre, pronunciado por el caballero Jack Savage, el actor que representaba el papel de Obern, el rey de los duendes y las hadas. Era un veterano de las tablas. A sus cincuenta y pocos, su presencia resultaba imponente y posea una voz capaz de fundir el hielo o desconchar la pintura, dependiendo de cmo decidiera emplearla. Hola, Jack - dijo, secndose los ojos, avergonzada. Pardiez, querida replic l, corts. S que el Poderoso Q alla como un alma en pena, pero, en serio, no debes consentir que ese viejo necio te altere. Se sent a su lado, en el peldao, desenrosc la tapa de su destartalado termo y se sirvi un poco de caf. El aroma intenso, tostado, de aquel grano colombiano, la reconfort. Kelley, le dedic una sonrisa compungida. Jack... supongo, que sabes que la gente, la mayora de la gente, no usa la palabra pardiez, en una conversacin normal, verdad? Pues yo he iniciado en solitario una cruzada para volver a ponerla de moda, junto con voto a bros y vive Dios, sin olvidar repmpanos. Tom un sorbo de caf y le dio una palmadita en la rodilla, con afectacin paternal- . Todos tenemos una misin en la vida, querida. Y sta es la ma, por ms quijotesca que resulte. Y si no es mi caso? Kelley, mantena la mirada fija en las puntas de sus zapatillas deportivas, esforzndose por reprimir las lgrimas. Senta, o mejor dicho, saba, que acababa de arruinar su gran oportunidad. Y si no tengo una misin: quiero decir, un destino? Imposible.

Por qu? Alz la vista para mirarlo, ansiosa por conocer su sincera opinin. Jack, arque una ceja gris, elegante. Soy el rey de los duendes y las hadas, querida le dijo, guindole un ojo- . Y todos esos polvos mgicos, me han proporcionado grandes dotes de observacin. Jack, hablo en serio. Yo tambin. El actor, cambi de gesto y compuso un rictus serio. Kelley... tienes diecisiete aos. Ests sola en Nueva York. Y persigues un sueo que casi toda la gente en sus cabales considerara inalcanzable, o una completa prdida de tiempo. Creme, s de qu hablo. Y eso indica que, o eres una persona muy atrevida, o ests loca. Yo, personalmente, sospecho que hay un poco de todo. Y tambin, que eres de esas escasas personas, con el talento natural suficiente, para arriesgarse y probar suerte. Kelley, solt una risotada escptica. Pero ya has visto lo que he hecho ah dentro, no? Y lo he odo, s - se burl Jack- . Te has equivocado, casi en la mitad de tus rplicas. Pero a m, no me importa lo que diga Quentin. Para ser la primera vez, no ha estado nada mal. Bueno, algo mal s ha estado, pero no del todo. sa es la cuestin. Ha estado algo mal, pero tambin algo bien. De veras... de veras lo crees? Le pregunt Kelley, intentando averiguar si hablaba en serio. Lo creo sinceramente, s. Jack se encogi de hombros y apur el caf. Tienes voz. Tienes presencia. Y, ms importante an, tienes corazn, pasin, y eres terca como una mula, cosas que podran llevarte a lugares que la mayora de nosotros, ni nos atrevemos a imaginar. Enrosc la tapa del termo. Llmalo destino, o misin en la vida, pero sea lo que sea, tienes algo especial, y en grandes cantidades. Kelley, no estaba convencida del todo, pero sonri, agradecida por su bondad. Te ha dicho alguien alguna vez, que tienes un pico de oro, Jack? Muchas veces. Aunque, por desgracia, ninguno era crtico teatral. Gracias. No hay de qu, querida. Levantndose, Jack, se llev la mano a un sombrero imaginario y le dedic un saludo, antes de regresar al interior del teatro. La segunda parte del ensayo tambin termin antes de tiempo, pero en esa ocasin, no fue culpa de Kelley. (Habra sido difcil equivocarse en las rplicas, pues le haban pedido que ensayara con el texto en la mano.) Aunque a ella, le resultaba humillante no saberse el papel a tan pocos das del estreno, la compaa avanzaba en las escenas corales a

tal velocidad y con tan buenos resultados, que Quentin, slo logr intercalar unos pocos comentarios descafeinados. Al cabo de un par de horas, dej marcharse a casi todos los actores, menos a las dos jvenes que daban vida a Hermia y Helena, porque quera trabajar en sus monlogos. Como coment con agudeza, y en voz muy alta para que Kelley, tomara nota ellas s se saben el papel. Mejor para ellas, pens Kelley, mientras se pona la ropa de calle. Recogi sus cosas y sali de all a toda prisa, antes de que el Poderoso Q, cambiara de opinin. En el exterior, el cielo de octubre luca un azul intenso y el aire era tibio. El sol brillaba con fuerza, y a Kelley, le vinieron al recuerdo los das otoales en los Catskills. Al instante, la invadi la nostalgia. Por qu estoy haciendo todo esto?, se pregunt. En los seis meses que llevaba en Nueva York, no se haba cuestionado ni una sola vez, las grandes decisiones que haba tomado en su vida: graduarse lo antes posible en secundara y abandonar sus estudios teatrales, para trasladarse a la ciudad, dejando atrs a los pocos amigos que tena, adems de a su ta Emma, que la haba educado tras la muerte de sus padres, haca doce aos. Kelley, era todo lo que Emma tena, y sentan adoracin la una por la otra; pero Kelley, en lugar de continuar sus estudios en la cercana universidad estatal, lo que le habra permitido visitar a su ta los fines de semana, se haba ido a vivir a la ciudad ms dura de Estados Unidos, persiguiendo un sueo egosta, para el que - haba que reconocerlo, se deca a s misma- al parecer no serva. Por ms que dijera Jack. Aminor el paso al llegar a la Octava Avenida, con pocas ganas de subir a la cuarta planta del edificio, a aquel apartamento, que ahora era su hogar. Claro, para ella, el hogar era otra cosa. Era cielo, hierba, rboles, bosques desde su vieja ventana. Y paz. Kelley, se detuvo en la esquina de la Calle Cincuenta y Cinco. Central Park, quedaba a unas pocas travesas. All, s encontrara rboles y hierba, y bancos en los que sentarse tranquilamente a repasar el texto, lejos del bullicio de la ciudad. Sin pensarlo ms, dio media vuelta y acelerando el paso, enfil hacia el este.

DOS

Sonny Flannery, abri los ventanales y sali a la terraza de su tico. Con la agilidad de un gato, subi de un salto a la amplia barandilla de granito. Sin dejarse impresionar por las diecinueve plantas que lo separaban de la calle, se apost all, como una grgola, los codos apoyados en las rodillas y las manos, largas y finas, colgando frente a l, mientras contemplaba las sombras vespertinas de los innumerables rascacielos de Nueva York, alargarse sobre Central Park. Era demasiado temprano an, no haba motivo para el nerviosismo que senta. Todava faltaban varias horas, para que se abrieran Las Puertas y, sin embargo, la sola idea de lo que se avecinaba, haca que la adrenalina resonara en sus venas como un canto de sirena. En una ocasin haba odo un canto de sirena de verdad, y no haba sido nada bonito. Atractivo, s, pero bonito, no. Por debajo de la meloda encantadora y desgarradora de las sirenas, lo nico que Sonny, haba odo, eran las notas discordantes del hambre y la ira. Necesidad. Locura y pesadillas. Compulsin. La clase de compulsin, que lo llevaba a bajar cada noche al parque, desde haca un ao, a fin de prepararse para lo que estaba por venir cuando Las Puertas del Samhain, se abrieran y lo nico que se interpusiera entre el Otro Mundo y el reino mortal, fueran ellos, los Trece Guardianes, conocidos como los Trece Janos. Aqul, era su primer ao de servicio en el grupo, y sera la primera vez que custodiara las Puertas. La impaciencia lo devoraba. La brisa de octubre era fresca, y ms a semejante altura, pero, incluso, sin camisa y descalzo, con slo unos vaqueros puestos, a Sonny, no le afectaba el fro. Por eso, cuando la temperatura cay en picado en el apartamento, a su espalda, lo presinti de inmediato. Seor dijo sin volverse a mirar. Bienvenido. Sonny. El saludo, le lleg flotando por el aire. Desde su puesto de viga, en la balaustrada, Sonny, volvi la cabeza para encontrarse a Obern, rey de la Corte de los Duendes Malignos, apoyado en el quicio de la puerta. El pelo, una mata negra como el azabache salpicado de hilos de plata, le caa por los hombros y la espalda a capas espesas. Llevaba un manto hecho con pieles de lobo. La puerta dijo Obern, con su voz grave y melodiosa, en la que resonaban los chasquidos de un lago helado al resquebrajarse en una noche de invierno no estaba cerrada con llave.

Lo s. Los visitantes indeseados, jams pasan del mostrador de recepcin del edificio. Y los otros, no suelen llegar en ascensor, por lo que normalmente no me molesto en cerrarla. Sonny, saba muy bien que Obern, no haba entrado franqueando la puerta. Al rey del Invierno, seor de lo Maligno, no le hacan falta aquellas nimiedades llamadas Puertas. Se limitaba a mostrarse educado. A su particular manera, claro. El rey de los duendes torci el gesto. Indeseados? No me refiero a vos, seor. Por supuesto. Sonny, sonri y salt al suelo de la terraza. Sus pies descalzos atravesaron el espacio abierto sin producir el menor ruido. Por supuesto. Me refera, a que muy pronto tendr que preocuparme de mantener cerradas muchas puertas. As es. Los ojos fros de Obern, resplandecieron. En cualquier caso, estis en vuestro apartamento. Sonny alarg la mano y seal con ella la sucesin de suelos pulidos y muebles caros. Yo slo vivo en l. Era cierto. Los decretos de Obern, prohiban a los duendes todo contacto con el reino de los mortales, y sus encantamientos hacan prcticamente imposible, que ese contacto se produjera. Pero, en tanto que rey de la ms poderosa de las cuatro Cortes de los duendes y las hadas, Obern, poda entrar y salir de l a su antojo. Llevaba aos hacindolo, y de tanto tratar con los humanos, el monarca haba amasado un impresionante catlogo de valiossimas propiedades, entre ellas el tico esquinero de Sonny, con vistas a Central Park West. Para la mayora, la palabra suntuoso, se habra quedado corta para describir la vivienda del joven jano; muchos neoyorquinos, estaran dispuestos a vender partes de su cuerpo, por hacerse con un lugar como aqul. Pero Sonny, se haba criado rodeado del esplendor de los palacios de Obern. Sonny, era un arrebatado, un ser humano raptado del reino de los mortales, por unos seres de naturaleza divina, que no solan engendrar criaturas propias. Como tardaban un siglo entero, en vez de unos pocos aos, en alcanzar la edad adulta (pues en el Otro Mundo, el tiempo se comportaba de un modo distinto, a como lo haca en el reino de los mortales), los arrebatados, servan de hijos adoptivos de hadas y duendes, caminaban por brillantes salones de palacios esplendorosos, y descansaban y coman opparamente bajo prgolas y doseles. Eran mortales, convertidos casi en inmortales, y vivan en aquel lugar ajeno al tiempo, de ensueo, consentidos o ignorados por sus caprichosos amos, a veces adorados, en ocasiones torturados. Pero siempre, sometidos a los designios de los duendes.

Te resulta adecuado el alojamiento? La voz del rey sac a Sonny, de su ensimismamiento. No es un hogar, si es eso lo que preguntis. No, no es eso lo que preguntaba. Por supuesto, seor. Sonny, inclin la cabeza, recordando quin era l, y con quin estaba hablando. El apartamento est bien. Gracias. Qu suerte, que el anterior inquilino lo desalojara a tiempo para que t lo ocuparas. El ao pasado, un glaistig le reban el pescuezo. En efecto. El rey esboz una sonrisita cruel. Pero fue algo fortuito. Sonny, decidi cambiar de tema. Puedo ofreceros un refresco? La ocasin exige que sea yo quien te lo ofrezca. Obern, se desplaz hacia el interior de la sala, arrastrando a su paso un viento fro. De pronto, se volvi sosteniendo en la mano una botella oscura, rematada por un tapn de seguridad plateado. Instantneamente, a Sonny, se le hizo la boca agua. Vino de duendes. Las libaciones de los mortales, no alcanzaban ni por asomo, la perfeccin de sabor del licor, que contena aquella botella. Al rey pareci divertirle la expresin de Sonny. Debemos celebrar tu primer ao como guardin jano. Sois muy amable, seor. Pero todava no he sido puesto a prueba. Si tuviera la menor duda de que lo hars bien, no estara aqu, muchacho. Claro que... tampoco estaras t. Sonny, no saba a ciencia cierta, si el rey de los duendes, hablaba en serio o en broma. Vio que Obern, coga dos copas de vino del estante de la cocina. Tras girar hbilmente el tapn plateado de la botella, sirvi el lquido chispeante con mano generosa. No tengo queja prosigui, encogindose de hombros, en un gesto elegante y tendiendo una copa a Sonny. Eres el mejor jano, que he escogido nunca. Mejor, incluso, que Maddox, y que Fennrys el Lobo. Sonny, reprimi el impulso de salir en defensa de su amigo Maddox, consciente de que no era sensato mostrar sus discrepancias ante un halago del rey. Felicidades brind el monarca. Y buena cacera. Sonny, levant tambin su copa y tom un sorbo de vino, silenciando el gruido de placer, que le provoc su sabor. El vino de los duendes, burbujeaba de tal modo, que pareca hecho de estrellas diminutas. Titania te enva recuerdos.

El placer que le causaba el vino, se esfum al momento y se estremeci al pensar en la reina de la Corte Benigna, Titania, poseedora del encanto elemental y la belleza de una tormenta de verano... E igual de peligrosa. Te desea suerte. Apuesto a que no ha especificado si se trata de buena o de mala suerte, pens Sonny, pero fue lo bastante prudente, como para guardarse para s sus reflexiones. Significa eso, que la reina del Verano y vos, mantenis relaciones cordiales, seor? De momento. Por supuesto, en el Otro Mundo en el reino de los duendes , el tiempo no significaba nada. Un momento, poda durar aos... o desvanecerse en un instante. Al menos, pens Sonny, si el trato entre Obern y Titania, era civilizado, eso significaba que ella no interferira, mientras duraran las Nueve Noches, lo que supona todo un alivio. El Verano, y el Invierno casi nunca se ponan de acuerdo. Sonny, se pregunt fugazmente por las otras dos cortes las conocidas, como Cortes Sombras, y por sus respectivos e impredecibles monarcas. La reina Mabh, gobernante caprichosa de la malvola Corte Otoal, y Gwyn ap Nudd, el raro y misterioso seor de la Primavera. Las alianzas entre los monarcas, resultaban traicioneras, cambiaban constantemente, y a Sonny, le maravillaba la maestra de su seor para mantenerse a flote en medio de aquellos mares procelosos. Obern, dio unos pasos al frente e indic a Sonny, que lo siguiera hasta el balcn. Durante un instante prolongado, permanecieron en silencio, apoyados en la balaustrada. Mucho ms abajo, se extenda, buclico y sereno, el manto verde de Central Park. No me falles, Sonny. No os fallar, seor. Y este ao, menos que ninguno. No debes fallar. Un silencio denso se instal entre ellos, y Sonny, mir a Obern de reojo. La piel, plida y perfecta en torno a los ojos del rey, estaba tensa; pero tena el ceo fruncido. Parecis... preocupado, seor. Incmodo... Obern, se volvi, murmurando para sus adentros, como si el joven jano se hubiera esfumado y l estuviera solo. Mis sbditos se aferran a las cadenas de la Entrada del Samhain, con uas y dientes. Golpean las Puertas, unas puertas que yo he cerrado, con mazas y espadas. Seran capaces de arrancarse brazos y piernas unos a otros, de morir aullando, por atravesar esa rendija infernal, que separa el mundo de los duendes, del de los mortales. Por pasar de all hacia aqu. Para conocer este... reino enfermo, contaminado. Qu parecera yo entonces...

pregunt el rey de lo maligno... si permitiera que escaparan de mi reino... para retozar con mortales? Ms que pronunciarla, esta ltima palabra la escupi de los labios. Yo soy... mortal, seor observ Sonny, en voz baja. T eres un jano. Yo te he creado. La mortalidad no tiene nada que ver contigo. Obern, ech hacia atrs la cabeza y apur el resto del vino de un trago. A menos que mueras, claro est. El rey de los duendes, subi de un salto a la balaustrada. Abriendo mucho la capa, se arroj a la nada y el aire se arremolin a su paso como una voluta de humo. En su lugar, un halcn de alas negras como el azabache, sobrevol el parque, piando con furia. Menos de media hora despus, Sonny, acechaba los senderos tortuosos de la Ramble, en Central Park, como un gato cazador, proyectando la mente para tocar las cuatro esquinas de la Puerta del Samhain. A menudo, se preguntaba qu pensaran los neoyorquinos, si alguna vez descubriesen la verdad sobre su adorado Parque Central: que los ms de tres kilmetros cuadrados de santuario verde, ondulado, situado en pleno centro de la ciudad, no eran ms que un disfraz, una fachada construida con esmero para enmascarar la puerta de separacin entre el mundo de los mortales y el Otro Mundo, el de los duendes. Haca apenas un siglo y medio que existan cuatro puertas como aqulla: Samhain, Beltane, Imbolc y Lnasa, repartidas por el Viejo Mundo: pasajes por los que los espritus podan ir y venir, relacionarse con el mundo de los mortales. Pero una vez los duendes y las hadas empezaron a emigrar masivamente al Nuevo Mundo a travs del mar, las Cortes de los duendes decidieron reubicar una de las Cuatro Puertas en esa nueva tierra en la que se haban instalado tantos mortales, que, adems, crean en duendes. Cuando, a finales del siglo XIX, empez a construirse Central Park, la Puerta del Samhain qued en el interior de sus confines. Oculta para la poblacin de la ciudad, se fundi sin fisuras, de modo invisible, con el creciente oasis urbano, proporcionando un patio de juegos perfecto para quienes cruzaban del otro lado, un lugar de naturaleza exuberante y, por eso mismo, un hbitat natural para hadas y seres mgicos en medio de la cada vez ms frentica actividad urbana. La Puerta del Samhain, proporcion diversin sin lmites para los habitantes de ese Otro Mundo de los espritus, pero no dur mucho. Unos decenios despus de que concluyeran las obras del parque, a principios del siglo XX, Obern se ocup personalmente de cerrar las cuatro Puertas. Airado, por una transgresin mortal, el rey pronunci un encantamiento que las sellara para siempre, de modo que el reino de los duendes y el de los mortales quedaran separados. Pero el hechizo de Obern no sali del todo bien.

En una de las puertas haba quedado un resquicio. La puerta que se alzaba en el centro de la bulliciosa metrpolis, que era Nueva York se abra una vez al ao, desde que se pona el sol el 31 de octubre hasta que sala el 1 de noviembre. Y no slo eso: cada nueve aos, la puerta permaneca abierta de par en par durante nueve noches, siendo la del Samhain la ltima de ellas. Por eso Obern haba decidido que, ya que no poda mantener cerrada la puerta, congregara, desde todos los reinos de los duendes, a los arrebatados ms prometedores de entre los mortales. Tras reunir a trece de ellos, los haba entrenado y dotado de las habilidades que les permitiran custodiar la puerta en su nombre. La recin creada Guardia de Janos no dejaba de resultar algo contradictorio. Pero se trataba de un grupo bastante pragmtico que comprenda la realidad de la situacin: o servan al rey de los duendes, o moran. As que todos decidieron servirle. De hecho, le sirvieron tan bien que la mayora de ellos no pudo regresar a casa, a su vida en el Otro Mundo. La Guardia de Janos haba llegado a adquirir una reputacin tan temible que sus integrantes no eran bienvenidos en ninguna parte; los rechazaban por asesinos y los llamaban monstruos los mismos duendes que, en tiempos pasados, los trataban como mascotas y juguetes; la suya era una vocacin solitaria. Sonny apart de su mente aquella idea y se concentr en la Puerta. En su condicin de jano, no slo era capaz de percibir el parque, sino que senta a todas las criaturas que vivan en l. Parpadeaban en su mente como llamas de vela: de color amarillo, plido..., si eran humanos. Esa noche perciba menos que de costumbre. Segn le haban dicho, los humanos tendan a evitar el parque de modo instintivo cuando la Puerta se abra. Diseminadas aqu y all por todo el permetro del parque, senta las otras llamas: azules y verdes, unas pocas rojas. Se trataba de los duendes perdidos, los que haban logrado escapar con xito al control de los janos en los aos pasados y que, una vez cruzado el umbral, vivan en secreto en el reino de los mortales. Aquellos seres no eran de su incumbencia, y desapareceran mucho antes de que se pusiera el sol, para no cruzarse con los janos. Pero haba algo ms. Algo alguien distinto haba entrado en el parque. Concentrndose, Sonny proyect la mente hasta notar una presencia... muy diferente del resto. Aquella llama no arda con brillo constante, sino que chisporroteaba errtica, como el resplandor de la plvora. Alertados sus sentidos de jano y avivada su curiosidad, decidi investigar. Aquella presencia extraa se mova despacio. Serpenteaba de modo tortuoso, y reconoci que segua uno de los senderos de la zona del parque conocida como jardn de Shakespeare.

Mir hacia el cielo. Faltaba una hora exacta para el crepsculo y la apertura de la Puerta. Intrigado, ech a correr en pos de aquella chispa. Cuando lleg al lugar donde la plvora se haba detenido, aminor el paso y se aproxim con cautela. Recurriendo a los poderes mgicos de los que Obern le haba dotado, se cubri con un velo sutil de invisibilidad, por si su presa contaba con la habilidad de percibirlo; an no saba con quin estaba tratando. Se acerc lo bastante como para echar un vistazo, pero segua sin saber de qu se trataba. Era una chica. Eso s. Incluso desde la distancia vea que era bastante joven. Diecisiete aos, tal vez. l, por su parte, tena dieciocho de edad mortal, como mximo... Y tambin vea que era guapa. Su pelo era del color del cobre bruido y tena los ojos verdes y separados. Intrigado, avanz con sigilo sobre las hojas secas y se agazap entre las sombras espesas de un tejo. A travs de las ramas de su escondite observ a la joven, que caminaba, inquieta, de un lado a otro de la placita arbolada, dndose golpecitos en los dientes con una ua. Entonces empez a murmurar algo para sus adentros y a gesticular con las manos. Vaya, suspir Sonny. Otra loca de Central Park. Los mortales chiflados, los que no estaban del todo bien de la cabeza, aparecan a veces de modo distinto en su radar. Ese deba de ser el caso de aquella joven, pens. Y, sin embargo, mientras se volva para alejarse, se dio cuenta de que lo que transmita era una inmensa decepcin. La voz de la muchacha se elev de pronto. No desees salir de este bosque. Sobresaltado, Sonny, mir hacia atrs y vio que apuntaba en su direccin. Se qued petrificado, sin aliento. Aquella chica no poda saber de ninguna manera que l estaba ah. Al escondite que le proporcionaba la vegetacin se sumaba el velo mgico con el que se haba cubierto. Te quedars aqu, lo quieras o no aadi claramente, con voz enrgica. Sonny, vio que todo el cuerpo de la muchacha resplandeca. El pelo, la piel, aquellas manos alargadas, elegantes; todos y cada uno de los poros de su piel pareca irradiar destellos. Yo no soy un espritu de naturaleza vulgar prosigui la muchacha, radiante, elevando las comisuras de los labios hasta dar forma a una sonrisa juguetona. Un espritu?, pens Sonny alarmado de pronto.

...el Verano, todava sigue sirvindome en mi squito dijo, y dio un paso hacia l, con la mirada perdida, llena de ensoacin. El Verano... Sonny, sinti que un pnico creciente le atenazaba la garganta. Por favor, no, que no sea una de las criaturas de Titania... Se puso en pie, preparndose para salir disparado. ... Y te quiero. Qu? Sin darse cuenta de lo que haca, Sonny haba empezado a extender una mano entre las ramas, en respuesta a aquellas palabras, pero la apart al momento, con brusquedad. Qu era exactamente aquello con lo que se haba tropezado? De pronto se fij en la camiseta que la joven llevaba bajo la chaqueta abierta, el poni brillante, el arco iris... y la palabra princesa... Sonny, notaba que el corazn le lata con demasiada fuerza. Te dar hadas que te sirvan... Su voz, dulce como la miel, lo tentaba con su msica, lo tena cautivo y sumiso. ... Y te traern joyas del abismo del mar, y cantarn mientras duermas recostado sobre las flores... El tono potico de aquellas palabras le dio la clave. Aquello le sonaba muchsimo, y al caer en la cuenta de su procedencia sinti como si le hubiera golpeado una maza. Oh, por los siete infiernos!, maldijo apretando los dientes. Su amigo Maddox, se burlara de l hasta el final de los tiempos si le contaba lo sucedido. Lo que, por supuesto, no pensaba hacer. Mir con animosidad a la joven, aun sabiendo que ella no poda verle. Esbozando una sonrisa encantadora, la muchacha aadi: De materia corprea voy a liberarte, y andars como un espritu del aire. Luego se alej, dio media vuelta y mir coqueta por encima del hombro, como si lo llamara con la mirada. Aunque, claro, no lo llamaba a l. Sonny sinti una punzada de pesar. Y entonces, de un modo abrupto, la joven se detuvo en seco y su humor cambi completamente. Apret los puos y gir en una especie de danza contenida. Sonny la observ en silencio mientras ella recoga un papel que reposaba sobre el banco, junto a su bolso. Tras dar unos golpecitos a la hoja, estall: Maldita sea, maldita sea, maldita sea. Propin un puntapi al suelo, y se hizo dao en un dedo con una piedra cubierta de musgo. Ah!

Sonny, solt el aire despacio, divertido a su pesar. Era un guin, un papel. Aquella chica era actriz. Que una nia ms bien ridcula, le hubiera hecho creer que tal vez era... Sonny, se interrumpi antes de seguir por ese camino. l era un jano. l, ms que nadie, deba ser capaz de percibir la diferencia. Dispuesto a alejarse, se volvi para observar a la muchacha un ltimo segundo. Ella se acerc torpemente a otro banco y se sent con mpetu. Luego se ech hacia delante, enterr el rostro entre las manos y sus hombros se agitaron al ritmo de los sollozos. Sonny, no daba crdito. Deba irse. Deba dejar sola a aquella criatura pattica para que se recreara a gusto en su tristeza. S, sin duda deba irse. Pero en vez de eso, mir alrededor en busca de algo que pudiera servirle en aquel jardn decrpito. Descubri un rosal con una ltima flor marchita. Los ptalos se aferraban a la corola formando un racimo mustio, y las hojas del tallo estaban tan secas que parecan de polvo. Servir, pens, arrancndola. Al tocarla, la flor tembl, se estremeci entre sus dedos y fue recobrando su color. Los ptalos se desplegaron hasta adquirir un tono melocotn profundo, cremoso, y las hojas recuperaron el verde intenso. Sonny inspir profundamente y sali de la espesura. Disclpeme... seorita... La joven levant la cabeza sbitamente y se le desprendi del pelo una nube de purpurina. Acerc la mano a su enorme bolso y la hundi hasta el codo en sus profundidades. Qu tonta, pens Sonny, procurando que su expresin no delatara su pensamiento. Si quisiera hacerte dao, ya podra habrtelo hecho. En los ojos de la muchacha vio un destello de temor. Pero slo un destello. Y eso le impresion. Lo siento. No era mi intencin sobresaltarte. Vio que segua hurgando en el bolso. Si ests buscando un espray de autodefensa, no es necesario. Slo quera darte... esto. Le tendi la rosa. Me ha parecido que no te vendra mal algo... bonito. El rostro de la muchacha pas de la preocupacin al asombro. Vaya dijo en voz baja. Alarg una mano vacilante, mientras alzaba la vista para mirarla. l dio otro paso al frente y le entreg la flor con gran ternura.

Es muy bonita susurr ella, contemplando la rosa perfecta que sostena en la mano. Su perfume, embriagador impregnaba el aire, y la muchacha aspir hondo, esbozando una sonrisa. Gracias. Pero, cuando volvi a mirar hacia arriba, descubri que l ya no estaba.

TRES.

Kelley, mir alrededor, extraada, pero aquel joven misterioso y guapo, se haba esfumado sin hacer el menor ruido. Sigui sentada en el banco, un rato ms, con la rosa en la mano, escuchando con atencin. Nada. Finalmente, recogi sus cosas y enfil uno de los senderos que la sacaran de aquel jardn y la conduciran a la Bethesda Terrace. Ya era hora de regresar a casa. Tal vez, todava est por aqu, en alguna parte, pens mientras caminaba sin prisa. Debera intentar encontrarlo, para agradecerle como Dios manda que haya intentado animarme. Kelley, consider un poco ms, aquella idea tentadora, jugueteando con el colgante verde y mbar, que adornaba su cuello. Se trataba de un trbol de cuatro hojas, que le haba regalado su ta Emma, para que le diera buena suerte. Por desgracia, aunque mantena los ojos muy abiertos, era como si la buena suerte, le hubiera dado la espalda, al menos, en lo referente al Guapo Desconocido. Suspir, recordando el modo en que la haba mirado, con aquellos extraordinarios ojos de color gris plateado. Tena un rostro regio. Pmulos prominentes, boca recta firme, que a pesar de no sonrer, no expresaba dureza, aunque Kelley, sospechaba que poda llegar a expresarla con facilidad. - Venga, vamos - se dijo en voz alta- . Hasta dnde ests dispuesta a hacer el ridculo? Pero si slo has visto a ese chico unos veinte segundos... Avanz hacia el sur y borde el lmite de la Ramble, hasta llegar a la orilla septentrional del lago, que quedaba frente al saliente rocoso de Hernshead. No saba cmo, pero el caso era que haba oscurecido. Kelley, nunca se senta insegura en Central Park, aunque, a decir verdad, nunca haba paseado por all de noche. Nerviosa, alz la vista al cielo, que haba pasado del azul intenso, al ail con una celeridad asombrosa. La quietud del lugar, le resultaba fantasmagrica. El silencio era total.

Un velo finsimo de neblina, se posaba en el suelo y barra en espirales el sendero que se extenda ante ella. Aceler el paso, hasta casi echar a correr. La superficie del lago, a su derecha, era una inmensa balsa de aceite negra, tan quieta, que lo reflejaba todo a la perfeccin, como un espejo. Su intencin, era bordear la orilla, hasta llegar al extremo oriental, en cuyas inmediaciones se encontraba la salida que daba a la calle Setenta y Dos. Una vez all, slo haba diez minutos a pie hasta su casa. No haba llegado muy lejos cuando unos gritos rasgaron el aire de la noche, espeluznantes, terribles. Kelley se detuvo en seco, escuchando aquellos chillidos agudos, que parecan proceder del centro del lago. - Eh! - Grit, temerosa- . Eh! Necesitas ayuda? - Una cacofona de chapoteos desesperados, alcanz sus odos a modo de respuesta. Kelley, ech a correr en direccin a la fuente del sonido. Intercalado con los gritos horrsonos que haban llamado su atencin, llegaba ahora, un sonido ms grave, una especie de jadeo, puntuado por chapoteos frenticos, como si alguien se agitara, presa del pnico. Como si alguien estuviera ahogndose. O, ms bien, "algo. Kelley, se detuvo en la orilla al advertir, sobresaltada, que en aquellos ruidos haba algo que no era humano. Entrecerr los ojos y distingui un punto del lago, en que el agua se volva blanca de espuma. De pronto, algo se agit con violencia en el centro del remolino. El corazn de Kelley, lata cada vez con ms fuerza, y entonces vio la cabeza de un caballo que embesta en la oscuridad. Las patas delanteras del animal, pisoteaban el agua como si intentara elevarse por los aires. Pero luego, se hunda de nuevo. El agua volvi a cubrirle la cabeza, amortiguando sus relinchos de pnico. Kelley, mir alrededor, desesperada. - Ayuda! - Grit, pero su voz se perdi en la noche. No haba nadie que pudiera orla. Se volvi de nuevo hacia el lago, inquieta, y vio que el caballo asomaba a la superficie una vez ms, forcejeando, perdiendo fuelle. La sola idea, de que un animal se ahogara en su presencia, le resultaba insoportable, de modo que solt el bolso, se quit la chaqueta y los zapatos y se arroj al lago, describiendo una breve parbola. El fro aire de octubre, no era nada comparado con la temperatura del agua. Al entrar en contacto con ella, y durante un breve e infernal segundo, Kelley, pens que el corazn iba a dejar de latirle. Cuando sali a la superficie, segundos despus, tom aire y gimi.

El caballo volvi a relinchar, ms dbilmente. Kelley, apart el punzante fro de sus pensamientos y empez a nadar con brazadas poderosas. Cuando estuvo a unos dos metros de la aterrada criatura, se detuvo, temerosa de aquellas pezuas que se agitaban, mortferas como martillos. - Tranquilo, tranquilo... Kelley, se esforzaba, para que el fro no le hiciera castaetear los dientes- . Buen caballo... caballito... - intent calmarlo- ... Vamos, ya est, amigo. El animal, meneaba la cabeza sin control, pona los ojos en blanco y abra mucho los ollares. - No pasa nada, no pasa nada. Kelley, alarg una mano y se acerc un poco ms. El agua estaba tan fra, que pareca al borde de la congelacin. Saba que, si no lograba sacar pronto del lago a aquel pobre animal, tendra que desistir de su empeo. Los dedos de los pies, empezaban a entumecrsele. - Todo ir bien. Yo estoy aqu, y voy a ayudarte. Extendi ms la mano y, con las yemas de los dedos, le roz la piel aterciopelada del hocico. Por favor, no me muerdas pens desesperada. Pero el animal, no slo no lo hizo, sino que acerc el morro a su mano, le empuj los dedos con suavidad y ech sobre ellos un aliento tibio. - Est bien. Buen caballito. Est bien. Kelley, dio otra brazada para acercarse ms, cuidndose de no quedar frente a las patas delanteras del animal- . Te sacar de aqu. Hundi las manos en el agua y le palp los flancos, para ver si descubra cul era el problema. El caballo no pareca herido, pero sus poderosos cuartos traseros, no se movan como era debido, para mantenerse a flote. Hundi un poco ms la mano, en direccin al trasero del animal, y por un segundo, le pareci notar algo fro y duro, casi pegajoso, algo parecido a unas escamas de pez. Al momento apart la mano. T no eres un caballo!, pens perpleja. Pero eso era ridculo. El fro te est afectando el cerebro, tonta. Imaginas cosas raras. Alarg las manos de nuevo, y palpando, not que haba una red de algas resbaladizas enredadas a la grupa del animal. Deba de ser aquello lo que haba tomado por escamas. Kelley, tir de las cintas de vegetacin, pero eran fibrosas y resistentes, y no logr que ninguna se desprendiera. Se le resbalaban entre los dedos, cada vez ms agarrotados por culpa del fro. Gimoteando de impotencia, mir hacia atrs y constat que el caballo ya ni siquiera forcejeaba. Se limitaba a mirarla con ojos pesarosos. Los ollares, muy abiertos, apenas sobresalan del agua. Iba a ahogarse.

Tena que actuar con determinacin. Se separ un poco del flanco del animal, para hacer acopio de las pocas fuerzas que le quedaban, inspir profundamente tres veces, para llenar sus pulmones al mximo del aire helado de la noche, y se sumergi en el agua. Buce lo ms profundo que pudo, y se agarr con fuerza a las algas, que haban echado races en el lecho del lago. Luego plant los pies en el lodo y dobl las rodillas, se enrosc las cintas vegetales alrededor de las manos y tir de ellas con todas sus fuerzas. Las algas se tensaron al mximo, pero ni se rompieron, ni se soltaron de raz. Tira... una vez ms. Tira, maldita sea. Los pulmones le dolan, pero volvi a intentarlo. Tira! Cuando el cansancio empezaba a apoderarse de ella, tir de las algas una ltima vez, ms dbilmente. Su cerebro peda oxgeno por momentos, y ya vea estrellitas delante de sus ojos. Mene la cabeza. Una nube de burbujas, abandon su cuerpo por la boca y la nariz: era el ltimo aire, que quedaba en su interior. Entonces oy una msica amortiguada, lejansima, y le pareci que vea una luz extraa, fulgurante, que bailaba en el agua, girando alrededor, envolvindola. Sinti una oleada de calor. Un ltimo, dbil intento... Y not que las cintas cedan un poco. De repente, un violento vaivn de las algas, la ech hacia delante y sinti un dolor intenso en los brazos y los hombros. Despus, a su alrededor todo se oscureci por completo.

CUATRO.
- Sonny! Se volvi, al or su nombre y vio a otro jano que se asomaba entre los rboles. - Maddox Levant la mano, a modo de saludo, entrechocaron los antebrazos. Sonrientes. - Cmo va el da, Sonn? - Le pregunt su amigo, con tono afectuoso. Sonny, se encogi de hombros. - T has notado algo especial? - No. Maddox, neg con la cabeza- . De momento, todo est igual, que en aos anteriores. Calmado, sereno, tranquilo... pero me temo que va a cambiar pronto. En menos de una hora, empezarn a aparecer las rendijas en la Puerta. Y, a partir de esta noche, y durante ocho ms, se abrirn ms y ms grietas, que irn agrandndose. Hasta el Samhain, que es cuando se desata el infierno. Acptalo, Sonn. Maddox, baj la voz, aunque no haba nadie que pudiera orlos- . Durante nueve noches, la Puerta se abre cada vez ms, y slo hay un puado de janos para custodiarla. Son muchos los duendes y hadas, sobre todo, de los malignos, dispuestos a arriesgarse. Sonny, torci el gesto. No entenda que aquellos seres prefirieran vivir en este mundo. l ni se lo planteara. Slo el ruido, bastaba para volver loco a cualquiera. - Y uno llega a acostumbrarse alguna vez, Maddox? - Pregunt Sonny- . A este lago, quiero decir. - No soy la persona ms adecuada para responderte - gru Maddox- . Entre otras cosas, no llevo aqu tanto tiempo. A m, el solo concepto de "electricidad" me produce escalofros. - Despus de tres aos? - Pues s. A los dos... bueno, ya sabes, se nos llevaron cuando la luz todava funcionaba con gas, pero yo era lo bastante mayor, y recuerdo aquel mundo. Aquella poca. Aunque intento no pensar en ello. Sonny, medit un instante. l era un beb cuando lo raptaron. La nica vida que conoca, era la que le haban proporcionado los duendes. Deba de ser difcil para los que

eran como Maddox... saber desde el principio, que aquellas personas radiantes, portentosas, que te haban criado, no eran de los tuyos. O que t no eras de los suyos. Y, peor an, saber que tu propio mundo ya no era... ya no podra volver a ser tuyo... Sonny, se sinti incmodo. Aqullas, no eran cosas en las que le gustara pensar demasiado, aunque no saba por qu. Se detuvieron cerca del Bow Bridge del parque, el puente que describa un arco sobre el lago al oeste de la Bethesda Terrace, uniendo el espacio relativamente silvestre de la Ramble, con los jardines ms formales, ms podados, de Cherry Hill. A Sonny, le pareca que aquel puente, era como una metfora de la Puerta misma. Permanecieron un largo instante en silencio, contemplando las aguas. - Pero, en el fondo - dio Maddox, sacudindose los malos recuerdos y apuntando con la mano hacia la belleza que se extenda ante ellos- , este lugar tiene sus encantos. - Le dio una palmada en la espalda a su amigo- . Venga, vamos. No querrs llegar tarde a la inauguracin... Alrededor de Sonny y Maddox, el aire vibraba de tensa expectacin, cuando coronaron la cima de Great Hill y fueron recibidos por el corro informal de sus hermanos janos. Sumaban trece en total, y todos eran arrebatados. Estaba Fenrrys el Lobo, legendario por los harapos de pieles que lo cubran, que recordaban a los de los berserkers, aquellos noruegos, que entraban en combate en trance y se lanzaban ebrios de ira, sobre sus enemigos; y clebre, tambin por su temperamento adusto. Segn Maddox, la cuna de la que lo haban arrebatado, all por el siglo IX, era la de un prncipe vikingo. Llevaba en la sangre, el arte de la guerra, o eso le deca siempre a Sonny. Camina y su hermano gemelo Bellamy, ambos delgados, esbeltos y discretos, eran guardianes janos, casi desde el principio, y notablemente eficaces. Luego estaba Godwyn, genial, guapo... despiadado. Brhyan y Beni, uno rubio, otro moreno, distintos como la noche y el da. Competitivos hasta lo patolgico e inseparables, estaban casi siempre enzarzados en un tipo de competicin, ya fuera de dardos, billar, o alguna de su invencin, como la que consista, en ver quin soportaba ms golpes en el brazo. Tambin estaba Fantasma. Flaco, silencioso, de ojos oscuros y tez plida, ms encantado que encantador, o eso le haba parecido siempre a Sonny, que no saba cul era su verdadero nombre, ni de qu parte del mundo lo haban arrebatado. Se trataba de un joven raro, aunque eso era comprensible... teniendo en cuenta, que haba sido la reina Mabh, quien se lo haba llevado. Junto a Fantasma, se encontraba Aaneel, el mayor de todos, que haba abandonado su hogar en la India, haca siglos, y que era uno de los pocos arrebatados que haba vivido

lo bastante en el Otro Mundo, como para haber alcanzado all, la edad adulta. El pelo, negro, haba empezado a platear en sus sienes, en profundo contraste con el tono cobrizo de su piel. Y junto a Aaneel, estaba Perry - Percivat- , el ms joven, despus de Sonny. A Perry, se lo haban llevado en 1719, de una aldea diminuta del norte de Francia, que llevaba muchos aos sufriendo las consecuencias de unas malas cosechas. A cambio de Perry, Titania, haba concedido al lugar un clima benigno y un suelo frtil, por lo que un pueblo condenado a morir, haba sobrevivido. Finalmente, Selene, plida y bonita, con el cabello castao claro, como pelo de zorro, cubierta de pecas y absolutamente infalible con el arco y las flechas; y Cait, que a pesar de ser ms diestra que nadie en el combate cuerpo a cuerpo, prefera valerse de encantamientos y hechizos. Todos juntos, contemplaron cmo el sol se hunda en el horizonte y Central Park, se sumerga en la oscuridad. La primera de las Nueve Noches, haba empezado. Decididos, los janos, se dispersaron para cubrir las cuatro esquinas del parque. Separndose de los dems, Sonny, atraves el terreno rocoso y traicionero de Ravine, en direccin sur, cada vez ms concentrado, internndose en las neblinas oscuras y sutiles, de los encantamientos fallidos de Obern, hasta el punto, en que las paredes que separaban los dos mundos se volvan tan delgadas que se convertan en puertas. Trat de percibir, cul de aquellas vas de acceso, se abrira aquella noche... Ya lo tengo. A unos treinta metros al este, tal vez treinta y cinco. Sonny, avanz despacio por el sendero, gil, alerta. Senta la sangre caliente, por haber corrido y por la expectacin de la lucha inminente. Algunos de los duendes que intentaran cruzar, regresaran al Otro Mundo, sin apenas percatarse de la presencia de un jano. Y los ms tmidos, era poco probable que lo intentaran. Sonny, abri la mochila de cuero, que llevaba colgada en bandolera y extrajo un manojo de tres bastoncillos cortos, rectos, atados con un cordn rojo, tambin de cuero. Uno, era de roble, otro, de fresno y otro, de arce. Sonny, susurr un antiguo encantamiento y los bastoncillos se transformaron en una espada con el filo de plata, que apareci en su mano. Se la coloc en el costado, listo para el combate. Repentinamente, el muro de granito que se alzaba frente a l, empez a ondularse como en un espejismo y, acto seguido, se resquebraj. Una luz fantasmal, iridiscente, se filtr por la ranura abierta en la piedra, y Sonny, vio unas figuras diminutas, recortadas en

el resplandor. Un rostro minsculo, arrugado, lo observaba. Cuando la criatura vio, que el jano se encontraba apostado all, no se volvi, ni ech a correr de nuevo hacia la tierra de los duendes, sino que mostr una risita aguda, traviesa. Era un duende de Cornualles, de los llamados piskies. Sonny, intent no poner los ojos en blanco, mientras rebuscaba de nuevo en la mochila y extraa un puado de sal gema, que arroj sobre el rostro sonriente del piskie. La criatura se meti de nuevo en la ranura, emitiendo un chillido. Ha sido demasiado fcil, pens sonriendo. Tal vez no hiciera falta, siquiera, de recurrir a la espada. Sus pensamientos se vieron interrumpidos por un zumbido colrico. Era como si acabara de arrojar una piedra, sobre un nido de avispas. Agarrndose los unos a los otros, sujetndose al resquicio, un enjambre de piskies diminutos, vidos de sangre, se dirigan hacia l, los cuerpos plidos y delgados, lanzando destellos como cuchillos en la oscuridad. Sonny, tuvo que emplearse a fondo durante casi una hora, y la carnicera fue considerable. Mientras limpiaba el filo de su espada de la sangre verde y fosforescente de aquellas criaturas y volva a guardarla, no senta el menor remordimiento. Los duendes que lo haban atacado, haban recibido su merecido. No todos los piskies, eran desagradables. Algunos, en la tierra de la que l vena, resultaban incluso tiles, aunque sus payasadas y travesuras, acababan cansando. Pero aqullos no, aqullos haban mostrado claramente sus intenciones asesinas, y adems eran muchos, cosa que a Sonny, nadie le haba dicho. Maddox, se burlara de l, por haber tardado tanto en derrotar a unos duendes menores. Sonny, por su parte, no saba cmo le estaba yendo a su compaero. Ni a los otros. Como slo sumaban trece, era poco probable, que sus caminos se cruzaran durante las Nueve Noches. Ellos solos, deban cubrir la seguridad de todo el parque. El suelo alrededor de sus pies, estaba cubierto de cristales de sal, aplastados por las suelas de sus botas, en un crculo que se extenda unos tres metros, en torno a l. En el fragor de la batalla, no se haba fijado en el tamao de aquel enjambre. Ahora, con ms calma, rode el permetro del crculo. Realmente era muy grande. Y ms tratndose de unas criaturas de una estatura que no superaba los quince centmetros. Examin la tierra pisoteada y frunci el ceo. Aquello no tena sentido. Los piskies, no eran los duendes ms listos, pero s solan ser habilidosos. Lo normal, habra sido que se dispersaran. Que lo atacaran en oleadas. Que buscaran ms de

una grieta. Pero, al parecer, haban lanzado una ofensiva masiva, en aquel nico punto... para mantenerlo ocupado y clavado en una sola posicin. Furioso, solt una maldicin y se volvi sobre sus talones, buscando algo con su percepcin de jano, ocupada plenamente hasta ese instante. Una luz repentina, cegadora, carmes, atraves su mente. Se le helaron las entraas. Algo iba mal, muy mal, en algn lugar, al sur. Se esforz por sintonizar mejor, por ubicar aquella luz intenssima en el mapa de su mente... En efecto, ah estaba. O, mejor dicho, ah haba estado. Ech a correr. Aunque en el fondo de su corazn, saba, que llegara demasiado tarde. Acuclillndose a la orilla del lago, Sonny, acerc la mejilla al suelo fro y estudi la superficie del agua, que segua girando en espirales iridiscentes: la prueba de un paso reciente, a travs, de la Puerta del Samhain, desde el Otro Mundo hasta aquel reino. De modo, que no haban sido slo los piskies, los que se haban acercado a la Puerta. Otros lo haban hecho tambin, y haca muy poco tiempo; tal vez media hora. Sonny, mantuvo la mejilla pegada al suelo y observ, a ras de tierra, la superficie del lago, brillante como la obsidiana. Ah estaba. Haba un rastro que resplandeca dbilmente, hasta la orilla. Sonny, se puso en pie de un salto y fue corriendo a investigar. El terreno blando, que rodeaba el lago, estaba pisoteado y convertido en barro. Pareca que se hubiera producido algn tipo de forcejeo, o como si hubieran arrastrado a alguien desde el agua, hasta el sendero. Aqu y all se vean huellas alargadas, circulares, de lo que slo podan ser pezuas. Se acuclill junto al camino para examinarlas mejor. De todos modos, aquello no dejaba de ser Central Park. Por todo el parque circulaban carruajes tirados por caballos, y haba jinetes adinerados, que transitaban por caminos, especialmente sealizados para ellos. Con todo, era evidente, que aquellas huellas eran de un animal sin herraduras. Y el agua que se haba depositado en las huellas, posea aquella misma iridiscencia delatora. Se tratara de un kelpie? Sonny, hizo recuento mental de los indicios que aparecan ante l. En una de las huellas, encontr las cerdas speras de una crin pelirroja, as como tres cuentas negras de nice, talladas en forma de diminutas cabezas de venado.

Se meti las cerdas y las cuentas en el bolsillo y mir alrededor. Por el rabillo del ojo, vio algo casi incoloro oculto entre los juncos. Lo recogi del suelo y apart los restos de vegetacin, que Io cubra. Era un cuadernillo de anillas metlicas. La pgina de la cubierta haba desaparecido, pero la siguiente, con el dramatis personae, estaba casi intacta, aunque manchada por la huella de una pezua, que pareca tener los bordes ligeramente chamuscados. Los mrgenes, estaban llenos de notas manuscritas, y en la parte superior, alguien haba escrito con rotulador: "Guin de Kelley". Sonny, frunci el ceo y hoje varias pginas, hasta que un breve dilogo, llam su atencin: No desees salir de este bosque, empezaba. A Sonny casi se le cae el cuadernillo de las manos. No haca mucho, haba odo esas mismas palabras. Escrut la orilla del lago por ltima vez y se arrodill en el borde del sendero. Enterrada, casi por completo en el barro, encontr, pisoteada, la rosa de color melocotn, o lo que quedaba de ella. Arranc un ptalo marchito y se lo acerc a los ojos. El cuadernillo, perteneca a la muchacha del jardn de Shakesperare. Su "Polvorilla". Kelley

CINCO.

Exhausta, cubierta de barro y calada hasta los huesos, Kelley, entr en su apartamento, cerr la puerta, con el pie y llam a gritos a su compaera de piso. No obtuvo respuesta. Tyff, debe haber salido, pens. Mejor. En ese momento, no le apeteca en absoluto, compartir con nadie su extraa aventura en el parque. La bajsima temperatura del agua del lago todava le agarrotaba los huesos, a pesar, de que haba recorrido a la carrera, las ltimas manzanas que la separaban de casa. El fro, entorpeca el flujo normal de sus pensamientos. Tiritaba tanto, que le castaeteaban los dientes. Se quit la ropa, que qued hecha un ovillo en el suelo; tir de la manta afgana, que cubra el sof, y se envolvi con ella, camino del bao, donde, tambaleante, gir el grifo del agua caliente de la ducha, hasta obtener la temperatura mxima, que era capaz de soportar. Saba, que lo nico que poda impedir una hipotermia inminente, era la ducha ms larga, ms caliente de su vida, seguida de un gran tazn de chocolate caliente. La ducha, en efecto, le result tan reconfortante, como haba imaginado. El vapor la rodeaba, finalmente, el castaeteo de dientes se detuvo. Al rato, los msculos se le relajaron y pudo incorporarse. Una vez, el calor le devolvi unas mnimas facultades mentales, se permiti regresar a los extraos acontecimientos, que haba vivido aquella noche. Cuando recobr la consciencia, estaba boca abajo, en el sendero del lago, vomitando agua embarrada, y el caballo le empujaba el hombro con el hocico. Cuando se dio cuenta de dnde se encontraba y logr ponerse en pie, la criatura ya se haba perdido en la oscuridad, y a Kelley, no le qued nada de l, salvo unas cerdas largas, rojizas, de crin de caballo, encerradas en su puo. Empapada y temblorosa, haba recogido los zapatos y el abrigo, as como las cosas que se le haban cado del bolso, y se haba dirigido a casa. Eso era todo lo que recordaba. Pero... En la mente de Kelley, reinaba la confusin. De los instantes anteriores a su desmayo, conservaba un batiburrillo de imgenes. Impresiones fugaces de luces y sonido, una msica rara y hermossima... O, por usar el trmino cientfico, privacin de oxgeno. Kelley, apoy la cabeza en los azulejos de la pared.

Al menos, no se haba ahogado. Haba tenido... cmo se deca?, ah, s, la suerte de los tontos. Estpido caballo. Esperaba, que al menos, hubiera encontrado el camino a casa. Not que el agua empezaba a enfriarse, a regaadientes, cerr los grifos y apart la cortina de la ducha. Y al hacerlo, no pudo evitar un grito. Aquel estpido caballo, estaba all, delante de ella, ocupando con su voluminoso cuerpo, casi todo el espacio disponible, de su diminuto cuarto de bao. Las patas traseras, de hecho toda la mitad posterior, estaban fuera, en el rellano de la escalera de incendios. Del cuerpo del intruso, se elevaban nubes de vapor, que se disipaban en el aire fro de la noche. Relinchaba muy bajito, y con el hocico aterciopelado, le rozaba el hombro. Kelley, busc algo con que cubrirse, procurando no dejarse dominar por el pnico. Cuando, haca un momento, haba deseado que el animal hubiera encontrado el camino a casa, no se refera a la suya. Se envolvi en una toalla, dio un rodeo para evitar el contacto con el caballo y sali del diminuto bao. Una vez fuera, cerr la puerta de golpe y se apoy en ella. El corazn le lata con fuerza. Esto es imposible, se deca. Esto no est sucediendo. Imaginaba cosas. Se le haba congelado el cerebro. Congelado del todo. Aquello, no era como cuando te bebas un granizado muy deprisa. No. Aquello, era como cuando te arrojabas a las aguas glidas de un lago, a finales de octubre, y empezabas a alucinar sin control. El caballo protest discretamente. - Calla ya! Kelley, dio una palmada, alzando las manos por encima de la cabeza- . No eres de verdad! No te oigo, porque no eres de verdad! Se oy otro suave relincho dentro del bao, seguido de un patear de pezuas y sonidos que denotaban movimiento. Y despus, nada ms. Kelley, se dej caer al suelo, con la espalda apoyada en la puerta. Aquello no poda estar sucediendo, porque si estaba ocurriendo de verdad, estaba metida en un lo tremendo. Su compaera de piso la matara. O la echara.

Dios! Si Tyff, la echaba, tal vez, tuviera que volver con su ta. A Emma, nunca le haba entusiasmado la idea de que Kelley, se instalara en Nueva York, y si al fin accedi, fue nicamente, porque haba encontrado aquel apartamento tan maravilloso. Tyff Meyers, era modelo - y bastante puntillosa- , y Kelley, recordaba con absoluta claridad, el texto del anuncio que haba puesto para encontrar una compaera de piso: Se alquila dormitorio escandalosamente caro, ridculamente pequeo, sin vistas, en el Upper East Side, con cocina, bao y saln compartidos. Slo a mujeres solteras. No fumadoras, no bebedoras, no pesadas. Prohibido, llegara altas horas, traer amigos escandalosos, organizar fiestas y hacer exhibicin de rarezas en general. Se exige limpieza y urbanidad. Mis cosas, no se tocan, en especial, los alimentos y los artculos de bao. Se realizar entrevista previa, en la que se pondrn a prueba las aptitudes. Interesadas seriamente, contactar con: Dragonfodder@hotmail.com Abstenerse locas y mujeres con mascota. Un caballo en el bao, deba de contravenir, sin duda, tanto la norma de la locura como la de las mascotas. Abstenerse locas y mujeres con mascota, pens Kelley, que segua intentando desesperadamente, no sucumbir al pnico. Permaneci largo rato, sentada junto a la puerta del bao, la mente disparada como un tren sin control. Aquello, no poda estar ocurriendo. Tras unos largos minutos de silencio, se atrevi a confiar en que sus alucinaciones se hubieran calmado. Pero entonces, oy un rumor de agua corriente. Arrodillndose, acerc el ojo a la cerradura, que era de las antiguas, y vio con estupor, que el caballo se haba metido por completo, a travs de la ventana, - por imposible que pareciera- , y estaba de pie en la baera. Al parecer, se estaba preparando un bao.

- No, seora, no estoy borracha - reiter Kelley, por tercera vez, tras haber pasado ochenta y cinco minutos, intentando hablar con una persona de carne y hueso del Departamento de Proteccin de Animales del Ayuntamiento de Nueva York- . Como le

deca, debe de haber subido por la escalera de incendios... - El auricular emiti un chasquido- . Oiga? Oiga? Desesperada, a punto de echarse a llorar, colg el telfono y se puso a caminar de un lado a otro. Tal vez, aquella seora del ayuntamiento, tuviera razn. Quizs estuviera borracha. No haba bebido nada, y pareca absurdo; pero tambin, era absurdo, que un caballo de cuerpo entero, la hubiera seguido hasta casa, desde Central Park, como si de un cachorro perdido se tratara, hubiera subido por la escalera de incendios y se hubiera colado por una ventana diminuta en su cuarto de bao. O no? Dej de dar vueltas, y fue a inspeccionar una vez ms. An con la esperanza nada razonable, de que todo fuera producto de sus alucinaciones, entreabri la puerta. Kelley, suspir, sumida en la impotencia, y decidi intentar sacar a aquella criatura de su baera. Empuj por detrs, por delante, tir, trat de levantarlo, de atraerlo con una zanahoria medio podrida que encontr en el fondo del cajn de la nevera... Pero el animal se mantuvo impasible y manso en todo momento, y terco como una mula. El caballo - era macho, segn haba podido constatar- le olisqueaba los hombros, le hunda el hocico en los dedos, pero no mostraba la menor intencin de abandonar la baera, llena hasta la mitad. Kelley, se apoy en el borde y hundi la cara entre las manos, sin terminar de creerse, que aquello estuviera sucediendo en realidad. De pronto, lleg hasta ella, un aroma a lavanda. Alz la cabeza y vio un corro de espuma blanca y brillante, que se arremolinaba en torno a las patas del caballo. Fue entonces, cuando el estado de shock en el que se haba sumido, se esfum, dejando paso al pnico. Ya no le importaba, que hubiera un cuadrpedo en su baera. Lo nico que le preocupaba ahora, era que el animal, hubiera volcado un frasco del aceite de bao carsimo, propiedad de su compaera de piso, y vaciado su contenido granate, lustroso, en el agua. El frasco, con su elegante etiqueta dorada, flotaba en la superficie. S, no haba duda, Tyff, iba a matarla.

Hacia las cuatro de la madrugada, Kelley, se resign a su destino y se dirigi al saln, a esperar a que Tyff, regresara a casa. Mientras tanto, tal vez, pudiera estudiar un poco el papel de la obra. Pero, para empeorar las cosas, no encontraba el maldito texto por ninguna parte. Lo nico que daban por la tele a esas horas, eran los espacios de la teletienda, por lo que finalmente, se qued dormida en el sof, mientras en la pantalla anunciaban, los "xitos musicales de los ochenta.. En algn rincn profundo de su cerebro adormilado, resonaban

los estribillos pegadizos de Wham. Que se retorcan y giraban con sus notas en clave menor, y se fundan sin solucin, de continuidad con la msica atractiva y oscura que haba odo, cuando el mundo desapareci a su alrededor bajo las aguas del lago. Aquella msica la posea, y la llev a sumergirse en sueos fantsticos y raros. Pero cuando despert, a la maana siguiente, no recordaba la meloda.

SEIS.

No desees salir de este bosque.... Y te quiero Unos ojos verdes lo miraban, resplandecientes, desde detrs de las ramas de un bosque de pesadilla. Las risas atronaban en sus odos. El martilleo de unas pezuas contra el suelo era tan intenso, que temi que el corazn le fuera a reventar en el pecho. Te quiero. Unas manos blancas y largas, surgan de la oscuridad, lo llamaban, y l deseaba seguirlas ms que a nada en el mundo. Te qui... Sonny, despert sobresaltado, cuando tres ramas, chorreantes de veneno, se cernan sobre l. Se sent en la cama del cuarto en penumbra y se llev las manos al pecho dolorido. Con la cabeza embotada, se levant y descorri las cortinas. La intensa luz de la maana, ya bastante avanzada, le hiri los ojos, y torci el gesto. Haca un da esplndido. Refunfuando, corri las cortinas, sumiendo de nuevo la habitacin en una bendita oscuridad. Unos golpes en la puerta, lo sobresaltaron. Sonny, percibi que se trataba de Maddox. - Entra - le dijo, antes de ponerse rpidamente una camiseta de manga larga y unos vaqueros. - Hola, Sonn - lo salud su compaero desde de la puerta, y su sonrisa, siempre a punto, ilumin el dormitorio- . Esto est muy oscuro. Acabas de levantarte? - S. - He pensado, que esta noche podramos hacer guardia, juntos por la Ramble - le propuso Maddox- . Alguna objecin? - No. Un poco de compaa me vendra bien. Sonny, se pas las manos por el pelo y se lo recogi en una coleta, que sujet con una tira de cuero. - Perfecto. Anoche, en las Puertas de la zona central del parque, me aburr bastante

- Se col algo? - Le pregunt Sonny, que haca esfuerzos por ahuyentar su pesadilla, mientras pensaba cmo contarle a su amigo, el descubrimiento que haba hecho. - No, no lo creo. Una manada de nyxxis enfadados, nos mantuvo entretenidos durante la primera hora, ms o menos, pero luego, la cosa se calm, y aquello pareca un cementerio. Sonny, frunci el ceo, pensando en su encuentro con los piskies, y en cmo aquella distraccin, le haba impedido llegar a tiempo para ver qu era lo que se haba colado por el lago. Se preguntaba si todos los janos, habran estado ocupados de un modo similar, durante aquella primera hora. - Dnde estaba el Lobo? - Le pregunt. - Ah, a Fennrys, no le gustan las aglomeraciones, ya lo conoces. Se ha adjudicado la cuarta parte superior del parque. No me extraara que hubiera levantado la pata y meado en todos los arbustos de la zona, para marcar territorio. Es capaz de luchar con cualquier cosa que se cruce en su camino, incluidos los janos. Maddox, mir a Sonny, con gesto enigmtico- . Por cierto, cmo te fue a ti? - Fue... interesante. Los ojos de Maddox, brillaron, llenos de curiosidad. - Algo sucio? Sonny, abri el armario y sac unas botas y una chaqueta. - Tal vez. Oye, me muero de hambre. Vamos a comer algo y te lo cuento.

Sentados a una mesa, al fondo del caf, los dos janos se encontraban lo bastante alejados de los dems clientes, como para que nadie los oyera, pero debido a la importancia del tema que trataban, hablaban en voz baja. Como Sonny, haba imaginado, Maddox, se mostr muy divertido, cuando le cont su pelea con los piskies. - No te lo tomes tan a pecho, Sonn - le dijo entre bocado y bocado, a una tortilla ranchera del tamao de su cabeza- . Al menos, no eran hinkypunks, ni fuegos fatuos. - El da en que un fuego fatuo, me d una patada en el culo, cuelgo esto - mascull Sonny, dando una palmada al medalln de hierro, que llevaba al cuello, sujeto a un cordn de cuero y que lo acreditaba como jano- . Con mi cuello dentro. - Sobre todo, porque slo tienen un pie con el que dar patadas! - Se ri Maddox, apartando el plato vaco y suspirando satisfecho- . Pero bueno, dejemos a un lado a piskies, nyxxies y dems ralea, y cuntame qu fue lo que hizo, que se te cayeran los calzoncillos al suelo.

- Qy quieres decir? - Quiero decir, amigo mo, que ayer te pas algo, que te tiene preocupado, y que nada tiene que ver con los piskies. T siempre has hecho gala de un gran sentido del humor, y no permitiras que algo as te lo estropeara. Sonny, cogi una cucharilla de caf y juguete un rato con ella. Luego, apoyndose en el respaldo, le cont a su amigo lo que haba sucedido mientras estaba ocupado repeliendo el ataque de los piskies. O, al menos, lo que l crea, que haba sucedido, pues su teora, en el fondo, se basaba en pruebas circunstanciales. Maddox, lo escuch sin interrumpirlo, mordindose de vez en cuando el labio inferior, pensativo. - Sera un kelpie, no? - Apunt finalmente. - S, supongo que s. Los pelos de crin y las huellas de pezuas, as parecen indicarlo. - Sabes que nunca he visto ninguno? - Yo s, en una ocasin, desde muy lejos, cuando acompa a Obern, a visitar las Tierras Fronterizas de la reina Mabh. Suelen acechar en las inmediaciones de las zonas pantanosas. Son muy malvados. En los tiempos, en que todas las puertas estaban siempre abiertas, los kelpies aparecan cerca de los manantiales en forma de hermosos caballos, para atraer a los mortales confiados. Una vez, lo montaban, el kelpie se sumerga bajo la superficie del lago, o del ro, arrastrando consigo, a la impotente vctima hasta el Otro Mundo, o simplemente al fondo del agua, donde mora ahogada. Haba kelpies, que llegaban a comerse a sus presas. - Cuando era nio - dijo Maddox- , ya sabes, antes de que me arrebataran, oa contar muchas historias. Las ancianas del pueblo, se ponan a gritar como locas si algn nio, se acercaba demasiado a la orilla del ro. Decan, que los kelpies, vendran a buscarnos y nos ahogaran. - Bueno, el de anoche ya no estaba cuando yo llegu, y no dej muchos rastros de su paso. - En otras palabras, que no haba sangre, ni miembros humanos esparcidos por ah. - Exacto. Slo huellas de pezuas..., y esto. Sonny, extrajo de la mochila las cuentas de piedra negra y las deposit en la mesa. Enredadas a ellas, brillantes como filamentos de cobre, haba algunas cerdas de crin. Maddox, cogi una y la estudi con detalle.

- Extrao... Qu es esto? - No lo s. Le devolvi la cuenta a Sonny. - De todos modos, que no encontraras miembros humanos esparcidos, no significa necesariamente, que se produjera un rapto... Sonny, asinti sin decir nada. Pensaba, inquieto, en el cuadernillo, que haba encontrado y en la posibilidad, de que algo horrible le hubiera sucedido a la muchacha, a la que, en sus pensamientos, haba empezado a llamar "Polvorilla. Tras recapacitar un momento, decidi solicitar la ayuda de Maddox, para una pequea misin detectivesca. - Ayer en el parque, haba algo ms, Madd. O tal vez "alguien ms. Maddox, se ech hacia atrs y, cruzndose de brazos, esper a que su amigo prosiguiera con su relato. Sonny, extrajo de la mochila, los papeles arrugados y se los acerc a su amigo. Le habl de la "presencia extraa, que haba captado en el jardn de Shakespeare la muchacha -, y le cont, que ms tarde, haba encontrado aquel cuadernillo junto al lago. Como buenos janos que eran, ninguno de los dos crea mucho en las casualidades, y Maddox, se sinti intrigado. - Pues, s que estuviste ocupado anoche, eh? - dijo. - La verdad, es que no est mal, para ser la primera vez. Escucha, todava queda mucho tiempo, hasta que se ponga el sol. Quieres venir conmigo a inspeccionar, para ver si encontramos alguna pista de mi criatura perdida? - Te refieres al kelpie o a la chica? - Mi hiptesis es la siguiente: si encontramos a uno, tal vez encontremos a la otra. - Y cmo te propones hacerlo? Sonny, le mostr una direccin de Internet, garabateada en la parte superior de la primera pgina: ensayos@ teatroavalon.calle52. - Te propongo, que empecemos visitando ese lugar - Sonny, seal esta vez donde pona "Guin de Kelley" - y formulemos algunas preguntas a esa chica.

SIETE.

- No entres - le grit Tyff a Kelley, cuando sta, adormilada, se diriga hacia el bao. Con la mano en el tirador, Kelley, se volvi, para mirar, con ojos legaosos, a su compaera de piso, que se encontraba en el rincn del saln ms apartado del bao. - Aljate de la puerta! - Insisti Tyff, con ojos desbocados. Kelley, obedeci, intentando, mientras lo haca, poner en marcha su cerebro. Tyff, deba de haber llegado muy tarde - o muy temprano- , y Kelley, no la haba odo, pues al fin, exhausta, haba sucumbido a un sueo profundo en el sof. Los restos desordenados de su actividad onrica, flotaban en su cerebro: una msica rara, que no era capaz de recordar, unas luces oscilantes, el rostro perfecto de tez plida, de una mujer que tena los ojos dorados y el pelo alborotado a su espalda, como un manojo de algas, flotando en una corriente de agua. Y algo ms. Algo relacionado con un... - Caballo! Hay un caballo en la baera! S, claro. Un caballo. Kelley, cerr los ojos con fuerza. No, no haba sido una pesadilla. - Esto... Tyff... - En la baera! - Tyff, sealaba con una ua impecable, y sus rasgos de modelo, se retorcan de ansiedad. - Sobre eso... - Kelley se frot la nuca- . Pensaba decrtelo. Supongo, que me he quedado dormida... Mir preocupada a su compaera de piso, que no apartaba la vista de la puerta del bao. - Tyff, creme, si hubiera sabido, que iba a seguirme hasta casa desde el parque, jams lo habra rescatado. Bueno, s, seguramente lo habra rescatado, pero lo que quiero decir es que... - Espera un momento - Tyff, volvi la cabeza hacia ella- . Me ests diciendo, que es culpa tuya? - Supongo que s. No ha sido mi intencin que sucediera, pero... Kelley, se detuvo, confundida. De quin si no podra ser la culpa?

- No importa. Sigue. Tyff, hizo una sea, para que continuara hablando, y volvi a posar la mirada en la puerta del bao. Kelley, se hundi en el sof y le cont a Tyff, toda la historia. Cuando termin, su compaera de piso pareca algo ms calmada. - Puedes al menos, sacarlo de la baera? - se es el problema, que se niega a moverse. Anoche ya lo intent. Tal vez... Kelley, vacil ante la idea, pero finalmente, la enunci- . Tal vez, deberamos llamar a la polica. - No. Ests loca? Si el casero descubre una cosa as, nos pone a las dos de patitas en la calle. - Ya lo s, ya lo s. S, yo tambin lo haba pensado. - Tyff (y aquello, no era habitual en ella) empez a morderse la punta de una ua. Era modelo por partes y ganaba muchsimo dinero, por dejarse fotografiar las manos, los pies, las piernas, para unos anuncios que aparecan en revistas caras. Por tanto, el hecho de morderse una ua, delataba, que estaba viviendo un momento de gran tensin. - Qu diablos vamos a...? No, espera un momento. Qu diablos vas a hacer t al respecto? - No lo s! - Protest Kelley. Se levant, agarrotada, y se fue a su dormitorio, para ponerse algo de ropa. No tena la menor idea, de qu hora era, pero a juzgar por la luz que se colaba por la ventana, deba de ser muy tarde. Se puso unos vaqueros y una sudadera, y volvi al saln. - Mira, he llamado al Departamento de proteccin de Animales del Ayuntamiento, pero no me han credo. Se acerc a la puerta del bao y la abri. El caballo segua all, en efecto, con las patas metidas en el agua perfumada y mordisqueando plcidamente la punta de una toalla- . La seora, que ha atendido mi llamada, pensaba que haba fumado algo raro. - Pues si eso es verdad, y considerando las circunstancias, ser mejor que lo compartas conmigo. - Se acerc nerviosa a Kelley, y observ por encima de su hombro- . Por qu lleva esas cuentas en la crin? - Qu? - Kelley, no se haba fijado- . Dnde? - All - le seal Tyff- . Y ah tambin. Son unas piedras negras, brillantes. Las lleva anudadas por toda la crin. Kelley, meti un poco ms la cabeza en el bao para ver mejor. La luz de las bombillas, se reflejaba en un gran nmero de cuentas de nice.

- Ni idea. Kelley, se senta desconcertada -. Tambin tiene en la cola. Eh! Claro, tal vez sea el caballo de un circo. Eso explicara que haya podido subir por la escalera de incendios. Kelley, adelant una mano, despacio, para darle unas palmaditas en el flanco de color caoba, y el caballo relinch de placer- . Creo, que si empujamos las dos, tal vez logremos moverlo, al menos hasta el saln. Tyff, arque una ceja, oponindose sin palabras a esa idea. A Kelley, le son la alarma del mvil, que lo tena en la cocina. Fue a cogerlo, y vio la hora que marcaba: las 12:35. - Oh, no. - No poda creer, que hubiera dormido tanto- . Voy a llegar tarde al ensayo. Tengo que irme ahora mismo! - Kelley... Tyff, adopt un tono amenazador. - Escucha, Tyff. En el armario, donde guardas los productos para hornear, hay unos copos de avena... - Winslow!... Kelley, torci el gesto. Tyff, slo la llamaba por el apellido, cuando estaba muy enfadada. - Podras drselos? Tal vez, as lo convenzas para que salga de la baera. - Eres una compaera de piso deleznable. - Volver cuando termine el ensayo. Te lo prometo. - Deleznable. - Te quedar eternamente agradecida - Eso ni lo digas. Eso no lo he odo. La, la, la! Tyff, se tap los odos con dos dedos, y segua tarareando en voz muy alta cuando Kelley, franque la puerta y ech a correr por el rellano tan deprisa como le permitan los pies. Lo ltimo que oy, cuando al fin alcanz el refugio relativo de la escalera, fue el lamento desesperado de Tyff. - No ser sa mi espuma de bao francesa? Cuando lleg al teatro, no estaba segura de qu la haca sentirse peor, si el sentimiento de culpabilidad por dejar a Tyff, sola con el problema o la falta de sueo.

Mientras las hadas bailarinas calentaban en el escenario, se sent en el camerino y apoy la cabeza en las manos, tratando de aliviar la jaqueca, que no la dejaba en paz. - Hola, nia. - Kelley, alz la vista y vio a Mindi, que se encontraba en el quicio de la puerta con el cors de Tirania en la mano. Haban tenido que estrecharlo considerablemente, y la mayora de las presillas por las que pasaban las cintas, haban sido sustituidas. - He pedido en Vestuario que te lo arreglaran. Tienes que acostumbrarte a llevarlo. Lo ves? Le han aadido un remate de encaje para que se disimulen las costuras. Qu te parece? - Oh, Mindi, es estupendo! - Kelley, pas un dedo por el trabajo de costura- . Parece nuevo. Levant los ojos, hasta encontrar los de la mujer, y de pronto se sinti culpable- . Supongo, que eso significa que Barbara, no va a volver, no? - Sinceramente, cielo, creo que es mejor as. T lo ests haciendo muy bien, o al menos lo hars. Y t lo sabes. Lo de ayer, fue slo tu primer ensayo, no es as? - Mindi se encogi de hombros- . Para este papel, hace falta sangre nueva, si quieres mi opinin. Y ahora, djame ver cmo te sienta. Mindi, la llev hasta el espejo y le sostuvo aquella prenda rgida y reluciente sobre los hombros. - Perfecto. Kelley, sonri por primera vez en todo el da. Ponerse la ropa con la que actuaba, era siempre uno de los mejores momentos para ella. Se mir en el espejo y casi vio a la reina de las hadas agazapada, all, en alguna parte. La luz destellaba en los brillantes falsos, que festoneaban la costura superior y la delantera bordada del cors. - Eh, Mindi. Kelley, se llev la mano al collar, que tambin refulga en el espejo- . Crees que podra llevarlo durante las representaciones? - Qu es? - Mindi, observ por encima de los lentes, apoyados casi en la punta de la nariz- . Un trbol de cuatro hojas o algo as? - S, las piedras son de color verde y mbar. Me Io regal mi ta cuando era pequea. Kelley, entrecerr los ojos- . Es una especie de amuleto de la buena suerte. - Claro, cielo. Es muy bonito, y el verde combina con el vestido. A m, personalmente, me parece que a esta produccin le vendr bien, toda la buena suerte que se pueda implorar, tomar prestada o robar. - Gracias, Mindi. - De nada. Y ahora, mueve el culo y sal ah fuera. En cinco minutos tienes que estar lista, para ensayar la escena del cenador.

Tras descolgar las alas del gancho de la puerta, Kelley, sali al pasillo corriendo, y el cansancio que no la haba abandonado durante toda la maana, qued atrs, en el camerino.

OCHO.

El teatro Avaln, result ser una iglesia antigua reconvertida, en local de representacin de obras dramticas, y albergaba ms de una sorpresa para Sonny y Maddox. Dejando de lado la perplejidad que les causaba, que unos mortales representaran a nobles de las cortes de los duendes y las hadas, lo que ms les desconcert fue descubrir, que no todos los actores eran, de hecho, mortales. Fue Maddox, quien primero se percat de ello. - Mira - murmur en un tono de voz, que hizo que Sonny, volviera la cabeza. Ah tienes algo interesante. - Qu? Dnde? Sonny, alarg el cuello, para ver qu era aquello, que su compaero haba visto. - Ah - Maddox, si ests sealando algo, yo no lo veo. Somos invisibles, lo recuerdas? Le susurr Sonny- . Se haban colado en una alcoba en penumbra, que quedaba detrs del escenario y se haban cubierto con velos de invisibilidad, para no correr riesgos. - Aquel del fondo, el que lleva la tnica verde. El que interpreta a Puck. - Qu le pasa? - Digamos, que no le hace falta "representar el papel. - Quieres decir, que es un boucca? - Exclam Sonny, abriendo mucho los ojos. - Silencio! Los velos de invisibilidad, los protegan de las miradas de los humanos, incluso, de los dems janos, y tambin, de las de casi todos los duendes, salvo de los ms poderosos, pero no amortiguaban el sonido de su voz, y la acstica de aquel viejo edificio, era asombrosamente buena. - Lo siento. - Sonny, observ al actor vestido de verde, que daba volteretas por el escenario- . Lo dices en serio, Madd? - Absolutamente - respondi el jano, con un tono de preocupacin en la voz. Los boucca, eran una clase muy poco frecuente de duendes, casi tan poderosos, como los integrantes de la realeza de los duendes de alta alcurnia.

Siempre misteriosos, y clebres por sus cambios de humor y de lealtades, se saba que haban servido en varias cortes de duendes, aunque preferan servirse a s mismos. All, donde iban, proliferaban los relatos de fechoras cometidas por ellos. Eran seres coloridos, extravagantes, pero tenan fama de peligrosos, si se les provocaba. Sonny, albergaba sus dudas. La figura que evolucionaba por el escenario con ademanes de payaso y que se colgaba de las barras de la tramoya mientras declamaba sus rplicas, no le pareca demasiado amenazadora. - Dioses. No me extraa que se refugie en un teatro. Esos boucca, son unos colgados, siempre tan histrinicos. - Yo que t, no lo llamara "colgado" en su cara. - Oooh, qu miedo - se burl Sonny, pero dirigi su radar de jano, hacia aquel ser, para averiguar qu tena, que haba impresionado tanto a Maddox. Transcurrido un momento, frunci el ceo. - No consigo captarlo. - No, y no lo conseguirs - observ su amigo, en un tono que denotaba respeto- . se no es un boucca cualquiera. Posee una magia antigua. Es muy poderoso. Un boucca como se, puede volar por debajo de tu radar de jano sin despeinarse un pelo. - Cmo puedes estar tan seguro? - Lo he reconocido. Lo vea ir y venir de la Corte Maligna, en la poca anterior al cierre de las Puertas, decretado por Obern. Antes de tu tiempo, Sonny. El jano parpade. - No estars insinuando, que es el Puck original. - No lo s - respondi Maddox, pensativo- . Circula el rumor, de que el verdadero Puck, lleva cien aos o ms, atrapado en el reino de los mortales, encerrado en un tarro de miel, que est enterrado bajo una piedra en algn lugar de Irlanda. Desde que hizo algo, que enfureci realmente a un leprechaun. - Vaya! - Exclam Sonny, en voz muy baja- . Qu hara para merecer algo as? - De momento, mejor que no des un rumor por bueno. Maddox, ahog una risita- . Los leprechauns, conservan mucho de su antiguo poder, y no tienen el ms mnimo sentido del humor. Desde un asiento de la platea, uno de los mortales - el director, segn pareca- haba solicitado una pausa en el ensayo de la escena, en la que intervena Puck, satisfecho, al parecer, con el trabajo que ste haba realizado (o tal vez, simplemente cansado, de pedirle que dejara de rebotar por todo el maldito escenario"). Fuera como fuere, el caso es que

pasaron a otro fragmento, en que intervena la chica, que Sonny, haba conocido en el parque. - Venga, vamos a acercarnos ms - le susurr Sonny, a Maddox, avanzando por el lateral. - Por qu? - Quiz, podamos averiguar algo sobre ella. Ya sabes, alguna pista. - \/e t. Yo no pienso acercarme a ese boucca, ms de lo estrictamente necesario. - Est bien. Entonces ve a echar un visstazo fuera, a ver si encuentras a un kelpie, atado en alguna parte. - No entiendo, por qu te empeas en creer que existe una relacin entre los dos. La chica pudo perder esos papeles en cualquier parte - murmur Maddox, mientras se giraba para salir- . Esos papeles, podan llevar all das. Semanas. Sonny, ya lo haba pensado, pero haba visto a la joven - a Kelley- con ese cuadernillo, una o dos horas antes de encontrarlo junto al lago. Y haba descubierto tambin, la rosa aplastada. Era la que l le haba dado, s. Lo saba. Lo nico que ignoraba todava, era qu estaba haciendo ah. Y qu saba ella, si es que saba algo, de aquel peligroso caballo ferico. - Ea, ahora una ronda y una cancin de hadas.... La joven hizo su entrada, a travs del arco, que ocupaba el centro del escenario, levantndose el dobladillo de la falda y subiendo con gracia unos peldaos que conducan a la plataforma flotante, suspendida por cables, que representaba el cenador de Titania. Guirnaldas de flores de seda, colgaban de lo alto de unos roncos cubiertos de hiedra, y unos cortinajes de gasa y organza, pendan sobre finos paneles en los lados y al fondo. El lugar estaba iluminado en tonos verdes, dorados y azules, que reproducan un bosque moteado. S, no estaba mal, poda decirse que era bonito pens Sonny- , pero no tena nada que ver, con ninguno de los lugares, en los que era probable que Titania y los miembros de la Corte Benigna, pasaran su tiempo. De los hombros de la joven, sobresalan unas alas de gasa, sujetas por una cinta elstica. En cierto sentido, y a pesar de lo ridculo del atuendo, Titania, lograba trasmitir cierta elegancia sobrenatural a sus rplicas, con las que iba asignando diversas tareas a sus asistentes. - A ahuyentar al bho clamoroso, que de noche alla asombrado de nuestros extraos espritus - declam la muchacha, poniendo fin a sus rdenes y reclinndose sobre unos almohadones- . "Cantadme ahora, para que me duerma: luego a vuestros trabajos, y dejadme descansar

Algunos componentes del grupo de baile de las hadas, se alejaron a saltitos y se perdieron entre bastidores, prestos a cumplir con los deberes impuestos por su reina, mientras que el resto, fue situndose aqu y all, arrodillndose o colgndose de la tramoya. Y empezaron a cantar: "Sierpes de lengua doble y esmaltadas, no os dejis ver, erizos espinosos, lagartijas, gusanos asquerosos, no asustis a la reina de las hadas." Las bellas letras de Shakespeare, surcaban el aire. T, Filomena, con el canto tuyo, entra tambin en nuestro dulce arrullo, Ea, ea, ea, ea... Aquella cancin, era como un hechizo. Las luces del escenario, parecieron parpadear y volverse ms tenues. Y la muchacha del cenador empez a resplandecer.

NUEVE.

Kelley, exhal un suspiro de hada y apoy la cabeza en el antebrazo. Le encantaba esa parte de la obra. Las hadas cantoras del coro, interpretaban las canciones con unas voces maravillosas, y la meloda de Filomena, era un rond isabelino autntico. Pero, curiosamente, aunque llevaba semanas tarareando aquella meloda, era como si la escuchara por primera vez. Supongo que es lo que sucede cuando, ests en escena, no entre bambalinas, pens, sonriendo para sus adentros. Sinti, que se le cerraban los prpados, a medida que el estribillo la rodeaba como un arroyo cantarn. ...Ni hechizo o mal, ninguna triste cosa, llegue a nuestra seora deliciosa, y al arrullo, la noche dulce sea." Tenuemente, como si le llegara desde una gran distancia, oy que La actriz, que interpretaba el papel del hada Telaraa, deca su rplica: ...No os acerquis, tejedoras araas, hilanderas de patas largas, fuera! No haya negros insectos a su vera, gusanos, caracoles, musaraas. Ese era el pie, que daba entrada a Obern, que se acercaba sigiloso, para ungir los ojos de Titania, con una pocin mgica. Kelley, permaneci tendida, inmvil, esperando a or la voz meliflua de Jack. A travs, de los prpados cerrados, percibi un calor ms intenso. Deban de haber encendido un foco sobre ella. Una parte de Kelley, quera abrir los ojos para apreciar el efecto de la luz, pero la otra le deca, que all se estaba muy a gusto... Adems, estaban ensayando la escena de un tirn, saltndose las partes, en que los, amantes, hablaban, por lo que pronto, podra ver lo que quisiera (en cuanto Jack, declamara sus rplicas). - T verdadero amor para ti sea, eso que al despertar tu vista vea. La voz de Jack, sonaba muy distinta de lo habitual: susurraba las palabras, como una serpiente sibilante, sinuosa, a su odo. Sin duda estaba experimentando con la voz. El efecto era impresionante. Asustaba. - "malo y entristcete de anhelo. El resto de la rplica, se perdi en el silencio. Kelley, abri los ojos y se encontr recostada en un banco cubierto de musgo. A su alrededor, el bosque, un muro negro y elevadsimo, de ramas sarmentosas, retorcidas, acechaba. Sin embargo, en el diminuto claro, iluminado por la luna, en el que se encontraba, todo era hermoso, prstino.

Se dio la vuelta y vio a alguien entre las sombras. Una larga cabellera ondulante, le caa sobre los hombros, enmarcando el acusado ngulo que formaban los pmulos y la mandbula. Era un rostro, que Kelley, conoca. Sinti, que no le llegaba la sangre a la cabeza y que el corazn, empezaba a latirle con fuerza. La luna brillaba en aquellos ojos, convirtiendo su mirada en un fuego de plata. Las ramas blancas y desnudas de los abedules, se arqueaban sobre su cabeza, y se asemejaban a la cornamenta de un Ciervo Rey. Llevaba slo unas mallas hechas de una piel muy flexible, marrn oscuro, y un cinto de hebilla plateada. Iba con el pecho descubierto y descalzo. Colgado al cuello, con un fino cordn de cuero trenzado, luca un medalln de hierro grisceo. Una gota de sangre brillante, se deslizaba por debajo del amuleto. Eso que al despertar, tu vista vea Sonny, sonri. Era la sonrisa ms triste, que Kelley, haba visto en su vida, llena de un anhelo indescriptible, de dolor de corazn. Sinti que el suyo se parta en dos. Lejos, muy lejos, oy el graznido agudo, desgarrador, de un halcn de cetrera. Kelley, abri los ojos de golpe y, sintindose, sobresaltada, mir alrededor con impaciencia. Se encontraba en el teatro, sobre el cenador. Inquieta, gir la cabeza a la izquierda, y durante un instante lo vio. Estaba all, en el pasillo en penumbra, que daba acceso al escenario. Pero en lugar de aquella expresin de dolor, vio que la observaba con una mezcla de asombro y sorpresa. Los ojos verdes de Kelley, se posaron en los de l, grises, durante un momento brevsimo. Y luego ya no estaba. - Por ms que no soy partidario de los estimulantes artificiales, podra alguien, por favor, administrar a nuestra reina de las hadas, alguna pastilla para que no se quede dormida durante el siguiente ensayo, maldita sea? - Grit Quentin, desde la platea. Soando. Se haba quedado dormida y estaba soando. Kelley, not que se ruborizaba al constatar que, adems de la mirada furiosa del director, haba otros muchos pares de ojos puestos en ella, con expresiones que iban del asombro divertido, al enojo. - Est bien, es todo por hoy, nios. Quentin, se levant y ech a andar en direccin a su despacho- . Duerma un poco, seorita Winslow, o no exagere tanto cuando recurra al Mtodo, de acuerdo?

Kelley, mir al resto de actores, con ojos culpables y las mejillas coloradas de vergenza. Finalmente, pos los ojos en Alec Oakland, el actor que interpretaba el papel de Lanzadera, que estaba sentado al borde del cenador, con la falsa cabeza de asno, sujeta bajo un brazo. Afortunadamente, l sonrea. - Jo, Winslow, tanto te he aburrido? - No, por Dios, AIec... Lo siento. Casi no he dormido esta noche y... - No te preocupes - la tranquilrz I, ahuyentando sus temores con un gesto de la mano- . De todos modos, no creo que Q, pensara trabajar mucho ms. Ya casi es hora de terminar. Se puso en pie y recogi la cabeza de asno. Kelley, la observ, incmoda, pues le hizo recordar de pronto el caballo de su baera. Alec, le ofreci la mano para ayudarla a ponerse en pie. - Esto... - dijo, mientras ella se levantaba- . Hace tiempo, que quiero proponrtelo. Te apetecera tomar un caf conmigo, un da de stos? Una punzada de dolor, recorri la cabeza de Kelley, acompaada de la imagen de aquella figura en sombra que, en su sueo, se hallaba agazapada en el bosque. - Kelley? Ests bien?... - S Alec, la miraba, Preocupado. - S, gracias, es la falta de sueo, creo. Esto s un caf. Estara bien, s. Un da de stos. - Pues, me da la impresin, de que no te vendra mal tomrtelo, ahora mismo - se burl l, componiendo un gesto esperanzado, en aquel rostro atractivo, pecoso- . Quieres que vayamos a un Starbucks? - Kelley, se ech a rer y levant una mano. - No, hoy no. Me parece, que me voy a ir derecha a casa, a ver si descanso un poco. - S, claro - dijo Alec, bajando un peldao. Kelley, se sinti vagamente culpable y confusa por su reaccin. Hasta apenas una semana, habra aceptado al momento, la ms mnima insinuacin de salir con Alec. Pero ahora... Ahora, no vea ms all de las ramas del bosque de ensueo, y del joven de cabellos castaos, que aguardaba tras ellas, con ojos pesarosos. Entre ellos, se instal un silencio incmodo. Kelley, extendi una mano, para rascarle la oreja, a la cabeza de asno. - Es impermeable? - le pregunt, intentando infundir algo de entusiasmo a su voz.

- Completamente - asinti Alec, y un atisbo de sonrisa, se instal de nuevo en sus labios- . Hasta maana - dijo, antes de alejarse corriendo en direccin a los camerinos. Kelley, lo sigui, transcurridos unos segundos, recorriendo despacio, a conciencia, el pasillo lateral del escenario, donde haba visto - donde crea haber visto- a alguien. Pero, por supuesto all no haba nadie.

DIEZ.

El boucca, sujetaba Sonny, por el pescuezo. El jano, estaba furioso consigo mismo, por haber bajado la guardia. Maddox, le haba advertido, sobre aquel ser maligno y le haba recomendado, que no se acercara demasiado a l. Pero le haba distrado, aquel muchacho con su ridcula cabeza de asno bajo el brazo, as como la desagradable sensacin que se haba apoderado de l, cuando vio que agarraba a la chica de la mano. El boucca arrug la nariz y compuso un gesto travieso y burln en su rostro verdoso y plido. - Aqu huele a asesino de duendes. - Pues a m me huele a vmito - mascull Sonny, entre dientes- . Cul de los dos olores resulta ms repugnante? Entre los dos, se instal un silencio tenso, prolongado, que rompi el boucca, echando hacia atrs la cabeza y soltando una carcajada, tras lo que dej de apretarle la garganta. - Qu hace un jano, aqu abajo, en la Cocina del Infierno, en un da de las Nueve Noches? Sonny, se frot el cuello, torciendo el gesto. Mir al boucca, con desconfianza, meti la mano en la mochila y extrajo una de las cuentas de nice, que le arroj. - Dnde est? Qu es? El boucca, la atrap al vuelo y la estudi un buen rato, sin inmutarse, antes de devolvrsela. - Ni idea. - Muy bien, entonces. Sonny, saba que si pretenda obtener alguna respuesta, iba a tener que poner toda la carne en el asador. Los duendes se sentan obligados a acatar rdenes, si quien se las daba, conoca el secreto de su verdadero nombre. De modo que, mir al boucca, a los ojos y le dijo muy serio:

- Yo te ordeno... - El boucca, se cubri las orejas puntiagudas, y empez a chillar. Sonny prosigui, impasible- . Por el ms verdadero de tus nombres, Robin Buen Chico, te mando, y t obedecers mis rdenes. Los gritos del boucca, se tornaron de pronto en carcajadas. - Oh, por favor! - Dijo al fin, jadeando, contentsimo- . Ese nombre ya no es el secreto aterrador que fue en otro tiempo. - Se sec una lgrima y ahog otra risotada- . Pero qu tonto eres. Deberas salir y ver ms teatro. Sonny, permaneca en su sitio, molesto, ruborizndose por momentos. - Shakespeare, ya revel ese secreto hace bastante tiempo. Cmo pretendes que salga a escena noche tras noche, si cada vez que alguien suelta Robin Buen Chico, caigo al suelo entregado a la ms absoluta, de las sumisiones - El boucca, mene Iacabeza,entre incrdulo y asqueado- . Ya se lo advert at viejo William. Incluso, llegu a enviarle un montn de pulgas. Pero nada. En fin... Escritores! Son todos unos tercos. Y bien, despus de aquello, el nombre perdi bastante fuerza, como comprenders. Y lo mismo sucede con Puck o sea, que ni te molestes en intentarlo. A m esos nombres me obligan tanto, como si me gritaras "Eh, colega!". - Reprimi otra carcajada y pronunci su cido comentario final- Obern, los cra cada vez ms tontos, por lo que veo. Sonny, se sinti insultado, claro, y apret los puos. Pero entonces, record el cuadernillo que haba encontrado, con aquellas palabras garabateadas: "Guin de Kelley. En caso de prdida, devolvedlo, por favor (Esto va por ti, Bob)." Los bouccas, eran ladrones clebres. - Est bien, probaremos con esto - dijo- .Yo te lo ordeno, por el nombre de... Bob. El boucca, se agarrot y se detuvo en seco. Dando media vuelta, dedic a Sonny, una mirada astuta. - Me ayudars? - Implor el jano. Claudicando, Bob, el boucca, dijo: - No tengo la menor idea de dnde est. Pero... s s qu es. - Es un kelpie, verdad? - Si ya sabes lo que es, para qu me necesitas? Aquello pareci confirmar las sospechas de Sonny. Podra haberle insistido ms sobre el kelpie, pero le interesaba aclarar otras cosas, y no saba si su suerte durara mucho ms tiempo.

- Est bien, otra pregunta entonces. Bob aguard. - La chica. La actriz que representaba el papel de Titania. - Movi la cabeza en direccin a los camerinos, hacia donde ella se haba dirigido- . Acaba de verme. - S, ya me he dado cuenta. Sonny, empezaba a perder la paciencia. - Estaba velado, y aun as me ha visto. Bob, irgui la cabeza y compuso una expresin exasperante, por lo inescrutable, antes de decir: - Y cmo es posible eso, si es mortal? - Esa es la pregunta que te estoy haciendo! Cmo es posible que, una mortal haya podido verme a pesar del velo? - Porque no lo es. - Qu? La desconfianza de Sonny, hacia aquel antiguo y poderoso boucca, entraba en conflicto con su absoluta necesidad de saber. - Preguntas mucho. Sonny, inspir profundamente. Si Bob, se enfadaba, era probable que se esfumara sin decirle nada ms. - Por favor. Para m es... importante. Bob, movi la cabeza hacia un lado, sopesando aquellas palabras. Pareca cambiar ligersimamente de tamao y proporciones a medida que Sonny, le hablaba. Se trataba de algo muy sutil, apenas perceptible, a menos que se le mirara de lado, como si su apariencia se hiciera eco de lo inconcreto de lo que deca. - Sabes por qu Obern, cerr las puertas, joven Sonny Flannery? - le pregunt el boucca. - Por supuesto que lo s. - A Sonny, le costaba cada vez ms, reprimir la impotencia que senta- . Soy un maldito jano. - Eres un jano, s. Y no me cabe duda, de que eres muy bueno en tu trabajo apostill Bob, ya sin rastro de sarcasmo.

Levant la mano, para impedir cualquier interrupcin- . Y adems eres un arrebatado, te arrancaron de la cuna, del hogar de unos mortales y te llevaron al Otro Mundo, como al resto de quienes son como t. Pero, a diferencia de ellos... resulta que yo s que, adems, t eres el nico jano, escogido personalmente por Obern, para criarlo bajo su propio techo, en el centro mismo de la Corte Maligna, casi como si fueras su hijo. - Intentas demostrar algo? - S, lo intento - asinti Bob, despacio, manteniendo la mirada fija, en los ojos del muchacho- . Pero no sobre ti, sino sobre l. Sonny, saba bien cmo tendan a verlo, la mayora de los arrebatados, y tambin muchos duendes: con desconfianza y temor. El rey lo haba tratado, como si de un miembro de su familia se tratara y, a pesar de su arrogancia, en ocasiones rayana, en la crueldad gratuita, nunca le haba dado motivos, para desconfiar de l. Para ser sincero, deba admitir que Obern, contaba con su lealtad y respeto. - Qu cuento, le explic el poderoso Obern, a su jadeante cachorrillo de jano, sobre el cierre de las Puertas? - Le pregunt Bob, en tono burln. Sonny, le lanz una mirada asesina. - Cerr las Puertas, para protegernos a nosotros. - Protegernos? A qu nosotros te refieres, pequeo arrebatadito? - Bob, lade la cabeza, y prosigui con voz misteriosa- . A nosotros los mortales o a nosotros los duendes? - A ambos. Lo hizo para proteger a los dos mundos, para proteger al uno del otro. - Lo que t llamas "proteccin", es lo que buena Parte de los duendes, llama "encarcelamiento". Qu ms te ha contado el buen rey Obern? De qu siniestra amenaza del mundo mortal, mantiene a salvo a sus leales sbditos nuestro benevolente amo y seor? Sonny, frunci el ceo. No alcanzaba a comprender qu tena que ver eso, con l, con el kelpie, con la chica, ni con nada de lo que a l le interesaba que le contara aquel boucca. Pero no le quedaba ms remedio, que plegarse a ese jueguecito de preguntas y respuestas. - Me ha contado que, hacia el final del siglo pasado, segn el cmputo del tiempo que usan los mortales, una mujer humana, logr franquear una de las Puertas del Otro Mundo. Y que rob a un duende recin nacido de su cuna, y escap de nuevo al reino de los mortales. Por eso el rey cerr las Puertas, para que no volviera a suceder. - Menudo hipcrita ests hecho! - Exclam Bob, dando unos saltitos y encaramndose sin el menor esfuerzo al rellano de la escalera de incendios. Una vez all,

mir a Sonny, desafiante- . Cmo puedes ignorar que robar nios del Otro Mundo, haba sido, y segua siendo en aquel momento, una especie de pasatiempo nacional para los duendes? No te parece un poco rara toda esa historia? No crees que fue una medida demasiado drstica, teniendo en cuenta que slo haba desaparecido un recin nacido insignificante? - No era un recin nacido comn y corriente, el que rapt aquella mortal! - Protest Sonny- . Seguro que fue una decisin difcil, pero Obern, tena todo el derecho a tomarla. El recin nacido era suyo! Bob, no se dio por vencido. - Y el hecho de que t fueras... vamos a ver, qu eras t?... el hijo de un pobre granjero, y que ese amigo, que te espera al otro lado de la puerta... cmo se llama? Maddox... fuera slo el hijo de un herrero, daba derecho a los duendes a cruzar umbrales y a separaros de los vuestros? - Yo... - Acaso no crees, que tu madre llor amargamente al perderte? Qu no se tir de sus negros y hermosos cabellos, que no se revolc en el suelo lamentando que le hubieran robado a su hijo? - Qu sabes t de mi madre? - Pregunt Sonny, furioso. - Era guapa, terca y sentimental. Tena los ojos azules. Un rostro encantador... cuando no lo torca de dolor por haberte perdido, claro. - El boucca, hablaba en voz baja, sincopadamente. El brillo de la maldad haba desaparecido de sus ojos- . Cuando te raptaron, qued destrozada. Toda la familia qued destrozada. Crean, que iba a volverse loca. Su esposo termin abandonndola, pues no poda soportar su dolor. - Ya basta. - No crees, que una mujer como ella, podra haber jurado venganza? - Los ojos del duende refulgieron y se clavaron en los de Sonny- . Un hijo a cambio de otro hijo. - Mi madre... - Nunca podra haber entrado en el Otro Mundo. Por ms fuerte, por ms terca que fuera, por ms voluntad que le pusiera. No sin ayuda. - Pero acabas de decir que... - S. Sonny, mir fijamente al boucca, desconcertado. - Da qu pensar, verdad? - Bob, se call al fin. Se acuclill en el rellano, inmvil, observando a Sonny, que no parpadeaba siquiera.

Acertijos. Por qu me plantea acertijos? Preguntas sin respuesta, todas ellas enturbiadas por el impacto emocional, de aquellas ideas sobre su madre. Sobre la vida de mortal que habra podido llevar... Reprimi el impulso de preguntarle ms y se volvi para marcharse. Pero haba una cosa ms que deseaba saber, una simple curiosidad, pero que no le dejaba en paz... - Cuntame una cosa. - Eso es una orden? - Le pregunt Bob, mantenindole la mirada. - No. Por favor. Sonny, levant la mano- . No, es que me gustara saber algo. Si quieres contrmelo, claro. Es una historia que me explicaron sobre ti y un leprechaun... - Y un tarro de miel? - S. Qu sucedi realmente? - Bueno, todava tengo los odos pegajosos - Se ri- . Y de vez en cuando, atraigo la atencin de alguna abeja amorosa. - Y cmo saliste? - Que los dioses bendigan el progreso - declam Bob, alzando la vista al cielo- . Hace ocho o nueve aos, unos constructores sin escrpulos, erigieron un hotel de cinco estrellas y un campo de golf en ese mismo lugar. El da en que iniciaron las obras, rompieron mi tarro! Sonny, no pudo evitar rerse. Bob, se encogi de hombros. - Es un campo de golf muy bueno. Pero seguro, que los socios se preguntan por qu se pierden tantas pelotas. Y las tuberas del edificio principal, no funcionan como deberan. - No te enfrentes nunca a un leprechaun. - Exacto. - Qu hiciste para despertar sus iras? Bob, se puso muy serio. - Eso no voy a decrtelo. - Por qu?

- Lo que s te dir, es esto. Escchame bien. - La mirada del duende adquiri tal intensidad, que Sonny, la sinti casi como una sensacin fsica- . Hace mucho tiempo prosigui el Boucca- , yo fui el protegido de Obern, ms o menos como lo eres t ahora. Pero yo nunca fui su bufn. Y no carezco de compasin. Entonces Bob, al que llamaban Puck, al que tambin conocan como Robin Buen Chico, se ri entre dientes, y de un salto, descendi de su atalaya y desapareci entre las sombras de la tramoya. Sus ltimas palabras, resonaron en la oscuridad: - Cuida de ella, Sonny Flannery - dijo- .Yo lo hice

ONCE.

Kelley, se duch en el minsculo bao de su camerino y se sec el pelo con secador. Cuando alz la vista, para mirar por la ventana, vio que estaba lloviendo a cntaros, como no poda ser de otro modo. Por suerte, su chaqueta tena capucha, pens, porque haba perdido el paraguas haca unos das. Sospechaba que Bob tena algo que ver con aquella desaparicin. Inspir profundamente y recogi sus cosas, impaciente por llegar a casa y encontrar el modo de sacar de su baera y del apartamento a un caballo de tamao natural sin alertar al vecindario. En la puerta del teatro, mientras contemplaba la cortina de agua que se desprenda del tejado, Kelly, se plante por un momento la posibilidad de quedarse a dormir en el camerino esa noche. Con aquel tiempo desapacible, y con su compaera de piso, que an se mostrara ms desapacible... Cobarde Levant los hombros, se cubri con la capucha y dando un paso al frente, se adentr en la lluvia. Se senta como si estuviera caminando por un ro. El aguacero era de tal intensidad, que apenas vea nada. Con la cabeza agachada, ech a correr, arrimada lo ms posible a la fachada del teatro, a pesar de que los aleros del tejado le ofrecan escaso refugio. En un momento, en que levant la vista, vio algo que la hizo detenerse en seco. Subido a una caja de madera vieja, haba alguien que, a travs de una ventana sucia, espiaba el interior de una de las estancias del teatro, concretamente, su camerino. Donde acabo de pasar los ltimos quince minutos envuelta en una toalla! Kelley, ahog un grito, tapndose la boca con una mano, mientras meta la otra en el bolso que llevaba colgado del hombro, pues ah dentro, en algn lugar, deba estar su spray de autodefensa. Intent retroceder discretamente, pero el hombre se volvi, como si hubiera odo sus pasos sigilosos por encima del golpeteo de la lluvia, en los cubos de la basura. Kelley, dio media vuelta para regresar corriendo a la puerta de entrada del teatro. Pero, no saba cmo, el hombre se haba bajado de la caja y ya se haba plantado frente a ella. Cmo es posible que alguien se mueva tan deprisa?, pens. Lo mir a los ojos, y todos los dems pensamientos se esfumaron. Guapo. Desconocido. Su rostro era tal como lo recordaba (tanto por su encuentro en el parque, como por el sueo que haba tenido en pleno ensayo). Pero esta vez, su mirada no brillaba de compasin, ni expresaba camaradera, sino ms bien temor. Su preciosa boca formaba una lnea delgada, tensa.

Ese gesto puso en guardia a Kelley. A menos que seas el repartidor de flores a domicilio, qu ests haciendo aqu? le pregunt, levantando la cabeza, desafiante. Te buscaba. Dos palabras, que bastaron para que el corazn empezara a latirle con ms fuerza. Tuvo que obligarse a no dar un paso atrs. No era as como haba deseado encontrarse de nuevo con aquel Guapo Desconocido. La situacin le resultaba peligrosa. Qu estabas haciendo anoche en el parque? pregunt l con tono inquisitivo. La indignacin se apoder de Kelley. Por qu sabes que estuve anoche en el parque? Lo s, simplemente. S que fuiste all despus de que yo te dejara en el jardn, s que encontraste algo. La observaba con gran atencin. Necesito saber dnde est. Dmelo. Ahora. Pirdete. Cmo has dicho? El joven parpade, desconcertado. Su expresin le haca parecer ms nio de lo que era, y Kelley, lleg a la conclusin de que no poda ser mucho mayor que ella. Deba de tener unos dieciocho o diecinueve aos. Aunque, no por ser joven le resultaba menos amenazador. Pero a Kelley, la haba criado una ta irlandesa de armas tomar. Y repiti la palabra separando mucho las slabas. Pir de te. El Guapo Desconocido, pareca confuso, como si nunca nadie lo hubiera mandado a paseo. No lo entiendes. Necesito saber qu es lo que encontraste. Es por tu bien. Debes confiar en m. Confiar en ti? Cmo puedo confiar en alguien que me sigue a todas partes, me espa mientras me cambio de ropa y me asalta en un callejn? por Dios, cmo puedes pedirme que confe en ti? Yo no te he espiado mientras te cambiabas. No, claro que no.

Al menos tiene la decencia de ruborizarse, pens Kelley. Slo te he visto salir del camerino. Quera asegurarme de que estabas sola, para hablar contigo. Ah, s, por supuesto! Para hablar conmigo. El asombro que pareca haberle provocado la acusacin de Kelley, era tal, que sta, se senta inclinada a creerle, aunque tampoco le importaba demasiado. Por eso estabas ah agazapado antes, entre bambalinas? Kelley, no imaginaba la reaccin que aquella pregunta iba a suscitar en l. El Guapo Desconocido, abri mucho los ojos y se apart bruscamente de ella, como si Kelley, le hubiera propinado un puetazo. Qu diablos era aqullo? Me ests acosando? Kelley, mir por encima del hombro para ver si todava quedaba algn miembro del reparto por all. Pero la lluvia los haba ahuyentado a todos, o les impeda salir. Por supuesto que no! Dio un paso hacia ella, y Kelley, retrocedi. Si se te ocurre tocarme, rozarme siquiera, gritar como una posesa. Aquello lo detuvo y, una vez ms, compuso aquel gesto infantil de perplejidad. Kelley se atrevi a posar sus ojos en los de l, y se le cort la respiracin. La intensidad de su mirada era tal, que se senta como atrapada por la luz de un potentsimo foco. Aquel chico la estaba atosigando, y an as deseaba acercarse a l y acariciarle el rostro. Eso que al despertar tu vista vea Kelley, ahuyent aquella ensoacin inoportuna, y retrocedi al ver que el Guapo Desconocido, estaba a punto de gritarle a ella. Se est haciendo tarde, y no tengo tiempo para esto balbuci l, impaciente, alzando la vista al cielo. Kelley, se sorprendi a s misma siguiendo la direccin de su mirada. Cmo diablos puede saber qu horas es mirando el cielo?

El cielo no haba variado en todo el da su aspecto plomizo, gris. l dio un paso ms hacia ella, y las terminaciones nerviosas de Kelley, resonaron como alarmas, instndola a salir huyendo. Un extrao cosquilleo, le recorri la columna vertebral hasta las yemas de los dedos, acumulndose all, como si de un momento a otro fueran a salirle alas. Pero sus pies permanecan anclados en el suelo y, atrapada en la mirada del joven, contena el aliento. l alarg una mano y le roz el brazo con los dedos. De pronto, Sonny, sinti una descarga elctrica, que le hizo retroceder de un salto y le arranc una mueca de dolor. Cuando apart los ojos de ella, se recuper a una velocidad sobrenatural y alarg de nuevo la mano, agarrndole la capucha y un mechn de pelo. Kelly, sinti el chasquido del collar de plata al romperse, y vio que el trbol de cuatro hojas se soltaba y caa en un charco. La indignacin que senta, desplaz al temor y se volvi para encararse a su atacante. Ella lanz el puo, que describi medio crculo en el aire, y el joven sali despedido hacia atrs, estampndose contra la pared de ladrillos del teatro. Cmo te atreves? le grit ella, y el aire que la rodeaba le pareci de pronto tan fro como su ira, alimentada por la adrenalina. Los ojos de l, grises como una tormenta, se abrieron como platos al ver que...

DOCE.

El callejn se ilumin como si hubieran lanzado fue fuegos artificiales. Cmo te atreves? le grit otra vez, y su voz de trueno volvi a arrojarlo contra la pared. Sonny, se llev un brazo al rostro para protegerse los ojos. El suelo giraba bajo sus pies, marendolo y, por un momento, le pareci que iba a vomitar. Entrecerrando los ojos para ver en medio de los destellos, alz la vista y mir hacia donde, haca apenas unos instantes, haba una chica empapada y desafiante. Y qued boquiabierto. Un halo de luz se recortaba a su alrededor, como si se tratara de un par de alas de brillo diamantino. Habra querido suplicarle que lo perdonara. Ofrecerle su vida por haberla ofendido de ese modo. Someterse a ella. La criatura que se alzaba ante l, gloriosa como las estrellas, era digna de ser adorada y temida. Sonny, senta un dolor en el pecho, como si se lo hubieran pateado con botas de piedra, y tena los ojos arrasados en lgrimas de remordimiento. Era como si volviera a ser nio, corno si corriera de nuevo por los salones del palacio de Obern, consciente de que nunca sera como los duendes, de que para ellos sera un juguete, una mascota, de que aquellas criaturas, que eran como la diosa que tena delante, nunca le querran de verdad. Su luz se derramaba sobre l, y saba que era absolutamente indigno... Y entonces, con la misma rapidez con la que las estrellas haban brillado, todo regres a la penumbra. Imbcil. Sonny, mene la cabeza, confuso, desorientado; su visin todava estaba cegada por la luz y salpicada de rastros de imgenes. Parpade, contemplando a la joven, que le lanzaba una mirada asesina mientras se abrochaba el collar. Has estado a punto de romperlo. Por un momento, a Sonny, le pareci ver an, aquella aureola resplandeciente que la rodeaba. Pero ya era muy difusa, espectral. Y despus nada. Era imposible que hubiera estado ocultndose tras un hechizo. Su sensibilidad de Jano, le permita rasgar el disfraz de un hada como si fuera de gasa, incluso tan lejos de la Puerta. Es que eres retrasado? Kelly, volvi a colocarse el colgante en el pecho. Qu diablos miras? Sonny, se puso en pie, tambaleante. La muchacha tena el spray de autodefensa en la mano, y le apuntaba con l directamente a la nariz. Qu te pasa? Ests drogado o qu?

Quin eres? le pregunt l, frotndose el brazo, en el que todava notaba un cosquilleo. No deberas saberlo ya? le solt ella. Lo digo, porque no has dejado de perseguirme. Yo no te persigo se defendi l, negando con la cabeza. Aunque, deba admitir, que era lgico que a ella se lo pareciera. Bueno, no exactamente. Es slo que pensaba que tal vez pudieras ayudarme. Vaya, pues te sorprender saber dijo ella, levantando la cabeza, los ojos todava brillantes de ira , que en este momento, no me siento precisamente generosa. Tal vez, en otro momento. No, tal vez en ninguno. Sonny, se apart de ella, impotente. Est bien. Lo comprendo. Perdname si te he asustado. S, bueno. Pero intenta no seguirme. Y no atacarme dijo, dando un paso atrs, blandiendo an el spray. Ni se te ocurra seguirme. No lo har. No te molestar ms. Sonny, levant los brazos con las palmas al frente, en seal de rendicin. Te lo prometo. Ser lo mejor para ti dijo Kelley, que se dio la vuelta y sali corriendo. Hua de l. Le tena miedo. A Sonny, todo aquello no le gustaba nada. Ya veo que todo ha ido bien le dijo Maddox, secamente mientras se quitaba el velo que lo haba mantenido invisible y sala de detrs de un contenedor de basura. Sonny, se volvi hacia l y lo mir con gesto de enfadado. No, en serio, se nota que le caes muy bien. Maddox... S, ya me callo. Se supona, que t debas vigilar mascull Sonny. Y vigilaba. Pero esa chica es muy rpida. Se encogi de hombros. De todos modos, deberas haberte mantenido velado. Sonny, mir hacia el lugar por donde se haba ido la chica. No estoy seguro, de que hubiera cambiado nada. Por qu no?

Me ha visto en el escenario y, all s iba cubierto con el escudo protector. T has visto lo que yo, no? Sonny, se gir y apret con fuerza el hombro de su amigo. Has visto lo que le ha ocurrido? La expresin de Maddox, era fra, inescrutable. La lluvia amainaba, pero el agua segua resbalando por sus rostros, aunque ninguno de los dos lo notaba. He visto... algo. Maddox, hablaba con voz neutra, despojada deliberadamente de toda emocin audible. Pero las palabras que pronunci, a continuacin, dejaron totalmente claras sus sensaciones: Y, lo nico que puedo decir, es que me he llevado un susto de muerte. Deberamos seguirla. Sonny, no haba terminado de pronunciar aquellas palabras, cuando Maddox, ya negaba con la cabeza, vigorosamente. Ah, no. No, no y no. Acabas de prometerle que no la seguiras. Yo me lo pensara dos veces, antes de faltar a la promesa dada a una chica tan dulce y tan guapa, y que da tanto miedo como sa. Y ms teniendo en cuenta, que es capaz de vencerte sin el menor esfuerzo. Mira, yo cuento con poco ms que las advertencias vagas y no demasiado tranquilizadoras que el boucca, me ha proporcionados sobre el kelpie. Pero esa nia dulce y bonita" sabe ms de lo sucedido en el lago, de lo que dice, y creo que debemos averiguar qu es. Sonny, no mencion que Bob, tambin le haba pedido que cuidara de ella". Djalo, Sonn le sugiri Maddox, y se dio la vuelta para alejarse en la direccin opuesta a la que haba tomado la chica. S muy bien cundo se avecinan problemas y t tambin. Qutatela de la cabeza. En efecto, Sonny, saba muy bien dnde haba problemas. Por ms que no le gustara reconocerlo, Maddox, tena razn. A regaadientes, sigui al otro Jano, girndose de vez en cuando. En ese momento, quitrsela de la cabeza, le pareca uno de los mayores retos a los que se haba enfrentado en su vida.

TRECE.

De pie, frente a la puerta de su apartamento, Kelley, inspir profundamente y meti la llave en la cerradura. Tyff? llam con voz vacilante. Esto... ya estoy en casa y siento mucho... Silencio. Tyff? Se ha comido mi jabn. Tyff, sali despacio del bao, con los brazos cruzados sobre el pecho. Su tono de voz era de lo ms normal, extraamente agradable. Mi pastilla de jabn de ochenta dlares, la de hierbas japonesas prensadas a mano. El jabn japons. Se lo ha comido. Oh... Y tambin se ha comido el tuyo, se de dos dlares, Primavera Irlandesa se llama, no? Pero en este caso, no he hecho nada por impedirlo. Tyff, de veras que lo siento mucho... De hecho, ms que no hacer nada por impedirlo, he sido yo la que se lo ha dado. Tyff, le dedic una sonrisa almibarada y asesina a la vez; acto seguido frunci el ceo y le pregunt: Sabes que ests empapada? Es que me ha pillado la lluvia... Pues ve a cambiarte, que vas aponer el suelo hecho un asco. Kelley, se mir los pies y constat que, en efecto, a su alrededor empezaba a formarse un charco. Sali disparada, pasando junto a su compaera de piso, que segua plantada ante la puerta del bao meneando la cabeza y oy un relincho de bienvenida, que provena del interior. Entr en su habitacin, se quit la chaqueta y los vaqueros y se puso su mullido y amplio albornoz. Qu poco le gustaba llegar a casa empapada; sin embargo, en los ltimos dos das, era la segunda vez que le ocurra. Le apeteca tomarse un t caliente... adems, de ese modo, mientras pona el agua a hervir, evitara el cuarto de bao durante un rato. Y se... y se ha comido la avena? Pregunt, sonriendo insegura, al pasar de nuevo junto a Tyff. Despus de comerse el jabn, quiero decir. No, no se la ha comido. Tyff, la sigui hasta la diminuta cocina. Y eso que, yo para evitar que siguiera tragndose los productos de aseo, he intentado darle esos

ridculos cereales tuyos de nia pequea aadi, sealando una caja de Amuletos de la Suerte, que haba sobre la encimera. Eso s le ha gustado. Como tambin parece, que le gusta que le rasquen detrs de la oreja izquierda. Kelley, la mir muy sorprendida, de lo bien que estaba tomndose todo aquello. No es que le est cogiendo cario, ni nada de eso se adelant Tyff. Porque no es as. Tranquila. Pero, la verdad es que, hasta el momento, ha demostrado ser un caballito de lo ms educado, y ni siquiera ha manchado nada con sus caquitas de caballo.... Tyff se interrumpi de pronto al ver que Kelley la miraba con asombro. No, tranquila, no importa. Tranquila repiti Kelley, dndose media vuelta, se dispuso a prepararse el t. Tyff, permaneci unos momentos en silencio. Winslow... qu te ha sucedido hoy? A qu te refieres? Pareces...no s... asustada. Temblorosa. Y est claro que no es porque tengamos un caballo devorador de jabn en el apartamento. Qu te pasa? Kelley, se mordi el labio inferior para ver si as dejaba de temblarle. Ahora que estaba en casa, sana y salva, el recuerdo de lo que haba ocurrido en el callejn no dejaba de regresar a su mente. De pronto, comprenda la gravedad de la situacin en la que se haba visto envuelta. Kelley? Ayer, en el parque, un tipo al que no haba visto nunca me dio una rosa y... bueno, nada, despus desapareci. Y? Creo que ha estado... siguindome. Ah! dijo, Tyffanwy, despacio. Ya s que eres nueva en la gran ciudad y todo lo dems, pero, entindelo, eso que cuentas no es nada bueno, Kelley. Esta tarde, me lo he encontrado a la salida del teatro, en un callejn. En un callejn? Ah, eso es perfecto. Has llamado a la polica? No, pero le he pedido que dejara de seguirme.

Ah, muy bien, o sea que has hablado con l coment Tyff, sarcstica. Eso es lo mejor, lo ms sensato que has podido hacer. Ya lo s, ya lo s... admiti Kelley, absorta en su t. Pero habra podido hacerme dao en varias ocasiones, si hubiera querido, y no lo ha hecho. Me ha dicho que deba confiar en l. Qu? Confiar en l? No ser algn tipo, contratado por la chiflada de tu ta, para que te vigile, supongo. Un detective, o algo as? Kelley, parpade para aliviar el escozor de unas lgrimas que no lleg a derramar. En el fondo, albergaba la sospecha de que aquel acto espontneo de amabilidad, que l haba tenido con ella al regalarle aquella preciosa flor, haba sido, en realidad, un gesto calculado para acercarse a ella. En su momento le haba parecido un detalle muy hermoso. S, o una especie de guardaespaldas aadi Tyff. Las dos sabemos, lo poco entusiasmada que se mostr tu querida ta Em, cuando te trasladaste a vivir a la ciudad. Kelley, sopes esa posibilidad durante unos instantes Tal vez... dijo. Emma, poda resultar patolgicamente sobreprotectora. Tyff, suspir y consult la hora. He de irme. Tengo una cita y, gracias a tus heroicos esfuerzos rescatando caballos, no me queda ms remedio que ducharme en el gimnasio. Estars bien sola? S, no te preocupes respondi Kelley. Desde que habla llegado a casa y contado lo que le haba sucedido, se senta algo mejor. De hecho, ya no le pareca tan grave. Esas cosas sucedan constantemente en aquella ciudad de locos. Podra superarlo. Escucha, hazme un favor y no te metas en ms los, de acuerdo? le sugiri Tyff, cubrindose los hombros con una pashmina y dirigindose a la puerta. Tal vez, nuestro amiguito de ah dentro est bien educado, pero por el momento, no paga el alquiler, as que voy a seguir necesitndote a ti. Kelley, esboz una sonrisa y asinti. No terminaba de entender que Tyff, se mostrara tan comprensiva, pero le estaba gradecida por ello. Quiz puedas dedicar la noche, a pensar en cmo vamos a sacar del bao a Mster Ed aadi Tyff, mientras abra la puerta y alcanzaba el rellano. Pero si sales, ve con cuidado, de acuerdo? S, te lo prometo. Divirtete.

La puerta se cerr y, una vez sola, Kelley, fue a la cocina, cogi el paquete de cereales y lo agit. Estaba medio vaco, pero el ruido suscit un dbil relincho de respuesta. Se dirigi al bao y asom la cabeza por la puerta. El caballo movi las orejas en su direccin, emiti una especie de ronquido y, por la fosa nasal izquierda asom una pompa grande, iridiscente, que fue hinchndose hasta alcanzar el tamao de un globo pequeo, antes de estallar con un ruido sordo. Kelley, se ech a rer al ver el gesto de asombro del animal, y l le respondi con un quejido, que sonaba claramente a risita avergonzada. Vamos, caballo. Kelley, se senta como una tonta, entre otras cosas, porque aquel animal pareca ms listo que ella. No se dejaba engaar por su truquito de agitar un puado de cereales y alejarlo de l cada vez ms para sacarlo del bao. No. Cuando, tras alargar el cuello al mximo, constataba que quedaban demasiado lejos, se limitaba a ladear la cabeza y a mirarla con aquellos ojos grandes y tristones. Al final, fue ella la que cedi y, sentndose en el borde de la baera, abri la mano para que l se comiera todos aquellos cilindros, herraduras y trboles de cereal. Tampoco poda evitar llamar "caballo", al caballo, algo que, no saba por qu, le pareca grosero. Cogi otro puado de Amuletos de la Suerte, y se los acerc al hocico. Los ojos del animal parecieron iluminarse de entusiasmo y los olisque. Kelley, sinti las cosquillas en la palma de la mano y se le escap una risita. En ese momento, se le ocurri un nombre para l. Buena Suerte murmur. El caballo levant la cabeza, como si respondiera a ese nombre, y la mir sin dejar de devorar sus golosinas. S, era un nombre que le iba bastante bien. Haba tenido suerte, de que ella se encontrara en el parque aquella noche, y de que la seora Maden, la vecina de al lado, no hubiera odo el escndalo que haba montado cuando se col en el bao, y no hubiera llamado a la polica. Haba tenido suerte de que al casero no se le hubiera ocurrido ir a visitarlas, y mucha ms suerte an, de que Tyff, por alguna razn incomprensible, no los hubiera matado a ninguno de los dos. Buena, Suerte. Le rasc detrs de la oreja, y Buena Suerte, relinch de placer. Kelley, tuvo la sensacin de que si hubiera sido un gato, en vez de un caballo, habra empezado a ronronear. Pues eso, por el bien de los dos, espero, que en efecto, traigas buena suerte, y no mala suerte. Porque ella saba muy bien, que la suerte poda ser buena o mala.

CATORCE.

Sonny, hinc dolorosamente una rodilla en el suelo para evitar que le arrancaran la cabeza de un mordisco. El boggart, contra el que luchaba haba surgido de una grieta en los Strawberry Fields. Estaba cubierto de espinas venenosas y armado de una hilera de dientes afilados. Tras emitir una especie de silbido, el boggart, regres a toda prisa a la oscuridad. Sonny solt una maldicin y ech a correr para darle alcance, haciendo grandes esfuerzos por concentrarse, por olvidar a aquella chica rara que lo sacaba de quicio. Aquel ser maligno grue, mostrndole los dientes, y se intern en la espesura. Sonny, solt otra palabrota y fue tras l. El claro que se extenda ms all, estaba desierto; sas eran cosas que era capaz de oler, como se ola la vaharada penetrante que desprenda el diente de len. Aquel ser se haba ocultado, pero segua cerca. Oy un chasquido de ramas sobre su cabeza. Sonny, alz la vista, pero ya era demasiado tarde: el boggart, lo haba conducido derecho a una trampa. Una nube de cuervos volaba en crculos sobre ellos, y el temor se apoder de l. Aqullos no eran cuervos normales, sino criaturas de Mabh, la reina Otoal de los Mrgenes Umbros de la tierra de los duendes. Pjaros inmensos, de plumas negras, brillantes, de ojos rojos, garras como hoces y un hambre atroz de carne humana. Aquel boggart, deba de ser tambin uno de los secuaces de Mabh, o eso pensaba Sonny, mientras, desesperado, extraa el haz de bastoncillos de la mochila. Apresuradamente, pronunci las palabras mgicas, y los bastoncillos se convirtieron de nuevo en una espada con filo de plata. El boggart, apareci al otro lado del claro, levant sus manos retorcidas al aire, como si diera la seal de ataque a sus tropas, y los cuervos se lanzaron a la ofensiva. La espada de Sonny, centelle en el aire al abatir a dos de aquellos pjaros asesinos. Blandi la espada y alcanz a varios ms, pero no dejaban de llegar otros, y l sigui acechndolos, ensartndolos con la punta del arma. Un nuevo ataque le hizo agacharse, y le falt muy poco para perder un ojo. Se le apareci el rostro de Kelley, pero no hizo nada por apartarlo de su mente. Pensar en su sonrisa le daba fuerzas. Los cuervos regresaron para atacarlo, y l volvi a blandir la espada, que dibuj un arco de luz en la oscuridad. La claridad del amanecer, se colaba ya por las ventanas cuando Sonny, entr en su apartamento. En la terraza, la elegante figura del rey maligno, se recortaba sobre una tumbona. Sonny, dej la chaqueta y la mochila en el sof y, con cautela, sali al exterior.

Mabh, est bastante enfadada contigo, jovencito dijo Obern, con voz a la vez fra y divertida. Tiene mucho cario a sus mascotas. Pues la prxima vez, decidle que las deje en casa. O, si quiere ponerme a prueba, que escoja pjaros ms grandes. Sonny, se desperez para desentumecer la espalda. Le haba costado mucho librarse de aquellos cuervos asesinos, pero estaba satisfecho con el resultado. Ni uno solo se haba salido con la suya. Cuando la reina Mabh, transitaba libremente por el mundo de los mortales, se converta en la materia de la que estaban hechas las pesadillas. Sus transgresiones contra los mortales se haban vuelto tan terribles, que Obern y Titania, se vieron obligados a unirse para encerrarla en los confines de los Mrgenes Umbros, que constituan su reino oscuro. Pero Mabh, segua permitindose el placer de enviar a sus secuaces a franquear las Puertas, para sembrar el caos, operacin, que ella controlaba desde su bola de cristal como quien se entretiene viendo pelculas de terror. Que las criaturas de Mabh, pudieran volver a circular con libertad por el mundo, era algo que incitaba a Sonny a tomarse muy en serio su misin como Jano. Tal vez, no quisiera vivir en este mundo, pero desde luego, no le deseaba ningn mal. Y menos si en l existan criaturas como su Polvorilla... Sonny, not que Obern lo miraba. De pronto, le asalt la desagradable sensacin de que el rey, le haba formulado una pregunta, que l ni siquiera haba odo. Seor? Distrado, alz la vista, y se encontr con los ojos de su monarca. Hblame de esa muchacha. le pidi Obern. Sonny, no haba pretendido pensar en ella. Y mucho menos mencionarla en presencia de Obern. Pero su mente le haba jugado una mala pasada. Y haba cometido el terrible error de mirar a los ojos, al seor de lo Maligno. La veo. En tus ojos. La mirada oscura de Obern, mantena a Sonny, atrapado como una mosca en el mbar. No lograba apartar de ella sus ojos, a pesar de que los del rey se le clavaban como puales. Quin es? No lo s. No me mientas, chico. La voz del rey sonaba relajada, pero Sonny, saba que, por ms Jano que fuera, se hallaba en grave peligro. No os miento. Ella es... actriz. Es slo una chica que vi en el parque, de veras. Sonny, esperaba que, en cualquier momento, Obern, abatiera sus formidables murallas mentales, como si fueran de papel, y lo descubriera todo sobre ella. Aunque no era gran cosa, Sonny, no quera que el rey de los duendes pusiera demasiado inters en averiguar ms sobre su Polvorilla. Mmm. murmur Obern.

Sonny, not que la fuerza que le oprima el crneo, remita. Se puso en pie no se haba dado cuenta de que llevaba un buen rato arrodillado. Y aliger la tensin de los hombros. No logro captarla, a travs de tu mente admiti, desconcertado, el rey de los duendes. Sin embargo, veo que su imagen perdura en ella. Es guapa dijo Sonny, encogindose de hombros, en un gesto que, esperaba, resultara lo bastante despreocupado. Para ser mortal. Tras un momento incmodo, el monarca arque los labios y esboz algo parecido a una sonrisa. Espero que no lo sea tanto, como para hacer que te olvides de ti mismo, Sonny Flannery. Ni de tus deberes. El Jano baj ligeramente la cabeza, en seal de deferencia. Por supuesto que no, seor. Mejor, porque albergo la desagradable sensacin, de que los heraldos de Mabh, son exactamente eso, anticipos de lo que est por venir. Sonny, en los reinos de los duendes, existe mucho descontento. Y, por ms que yo lo consider necesario en su da, el cierre de las Puertas, se ha convertido en motivo de contienda y en un nexo comn para mis enemigos. Si me fallan mis guardianes Janos, todo resultar ms difcil. No os fallaremos, seor. Eso sera lo deseable. Y qu otras novedades hay? Sonny, vacil un instante, pero slo un instante. Obern, era su rey. Su funcin, en tanto que Jano, era servirlo. Ni se le pasara por la imaginacin ocultrselo. Las palabras de Bob, el boucca, eran ya poco ms que un eco diminuto en un rincn de su mente, y Sonny, las ignor. Le habl a Obern de sus encuentros junto a la Puerta. El rey ya saba lo del boggart y lo de los pjaros, por Mabh, as que le cont lo del enjambre de piskies, y no le gust que el monarca pareciera divertirse con el relato. Algo parecido le haba sucedido con Maddox. Entonces, pasando por alto el nerviosismo que le causaba el recuerdo de su fracaso, le habl del lago y de la criatura que a l, y tambin a los dems Janos, le haba pasado desapercibida: el kelpie, que haba escapado por la Puerta y desaparecido en plena noche. Los kelpies son peligrosos, de eso no hay duda admiti Obern, encogindose de hombros como para quitar importancia a sus palabras. Pero carecen de la inteligencia necesaria, para esquivara mi Guardia de Janos, por mucho tiempo. O eso creo. No estoy seguro, de que fuera un kelpie comn, seor dijo Sonny, que, tras ponerse en pie, entr en el apartamento en busca de su mochila. De un bolsillo interior,

extrajo las tres piedras de nice y regresando a la terraza, las deposit en la mano abierta de Obern. Enredadas a las cuentas, se vean varias cerdas de crin de caballo. Encontr estos talismanes en el barro, junto al lago. Nunca haba visto algo parecido. Yo s murmur el rey. Sonny, jams habra imaginado que el rostro de Obern, de por s blanqusimo, pudiera palidecer ms, pero as fue. Su frente permaneci lisa y su gesto impasible, pero la temperatura en la terraza se volvi glida. La Cacera... Sonny, tuvo que esforzarse para or sus palabras. Cmo decs, seor? Son amuletos. Los ojos del rey eran dos lagunas en la noche. Con ellos, se puede invocar al Caballo Ruano para que vuelva a la vida. A Sonny, se le hel la sangre en las venas. De pronto, saba lo que significaban aquellas piedras negras y brillantes. Pero... el Caballo Ruano, es el que encabeza la Cacera Salvaje balbuci en un susurro. As es. Obern, cerr el puo, apretando con fuerza las cuentas y, al momento, lo abri, dejndolas caer al suelo de piedra. Se levant, y acercndose al borde de la terraza, contempl el parque que se extenda ms abajo. A Sonny, le pareci que el rey habla olvidado incluso dnde se encontraba. Oh, Mabh. El rey hablaba con voz spera y gesto serio. Hasta aqu nos han conducido tus locuras. De pronto, el aire se arremolin en torno a Obern, y Sonny, se cubri el rostro con la mano, para protegerlo de la repentina corriente de viento glido. Cuando la apart, el rey ya no estaba, y su grito se confunda con el graznido de un halcn.

QUINCE.

El teatro Avaln, arda en llamas, y Kelley, no poda hacer nada. Todo Manhattan, arda en llamas. Ms iluminado que si fuera de da, el cielo nocturno se haba teido de naranja con el resplandor de los fuegos, que se elevaban hasta las nubes. Sonaba una msica atroz. Gaitas, tambores y gemidos inundaban el aire de unos sonidos triunfantes, espantosos. Se oa el repicar de pezuas. Mir hacia el suelo, mucho, mucho ms abajo, y vio que las calles de la ciudad eran ros de sangre. No poda impedirlo. Ni quera. Un resplandor salvaje, llen el espacio que debera estar ocupando ella, y Kelley, abri mucho la boca para sumar su voz a los sonidos de la guerra, a los gritos que rasgaban el aire a su alrededor. Eh, Winslow, has podido dormir algo esta noche? Kelley, alz la vista, liberada del recuerdo de sus pesadillas. Hola, Alec respondi suspirando. Las escenas de aquella carnicera, no haban abandonado su mente durante toda la noche. S, he dormido. Muchsimo. Pero ojal no lo hubiera hecho. Alec, la mir, esbozando una sonrisa. Eres una nia muy, muy rara. Kelley, sonri tambin. Eso es precisamente, lo que pensaba escribir en la nota biogrfica del programa de mano. Eso, y que si interpreto este papel es porque la actriz titular se rompi... Eh, no te quites mritos. A m me parece que eres una Titania soberbia. Y, entre t y yo... la idea de tener que representar la escena del cenador con esa loca, me daba escalofros. En cambio, contigo ser divertido. Alec, se apoy en la pared y se acerc ms a ella. Quieres que vayamos a ensayar t y yo? Tardo slo un segundo, en ir a por mi cabeza... a por m cabeza de asno, quiero decir. Kelley, se inclin hacia atrs y solt una carcajada, ya algo ms tranquila. Empezaba a resultar bastante obvio, que chistes malos a parte, Alec, se habra mostrado ms que dispuesto a escaparse con ella hasta algn rincn oscuro del teatro a ensayar. Pero ella, prefiri pasar por alto la propuesta y le dio un codazo.

Sabrs que, en tanto que actriz suplente, soy la nica contratada para limpiar un poco, adems de para actuar. Movi la mano por el aire con gesto grandilocuente y declam: Yo, Titania, la reina del reino de las Hadas... ser mejor que vaya a fregar el escenario, antes de que Mindi, prenda fuego a mis alas. Dicho esto, se alej corriendo, sorprendida al constatar que el corazn le lata con fuerza, con ms fuerza de la cuenta. S, Alec Oakland, no estaba mal, pero era la idea de ensayar con l en los rincones oscuros del teatro, lo que provocaba esas palpitaciones. Tambin, esquiv a Alec, despus de los ensayos. Un da ms con Buena Suerte, metido en su baera, haba bastado para convencerla de que la nica manera de librarse de l, era averiguar a quin perteneca. Se haba pasado toda la maana frente al ordenador, imprimiendo notas sobre papel color fucsia, en las que inclua una fotografa de Buena Suerte (tomada con la cmara del telfono mvil) y algunos datos, confiando en que sirvieran, para que alguien se pusiera en contacto con ella, alguien que no llamara a la polica ni a ninguna institucin psiquitrica. Tras el ensayo, cargada con los anuncios, una grapadora y un rollo de cinta adhesiva, se dirigi al parque y busc los escasos tablones de anuncios para colgar en ellos su aviso. Empez por el extremo sur, y consult la hora, preguntndose si... Dar la rplica al actor; entrar en escena por la izquierda. Deba de llevar unos veinticinco minutos en el parque, cuando, por encima de su hombro, en el vidrio que protega el tabln de anuncios, vio reflejada una figura que le resultaba cada vez ms conocida. Kelley, no se volvi siquiera a mirar. Es que no tienes casa? le pregunt en tono de estudiada indiferencia. Levant el cristal que protega el tabln de anuncios y peg una de sus notas sobre otra que informaba de la celebracin de un concierto gratuito el verano anterior. l respondi a su pregunta con otra pregunta. Qu ests haciendo aqu? Pegando un anuncio. le inform, agitando los papeles que sostena en la mano. Aunque, no creo que sea asunto tuyo. No deberas estar aqu. Esta vez, s se volvi y lo mir de frente. Me ha alegrado mucho verte dijo, y se fue. Pero no haba dado ni cinco pasos, cuando l le dio alcance.

No era eso lo que quera decir se disculp, con un deje de desesperacin en la voz. Kelley, no estaba segura de si esa desesperacin se la provocaba ella o l mismo. Y se dio cuenta, de que a ella le ocurra lo mismo. Las hojas recin cadas crujan bajo sus pies a medida que avanzaban juntos, lo que en otras circunstancias, con otro chico, habra podido interpretarse como un silencio cmplice. Siento lo de ayer dijo l al fin. Y qu es exactamente lo que sientes? replic Kelley, sin aminorar la marcha, y sin mirarlo. Siento haberte asustado. Se expresaba en tono compungido, incmodo, como si no estuviera acostumbrado a disculparse. Kelley, estaba decidida a no ponrselo fcil. La haba asustado, y mucho. Cmo se atreva siquiera a dirigirle la palabra? No te acepto las disculpas. l, sorprendido, perdi el paso y se qued un poco rezagado. S, claro, lo comprendo. No, t no lo comprendes! le grit ella por encima del hombro, sin aflojar el ritmo. Pero, un instante despus, l ya la haba alcanzado, sin gran esfuerzo, pues caminaba a grandes zancadas. Tienes razn admiti l al fin. No lo comprendo. Kelley, suspir. No veo por qu, debo aceptar las disculpas de un desconocido, en estas circunstancias, precisamente. Un lo siento, puedo aceptrselo a alguien que sin querer me da un codazo en el vagn del metro. En ese caso, s, la disculpa me parece adecuada. Lo mir brevemente. Sin embargo, si ese lo siento, viene de un chico misterioso que me regala algo, despus desaparece, ms tarde se presenta en mi lugar de trabajo, de nuevo vuelve a desaparecer, despus me acecha en un callejn, vuelve a desaparecer... No, esa vez fuiste t la que te fuiste corriendo. No me interrumpas! Lo siento... Esto... sigue, por favor.

...Y ms tarde, vuelve a aparecer, como por arte de magia, cuando estoy en el parque, ocupada en mis cosas... Kelley, se detuvo en seco y le puso el dedo ndice en el pecho. Pues no, no acepto ese lo siento, as de simple, as de breve, as de desnudo, sin ms explicaciones, esa disculpa de un chico que me ha dado un susto de muerte. Volvi a girarse y prosigui su rpido avance por el sendero. De hecho, de ese chico ni siquiera aceptara una disculpa elaborada, larga y adornada. No sin saber quin es exactamente ese chico. O sea que t decides. Tras dar varios pasos ms, la cogi por el brazo. Sonny. Kelley, alz la vista. l mene la cabeza, sonriendo un poco, y se dio unas palmaditas en el pecho. Me llamo Sonny. Hizo una pausa, cauteloso. Sonny Flannery. Kelley dijo ella, pronunciando su nombre muy despacio. Kelley Winslow. Y eres actriz. El tono de su voz, converta aquella afirmacin casi en una pregunta, como si le extraara que pudiera serlo. S respondi ella, poco convencida. Me viste en el teatro, no? S. Sobre eso..., Sonny... Se le haca raro saber su nombre. Puesto, que t sabes mucho ms de m que yo de ti, qu te parecera devolverme el favor? l frunci el ceo. No hay nada sobre m, que resulte mnimamente interesante. Kelley, se ech a rer. Estoy segura, de que eso no es cierto. Sonny, se mantuvo en silencio. Est bien. Entonces? Vas a la escuela? A la universidad? Trabajas? Qu haces? Soy... guardin. Se encogi de hombros, mientras sus pies se hundan entre las hojas secas. Bueno, una especie de guardin. Quieres decir, que eres guardia de seguridad? le pregunt Kelley. Sonny, vacil un momento antes de asentir. S, supongo que s. Bien. O sea que eres vigilante nocturno.

El esboz algo parecido a una sonrisa avergonzada. S. No hay nada malo en eso. Kelley, se gir para reanudar la marcha y Sonny, la sigui. Record la teora de Tyff, segn la cual Sonny, era una especie de aprendiz de detective, contratado por la loca de su ta para vigilarla. Tena cierto sentido, sobre todo si trabajaba para alguna empresa de seguridad. Intent imaginrselo vistiendo un uniforme alquilado, que seguro le vendra grande, con unos pantalones grises de tergal, y prefiri llegar a la conclusin de que Sonny, trabajaba con ropa de calle. Tomaron el sendero que bordeaba la fuente de Bethesda, por el este y pasaba bajo los arcos de piedra cubiertos de vegetacin, rodeando el lado norte de Conservatory Water. Por lo general, all se congregaban gran cantidad de amantes de los barcos de juguete, que con sus mandos a distancia, manejaban sus embarcaciones en el estanque; pero a esas horas estaba desierto. Kelley, cruz los brazos. Esta noche volver a ser fra dijo. Sonny, se detuvo en seco, petrificado, como si ella acabara de pronunciar una maldicin o un hechizo. Gir la cabeza y se le agarrotaron los hombros. Aquel sbito cambio sorprendi a Kelley. Maldita sea murmur l entre dientes. Ella mir alrededor pero, por ms que lo intentaba, no lograba entender cul era el problema. En el parque todo pareca tranquilo y en silencio. Muy lejos aull un perro. No deberas estar aqu dijo Sonny, con voz spera, mientras miraba hacia el punto aproximado del que haba provenido aquel sonido. De pronto, pareca encontrarse a miles de kilmetros. Impenetrable. Duro. Lo acusado de aquel cambio de humor, pill desprevenida a Kelley, que, al instante, volvi a ponerse a la defensiva. Lo haba ofendido en algo? En qu? Aun as, trat de responder en tono jocoso. No s, la ltima vez que estuve aqu, esto era un parque pblico. Y yo... aadi, sealndose a s misma formo parte del pblico. El perro volvi a aullar, ms cerca en esa ocasin. Kelley, supona que se trataba de un perro, porque se encontraba en pleno centro de una de las mayores ciudades de Norteamrica. De haber estado en su tierra, en los Catskills, habra jurado que era un coyote.

Sonny, se volvi hacia ella, con sus ojos grises ms oscuros, y seal con vehemencia hacia el oeste. Se est poniendo el sol. Kelley, volvi a cruzarse de brazos. S, el sol suele ponerse por la noche, ya me haba dado cuenta. Sonny, le pareci mucho mayor de repente. Y eso la asust. Me alegro. Pero ahora deberas irte, antes de que te metas en ms problemas. Como la otra noche. Qu? No fue culpa ma! El asombro de Kelley, fue tal que no se molest siquiera en preguntarle, cmo saba l que haba estado a punto de ahogarse. Cmo va a ser culpa ma una cosa as? De quin, entonces? Ella lo mir fijamente, muy seria. Qu? exclam l, abandonando por un instante su actitud amenazadora. No estars insinuando, que la culpa fue ma por... Kelley, estaba indignada. Mira, para empezar, si t no te las hubieras dado de gran caballero romntico, con esa rosa, esa cada de ojos y todo lo dems, yo no me habra quedado all lo bastante como para haber encontrado a Buena Suerte, y l no estara metido en mi baera, y... Kelley, meti la mano en el bolso y sac los anuncios de color fucsia, algo arrugados, que tericamente haba ido a pegar all... no habra tenido que venir aqu, con estos absurdos cartelitos. Lo que implica que no habramos vuelto a encontrarnos. Empiezo a pensar, que eso habra sido estupendo. Buena Suerte? Sonny, pareca no entender nada. Es un caballo. Kelley, agit los avisos delante de sus narices, colrica. S, claro. No sigas por ah. No sigo por ningn lado. Espera... Sonny, abri mucho los ojos. Me ests diciendo que tienes un caballo en la baera? No me mires as. Los de Proteccin de Animales, tampoco me creyeron. Hay agua en la baera?

S! respondi Kelley, sorprendida. Cmo lo sabes? Cada vez que intento quitar el tapn, para que se vaya el agua, l me mordisquea la mano y, no s cmo, logra abrir los grifos con la nariz. Creo que es el caballo de un circo, o algo as. Pero me da miedo que se le pudran las pezuas. No le pasar nada. Al menos en las pezuas... No sabes en qu lo te has metido. Kelley, ahog una risa y mene la cabeza. No estaba dispuesta a soportar ms tonteras. Dio media vuelta y ech a andar por el sendero. Pero Sonny, la agarr por el brazo, detenindola en la zona umbra que quedaba frente a la clebre estatua de Alicia en el Pas de las Maravillas. Por ah no puedes ir. Yo puedo ir por donde me d la gana, maldita sea solt Kelley, fuera de s. Qu se crea ese to? Sonny no daba crdito. Pero, por qu? Por qu? Por qu qu? replic ella. T ves a alguien paseando por aqu? pregunt l, alargando un brazo. No, y qu? Kelley, estaba intrigada y enfadada a partes iguales, aunque, deba reconocer que, en efecto, parecan ser los nicos que se encontraban en la zona. La mayora de tus congneres, huyen de este lugar como de la peste en momentos como ste mascull Sonny. Por qu he tenido que dar yo, con la nica mortal lo bastante chiflada como para creer que es divertido arrojarse una y otra vez en brazos de un grave peligro? Kelley, lo mir boquiabierta, sin salir de su asombro. Voy a hacer, como que no he odo nada dijo, sealndose el pecho con el ndice. Pero que te quede claro, que no soy una loca chiflada... Espera un momento! Qu diablos has querido decir con eso? Con qu? Con lo de chiflada? No, con lo de mortal. Acaso no lo eres? Pues claro que lo soy. Sonny, se encogi de hombros y murmur:

Cada vez me cuesta ms estar seguro de eso. Kelley, inspir profundamente. De acuerdo, me voy a casa. Dio unos pasos y se volvi. Hace falta que te diga que ni se te ocurra seguirme? No. Sonny, se sec la frente con la manga. Pareca disgustado y aliviado por igual. La otra vez, te promet que no lo hara, y no lo hice. A qu viene entonces todo esto? le grit Kelley. No entenda nada; apenas conoca al chico, pero todo aquello le dola. Por qu me encuentro constantemente contigo? Casualidad? Este parque es muy grande, seor Flannery. Esta ciudad es muy grande. Y, no s cmo, vuelvo a encontrarte aqu. Igual que en el Avaln... No, eso fue premeditado. Ya te lo dije. Fui a ver si te encontraba. Y lo de hoy, tampoco es una coincidencia, porque las coincidencias no existen aadi amargamente. Todo esto es por tu tozudez, y por mi absoluta mala suerte. Los hados me han jugado una mala pasada. Qu les habr hecho yo? Por qu me odias? La voz de Kelley, son muy baja en el aire sereno de la noche. Si ni siquiera te conozco. Y entonces, surgi de nuevo. Aquella mirada. La mirada de sus sueos, la que le haba roto el corazn. El rostro de Sonny, se abri, como herido, y su expresin se llen de un anhelo y una angustia extraos. Oh, Kelley. Estoy muy lejos de odiarte, aunque creo que me sentira ms a salvo si te odiara. Y t tambin lo estaras... Rpido, agchate! De pronto, se abalanz sobre ella y la tir al suelo junto a la estatua de Alicia en el Pas de las Maravillas. Al caer, Kelley, se dio con la cabeza en la seta del ciempis, y se qued tendida en el suelo, medio conmocionada y respirando con dificultad. La criatura aullante, que la haba atacado atravesando el aire de la noche, no la haba alcanzado por los pelos... gracias a la rpida reaccin de Sonny. Luego, aquella cosa enorme se gir con una agilidad impropia de su tamao y, saltando sobre l, lo lanz varios metros ms all, con tal violencia que Kelley, temi que le hubiera roto la columna vertebral. Sonny, estaba tendido en el sendero, inmvil, y aquel ser furibundo, del tamao de un bfalo, se diriga de nuevo hacia ella, clavndole sus ojos rojos y abriendo y cerrando las mandbulas. Kelley, observaba incrdula, sus zarpas peludas, enormes, que parecan no tocar el suelo...

A travs de la neblina paralizante, de su horror, Kelley, oy que Sonny, gritaba algo que sonaba ms o menos as :.Vuelve, perro del infierno, vuelve!. Y pens para sus adentros: Esto es de Macbeth, no de El sueo de una noche de verano. Estoy en la obra de teatro equivocada. Cuando aquella criatura la embisti, el dolor de cabeza que senta se convirti en cegadora agona.

DIECISEIS.

Desde la esfera ms exterior de su concentracin. Sonny, percibi que Kelley, haba perdido el conocimiento y se alegr por ello. No quera que viera lo que vena a continuacin, fuera cual fuera el resultado. En el momento, en que aquella criatura se abalanzaba sobre Kelley. Sonny dio un salto y aferr el enorme pecho del monstruo, con los brazos, tir de l con todas sus fuerzas hacia un lado y logr abatirlo, alejndolo de la chica, que segua inconsciente. Los dos rodaron por el suelo, y cuando se detuvieron, Sonny, qued debajo. Levant los brazos por encima de la cara, mientras aquella cosa con aspecto de lobo, se aferraba a su garganta. Su aliento ftido, brotaba de l como la niebla de un pantano y sus mandbulas, de dientes afilados, se mostraban impacientes por cerrarse sobre su carne. Cruzando los brazos para crear un escudo protector, Sonny, trat de agarrar las orejas peladas de aquella criatura. Cuando lo logr, tir de ellas en direcciones opuestas. La cosa emiti una especie de quejido perruno y se ech hacia atrs. Sonny, aprovech para ponerse de pie de un salto y le propin una patada en las costillas. El animal gru de dolor y se levant, quedando unos centmetros por encima del suelo, agazapado, moviendo la cabeza hacia adelante y hacia atrs. Acto seguido, se irgui sobre las patas traseras, preparndose para la siguiente embestida. Al mismo tiempo, que emita un rugido gutural. Antes de que Sonny, tuviera tiempo de desenvainar su arma. La cosa volvi a abalanzarse sobre l. Arque su pesado cuerpo, suspendido en el aire, dej a Sonny, y se dirigi una vez ms hacia Kelley. El Jano, lanz otro ataque con un solo brazo, mientras con la mano libre, buscaba desesperadamente, la daga que llevaba sujeta al cinto. Por un momento, dej desprotegido el lado derecho de su torso, y not el impacto de un dolor intenso. Perdi el equilibrio y se desplom con el rostro pegado al suelo, oy ruidos de pasos que corran, y ms rugidos. Desde lejos le llegaron los forcejeos de una lucha, despus, silencio. Trascurridos unos momentos, Sonny, pudo levantar la cabeza Maddox, se encontraba junto a l, tendindole la mano para ayudarle a levantarse. Con la otra sostena una tira de cuero de la que colgaba una pesada maza. Bellamy y Calima, deben haber notado tambin que necesitabas ayuda dijo, sealando, en direccin al sendero desierto. Han ido a perseguir a Sonny, lo cort en seco.

No lo habrs matado, verdad? Maddox, se sec el sudor de la frente Creo que solo est herido, pero no estoy seguro. Dnde ha ido? No muy lejos, ir a ayudarlos. T puedes quedarte aqu con No! Tengo que hacerlo yo! Maddox, volvi la cabeza, con los ojos abiertos como platos. O sea, que es un perro fantasma! No te habr herido, verdad? Sonny, se desabroch el abrigo y vio que su amigo, abra mucho los ojos alarmado. Baj la vista y vio unas manchas rojas de sangre, que recorran su camisa desgarrada. Senta que el veneno de aquella criatura llevaba en las zarpas, se hunda en l, y que un fro intenso, entumecedor, se extenda en direccin a su hombro. Ve, le inst Maddox, al borde del pnico. Ve tras l! Yo me ocupo de la chica. Llvala a su casa. Averigua dnde vive. No te preocupes por eso ahora Ella tiene el caballo en su baera aadi Sonny, impaciente. Ah. Maddox, parpade. Entiendo. Muy bien. Ve con cuidado, Maddox. Ese lobo fantasma ha venido con un propsito muy concreto. A m me ha ignorado por completo y ha ido por la chica. La estaba buscando a ella. Por los siete infiernos pero Por qu? No lo s. Sonny, se tambale un poco, y estuvo a punto de caer de rodillas. Maddox, lo sujet. A lo lejos, se oyeron ladridos. Ve, Sonny insisti Maddox. Intentar emitir una seal a Bell y Camina, para decirles que no maten a ese maldito bicho. Con todo, slo tienes hasta medianoche, si ellos no se lo cargan antes.

Sonny, asinti y mir a Kelley, que segua tendida en el suelo. Apart de su mente toda sensacin de dolor, y ech a correr por el sendero, con la esperanza de que no fuera demasiado tarde. El lobo fantasma, se haba dedicado a dar esquinazo a los gemelos Janos, por todo el parque. Cuando Sonny, al fin los encontr, lo tenan acorralado en la terraza del catillo de Belvedere. Sonny, avanz penosamente hasta los desgastados peldaos de piedra. Se senta exhausto. Camina, est a punto de clavarle una lanza fina en la boca abierta. Camina! Logr balbucir Sonny. Tengo que matarlo yo. Esa muerte me hace falta a m Oh, Sonny! Exclam, mirndolo apenas por el rabillo del ojo. Bell! Quieto! Se volvi y llam a Sonny, por encima del hombro. Ser mejor que te des prisa. A juzgar por su aspecto, si tardas un poco mas ya no podrs matarlo. Sonny, ya blanda la espada, y dejando atrs a los otros dos Janos, sigui adelante con decisin. El recuerdo de Kelley, inconsciente y a merced de de aquella bestia, le bast para motivarlo. Dio dos pasos al frente, levanto el arma y la dej caer. La cabeza de aquel perro demonaco, cay a un lado, y su cuerpo al otro. Durante los escasos segundos, que tard aquel ser inmundo en abandonar la existencia, Sonny, se dedico a rodear su rabo largo y pelado, y con la punta de la espada ensangrentada, le cort una tira de piel recubierta de pelo hirsuto. Luego arranco algunos pelos, se los pas a Camina, y se arrodillo sobre la dura piedra, al mismo tiempo que bajaba la cabeza. Podras? balbuci, mientras senta que el veneno de la bestia le quemaba las venas. Camina, se arrodill frente a l, y Sonny, con la visin borrosa, vio que se pona manos a la obra con agilidad y destreza. No tard en atar el mechn de pelo del lobo a su mueca, fijndolo con un nudo intrincado. El pelo del perro que te mordi dijo, alzando despacio el rostro. Ahora te pondrs bien. Lentamente, la visin de Sonny, recobr la claridad. Se puso en pie, todava aturdido, y agradeci a los gemelos la ayuda prestada. Le habra encantado regresar a casa y meterse en la cama, pero la noche no haba terminado y aun deba custodiar su zona de la Puerta, hasta que saliera el sol. Cuando Camina y Bellamy, se disponan a regresar a sus puestos, levant una mano temblorosa, para indicarles que se detuvieran. Tened cuidado les dijo. Mucho cuidado. Obern, cree que puede haber alguien intentando iniciar La Cacera.

DIECISIETE.

Kelley, oy lo ruidos de una conversacin, mantenida en voz muy baja. Era Sonny, hablando con alguien. Luego sinti que la zarandeaban con suavidad y que la llamaba por su nombre. Parpade, e hizo esfuerzos por ponerse en pie. Unas manos enormes la agarraron por los hombros y la ayudaron a levantarse, y se encontr mirando el rostro franco y noble, de un joven rubio de unos veinte aos que le sonrea. Hola saludo l. Soy Maddox. Amigo de Sonny. Y qu haces aqu? pregunt Kelley, bastante desconcertada. Qu haba sucedido? Deba hacerse golpeado la cabeza cuando aquella cosa Yo vena al encuentro de tu chico, de Sonny explic l, acuclillndose a su lado, cuando he visto que ese perro vagabundo os atacaba. Era un perro? Por su aspecto, un bulldog mastn, de los grandes y rabioso como un murcilago. Pero ya no hay de qu preocuparse. Las autoridades competentes se estn haciendo cargo de l, muchacha. Vamos te acompaar a buscar un taxi. Dnde est Sonny? Kelley, empezaba a pensar que el golpe en la cabeza, haba sido ms fuerte de lo que crea. No recordaba nada con claridad, y se senta confusa. Maddox, solt una carcajada, una risa ronca, grave, que naca de las profundidades de su pecho. Ha ido a cazar al perro. Quiere tenerlo controlado hasta que llegue la perrera. Para asegurarse que no lastima a nadie ms. Y si lo lastima a l? Mir a su alrededor, desesperada, con una incipiente sensacin de pnico que le atenazaba la garganta. Vamos, vamos trat de calmarla Maddox. El viejo Sonn sabe cuidar de s mismo. No te inquietes. Venga muchacha, deja que te ayude. Maddox, levanto la cabeza para mirarla a los ojos, y Kelley sinti que de repente todas sus dudas y temores pasaban a segundo plano. Dejad que os ayude, seorita, le pareci orle decir, aunque estaba convencida que su interlocutor no haba movido los labios.

Cmo acabas de llamarme? Te refieres a .muchacha.? Maddox, frunci el ceo, perplejo. Djalo, no importa murmuro Kelley. Sonny, dice que no debo andar aqu a estas horas Exacto, no debes. El parque no es un lugar para que una seorita se pasee sola de noche. Ven conmigo. Kelley, se sinti atrada hacia su costado; el brazo musculoso de Maddox, le rode los hombros, y ella le permiti que la llevara por un camino bien iluminado, en direccin a una de las salidas del parque. Una vez fuera, pararon un taxi. No saba por qu, pero no se sorprendi ni sinti la menor preocupacin al ver que Maddox, suba tambin al vehculo, justo en el momento en que le indicaba la direccin al taxista. Cuando llegaron al portal de Kelley, ella se baj del cache, cerr la puerta y, acercando la cabeza a la ventanilla medio abierta, dijo: Ah, y no es mi chico. Qu? Antes me habas dicho de tu chico, Sonny. Ah, no, slo es una manera de hablar. Un recurso literario muchachita. Cuando el taxi parti de nuevo, a Maddox, le pareci orle decir: Eso espero. Una vez en casa, Kelley, oy un relincho de saludo que llegaba del bao. Hola, Buena suerte. Ya estoy aqu salud. Todava no estaba segura, de si la conversacin que haba odo en el parque entre Sonny, y su amigo haba sido real o la haba soado. Se pas una mano temblorosa por la cara, intentando recordar con exactitud, cmo haba llamado al granduln. Maddox? a aquella criatura, en la conversacin que haban mantenido ellos dos. Nada de mastn, ni bulldog, como le haba dicho a ella. La haba llamado de otro modo. No s qu negro. Perro Perro negro fantasma. Qu diablos es un perro negro fantasma? Fue a su cuarto y conect el ordenador porttil. Mientras esperaba a que se iniciara, abri la puerta del bao para ver como segua Buena Suerte. El caballo movi las orejas hacia ella y baj la cabeza, a modo de saludo.

Hola, amiguito. Kelley, no pudo reprimir una sonrisa. Lo cierto era que aquel animal dscolo, le caa cada vez mejor. Se acerc para acariciarle el hocico, pero Buena Suerte, arque el cuello y puso los ojos en blanco. Luego agito las pezuas en el agua jabonosa, intentando retroceder en la baera, por ms que no haba espacio. Kelley, dio un salto hacia atrs al ver que el caballo empezaba a emitir unos sonidos agudos, desagradables, y a mover la cabeza de un lado a otro, con gran violencia. Abra tanto los ollares que se le vea la red de venas a travs de la delicada piel. Era como si olfateara algn peligro. Kelley, se olio la ropa, pero no noto nada especial; lo que no quera decir, por supuesto, que l no lo percibiera. Supona que el hedor de lo que fuera aquella cosa por el momento se conformaba con llamarlo perro- se le haba pegado a la chaqueta. Fue a su dormitorio, se desvisti y se puso el albornoz. Se habra dado una ducha, pero, claro, no poda. De modo, que fue a la cocina y se frot la piel con detergente lquido. Al parecer, el remedio funciono, pues Buena Suerte, se mostr mucho ms calmado cuando regres al bao, agitando una caja entera de cereales. El animal la olisque, resoplo varias veces y estornud. Luego acerc el hocico a la palma de su mano y se comi los cereales, conforme, al parecer, con el perfume del lavavajillas lquido. Kelley, no entenda que el animal slo aceptara comer solo aquellos copos de cereales escarchados. Ni que, cuando lo haca, no evacuara lo poco que ingera. Las dificultades logsticas, lgicas, nunca parecan materializarse. Algo que, resultaba desconcertante, y tranquilizador, teniendo en cuenta que su casero las pondra de patita en la calle de inmediato, si alguien descubra la presencia de Buena Suerte. Kelley, no lo admita abiertamente, pero empezaba a gustarle tener cerca al caballo. La presencia de aquel gran animal, provocaba en ella un efecto curiosamente calmante, una sensacin casi familiar. La parte racional de su mente lo negara, pero tras el episodio terrorfico del parque, le daba confianza llegar a casa sabiendo que l estaba all. Le pareca incluso, casi normal. Tras darle de comer, Kelley, regres al dormitorio, se sent frente al ordenador, entr en Google y escribi perro negro fantasma. Mientras lea una de las pginas que el buscador haba encontrado, sinti una punzada de temor en su estomago. Ms all de la breve descripcin de Wikipedia, sta a pesar de estar dedicada a los avistamientos sobrenaturales y a lo paranormal, tenan un aspecto bastante acadmico. Perro negro fantasma, ser espectral, de naturaleza canina, grande como un poni de las Shetland, con ojos rojos, fieros, y garras afiladas y venenosas. Se tiene conocimiento que los perros negros fantasmas y sus congneres, tambin llamados perros demonacos, llevan siglos vagando por las colinas y los pramos de la Europa continental, sobre todo, por las islas Britnicas. Viajan a gran velocidad, a menudo sin tocar el suelo, y suelen ser considerados heraldos de desgracias. En la mitologa Ferica, a menudo aparecen acompaando o precediendo al

temible escuadrn de guerra conocido como la Cacera Salvaje. Los perros negros fantasmas, eran usados por los miembros de esa cacera para localizar y acorralar a sus presas, de un modo similar, a la de los perros de caza de los mortales. As las mantenan inmovilizadas hasta la llegada de los duendes de los cazadores. Vase tambin, perros del infierno, Gwyllgi (galico, perro de las tinieblas, perros de Herne el cazador, el Barghest (Yorkshire), etc. Kelley, encendi la lmpara para disipar las sombras que poblaban su habitacin. Esto es ridculo, pens, enfadada consigo misma. Una cosa era tener un caballo en la baera pero perros fantasmas, perros demonacos? Aquello, eran supersticiones tontas historias de fantasmas, como las que le contaban de nia. Apag el porttil, y fue a sentarse un rato al borde de la baera, mientras aspiraba el aroma tranquilizador de su compaero equino, cuya respiracin regular la apaciguaba. Los acontecimientos del da su extrao encuentro con Sonny, (por lo menos ya poda dejar de referirse a l como el Guapo Desconocido) y el ataque de aquel animal misterioso- la haban dejado exhausta. Se puso en pie y, con voz cansada, el dio las buenas noches al caballo.

DIECIOCHO.

La Cacera Salvaje? pregunt Camina, en un susurro- . Quin iniciara algo as? Sonny, la mir con gesto grave. A ti qu te parece? Mabh, no se atrevera. Obern, no opina lo mismo. Se encogi de hombros. Al fin y al cabo, fue ella la que cre la Cacera Salvaje. Pero, Sonny, esta ciudad est llena de gente protest Bellamy. Desencadenar esta guerra loca, insaciable, mortfera, en medio de una poblacin mortal ignorante de todo provocara una carnicera indescriptible, catastrfica. Y la vieja Mabh, vida de sangre, reina del Aire y la Oscuridad, no sera capaz de hacer una cosa tan malvada, no? repuso Sonny, con sarcasmo. Por detrs de los gemelos, Sonny vio a Maddox, con los brazos cruzados sobre el pecho. A juzgar por su gesto, haba odo la conversacin. Los gemelos intercambiaron miradas de preocupacin con Maddox, y acto seguido, se pusieron en marcha para seguir con su ronda nocturna, murmurando entre ellos mientras se alejaban. Maddox, tras un breve silencio, dijo: Puedo darte un consejo? No. Mantente alejado de esa chica. Te he dicho que... Porque si no lo haces Maddox, mene La cabeza, agitando su cabellera rubia, cometers un error. Y tus errores suelen acarrear consecuencias desastrosas. No tengo miedo declar Sonny, con firmeza. Maddox, lo mir sin parpadear.

No me refera a consecuencias desastrosas para ti, sino para ella. La has acompaado a casa? Ha llegado sana y salva? S. Entonces sabes dnde vive... Has odo lo que acabo de decirte? Deja que sea otro guardin el que se encargue de ese maldito kelpie! A m ese maldito kelpie, me trae sin cuidado. De momento no ha intentado hacerle dao a nadie, y est a salvo. La que no est a salvo es ella. Y quin va a garantizar su seguridad? Vas a ser t? Mrate! Sonny, apart dbilmente la mano de Maddox y, con considerable esfuerzo, agit los brazos reprimiendo una mueca de dolor. De verdad crees que la chica va a estar ms segura sin mi proteccin, que con ella? Maddox, pas por alto la pregunta. Sabes que vas a necesitar puntos de sutura, verdad? Espero que se te d bien coser replic Sonny, mirando fijamente a su amigo. Maddox, puso los ojos en blanco y se encogi de hombros, rindindose. Tengo un botiqun en el tico continu Sonny. Crees que los dems janos, podrn cubrirnos mientras t me remiendas un poco? A primera vista, tal vez no hubiera nada raro en el botiqun de primeros auxilios de Sonny. Contena botellas de yodo, alcohol, vendas, tijeras.... Sin embargo, debajo de esa primera capa, haba un botelln de whisky irlands de doscientos aos de antigedad, unas cerillas largas dentro de una caja impermeable, tres velas de cera pura de abeja, un ovillo de hilo rojo y plateado, un ramillete de romero seco, verbena, calndulas y murdago, una corona de junquillos de ro entrelazados, un tarro de cristal soplado lleno de sal marina, un diapasn..., todo ello depositado sobre varios paos de gasa, de autntica gasa confeccionada con hilos de telaraa. Ms seis aspirinas envueltas en un trozo de tela. Sonny, se meti cuatro aspirinas en la boca, bebi un buen trago de whisky y se ech en el sof, mientras Maddox, emprenda la tarea de remendar los desastres causados por el perro fantasma. Que no eran pocos. Antes, has dicho que ese demonio haba venido a por ella murmur Maddox, con los labios apretados, concentrado en su labor. Todos los janos, reciban conocimientos

bsicos de medicina, y los grandes dedos de Maddox, se movan con sorprendente habilidad. Fue derecho a por ella. Y despus de pelear conmigo, otra vez. Por qu? Yo representaba la mayor amenaza para l. Debera haberme atacado a m. A menos, que tengas razn y, en efecto, alguien lo haya enviado especficamente para atacarla a ella. Esa chica tiene algo, te lo digo yo. Es problemtica dijo Maddox, mientras cortaba un trozo largo del hilo rojo y plateado y lo enhebraba con destreza en una aguja de sutura. Eso no puedes saberlo. Sonny, apart la mirada al sentir el pinchazo y el tirn que sigui. Maddox, haba empezado a coserlo. Dijiste que Obern te pregunt por ella. Que la vio en tu mirada. No s si pudo leer gran cosa explic Sonny. Y no creo que encontrara demasiados datos, que despertaran su curiosidad. Entonces, no crees que sea l quien la persigue? Tras coser el ltimo nudo, Maddox, espolvore sobre las heridas el ramillete de hierbas, que adems de poderes mgicos, tenan propiedades antispticas. A continuacin, lo vend con varias capas de aquella gasa natural. Por qu iba a hacerlo? No se me ocurre ninguna razn para que se interese por una actriz adolescente y ms bien rara. Por bonita que sea. Ests hablando de Obern? O de ti mismo? Sonny, le lanz una mirada asesina. Madd, pero si es slo una nia. Una nia a la que persigue un perro fantasma. Si es que en verdad la persegua ella. T mismo lo has dicho. Lo que parece indicar, que alguien planea iniciar la Cacera Salvaje y ha escogido a esa muchacha como presa prosigui Maddox, mientras abra un paquete de gasas estriles. Apuesto, a que se trata de la reina Mabh. Todo esto es muy propio de ella. No lo s. Ya me he equivocado otras veces. No s si esta vez te equivocas, pero la sola idea es preocupante. Maddox, le puso el extremo de una venda en las costillas. Sujtalo le pidi, y le rode el pecho con la tira de tela. No puedes permitirte equivocarte, Sonny. Y no puedes permitirte cometer errores. Ninguno de nosotros, podemos permitrnoslo. Termin de vendarle y,

con cuidado, remeti el otro extremo por debajo de la gasa para impedir que se soltara. No durante las Nueve Noches. Ya lo s. Vamos. Sonny, se levant con dificultad y fue a buscar una camiseta de manga larga limpia. Se est haciendo tarde, y tal vez los dems, necesiten nuestra ayuda. Pero si casi no te tienes en pie... le dijo Maddox, mientras le ayudaba a ponerse el abrigo y le alcanzaba la mochila. Cuando llegaron al ascensor, aadi: Y ahora, escchame bien. No tengo el menor deseo de volver a coserte esta noche. O sea, que no te distraigas. Y qutate de la cabeza a esa chica! Caminaron por Central Park West, en direccin a la entrada del parque que daba a Columbus Circle. Pasaron junto a un tro de msicos callejeros y una cantante de jazz que entonaba baladas clsicas. A Sonny, le gust cmo sonaban, a pesar de que el batera, en vez de tambor, usaba una maleta vieja. Oh, dulce diosa murmur Maddox. Sonny, sigui la direccin de su mirada. Baada por la luz de una farola, la cantante, delgada como un junco, se meca suavemente al ritmo de la msica. Llevaba un suter muy holgado y una falda que le llegaba hasta el suelo. El pelo le caa sobre el rostro como una cortina transparente, ocultando en parte sus rasgos. A pesar de eso, Sonny, la reconoci. La conoca. Todos los janos la conocan. Era una sirena llamada Cloe. Una de las primeras hadas en escapar del Otro Mundo, despus de que Obern cerrara las Puertas. Las haba franqueado para estar con un hombre mortal, renunciando a sus poderes por amor. Incapaz de regresar tras la muerte de su amado, segua viviendo en el reino de los mortales. Se rumoreaba que su casa era una de las cuevas subterrneas de agua que se hallaban a gran profundidad, bajo el parque, conectadas mediante tneles con los ros Hudson y East y, por tanto, con el mar. Segua ganndose la vida gracias a su voz, pero al menos ya no la usaba para atraer y llevar a la perdicin a navegantes incautos. Sonny, no se fiaba de ella. Se volvi hacia su amigo y vio que segua mirndola con expresin embobada. Maddox? El jano suspir, mientras mova la cabeza al ritmo de la cancin. Maddox! Repiti Sonny, en voz ms alta. Despierta! Eh? Estoy bien...

La msica se deslizaba a travs de la noche, como una serpiente lenta, perezosa, hermosa, inquietante. Sonny, cerr los ojos un breve instante, pero enseguida los abri sin dejar que la sinuosa meloda, se apoderara de l. Cuando volvi a mirar a Maddox, descubri que tena los ojos cerrados, su expresin se haba relajado y sus labios dibujaban una gran sonrisa. Sonny, le dio un codazo en las costillas. Ya basta! Qu? Maddox, se incorpor. Pero si no estoy haciendo nada. Ests escuchando. Y dejndote arrastrar a la locura. Ha sido slo un segundo. De locura. Est bien, est bien. O sea que t eres el nico que puede perder la cabeza por una chica, no? No digas tonteras susurr Sonny, mirando a la tentadora sirena. Y crey ver, a travs del velo sedoso de sus cabellos, que le guiaba un ojo. Cloe no es una chica, es una sirena. Antes conduca a los hombres a la muerte, idiota. Maddox, no pareca convencido. He odo decir que ha cambiado. La cancin termin, y los que se haban congregado para escuchar al grupo y a su encantadora solista, casi todos hombres, prorrumpieron en aplausos. Rebuscaron billetes y monedas en los bolsillos, sonriendo embobados, mientras Cloe, caminaba, coqueta, ante ellos, pasando la gorra. El grupo toc otro tema. Se trataba de una meloda melanclica, casi sin percusin. Acoplando la voz a las notas tristes del saxo, Cloe, empez a cantar. La msica era oscura, seductora... y conocida. Sonny, ahog una exclamacin. No era la primera vez que oa aquella cancin. La meloda era la de la nana de Filomena, que cantaban en la obra de teatro de Kelley. De dnde habis sacado la msica de esa cancin? pregunt Sonny arrastrando a Cloe del brazo en cuanto el grupo termin la actuacin. Maddox, los segua muy de cerca.

Cloe, sonri. Del mismo sitio que las dems. De los recuerdos de un alma que estaba ahogndose. Aunque, famosas por sus hermosas voces, las sirenas no contaban con msica propia. Sus cantos eran robados, sonidos sustrados de las mentes de mortales en el momento en que stos se ahogaban. Crea que ya no te dedicabas a eso intervino Maddox, con un tono de decepcin en la voz. No me mires as replic Cloe. Yo no tuve nada que ver en ello. No fui yo quien la atrajo al agua. Se tir ella solita. Quin? Cundo? Sonny, se inclin ms hacia ella, a pesar de la aversin que senta hacia las sirenas y criaturas similares. Era guapa dijo Cloe, mirndolo con sus ojos oscuros y almendrados. En la primera de las Nueve Noches. Casi tuve que dejarla morir. Por qu? Maddox, frunci el ceo. Estaba ayudando a un kelpie. La sirena se encogi de hombros. Los kelpies muerden. Son malos, y se ms todava. Y yo, lgicamente, intent mantenerme a una distancia prudencial. Pero no lo hiciste. Sonny, la mir fijamente. T salvaste a la chica? Cloe, asinti. Por qu cambiaste de opinin? Mmm... La criatura acutica, se pas la punta de la lengua por los dientes, afilados como los de una gatita. La o cantar. Era una msica muy, muy bonita dijo, recordando, y tarare parte de la meloda. Sonny, sinti una punzada de aoranza, y el rostro de Kelley se dibuj en su mente. Maravillosa. Extraa y asombrosa. .. La sirena abri los ojos y lo mir de soslayo. Era demasiado bonita para dejarla morir. Qu ocurri esa noche? Con la chica. Sonny, la agarr por los hombrosv. Qu le hiciste? Salvarle la vida! replic ella, indignada. No mejora eso mi reputacin? Lo hice en contra de mi naturaleza, y con gran riesgo de recibir los mordiscos y las patadas del caballo.

S, y luego le robaste la cancin. Slo un pedacito se justific ella, sin atreverse a mirarle a los ojos. Me pareci que era un precio justo, y no le hizo dao. Ah, no? Sonny, solt una carcajada burlona. Las sirenas podan robar toda la msica del recuerdo de una persona, o slo partes. Si le sustraa slo fragmentos, la persona no tena por qu morir, pero en cualquier caso, esa sustraccin resultaba muy dolorosa. No le hizo dao, por ser lo que es. Aunque ella no sabe qu es. Y entonces s, Cloe, alz la vista para mirarlo y l vio aquel brillo en sus ojos. Pero yo s. Lo sabes? Sonny, sinti que el corazn empezaba a latirle con ms fuerza. La sirena debi de percibirlo y se acerc ms a l Oh, s. Yo la prob. Sonny, la solt. Qu es esa chica? le pregunt, y not que sus ojos haban adquirido un tono dorado. La sirena dio un paso hacia l, de pronto amenazadora. Estoy segura, de que t tambin tienes unas cuantas dulces melodas almacenadas en esa hermosa cabecita, Sonny Flannery. Te dir lo que s, si me dejas saborear un poquito... Eh, un momento intervino Maddox. No eres mi tipo dijo Sonny, mantenindose firme. No coincidi Maddox, excitado. No lo eres en absoluto. Ella encogi los hombros y dio media vuelta. En ese caso, me guardo para m la historia de esa chica dijo, y se alej en direccin a la calle Sesenta y Dos Oeste. Maldita sea mascull Sonny, echando a correr tras ella. Cloe, se detuvo al or sus pasos y se volvi a mirarlo. A pesar de no estar an demasiado cerca, a Sonny, le pareci que los ojos de la sirena se tornaban de un rojo vivo y que haba un intenso anhelo en sus profundidades. Pero al llegar junto a ella vio el mismo resplandor dorado de antes.

Djame probar slo un poco insisti, con un tono de voz grave, gutural. Le rode el cuello con los brazos, y se aferr a l como una enredadera. Cloe, uni sus labios a los de Sonny, que sinti que el interior de su boca se entumeca. Una sensacin hueca, paralizante, se extendi por su garganta y le inund el pecho. Un fro horrible ascendi hasta su cerebro y sinti una oleada de hielo tras sus ojos. Impotente, entregado al abrazo de la sirena, not que ella rebuscaba entre sus recuerdos. Se produjo un desgarro en su mente, seguido de un vaco doloroso. Le haba robado una cancin de cuna, una nana. El nico recuerdo que le quedaba de su madre mortal, de cuando era beb. Desde la lejana, se oy a s mismo sollozar y sinti que caa hacia atrs. Maddox, lo cogi a tiempo y lo sent en el suelo, con la espalda apoyada contra el muro de piedra que rodeaba el parque. Con ojos llorosos, Sonny, alz la vista y vio que Cloe, permaneca en pie, erguida como una estatua, con los ojos cerrados y sus largos dedos pegados a los labios. Maddox, lanz una mirada asesina a la sirena antes de concentrarse de nuevo en su amigo. Estoy bien le dijo Sonny, intentando convencerse a s mismo. Estoy bien. Cloe, abri los ojos. Ahora te hablar de la chica, Sonny Flannery

Crees que nos ha dicho la verdad? No he detectado falsedad en su voz. Y t tampoco, no? Sonny, guard silencio. Una informacin delicada prosigui Maddox, tanteando el terreno. Y seguramente, no es descabellado suponer, a la vista del ataque del perro fantasma, que no somos los nicos que la poseemos. Saltaron por encima del muro de piedra. - Maddox, con gran agilidad, Sonny no tanto- y se internaron entre los arbustos. A esa chica la persigue alguien dijo Maddox. Y ahora ya sabemos por qu. Sonny, tema que su amigo estuviera en lo cierto, y un temor profundo recorri todo su ser. Crees que Cloe, se lo ha contado a alguien ms?

No lo s. La chica todava est viva, de modo que... seguramente no lo ha hecho. Maddox, le plant una mano en el hombro. Pero eso no importa. Sea como sea, alguien adems de nosotros, lo sabe. Y esas cosas se difunden. Dentro de poco tiempo, todos en el Otro Mundo lo sabrn. Sonny, asinti, aturdido por la gravedad de su descubrimiento. Amigo mo... acabas de encontrar a la hija del rey de los duendes.

DIECINUEVE.

A la luz de la luna, mal hallada, orgullosa Titania. Pardiez!, Kelley, sonri para sus adentros. La verdad, es que este Jack, tiene una gran coleccin de pipas. Compuso una expresin deliberada de vago disgusto. Qu, celoso Obern? enton con ira contenida, mientras descenda de la plataforma ms elevada, hasta donde aguardaba Jack, el Caballero, muy elegante con su chaqueta de terciopelo y el pelo peinado hacia atrs, que dejaba al descubierto su frente despejada. Su aspecto era el de un monarca. Kelley, esperaba que la pose regia, le saliera a ella la mitad de bien que a l. Irgui el cuerpo todo lo que pudo y dirigindose a la plataforma sobre la que se encontraba Obern, sali a escena. Buen trabajo, Kelley. Hoy en el escenario, pareca que hubieras nacido en el seno de la familia real de las hadas le dijo Jack, saludndola con un leve movimiento de su taza de caf. Era el momento de la pausa, y se haban retirado entre bambalinas, despus de repasar la escena varias veces con Quentin. Kelley, se apoy en el respaldo de la silla y le devolvi el saludo, levantando tambin la taza de caf, que l le haba servido. Todo un honor, pues lo haba extrado de su queridsimo termo. Era un caf delicioso, y Kelley, quiso darse el capricho. Despus de todo, se lo mereca. Aunque, haba tenido otra noche de pesadillas, deba admitir, que la escena le haba salido bastante bien. Incluso, Quentin, le haba dedicado algn elogio, algo inslito en l. Mmm haba murmurado. Has entrado un poco tarde en el foco. La prxima vez, por favor, entra un poco antes. Tratndose del Poderoso Q, aquella era toda una muestra de efusividad. Y le haba resultado facilsimo. La escena trataba de las trifulcas y peleas entre Obern y Titania, que estaban alterando el Orden Natural de las Cosas, y todo por la cuestin de un nio robado, un paje. La escena estaba llena de malentendidos y demostraciones de orgullo por parte de los protagonistas. Kelley, recurriendo a su experiencia personal, haba canalizado para la interpretacin de su papel de antagonista, de Obern, toda la frustracin y el enfado que senta hacia Sonny Flannery. Eso s era motivacin.

Tras la pausa, Quentin orden repetir la escena de nuevo, incorporando esta vez, a los ayudantes de las hadas y los duendes, por lo que Kelley, tuvo que seguir con el vestido puesto. Pero el cors le daba calor y sali al patio a tomar un poco el aire antes de regresar al escenario. Sentado en uno de los viejos bancos de piedra, se encontr a Sonny Flannery, que tena un aspecto algo desmejorado. Kelley, reprimi una sonrisa al ver su gesto de preocupacin. Se detuvo al llegar a su lado y apur el caf. A ti te encanta que te castiguen, no? le dijo. No sabes cunto mascull Sonny, sin abrir casi la boca y sin mirarla a los ojos. Si has venido para disculparte por lo de anoche, olvdalo le solt, sin poder evitar el tono de enfado, y sinti que se pona a la defensiva. T amigo me acompa a casa, y como esta maana no he odo en las noticias que ningn perro rabioso haya mordido a nadie, supongo que esta vez, los de proteccin de Animales, se han tomado en serio tu llamada. Se sent a su lado. Sonny, segua con los codos apoyados en las rodillas y los dedos entrelazados. Pareca estar buscando desesperadamente algo que decirle, o tal vez, el modo de decrselo. Kelley, empezaba a impacientarse. Que hablara de una vez. El silencio se haca insoportable. Kelley... dijo finalmente. Debes saber que corres un grave peligro. Ella se levant y dio media vuelta para irse. Kelley! Espera! Sonny, se haba plantado frente a ella, cerrndole el paso. Lo haba hecho deprisa, aunque, no tanto como sola. Es que no me has odo? Te he odo. Solamente intento ser educada. Lo mir a los ojos. Mis padres me ensearon, que no est bien rerse de la gente en su cara. Sonny, compuso una mueca de desesperacin y, ella se percat de que tena los ojos rojos y que le brillaban con una intensidad casi febril. Eso no te lo ensearon tus padres. Cmo dices? Ellos, quienes fueran que te criaran, no eran tus verdaderos padres. Kelley, parpade atnita.

Es que no me has odo? insisti. La vena de la sien, le lata visiblemente, y Kelley, temi que fuera a darle un sncope all mismo. Me has odo? Deja de preguntarme eso! Kelley, dio un paso atrs.De qu diablos me ests hablando? Sonny, baj mucho la voz, como si temiera que alguien pudiera orlo. Kelley... escchame ya s que esto va a ser una gran sorpresa para ti, pero... t eres hija de un rey. Ella tuvo que esforzarse, para no echarse a rer. No, yo soy hija de un mdico. Sonny, neg con la cabeza. S que eso es lo que te han dicho, y lo que t quieres creer. Pero, por tu propia seguridad, debes confiar en m. Porque soy hija de un rey repiti Kelley, como sin darle importancia al asunto, y se cruz de brazos, ajena al tirn de las gomas elsticas, que le sostenan las alas de hada. Tendra que habrmelas quitado antes de salir, pens. De un rey de verdad? S asinti l. Ya, comprendo dijo ella, esbozando la ms dulce de sus sonrisas. Lo comprendes? Sonny, inspir profundamente, y un atisbo de alivio asom a sus ojos. Claro que lo comprendo. Ests loco de atar. El gesto de Sonny, volvi a endurecerse. Te mintieron. Lo hicieron para protegerte, pero te mintieron. Sonny... Tu padre ostenta un poder muy, muy antiguo, y su reino no es de aqu. Intentas decirme, que mi padre, perdn, mi verdadero padre, es de otro pas? Sonny, asinti.

En realidad, de otro mundo, distinto por completo a ste. Kelley, ya no saba qu decir, se le estaba agotando la paciencia por momentos. Sonny, respir profundamente una vez ms para escoger con cuidado sus palabras: Tu padre, tu verdadero padre, es un rey, y se llama Obern... Ahora s, Kelley solt una carcajada. Si, entiendo que te ras... Pero no todo lo que escribi Shakespeare, era de su invencin. A veces, los cuentos de hadas son reales, y t eres la heredera al Trono Maligno, de los reinos de los duendes... Ya basta. Kelley... Basta! He dicho que basta! Y le plant una mano en la boca para sellrsela. Ya haba tenido bastante. Las alas de gasa, que le colgaban de la espalda, le parecan de pronto dos pesos de plomo. No quiero orte ms. No quiero que pronuncies mi nombre. De hecho, no quiero orte decir nada ms. Mira... No s si eres raro, mentiroso, o si simplemente ests loco, pero tienes que dejar de dirigirme la palabra. Tienes que dejar de venir a verme. Tengo trabajo, y no puedo hacerlo, si sigues apareciendo por aqu. Es curioso, a m me pasa lo mismo, cada vez que te veo en el parque repuso l, dndosela vuelta; pero acto seguido, se volvi y sus ojos grises, tormentosos, se fijaron en ella, como si fueran clavos. Kelley, escchame. No. Esto es demencial. Mira, Sonny, admito que eres muy divertido y un gran bromista, pero... Forceje, algo inquieta ya, con las gomas que le mantenan sujetas las alas.Me tomas por una idiota? De veras piensas que soy tan ingenua como para tragarme esa chorrada? Se os ocurri a ti y a tu amigo Maddox, mientras os tomabais unas cervezas, o qu? Qu? No! Ju, ju, muy gracioso. Vamos a rernos un rato, de la chica que cree ser la reina de las hadas. Soy actriz, por si no Lo sabes. Y esto es un papel. Se quit las alas con movimientos sincopados, violentos, se las arroj, y tras impactar contra el pecho del muchacho, cayeron a sus pies. Por m puedes irte al infierno! Piensas que te estoy engaando? Crees que estoy loco o qu? Te parece que todo esto es una broma? La agarr con fuerza por los hombros y la zarande. Luego, con gran rapidez, desliz los dedos pecho abajo, se desabroch la camisa y se la abri. Kelley, ahog un grito. Sonny, tena el pecho vendado, y sobre las gasas, a la altura de las costillas, asomaban unas manchas oscuras. Separ mucho los brazos para que Kelley,

viera la sangre. Crees que la criatura del parque tambin era un engao? Una broma? Pues a m, aquellas garras, me parecieron muy reales. Era un perro protest Kelley, dbilmente, con el estmago revuelto, ante la visin de la sangre de Sonny. La historia del perro fantasma, que haba ledo por Internet, y que ella haba considerado pura fantasa, regres a su mente. S, claro, un perro del tamao de un vagn de tren, con garrras y ojos resplandecientes que se mova sin tocar el suelo. Estaba oscuro... Pues yo lo vi todo muy bien, en primer plano, mientras el animalito intentaba cortarme el pescuezo. Por suerte, ya no volver a intentarlo. El tono de su voz, dejaba claro lo que quera decir. Lo mataste? Sonny, levant el brazo. Llevaba atado a la mueca un mechn de pelo negro, hirsuto, trenzado y anudado muchas veces. Tuve suerte. Pero si de veras no me crees, ni crees que intentaba protegerte, que intento protegerte ahora, dilo claramente. Y entonces, la prxima vez que alguien del Otro Mundo, el lugar donde gobierna tu padre, el rey de los duendes y las hadas, intente matarte, no me molestar en acudir a rescatarte. As, me librar de no poco dolor y sufrimiento. Kelley, permaneci en silencio. Fuera lo que fuese lo que Sonny, vea en sus ojos en ese momento, pareca como si quisiera alejarse de ella, como si l acabara de propinarle un bofetn en la mejilla y lo lamentara profundamente. Con la vergenza dibujada en las mejillas, Sonny, baj la mirada y se abroch la camisa. Luego le tendi la mano a Kelley, en un gesto que poda ser de disculpa, pero ella dio media vuelta y se dirigi al teatro. Jack, estaba en la puerta de entrada. Sin palabras, la abri para que entrara Una vez dentro, Kelley, apoy la cabeza en la pared, algo mareada. Desde el otro lado de la puerta le lleg la voz de Jack, no demasiado amistosa. No s qu le has dicho para disgustarla tanto, joven! exclam. Ni lo s, ni quiero saberlo. Lo nico que deseo, es que no vuelvas por aqu. Porque, si no, es muy probable que olvide que me llaman Jack el Caballero. Entendido? Kelley, mir por la rendija entre las dos viejas puertas de roble y vio que Sonny, sin mediar palabra, le entregaba a Jack, sus alas de hada y se alejaba por el patio, sin mirar atrs.

Kelley, cerr la puerta de su camerino, cogi el mvil y marc un nmero. Su ta respondi al primer tono Kelley? Va todo bien? le pregunt de inmediato. Ella no respondi a la pregunta. Emma... Soy... adoptada? Se hizo una pausa. Qe? La voz, al otro lado de la lnea, haba tardado en llegar, y cuando lleg, lo hizo en un tono excesivamente agudo. Oh, dios mo! Cmo se te ocurre preguntar algo tan...? No me mientas, Emma la cort Kelley. S lo de... S lo de ellos. Lo s. Oh, Kelley.... El prolongado y triste suspiro de su ta, fue como un libro abierto para ella. Sonny, le haba dicho la verdad. Por ms demencial que pareciera, por ms que hubiera deseado que se tratara de una broma pesada, de pronto, supo que no le haba mentido. Emma? Dijo, ms calmada, en voz baja. Dmelo, por favor. No eres adoptada, Kelley. No exactamente. L a voz de su ta temblaba de emocin. Fue ms bien un... Rapto. Yo... El temblor de aquella voz se detuvo, cuando estaba a punto de convertirse en sollozo. S. Te robaron. Yo te rapt, te separ de ellos, de l, porque ellos se llevaron a mi hijo. Cmo...? Oh, Emma... cmo pudiste? A Kelley, no se le ocurra nada ms que decir. Por locura. Por dolor. El sufrimiento en la voz de su ta, reflejaba una herida antigua, que no haba llegado a cicatrizar. Yo slo quera a alguien a quien poder amar. No es ninguna excusa, y no te culpar si decides odiarme para siempre. La lnea del telfono, fall durante unos instantes, y un ruido, ocup el silencio que se habla instalado entre ellas. No te odio dijo Kelley, al fin.

Te he privado de tus derechos de cuna solloz Emma. De tu destino. Crea que obraba bien, pero no, aquello estuvo mal, ahora lo veo. Slo espero, que algn da puedas perdonarme. A Kelley, se le parti el corazn al or llorar a su ta. Cuntame qu es todo eso de mis "derechos de cuna., Emma le pidi con voz dulce. Tuvo que esperar largo rato, a que Emma, recobrara la compostura y fuera capaz de articular palabra. Recuerdas aquellos cuentos, Kelley, que yo te contaba sobre el mundo de las hadas y los duendes? Por supuesto que los recordaba. Las fbulas, las leyendas populares, las historias de hadas y duendes y sus travesuras. Haba crecido empapndose de ellos. Si se le daba pie, Emma, poda pasarse horas y horas contando relatos, hasta que, a su interlocutor le estallaba la cabeza. Al final, Kelley, se haba vuelto inmune a aquellas historias. Y a las dems. Haba aprendido a ignorar... cosas, cosas que acechaban en los recuerdos medio olvidados de su infancia. Cosas, en otro tiempo controladas, gracias a la presencia constante de ramas de serbal y amuletos de hierro en las inmediaciones de su cama, protegida por tiestos de calndulas y prmulas que florecan en los alfizares, y por las invocaciones, que Emma, susurraba todas las noches junto a la puerta de su dormitorio. Ms tarde, cuando pensaba fugazmente en aquellos das, Kelley, juzgaba todo aquello como supersticiones, excentricidades de la ta Emma. Cuando se haca mayor y dej de creer en las cosas que en otro tiempo, vea con sus propios ojos en los bosques que rodeaban su casa, lleg a la conclusin, de que los cuentos de su ta eran slo eso: cuentos. Y sus propios encuentros, el producto de una mente infantil impresionable en exceso. Se haba obligado a olvidar. Pero ahora... Recuerdo voces. Al otro lado de la ventana de mi cuarto. S, solas comentrmelo. Emma, hablaba con la voz cuajada de recuerdos. Y a m, aquello me daba muchsimo miedo. Saba que podas ver.... Verlos. Orlos. Yo tambin poda, desde que regres de su mundo. Duendes. S, tesoro. En realidad, los que venan por casa eran inofensivos. Sentan curiosidad porque saban que t eras distinta. Aunque no saban exactamente por qu. Nosotros intentamos con todas nuestras fuerzas mantenerte oculta. A salvo. Nosotros?

Yo. Y tus padres... Te refieres a los Winslow? No te enfades con ellos, Kelley le suplic Emma. Ellos te queran. E hicieron todo lo posible por ser buenos contigo. Con nosotras dos. Cuando murieron en el accidente de trfico, qued destrozada. Cmo... qu...? Ni siquiera saba qu quera preguntar. Pero Emma s. Me encontraron vagando, medio loca, en medio de aquel maldito parque, aquel parque enorme, y vieron que te llevaba metida dentro del abrigo. Se ofrecieron a llevarme a... a su casa de campo. Por qu? Por qu no llamaron a una ambulancia? O a la polica? Yo no se lo permit. Estaba confundida. Asustada. A miles de kilmetros y a centenares de aos de mi casa. No te entiendo. Me refiero... al Otro Mundo. La voz de Emma, se quebr al recordar. No es como esto de aqu, Kelley. All todo es tan bonito..., demasiado, a veces. Un lugar raro, de ensueo y, como en los sueos, el tiempo all no significa nada. Despus de entrar en l para raptarte y regresar aqu... bien, el mundo, este mundo, haba cambiado. Haban transcurrido dcadas. Ni si quiera me encontraba en mi pas. El doctor Winslow y su esposa, debieron de pensar que yo era una pobre desgraciada, que haba perdido la cabeza, pero me dijeron que me ayudaran. Emma, se ech a rer, y aquella risa cansada, ronca, penetr hasta el fondo del odo de Kelley. Ellos llevaban tiempo, deseando tener un hijo, sabes? Estaban desesperados. Pero no podan. Hasta que me encontraron a m. Y a ti. Llegamos a. llegamos a un trato. Entiendo. Ellos se ocuparan de nosotras, te criaran como a su hija, y yo les ayudara a hacerlo. Y todo sali muy bien. ramos felices. T eras feliz. Suspir. Pero ahora, entiendo que fuimos unos egostas. Muy egostas. Nadie pareca pensar lo ms mnimo en ti, pobrecita. Ahora lo veo. Volvi a hacerse un silencio prolongado, roto por el crepitar de la lnea. Kelley lo siento mucho. Tranquila, Emma le dijo Kelley. Estoy bien, de verdad. Esperaba que no te enteraras nunca. Que no tuvieras que recordarlo nunca.

Pero, al parecer, iba a tener que empezar a recordar, aunque no le apeteca nada. A pesar, de que la adorada Kelley, no haba querido nunca ser como su dulce y loca ta Emma, la que crea en duendes y hadas. Y la que, despus de todo, no estaba tan loca. Kelley, necesitaba tiempo para digerir todo lo que acababa de descubrir, y as se lo dijo a su ta. Pero antes de colgar, Emma le pregunt: Quin te ha contado estas cosas, tesoro? Un amigo, creo. Kelley, no poda pensar que Sonny, tuviera malas intenciones. Oh, ten cuidado, mi nia le dijo Emma. Promtemelo. Lo tendr Emma. Te lo prometo. T collar, Kelley. El trbol de mbar Todava, lo llevas puesto verdad? S, por qu? No te lo quites, por favor. Trae buena suerte. Tengo que dejarte, Emma. Hablaremos ms tarde? Probablemente tendremos que hacerlo, s dijo, y colg. Suspir profundamente y se mir en el espejo del camerino, dejando que el aturdimiento se apoderara de ella. Le resultaba raro, que su aspecto fuera exactamente el mismo, que el del da anterior. Cmo era posible? Si no era la que crea ser, y nunca lo haba sido, no deba verse distinta? Un momento con manos temblorosas, se retir el pelo de la cara y examin su reflejo. Tena los bordes de las orejas ligersimamente puntuagudos. Oh, Dios mo, es verdad susurr. Las bombillas que enmarcaban el espejo hacan brillar el trbol de cuatro hojas, que llevaba al cuello. El mbar verde, resplandeca con calidez. Cuando era nia, Emma, le haba dicho, que el mbar, era realmente la sangre de los rboles muy viejos, y a Kelley, le haa parecido siempre una idea preciosa. Frunci el ceo y se palp la nuca, en busca del broche del collar. Cuando se dispona a abrirlo, la imagen de Bob, apareci en el espejo. Todava, iba vestido de verde. Con delicadeza, l le apart los dedos del cierre y ella no opuso resistencia.

Ser mejor, que le hagas caso a tu ta, cielo le susurr al odo , y no te lo quites. Por qu? Kelley, mir a Bob, a travs del espejo, y de algn modo, le pareci normal, que estuviera ah. Porque... El la mir fijamente y respondi a su pregunta con una frase de Shakespeare: La luz se espesa, y el cuervo aletea hacia el bosque de sus nidos. Las cosas buenas del da, empiezan a decaer y a adormecerse, mientras los negros agentes de la noche, se despiertan para hacer presa. Kelley, parpade. Eres la segunda persona en dos das, a la que oigo citar a Macbeth. No s por qu, tengo la sensacin de que me he equivocado de obra de teatro. No, en absoluto. Ests exactamente en la obra en la que debes replic l, en voz muy baja. Lo que sucede, es que de El sueo de una noche de verano, recuerdo tantas rplicas poticas, con las que pueda advertirte. Advertirme? Gurdate las espaldas en los das venideros, muchacha. Y en las noches. Kelley, sinti que el temor le agarrotaba la garganta y trag saliva. No s por qu me dices eso le susurr. Te asombras de mis palabras, pero estate tranquila Bob, forz una sonrisa y complet la agorera cita: Las cosas mal empezadas, se fortalecen con el mal. Y se fue. Por ms aos que viviera, Kelley, nunca sabra cmo fue capaz de llegar al final de aquel ensayo, sin ponerse a llorar, a gritar. Las palabras de Emma, y de Sonny, le daban vueltas en la mente, mientras ensayaban una y otra vez, la disputa entre Obern y Titania. Las rplicas de sta, brotaban con una ferocidad, que en los ensayos anteriores, slo haba podido esbozar. Mientras, increpaba a Obern, Kelley, senta que en algn lugar muy hondo de su interior, se agitaban rayos y truenos. Con esta alteracin, estamos viendo cambiar las estaciones. declam desapasionadamente. Separ mucho los brazos, en un gesto que lo abarcaba todo, desesperada su Titania, de que el conflicto que los separaba estuviera llevando a la naturaleza misma a una deriva peligrosa. Primavera, verano, fecundo otoo, airado invierno, se cambian el ropaje... Dirigi su devastadora tristeza contra Obern, a quien

amaba, pero cuya compaa ya no soportaba. Toda esta progenie de infortunios, viene de nuestra disputa, de nuestra discordia. Nosotros somos su origen y sus padres. Slo se le quebr un poco la voz al pronunciar la palabra, padres.

VEINTE.

Sonny, regres a pie desde el teatro Avaln, hasta su apartamento, con la cabeza gacha y los hombros hundidos. Por el camino divis a varios duendes perdidos: a una drade en un solar vaco, que daba nimos a un pobre enebro solitario, de aspecto enfermizo; a un muchacho alado acuclillado en lo alto de una boca de incendios, que lo mir al pasar con sus ojos grandes y brillantes; al vendedor de frutas de un tenderete, que ocultaba detrs de un delantal sus patas con garras y plumas... La fama preceda a Sonny, all donde iba. Cuando pasaba junto a los duendes todos se apartaban, a pesar de que no tena ninguna cuenta pendiente con ellos. La mayora haban luchado contra los Janos, para poder cruzar las Puertas, y no era una experiencia que desearan repetir. Tambin, estaban quienes, procedentes del Otro Mundo, se haban visto involuntariamente atrapados en el reino de los mortales desde haca ms de un siglo. Algunos, Incluso, habran regresado, de no haber sido por la orden de destierro decretada contra ellos, tras el cierre de las Puertas: si un duende o un hada quedaba atrapado en el mundo de los humanos, deba permanecer en l. Con todo, y no deseando parecer vengativo en exceso con los sbditos leales, que se haban quedado en el Otro Mundo, Obern, dejaba en manos de sus Janos, la decisin de si un duende o un hada perdidos, representaba o no una amenaza real para el reino de los mortales. En la mayora de los casos no era as, por lo que los guardianes no los molestaban. Sin embargo, los duendes perdidos sentan poco aprecio por los Janos, as que, Sonny, mientras suba a su casa, no pudo evitar una punzada de tristeza. Nada ms abrir la puerta del apartamento, percibi una presencia. Dentro haca un calor casi opresivo. Not que se le erizaba el vello de los brazos y franque el umbral con cautela. En el saln, suspendida a medio metro del suelo, haba una arpa de tormenta. - Arpa - la salud sin nfasis. - Cuidado con lo que dices, ser carnal - replic ella. De sus dedos, surgan unos diminutos haces de luz, y sus tnicas oscuras resplandecan a su alrededor como nubes de tormenta. Siervas de Mabh, las Arpas de Tormenta, llevaban mucho tiempo encadenadas al reino de los mortales, pues su arisca seora las tena all para que ejecutaran sus encargos. Y se comunicaban con ella, que viva confinada en su reino sombro, a travs de unos espejos encantados. Eran criaturas malignas, pero en su condicin de emisarias de la reina Mabh, slo le rendan cuentas a ella, y no a Obern ni a los gobernantes del resto de Cortes. Y por eso eran intocables. A los Janos, se les obligaba a dejarlas en paz.

Por eso, cuando una de ellas se presentaba en tu saln sin haber sido invitada, la experiencia resultaba de lo ms frustrante. O eso le pareca a Sonny. - La reina Mabh, te enva saludos. - La reina Mabh, ya ha enviado antes a sus cuervos. - Sonny se cruz de brazos y se apoy en la encimera de la cocina. No estaba de humor para cortesas. - Tal vez, habra agradecido sus saludos antes del ataque no despus. La arpa, separ mucho los labios, componiendo una mueca que quera ser una sonrisa. - Considrate afortunado de que Mabh, centre su atencin en un gusano rastrero como t. La reina es tan poderosa como despiadada. Es la reina de la Penumbra, reina del Aire y de la Oscuridad, la que trae la tormenta y la guerra. - No me hace falta or su currculum. Limtate a informarme de lo que quiere y lrgate. - Una alianza - mascull la arpa- . Este reino oculta algo que le pertenece Lo sabas? El kelpie. Sonny, sinti frio a pesar del calor sofocante que hacia all. Obern tena razn! Era Mabh!, asinti despacio. - Quiere que le sea devuelto. Fue enviado aqu por error. Encuntralo. Y la reina te conceder un deseo. Sonny, no estaba muy seguro de querer el favor de Mabh. Pero un favor concedido por una reina de las hadas... era algo valioso. Y presenta, que semejante regalo poda serle de utilidad. Deba sopesar muy bien la oferta- . Qu dices, ser carnal? - Susurr la arpa, escupiendo las palabras. - Digo que, si vuelves a llamarme as, Mabh, tendr que usar toda su magia para recomponerte. Se alej unos pasos, mientras, se esforzaba por pensar rpido. Cerrar tratos con hadas y duendes, era siempre un asunto complicado. Si el pacto se rompa por cualquier motivo, las consecuencias eran imprevisibles. Un acuerdo incumplido se consideraba una transgresin imperdonable segn las leyes de los duendes. Si alguien decida romper un pacto con un duende, se arriesgaba a conceder a la parte insatisfecha, un poder de venganza ilimitado. De modo que, era mejor evitar todo pacto con ellos pero, en este caso, se le ofreca la ocasin, no slo de eliminar la amenaza de que se pusiera en marcha la Cacera Salvaje, - devolviendo al kelpie al Otro Mundo- , sino, tambin de obtener el favor de una reina de las hadas. - Est bien - dijo al fin- . Conseguir lo que Mabh quiere, pero slo porque es para lograr un bien mayor. Que me enve aviso de dnde y cundo. - Y, girndose, se alej ms-. Y ahora, sal de aqu y deja de echar babas en mi alfombra.

VEINTIUNO.

Tena que hablar con Sonny. Kelley, esperaba sentada en un banco, junto al carrusel, preguntndose cunto tardara en aparecer. Nada ms terminar el ensayo, haba salido disparada del teatro, para encontrarse con l en el parque. No haban transcurrido ni diez minutos, cuando Sonny, apareci de detrs de unos rboles y se dirigi hacia ella. - Qu rapidez - dijo Kelley, ponindose en pie. - No quera hacerte esperar - respondi l, encogindose de hombros. Kelley, se alej unos pasos. - Bueno... as que no fue un perro lo que me atac. - Tambin puedes llamarlo as, si quieres - dijo Sonny- . Hay quien los llama perros demonacos, o perros de Herne el Cazador. Yo los llamo Perros fan... - Perros fantasmas. Ya lo s - le interrumpi Kelley- . Y quin es exactamente ese tal Herne? Es una persona? Fue l quien envi a esa criatura? Es un...duende? - Herne? No. Herne es... - Sonny hizo una pausa- . Ests segura de que quieres or toda esta historia ahora? - No hay mejor momento que el presente. - De acuerdo. Sonny, se sent en un banco y esper a que Kelley, se uniera a l. - Herne, fue un hombre en otro tiempo. Y se convirti...en otra cosa. Seguramente t diras que se convirti en un dios. - En un... dios. - Pero, l nunca te habra enviado al perro fantasma - le asegur Sonny- . Se dice que son sus perros, s, pero slo porque corren durante la Cacera Salvaje. Y hace mucho tiempo, Herne, encabezaba esa cacera. - Entiendo. Kelley, cruz los brazos y se mordi el labio inferior, esforzndose por seguir el hilo de lo que le comentaba Sonny. Recordaba vagamente algo de aquella Cacera Salvaje, porque lo haba ledo en Internet- . La Cacera Salvaje. Suena como a fiesta, o algo parecido. - Se trata ms bien de un grupo que hace la guerra - le corrigi Sonny- . Y constituye un poder antiguo. Son muy peligrosos.

- Entiendo. - De verdad lo entiendes? - No, en realidad no - suspir, rindindose. - Podramos empezar por lo ms bsico - propuso l. - De acuerdo - acept ella- . Digamos que, por el momento, admitir como verdad el cuento ese de que soy princesa de las hadas. - Es que lo eres. - Y , qu eres? Un prncipe de los duendes o, algo as? - Frunci el ceo- . No puedo evitarlo, todo esto me suena falso... - No, no soy un duende. - Las comisuras de los labios se le arquearon hacia arriba- . Y prncipe, mucho menos. - Entonces, qu eres? - Soy, lo que se llama, un arrebatado - dijo, con la vista fija en el suelo- . Los duendes me raptaron del mundo de los humanos, cuando era un recin nacido, y crec en el Otro Mundo. - Raptado? - Kelley lo observ con atencin- . Quieres decir que te robaron? - S... algo as. 0 sea, que no soy la nica, pens Kelley, perpleja. - De modo que, entran y salen a su antojo? Pregunt al fin- . Los duendes, me refiero. - Antes lo hacan - le respondi Sonny- . Vers, los celtas, los isabelinos, los victorianos... todos crean en la existencia de duendes y de hadas. Y no slo crean en ellos, sino que compartan su mundo con ellos. - Pero, no era algo que hubieran escogido - apunt Kelley, que no lograba suprimir el tono de incredulidad de sus palabras. - No. Desde los primeros das, los duendes siempre haban estado all. Y siempre haban arrebatado. - Se colaban en las casas y les robaban los nios a las familias. - A Sonny, no le gustaba el derrotero que estaba tomando la conversacin. - Los robaban para vivir eternamente, s - afirm- . En un lugar de belleza y suntuosidad, en que el tiempo no significa nada y los sueos se hacen realidad... - Incluso las pesadillas? Kelley, lo observ un instante- . S, ya me pareca a m. Sigue.

Sonny, evit la mirada de la muchacha. - A principios del siglo XX, cuando la poca victoriana tocaba a su fin, el mundo humano dej gradualmente de interesarse por el mundo de los duendes y las hadas. - No as, al revs. - No. Duendes y hadas siguieron viniendo... y arrebatando. Entonces, un da, una mujer mortal decidi arrebatar algo tambin, en respuesta a lo que le haban quitado a ella. - Me rob a m. - S. Sonny, le cont que una vez raptada de la Corte Maligna, su padre, Obern, triste y furioso, haba intentado pronunciar un encantamiento que sellara los canales de unin entre los dos mundos. - Pero, el encantamiento no le sali bien del todo, y por eso, una noche al ao, las Puertas del Samhain, pues eso es en realidad este parque, se abren de par en par. - Cuando? - Pregunt Kelley. - Desde que se pone el sol, el 31 de octubre, hasta que sale el 1 de noviembre. - Ah, eso es Halloween, no? Genial. - Antes se llamaba el Samhain - le explic Sonny, en voz baja- . En mi poca. Kelley, consult el reloj. - Las fechas no coinciden. Slo estamos a veintisis de octubre. - Eso es lo que tiene la magia, Kelley. Se trata de algo complicado, incluso, para el rey de los duendes y las hadas. El hechizo de Obern, no sali bien del todo, lo que implica que, cada nueve aos, las Puertas se mantienen abiertas, durante las nueve noches anteriores al Samhain. Nosotros lo llamamos las Nueve Noches. - Qu nombre tan original. De modo, que nueve noches enteras, eh? Parece que la equivocacin de mi papato no fue poca cosa, no te parece? - Coment Kelley, mordaz. Sonny, esboz una sonrisa, pero no dijo nada. Ella cerr los ojos, tratando de ahuyentar un breve atisbo de ira. - Est bien. Voy comprendiendo. Y t qu pintas en todo esto? - Yo trabajo para tu padre.

Kelley, sinti una sacudida y se alej de l. - La otra noche, te dije que era guardin, y es verdad. Obern, decret que hubiera siempre trece arrebatados, Janos, nos llaman, cuyo deber es custodiar el paso e impedir que duendes y hadas franqueen las Puertas. - Y cmo lo hacis? - Por todos los medios que sean necesarios. - Es decir, que sois una especie de sicarios. Una banda de matones a sueldo de Obern. - Eso no es muy amable por tu parte - dijo Sonny, mirndola al fin a los ojos- . Yo no he escogido esto, Kelley. No pertenezco a este mundo, a tu mundo. Y a causa de eso, en lo que me he convertido, no soy bienvenido en el lugar que consideraba mi hogar. Por un instante, el rostro de Sonny, mostr un gesto de aoranza, y Kelley, no pudo evitar preguntarse cmo sera ese Otro Mundo. Era bastante evidente que a Sonny, le atraa poderosamente, pero no poda regresar a l. - Como soy Jano, los duendes y las hadas me temen - prosigui- . Pero, no s por qu, supona que t, te mostraras algo ms comprensiva que ellos. - Kelley baj la mirada, ruborizndose- . Sobre todo, despus de la aventurilla de anoche. - Se levant e hizo un ademan de irse. - Lo siento. Tienes razn. - Le puso una mano en el brazo- . Lo siento. Es que todo esto... - Ya lo s. Kelley, levant la vista para mirarlo. Ojal vuelva a sentarse, pens. - Y esa cosa..., ese perro fantasma, franque las Puertas? - S, tuvo que hacerlo. A regaadientes, Sonny, se sent de nuevo en el banco. - Y Buena Suerte? - Indag Kelley. - Yo no llamara a un perro fantasma buena suerte, precisamente. - No, no. - Agit la mano, sealando vagamente en direccin a su casa- . Me refiero al caballo. Al que tengo en la baera. - El kelpie? No es exactamente un caballo. De hecho, se trata de una criatura muy peligrosa.

- No, no lo es - dijo Kelley, sin poder reprimir la risa, divertida por primera vez. - Escchame bien, Kelley, tal vez tu nueva mascota te parezca un poni encantador, pero no lo es. Es peligroso. Lo es de por s, y an ms, a causa del hechizo que cay sobre l. No te lo tomes a broma, pues no slo te expones t a un grave peligro, sino que tambin quedarn expuestos a l todos los seres de esta ciudad. Kelley, impresionada, no saba qu decir. - A qu te refieres? Sonny, busc algo en su mochila y extrajo tres cuentas negras. - Me has preguntado hace un momento sobre Herne y la Cacera Salvaje. Pues bien, yo ahora quiero preguntarte algo a ti. Reconoces esto? Kelley, se acerc y asinti. - Buena Suerte, lleva muchas cuentas como stas anudadas a la crin y a la cola. Sonny, volvi a meter los amuletos de nice en la bolsa, muy serio. - Son talismanes, amuletos usados por una de las reinas de las hadas, para realizar sus hechizos... hace mucho tiempo. Kelley, vio que Sonny, diriga la mirada hacia el tiovivo. Pareca no haberse percatado de su presencia hasta ese instante. El carrusel estaba abierto al pblico, pero slo se vea al encargado de vender los billetes, solitario en su caseta. Los nios estaban an en la escuela. Kelley, miraba alternativamente el rostro de Sonny y al carrusel. - Hace mucho tiempo? De pronto, Sonny, se puso en pie y sin volverse para ver si ella le segua, avanz en direccin a aquella msica alegre, como de organillo. - Ven conmigo! - Le grit sin volver la cabeza. Desconcertada, Kelley, corri tras l. Cuando le dio alcance, ya estaba comprando dos billetes Sonny, la cogi de la mano y la ayud a subirse a la plataforma de madera, donde aguardaban unos corceles pintados de colores vivos. Kelley, se senta algo tonta. No saba por cual decidirse. Y no es que no hubiera donde escoger. Al fin, Sonny, la agarr por la cintura y la levant sin esfuerzo, hasta la grupa de un caballito muy erguido. Acto seguido, l se mont en el de al lado. El carrusel cruji, y la plataforma empez a girar despacio. Kelley, mir a Sonny, que iba sentado tranquilamente sobre su montura, como un caballero a lomos de su alazn, ataviado con su reluciente armadura.

- Djame que te muestre una cosa, Kelley - dijo, llevando la mano al medalln de hierro que llevaba al cuello- . Djame ensearte la historia de la Cacera Salvaje. - Mostrrmela? - Pregunt ella, perpleja. Sonny, le clav la mirada. La expresin de sus ojos grises la asustaba un poco. - No tengas miedo - la tranquiliz l. El carrusel giraba cada vez ms rpido, y a Kelley, le lata el corazn con fuerza. La msica la envolva como un torbellino, mientras el caballo se encabritaba entre sus piernas, subiendo y bajando en lenta cadencia. Los ojos de Sonny, pasaron de aquel gris plateado extraordinario a un tono casi negro. Y a Kelley, le pareci, durante un momento breve, confuso, que se internaban en un tnel lleno de niebla... Luego todo se aclar, y mir alrededor. El carrusel haba desaparecido. Nueva York ya no exista! El caballo que tena entre las piernas, - ya no era un objeto de madera pintada- , cabece, y not que los msculos se le tensaban bajo la silla. Ahog un grito y se apresur a agarrarse de las riendas mientras, a su alrededor, y a toda velocidad, iba dejando atrs retazos entrevistos de un verdor exuberante. Graznidos de aves y rugidos de animales llenaban sus odos. Las ramas de los arboles le rozaban la cara, y ella aspiraba la fragancia de sus hojas, recin lavadas por la lluvia, mientras la brisa le acariciaba las mejillas. A lo lejos, el sonido de un cuerno rasgaba el aire, como el taido de unas campanas de iglesia. Y oa tambin el ladrido constante de unos perros de caza. Sonny, iba a su lado, tambin al galope, y por encima del silbido del viento en sus odos, le oa hablar, contarle la historia de Herne y la Cacera Salvaje, al mismo tiempo que se internaban en ella.

VEINTIDOS.

Herne era mortal. Un prncipe en el mundo de mucho tiempo atrs.... Con la voz de Sonny, resonando por todas partes, Kelley, se ech hacia delante para agarrarse al cuello del caballo y enseguida llegaron a un gran claro del bosque. A medida, que aminoraban el paso, hasta detenerse, Kelley, constat que se haban convertido en parte de una partida de caza y que iban magnficamente ataviados para la ocasin. Sinti el crujido de la seda y, al bajar la mirada, vio que llevaba un vestido bermelln que cubra toda la grupa del animal. Los bordes de las mangas y el dobladillo de la falda estaban decorados con perlas y mbares de tonos dorados. Mir por encima del hombro llevaba la cabellera cubierta por tules y vio a Sonny, vestido con una camisa ancha de encaje, unos calzones de piel ajustados, y calzado con botas. Al inclinarse sobre la silla para agarrar las riendas, unos destellos plateados centellearon alrededor de su cuello y en las muecas. Cuando llegaron a las inmediaciones de la partida de caza, el muchacho se detuvo y le hizo una sea para que lo imitara. El resto de cazadores, desmont entre risas y gran algaraba. Kelley, los observaba sin ocultar su asombro, y se percat, no sin temor, de que no eran seres humanos. Brillaban y resplandecan a la luz moteada como nubes de coloridas mariposas. Algunos mostraban a la espalda delicados rastros de alas, bruidas como piedras preciosas. Sonny, se ri al ver su expresin, mientras levantaba una pierna por el flanco del caballo y pona pie a tierra a sin esfuerzo. Le tendi la mano para ayudarla a desmontar y la sujet para que no perdiera el equilibrio cuando sus pies tocaron el suelo de tierra musgosa. Kelley clav los ojos en los de Sonny y vio reflejada en ellos su expresin de sorpresa. Cmo...? quiso preguntarle, pero se gir al or unas carcajadas estruendosas. Quien se rea era un hombre alto y apuesto vestido de verde oscuro, que llevaba sobre el casco la cornamenta de venado que lo distingua como rey. Ese es Herne el Cazador murmur Sonny, en voz muy baja, teida de respeto. Los duendes y las hadas lo llaman el Cornpeta. - Crea que habas dicho que era mortal susurr Kelley. - Y lo es. O al menos lo era. En este momento de su vida. Ella entenda que, de algn modo, Sonny, haba logrado invocar una visin de la vida de Herne, de cuando el Cazador era prncipe.

- Y los mortales no tienen, o no tenan, problemas para salir con l? Sonny, sonri ante la broma. - Los mortales y las hadas solan... salir juntos. Pero eso era antes de que los mortales empezaran a sentir temor. Y no sera porque los duendes empezaron a mostrarse temibles? pens Kelley, mientras Sonny, la coga de la mano y la conduca hacia el centro del prado, donde haba varias mesas dispuestas con todo lo necesario para celebrar un gran banquete. - Y ellos nos ven a nosotros? le pregunt a Sonny, mientras pasaban junto a los duendes. No respondi l, negando con la cabeza. No nos ven tal como somos, pues en realidad no estamos aqu. Probablemente nos ven como compaeros de un da muy lejano. Y cmo has...? Magia. Obern, cuando yo era nio, me ense algunas cosas, poco ms que truquitos para nios, comparadas con lo que son capaces de hacer los duendes y las hadas. Se encogi de hombros. Cosas como invocar visiones. La verdad es que no se me daba mal, aunque, confieso que nunca haba intentado nada tan complicado como esto. Y ahora ven, disfrutemos al menos de este momento, mientras podamos. Esta historia no tiene un final feliz. Kelley, quiso preguntarle qu haba querido decir con eso, pero lo que vio a continuacin la dej muda. Cmo poda salir algo mal pens en un mundo habitado por criaturas como aqullas? Mabh! exclam Herne, a modo de alegre saludo. El tono de su voz delataba la calidez de sus sentimientos hacia aquella mujer pelirroja y hermossima, que haba surgido entre las sombras de los rboles. Mi reina, mi amor... Kelley, nunca haba visto a nadie con la elegancia y majestuosidad, que exhiba la reina de las hadas de la Corte Otoal. Mabh, era como la gloria del otoo condensada en un solo ser. Levant los brazos, saludando al Cornpeta, y su sonrisa ilumin el prado. Kelley, se olvid por completo de las palabras agoreras de Sonny. En realidad, se olvid de casi todo, incluso de que tena otra vida, mientras los das transcurran entre banquetes, caceras y canciones. De noche, Herne y sus compaeros, entre los que se contaban Sonny, y Kelley, se tendan sobre mullidas mantas, bajo las estrellas, y escuchaban el crepitar de las hogueras y la msica extraa y hermosa de duendes y hadas. De da cabalgaban al galope por los bosques, alegres y risueos.

A Kelley, le pareca que el tiempo transcurra, aunque, en realidad, permaneca absolutamente inmvil. Y entonces lleg el da en que Mabh, luciendo un vestido del color de la medianoche y esbozando una sonrisa enigmtica, se inclin para besar la frente del prncipe cazador, que yaca tendido a la orilla musgosa de una laguna primaveral, con la cabeza apoyada en el regazo de ella. La colorida corte de duendes y de hadas los compaeros de caza de Herne descansaba, indolentes, observando con ocioso entusiasmo a la reina de las hadas, que, rindose, se pona en pie. Con unos movimientos tan grciles que pareca bailar en vez de andar, Mabh rode la laguna. Alzando la voz, enton un cantico de poder y empez a arrojar puados de brillantes cuentas negras que extraa de unos bolsillos disimulados en los pliegues del vestido. Sonny, que estaba recostado en el suelo, apoyado sobre el codo, se puso tenso, y Kelley, record de pronto que aquella historia no terminaba bien. Mabh, con un resplandor intenso en el fondo de sus ojos verdes, alz las dos manos por encima de la superficie de la laguna y abriendo los puos, dej que las piedras preciosas cayeran al agua. La superficies e ondul, borbote, y de ella empez a surgir una espuma blanca y un vapor que emita un silbido sordo. Kelley, se levant, estir el cuello para ver mejor y distingui algo que se mova en las profundidades negras. De las aguas emergi un kelpie, invocado por el cntico de la reina de la Penumbra. Kelley mir a Sonny, muda, presa del temor, mientras Mabh, pronunciaba su hechizo y encantaba al espritu del agua con sus talismanes, convirtindolo en un espritu de fuego. La criatura se encabrit, relinch y se volvi borrosa como el humo. Ya no se pareca al animalito dulce que Kelley, tena en su apartamento, sino que se haba convertido en una criatura hermosa pero feroz, un semental de pelaje rojizo como el crepsculo, de pezuas lustrosas y potentes. Mi reina protest, incomodo, uno de los duendes cazadores. Esto es algo...imposible! No deberas es... Mabh, lo hizo callar con la mirada. Los ojos de Herne se iluminaron de dicha por el regalo extravagante que le ofreca su amada. El Cazador se subi a la grupa de aquel magnfico ejemplar ruano. Mabh, agit los brazos y ser ri con regocijo casi infantil mientras jinete y caballo brincaban por el aire y se alejaban al galope sobre las copas de los rboles. En el claro del bosque se entrevi un destello borroso, como el batir de unas alas negras y lustrosas, y Mabh, desapareci. En su lugar, un cuerpo vol entre los rboles, siguiendo la estela del Cornpeta y su corcel. Esto es algo nunca visto murmur el duende que antes haba pronunciado la protesta. Ha entregado un regalo extravagante y peligrosamente mgico a un mortal...

Mabh, est embriagada coment el hada que se encontraba a su lado, meneando la cabeza. Oh, vamos. El Cornpeta no es un mortal mas terci otro, rindose mientras se suba a su caballo, impaciente por seguir el rastro de Herne. Casi todos los dems parecieron mostrarse de acuerdo con l y, ponindose en marcha al instante, partieron a la alegre caza de su compaero mortal y de su nuevo trofeo. Contagiada de aquel entusiasmo general, y sin querer perderse ni un pasaje del relato, Kelley, se subi los faldones y corri en direccin a su caballo, seguida de cerca por Sonny. La expedicin galopaba en busca del Cazador. Cuando los bosques dejaron paso a vastas extensiones de pendientes onduladas, los caballos de los duendes y las hadas saltaron en el aire y cabalgaron por encima de las copas de los rboles. Con el corazn a punto de salirse le por la boca, Kelley, se agarr con tal fuerza a las riendas de su montura que sus nudillos empalidecieron. Finalmente se atrevi a mirar a izquierda y derecha. A ambos lados cabalgaban los cazadores de Herne, con la mirada brillante, etreos en su belleza, las mejillas coloradas de la emocin, el pelo al viento, el gesto uniforme, esttico. Kelley, no haba presenciado jams nada tan portentoso, ni haba participado nunca en nada tan emocionante como aquella montera area en compaa de tan radiantes huestes. Los das y las noches seguan sucedindose en una nebulosa embriagadora. Mabh, no slo regal a Herne, el Caballo Ruano, sino que le proporcion a l y a sus compaeros las presas ms extraordinarias para que les dieran caza. La reina de la Penumbra orden a su squito que capturara a bestias de sus propias tierras, en el Otro Mundo, y que las soltaran para que vagaran por los bosques del reino mortal de Herne. Todo para satisfacer la pasin que su amado senta por la caza. Se trataba de animales magnficos: venados, jabales, osos. Y lo que haba empezado siendo una loca diversin no tard en convertirse en una persecucin mortal que l se tomaba muy en serio. Los cazadores se agotaban, cabalgando junto al prncipe mortal y su corcel fantstico. Duendes y hadas, perros y caballos, todos avanzaban, entregados, por encima de los bosques de aquel mundo antiguo. A Kelley, se le enredaron las mangas del vestido en unas ramas cuando la partida de caza se detuvo en seco. En un claro del bosque, un venado blanco se alzaba majestuoso, desafiante, rodeado por una jaura de enormes perros de caza. Durante tres das, Herne habla dirigido la frentica y emocionante batida en pos de aquella pieza regia.

Kelley, se haba dejado llevar por el entusiasmo tanto como los dems, pero ahora senta una opresin en el pecho. Observ impotente cmo, a instancias de sus compaeros, el Cornpeta extraa una flecha de la aljaba que llevaba a la espalda. El proyectil de Herne viaj con precisin mortfera y se clav, certero, en el cuerpo del Ciervo Rey. La criatura, blanca como la nieve, berre y se hinc de rodillas, mientras la sangre descenda como un ro de plata entre su pelaje, formando un charco de metal fundido sobre la hierba. Los duendes cazadores vitorearon el triunfo de sus prncipes, y dos hermosas hadas se acercaron deprisa hasta l y lo abrazaron. A Kelley, sin embargo, la visin del venado agonizante le parta el corazn. A su lado, Sonny emiti un dbil sonido de protesta. Ella se volvi a mirarlo y vio un destello de ira y dolor en sus ojos grises, causado por la visin del animal herido. Kelley, not las miradas de los otros clavadas sobre ellos, y al girar la cabeza vio que Herne miraba a Sonny, y a continuacin, muy brevemente, a ella. El Cazador frunci el ceo pero, transcurrido un momento, sonri y regres junto a sus compaeros Kelley, no comprenda bien qu significaba aquella mirada. El Cornpetas se acerc entonces al cuerpo del ciervo y se detuvo a unos pasos de l. Se produjo un silencio prolongado en el bosque; incluso los pjaros dejaron de cantar. Kelley, se llev una mano a la frente y vio que unas marcas rojas surcaban sus palmas, de la fuerza con que haba agarrado las riendas. De pronto, el animal, sin moverse de su sitio, se retorci y tembl. La criatura, blanca, majestuosa, aspir una bocanada de aire y agit las patas hasta ponerse en pie. El venado pisote la tierra hmeda y dio varias sacudidas de cabeza. Kelley no daba crdito a lo que vea. Haba vuelto a la vida! El Cazador levant el arco a modo de saludo. Kelley, mir a Sonny, y al verle sonrer le devolvi la sonrisa, al tiempo que el animal se internaba en el bosque, sin dejar ms rastro que un hilo de sangre plateada, sobre la hierba. Los duendes cazadores entonaron de nuevo sus vtores, y todo volvi a estar bien. Herne se gir hacia sus compaeros y pas el brazo por los hombros de una hermosa cazadora mientras el grupo prorrumpa en un cntico. Pero, por el rabillo del ojo, Kelley, vio que una mancha negra se adentraba en la espesura. Los graznidos estridentes de un cuervo inundaron el aire. Cuando el sol se puso, celebraron un banquete en lo alto de una colina. Herne estaba especialmente alegre aquella noche, y no deja de proponer juegos y msica. No permaneca solo en ningn momento, pues a su alrededor revoloteaban siempre hadas resplandecientes. Una de ellas, en extremo encantadora, le haba quitado el casco con la cornamenta y le trenzaba hojas en los cabellos mientras l se rea con los relatos de los cazadores. En el otro extremo de la colina, sobre un terreno plano, se estaba celebrando un partido de algo parecido al hockey sobre hierba, pero que se jugaba con una bola de plata y

con palos anchos de roble pulido. La competicin se encontraba en su punto lgido. Kelley, que no comprenda la mecnica del aquel deporte, crea discernir apenas unas pocas reglas en la lucha de los dos equipos de duendes y hadas por la posesin de la pelota brillante. A ella todo le pareca un caos alegre y algo peligroso, y se mantena a distancia. Pero vio que Sonny, se acercaba al borde de la pista para seguir el juego de cerca y observ que su expresin se iluminaba por momentos supuso que aquel juego le recordaba a su infancia en el Otro Mundo, donde habra participado en una competicin como aqulla, o en otra parecida. Sin querer irrumpir en su memoria, Kelley, se alej un poco y lleg a lo alto de la colina. Mirando hacia abajo, distingui las luces de una aldea acurrucada en el valle, rodeada de los espesos bosques en los que haban cazado ese da. La luna llena iluminaba las casas, y Kelley, distingui las figuras de dos aldeanos que salan de ellas y miraban hacia arriba. Nos oyen, pens, sin sorprenderse demasiado, pues las carcajadas y los gritos de los duendes y las hadas haban alcanzado niveles de estridencia. Kelley, se estremeci y, al alzar la vista en direccin al horizonte, vio a Mabh, en la cresta de una loma. La capa oscura de la reina ondeaba tras ella, mientras desde su lejana atalaya observaba las celebraciones de Herne. La ira, palpable como una nube de tormenta, se arremolinaba en torno a ella. Sostena en la mano una lanza de punta plateada. Pero tambin le pareci ver que agitaba los hombros, como si sollozara. Y se le abland el corazn. Sin embargo, a medida que se acercaba el alba, sus simpatas por la reina Otoal se desvanecan. Mientras Herne y sus cazadores dorman, ahtos de carne, de hidromiel y del burbujeante vino de las hadas, Kelley despert de un sueo inquietante y vio que Mabh, merodeaba en silencio entre los compaeros de su amado. Sus labios se movan y murmuraba algo entre dientes cada vez que se arrodillaba junto a ellos, atndoles amuletos al cuello: unas cuentas negras, resplandecientes. Kelley, se qued helada al ver que lo que haca la reina era lanzar maleficios espantosos. Una vez hubo pasado de largo, Kelley, se atrevi a observar a aquellos seres mgicos que dorman en el suelo. Horrorizada, vio cmo aquellos seres exquisitos con los que haba vivido durante un tiempo se volvan terribles en su belleza. Oscuros. Peligrosos. Las malas artes de la reina los haban transformado. Ya no eran seres despreocupados, si no crueles, incluso cuando estaban dormidos. Deslizndose en silencio hasta el final del campamento, vio que Mabh, descenda por la ladera en direccin al bosque. Al alcanzar los primeros rboles, la reina levant una mano y abri una siniestra grieta en el muro que separaba el mundo de los mortales, donde dorman los cazadores, del Otro Mundo oscuro, inaccesible, que quedaba al otro lado, del que se entrevean retazos. Mabh, se llev dos dedos a los labios y silb sin que a odos de Kelley, llegara ningn sonido. Obtuvo la respuesta de una jaura de perros de aspecto maligno perros fantasmas, que surgieron de la grieta y se internaron en el bosque.

Agazapada en el borde del precipicio que se abra en la ladera, Kelley, vio a los perros de Mabh, expulsar a los nobles cazadores de debajo de los rboles protectores, conducindolos como si de ganado se tratara. Cuando los perros fantasmas mordisqueaban los talones plateados y las pieles exquisitas de los animales mgicos, Mabh, levant de nuevo un brazo y aquellos seres malignos los condujeron hasta la grieta. El cielo empezaba a clarear por el este cuando el ltimo de los animales de la Cacera el nveo Ciervo Rey franque el resquicio. Los llevar a las Tierras Fronterizas, fuera del alcance de hombres y duendes. Era Sonny, que le hablaba con voz grave. Haba aparecido de pronto, envuelto en la neblina que anunciaba el amanecer, y miraba en la misma direccin que ella. Y qu ocurrir luego? le pregunt, aunque no estaba segura de querer saberlo. Qu ocurrir ahora? Los animales mortales... ya no son un desafo para los cazadores respondi Sonny, en voz baja mientras se desabrochaba la capa y se la colocaba a Kelley, sobre los hombros. La haba visto estremecerse pero no quiso decirle que no era a causa del fro. Buscarn otras presas. Mientras hablaba, el sol sali y los cazadores comenzaron a despertarse. Herne, y los suyos, transformados, recibieron el nuevo da con la sed de sangre dibujada en los ojos. Montaron a lomos de sus caballos y se internaron en el bosque a velocidad de vrtigo, con una avidez nueva que minaba su alegra. Sonny, y Kelley, tambin cabalgaron, aunque optaron por permanecer rezagados respecto a sus compaeros, que ahora les causaban temor. Los cazadores buscaban en todas partes a sus presas encantadas y, al no hallarlas, aullaban enloquecidos a causa del maleficio. Cuando llegaron al lmite de un bosque, se detuvieron al unsono, alzaron la vista y vieron, en lo alto de la colina en la que haban acampado, a la reina de la Penumbra, inmvil como una estatua. Mabh sonri con frialdad y se llev a los labios un gran cuerno de guerra, hecho de bronce. Kelley tuvo que soltar las riendas de su caballo y taparse los odos para que no le ensordeciera el grave retumbar de las tres notas con las que instaba a la guerra a los integrantes de la Cacera Salvaje. Herne y los suyos parecieron enloquecer al or el taido horrsono del cuerno. Asaltaron el cielo blandiendo unas espadas sbitamente cubiertas de llamas. Las copas de algunos rboles se incendiaban a su paso, tiendo con un brillo anaranjado las panzas de los bajos nubarrones y confiriendo a los duendes y a las hadas una luz airada, siniestra. El Cazador y sus hasta entonces hermosos compaeros, con los rostros desfigurados por el odio, volvieron sus ojos malvolos hacia la aldea de humanos que quedaba al oeste, la aldea que Kelley, habla visto durante la noche. Horrorizada, presa de la desesperacin, se volvi hacia Sonny, que agarr con fuerza las bridas del caballo de Kelley, cuando ste, asustado, empez a encabritarse. A

continuacin espole a su propia montura en los flancos para alejar a Kelley, de la Cacera lo antes posible. Esto no puede estar sucediendo murmur ella, sin aliento, mientras regresaban a la proteccin que les ofreca el bosque y tiraba de las riendas de su caballo para que se detuviera. Sonny, no tuvo ms remedio, que dar media vuelta y regresar junto a ella. No irn a matar a esos aldeanos, verdad, Sonny? l no se vio capaz de responder. Oh, Dios mo... murmur Kelley, girndose en la silla para mirar atrs, a travs de los rboles, mientras oa los primeros gritos de las presas humanas, transportados por el viento. Mabh, ha conjurado para que dejen de ser una partida de caza y se convierten en un escuadrn de guerra mortfero mascull Sonny, con evidente amargura. Despertarn cada noche, cuando salga la luna, y acecharn con un nico propsito: matar. Pero, y despus? susurr Kelley, implorando un destello de esperanza. Qu pasa despus? El relato no puede terminar aqu, sin ms... No. Sonny, haba empalidecido, y su voz sonaba dbil y lejana. Con la mirada perdida, escrutaba los nubarrones. Finalmente, las Altas Cortes de las Hadas se vern obligadas a pasar a la accin. Se reunirn en consejo y en un acuerdo sin precedentes entre el reino Benigno y el Maligno, Obern, rey del Invierno, y Titania, reina del Verano, sumarn sus fuerzas y haran que Herne descienda del cielo y que desmonte de la grupa de su temible caballo. Con la frente sudorosa, seal en direccin al cielo, sbitamente lleno de tonalidades cambiantes, tormentosas, donde los ltimos jirones de las visiones que habla invocado se esfumaban ante los ojos de Kelley. sta vio que otra grieta se abra entre los mundos y que un gran remolino de luz y sonido se colaba a travs de ella. Vio que Herne caa de su caballo, y fue testigo de su descenso hasta la tierra, mucho, mucho ms abajo, como un cometa errante. Sin su jinete, el Caballo Ruano se convirti, una vez ms, en un simple kelpie. Una orden de Obern bast para hacerlo desaparecer, dejando slo tras l las piedras negras, brillantes, que resplandecieron como estrellas en el cielo nocturno durante un instante fugaz, antes de desaparecer tambin ellas. Y Mabh? pregunt Kelley, con la boca seca. Obern y Titania la encerraron en los confines de su propio reino de sombras respondi Sonny, en voz muy baja, donde sigue prisionera hasta hoy. A Kelley, esa explicacin no le result demasiado tranquilizadora: pero no haba tiempo para ms preguntas. Sonny, se haba inclinado mucho sobre el cuello de su caballo, y pareca a punto de caerse de la silla.

Tenemos que irnos dijo, incorporndose. Cogi las riendas de la montura de Kelley, tir de ellas y se puso en marcha en direccin a un banco de niebla que se elevaba sobre el pramo. La nube baja los envolvi, y Kelley, sinti que su caballo se agarrotaba gradualmente y se transformaba de nuevo en el caballo de madera del tiovivo que haba sido le pareca a ella haca siglos.

VEINTITRES.

La niebla se dispers, y el mundo antiguo de Herne, se hundi en la nada. Las imgenes, que Kelley, conservaba en la mente tambin se esfumaron y, con ellas, su vestido de princesa. Se descubri a s misma sentada de nuevo a horcajadas sobre un caballo de carrusel, mecindose despacio, arriba y abajo, a medida que el viaje tocaba a su fin. Mir a un lado y vio que Sonny, mantena los ojos cerrados y que una palidez griscea baaba su piel. - Funcion? le pregunt Kelley. l abri los ojos e intent centrar en ella su mirada- . Sonny? - S. Sin jefe, el poder de la Cacera se vio menguado y se sumergi en el caos y la confusin. Obern y Titania fueron capaces de tejer un hechizo, que los mantendr encerrados para siempre, dormidos en un lugar que no es ni de este mundo ni del Otro. - Y Herne? - Libre, al fin... - respondi Sonny con tristeza. Pero, aunque qued liberado del horrible maleficio, se senta roto en alma y en cuerpo. Desolado por los crmenes que haba cometido como jefe de la Cacera Salvaje, se intern en la espesura de los bosques. Tras tanto tiempo pasado en compaa de hadas y duendes, seres inmortales, Herne, descubri que l tampoco poda morir. Pero iba desgastndose, siglo tras siglo, hasta que no fue ms que una sombra de su antiguo esplendor. Y la Cacera ha seguido encerrada en un sueo encantado. Entonces, cul es el problema? pregunt Kelley, aunque tena la desagradable sensacin de que ya conoca la respuesta. En lo que concierne al maleficio de Mabh, los perros se mantendrn como estn mientras carezcan de jefe. Entiendo... La sensacin desagradable, descendi hasta la boca del estmago. Y seguirn sin cabecilla, mientras el Caballo Ruano, siga sin jinete. Pero yo vi con mis propios ojos cmo el Caballo Ruano se converta en nada! protest Kelley. Es cierto asinti Sonny, que tras desmontar iba recobrando el color en las mejillas. El Caballo Ruano, fue destruido. Pero los amuletos mgicos que Mabh, us para crearlo, todava existen.

Y... estn enredados en la crin de Buena Suerte verdad? Lo siento. Buena Suerte?, Mala suerte, era ms adecuado, pens Kelley. Sonny, la ayud a bajarse de su caballito. Vio que le temblaban las rodillas y la sujet por los hombros para que no se cayera. No todo es malo, Kelley le dijo. Todava no. La criatura ser inofensiva mientras contine en tu baera. El agua es una puerta de contacto. Mientras se mantenga de pie en ella, no estar ni en este mundo ni en el Otro. Incluso, si alguien hace sonar el cuerno de guerra de Mabh, la llamada de la Cacera Salvaje no le afectar. O sea, que voy a tener a un caballo metido en la baera de mi casa por toda la eternidad. No, slo durante las Nueve Noches, hasta que la puerta al Otro Mundo, vuelva a cerrarse. Despus, la Cacera Salvaje ya no hallar el modo de cruzar, y podremos deshacer el maleficio. Y si sucede lo impensable? Y si, de algn modo, consigue salir y todava est encantado? En ese caso, si alguien hiciera sonar el cuerno de guerra de Mabh, Buena Suerte, se transformara en el Caballo Ruano respondi Sonny, en voz muy baja El Caballo Ruano, busca a un jinete. Una vez lo encuentra, los participantes de la Cacera Salvaje despiertan. Y cuando sta se inicia, todos atraviesan las Puertas a lomos de sus caballos de sombra, y matan. Son insaciables, y no se les puede detener. Toda esta ciudad, todo el reino mortal, podra resultar destruido. Las imgenes de una de sus ms recientes pesadillas regresaron de nuevo a su mente: Manhattan, baado en sangre y fuego; ella misma viendo su propias manos aferradas, con fuerza a los mechones enmaraados de una crin hirsuta... Se estremeci y mir a Sonny. Entonces, es una casualidad increble, que el Caballo Ruano, se encuentre en mi baera y que yo sea la hija del rey de las hadas y los duendes? No lo s. Pero yo no creo en las casualidades. Sonny, esboz una sonrisa forzada, fugaz. No, a m me parece que las dos cosas estn relacionadas. Porque estoy bastante seguro, de que, en tanto que hija de Obern, hay alguien que desea tu muerte. Creo que por eso enviaron a un perro fantasma a perseguirte. Quieren iniciar la Cacera Salvaje, para encontrarte a ti concretamente su expresin se ensombreci, aunque, aniquilarn a cualquiera que encuentren en el camino, por diversin. Kelley, lo mir, abriendo mucho los ojos.

Eso no es como matar moscas a caonazos? Es que esa gente no ha odo hablar nunca de los daos colaterales? - Supongo que s. Pero para alguien como Mab, los daos colaterales son lo ms divertido de todo. Y an, debe albergar rencor hacia tu padre, por haberla encarcelado despus de lo de la Cacera Salvaje. S, claro dijo ella, masajendose los brazos, pues de pronto sinti un profundo escalofro. Parece encantadora. Pero todava sigue encerrada, no? Est confinada, s. En su propio reino, un lugar siniestro que se conoce con el nombre de Tierra Fronteriza. Pero, cuenta con agentes externos, a travs de los cuales, puede seguir obrando a su voluntad. Sonny torci el gesto. Obern, sospecha que pretende iniciar la Cacera. Si est en lo cierto, lo ms probable es que lo intente durante el Samhain, cuando las Puertas estn ms abiertas. Kelley, se estremeci. No s si lo sabes, pero los neoyorquinos se toman Halloween, bastante en serio. Habr muchos inocentes celebrndolo en las calles el 31 de octubre. Parece el momento perfecto para que se produzcan muchos daos colaterales. La Guardia de Janos, tambin estar de ronda esa noche dijo l, ponindole la mano en el hombro. Como hemos hecho y seguiremos haciendo todos los aos durante las Nueve Noches. Bien. Por cierto, ahora que hablamos de eso... De pronto, Sonny, pareca agotado. Volvi la cabeza hacia el oeste, y ella vio el cansancio dibujado en su rostro. Se est haciendo tarde. Tienes que abandonar el parque. Por favor. Esta vez no discutas. Vete y punto. El sol no tardar en ponerse, y yo tengo que irme a trabajar. Irgui los hombros, como si temiera que ella fuera a presentar batalla. Y lo hizo, un poco, aunque en realidad lo que expres fue la preocupacin que senta por l. No deberlas tomrtelo con calma? Ya s que intentas hacerte el fuerte, que vas de to duro y dems, pero ests herido. No son heridas graves. Vaya, qu mal se te da mentir. l frunci el ceo, disgustado. Y tambin se dira, que llevas una semana entera sin dormir. Dio un paso vacilante hacia l y le puso una mano en el pecho, mirndole a los ojos.

l cubri aquella mano con la suya y Kelley, sinti que el corazn de Sonny, lata en su palma, a travs de los vendajes. Estoy bien. Seguro? Con la otra mano, delicadamente, Sonny, le retir un mechn de pelo de los ojos, y le sonri. Kelley, sinti que su alma se le derreta un poco. Aquella sonrisa, le haba cambiado la expresin de todo el rostro. Era como si saliera el sol. Pero estar an mejor, si t ests sana y salva en tu casa y no tengo que preocuparme por ti esta noche. S cuidar de m misma, Sonny Flannery replic ella. Lo hars, por favor? insisti l, recurriendo de nuevo a su sonrisa. Yo... Est bien. Kelley, sinti que sus labios se curvaban tambin, esbozando una sonrisa que era una respuesta. Ser buena. Slo por esta vez. sta es mi chica. Kelley, no dijo nada. Aquellas cuatro palabras la haban dejado muda.

VEINTICUATRO.

La noche result fcil para los Janos. Cuando Sonny, hubo acompaado a Kelley, a la salida del parque que daba a la calle Setenta y Dos Este, las sombras y a haban vuelto a alargarse y l, se dispuso a iniciar su trabajo. En toda la noche, slo tuvo que desenvainar la espada una vez, e incluso, logr convencer con palabras a unos gnomos del bosque, para que se metieran por la grieta de la que haban salido, sin que ninguno de ellos pasara de arrojarle una pia a la cabeza. Tal vez, sintieran lstima por l, pens, mientras caminaba por la Quinta Avenida, cuando ya haba salido el sol y observ su reflejo proyectado en un escaparate. Su aspecto era bastante lamentable. Estaba agotado y, ms que ojeras, pareca tener moratones debajo de los ojos. Saba que lo ms conveniente para l era dormir, pero, en lugar de dirigirse a su casa, decidi acercarse a la direccin que haba logrado sonsacarle, a regaadientes, a su amigo Jano. Desde el rellano de la escalera de incendios de la planta cuarta, poda accederse a dos ventanas. A travs de una de ellas, la del cuarto de bao, Sonny, entrevi un atisbo de crin rojiza y una cola que se meneaba de un lado a otro por el espacio que quedaba entre la cortina de la ducha y la pared. Oa un murmullo suave, constante: era el kelpie, que roncaba en su sueo. Por un instante, se le pas por la cabeza hacer... algo. Pero todo pareca controlado, por el momento. Adems, ya haba empezado a apartar de su mente toda idea de violencia contra aquella criatura, por el bien de Kelley. Kelley... La otra ventana era de su dormitorio. Un resquicio en la cortina le permiti verla, acurrucada en la cama, durmiendo plcidamente. En ese instante la muchacha se gir, sin despertar, y el colgante de plata y mbar, se desliz por la cadena y, resbalando por el cuello, fue a posarse en el precioso hoyo que se le formaba en la base de la garganta. En la penumbra del cuarto, aquel pequeo amuleto pareca resplandecer. Sonny, cerr los ojos y, con sus sentidos internos, trat de aproximarse a ella. As, dormida, le resultaba ms fcil captar... Y, en efecto, ah estaba, como una sucesin de chispazos luminosos en la oscuridad, su brillo explosivo opacado estaba seguro de ello a causa del chisporroteo incandescente del amuleto, que la mantena casi oculta tras l. Mientras bajaba por la escalera de incendios, de vuelta a la calle, decidi que esa maana no ira a su apartamento a descansar.

Le result fcil entrar a escondidas en el Gran Teatro Avaln, pero el ligero cansancio que le caus la operacin, le dio que pensar: con su formacin de Jano, debera haberla realizado sin el menor esfuerzo, pero, por culpa de sus heridas, le haba costado ms de la cuenta. Es que slo eres humano, pens, y, al hacerlo, sinti un regusto amargo en la boca. Y ms ahora, que saba que Kelley, no lo era. Cul de las dos era la verdadera Kelley?, se Pregunt, la aspirante a actriz en un teatro ruinoso, o la criatura radiante del callejn, el ser que haba atisbado, cuando el velo que la mantena oculta haba cado? Sonny, estaba convencido de que ella ignoraba lo que era en realidad, lo que poda llegar a ser. Qu sucedera cuando lo descubriera por s misma? Cambiara? Se convertira en una de aquellas hadas a las que l haba adorado de nio? No estaba seguro de querer que fuera como ellas. A l no le haba resultado fcil vivir en el reino de los mortales ese ao. Acostumbrado al Otro Mundo, en ste todo le pareca algo decrpito. Sin embargo, cada vez con ms frecuencia, le asaltaba la idea de que el reino de los duendes y las hadas, con todo su esplendor mgico, no era exactamente el lugar idlico en que lo haban convertido sus recuerdos de infancia. Imagin a Kelley, recorriendo los salones del luminoso palacio de su padre tal y como podra llegar a ser: un ser perfecto pero distante. Fro. Inaccesible. Sin deseos y, por tanto, sin sueos... Apart esa idea de su mente, y se ocult en el palco superior, que estaba a oscuras. Apoy los brazos en la madera desgastada del banco delantero e intent relajarse mientras tcnicos y actores empezaban a llegar. Kelley, an no haba hecho acto de presencia era demasiado temprano, y la impaciencia se apoderaba de l. Y eso que no pensaba hacerle saber que estaba all. Al fin, empezaba a comprender que a ella no le gustaba que la vigilaran. Adems, el actor que interpretaba el papel de Obern, haba sido bastante explcito, al advertirle que no se acercara a ella. No es que aquel hombre representara la ms mnima amenaza para un Jano, pero Sonny, lo respetaba, pues saba que su nica intencin era defender a Kelley. El palco en penumbra, le proporcionaba un mirador discreto y privilegiado. Adems de oscuro, tambin result ser un escondite clido. Y si Sonny, despert, horas despus, fue slo porque Bob, el boucca, le pinch en el hombro con una espada de madera. El Jano, se incorpor, sobresaltado, pero el viejo duende le llev el ndice a los labios, reclamando silencio. Saludos, asesino de duendes le susurr Bob, esbozando una sonrisa burlona. Intua que rondabas por aqu. Por todos los infiernos... Sonny, mir alrededor, aturdido, y se frot la cara con la mano. Menudo guardaespaldas estaba hecho. Sabe ella que estoy aqu?

No, pero tal como roncabas, no habra tardado en descubrirlo. Y me ha parecido que no te alegrara mucho la idea. La chica es bastante autosuficiente, no s si te has percatado. No sabe a qu se enfrenta. Y t s? Tengo algunas teoras, pero no me vendra mal tu ayuda. No me distingo por ofrecerla. Sonny, escogi sus palabras cuidadosamente. Creo, que eres vctima de lo que llaman... cmo se dice?..., ah, s, mala prensa. Y me da la sensacin, de que ayudas mucho ms de lo que admites. Entre otras cosas, s por qu el leprechaun, te encerr en un tarro. Seal con la cabeza en direccin a las bambalinas, donde perciba que se encontraba Kelley. Por el amuleto que Kelley, lleva al cuello. Por el trbol irlands, el shanrock, el talismn que la oculta y protege. Bob, lo mir con gesto de admiracin. Tcnicamente, es un trbol de cuatro hojas. El shanrock, irlands tiene tres. Pero el de cuatro hojas... Ya lo s, ya lo s murmur Sonny, impaciente. Proporciona una magia poderosa. Una gran proteccin. Las hojas representan las Cuatro Puertas, las Cuatro Festividades, las Cuatro Cortes de duendes y hadas... Y tambin la esperanza, la fe, el amor... y la suerte. Su poder se manifiesta siempre; pero en el caso de ese amuleto... su potencia es excepcional. Esos chivatos verdes funcionan bien, debo reconocerlo. Se lo robaste a un leprechaun? S, y contrariamente a mi fama, soy un ladrn psimo. l, no tard en suponer que haba sido yo, y ya me esperaba cuando regres. Pues tuviste que pagar un precio muy alto. No lo sabes bien. Bob, torci el gesto al recordarlo, y sus ojos emitieron un brillo verde oscuro. Odio la miel. No la soporto. Por qu lo hiciste? El boucca, ms clebre del reino de los mortales por sus fechoras, clav la vista en el techo. Y cuando respondi, lo hizo en voz muy baja. Me permit albergar sentimientos. Por una mortal.

Por quin? le pregunt Sonny, aunque algo en lo ms profundo de su ser, le susurraba que ya conoca la respuesta. Por tu madre, Sonny. Por mi... A Sonny, le pareci que el teatro entero se haba quedado sin aire. Le dola el pecho. La dulce y encantadora Emmaline Flannery... suspir Bob. Comet el error de pasar por su aldea una segunda vez, poco despus de que Obern, me hubiera enviado a llevarte... Querrs decir a raptarme. A raptarte, s. La conversacin que haba mantenido con Kelley, regres de pronto a su mente. En aquel momento, no le di mayor importancia prosigui Bob. T eras un insignificante nio ms, al que yo deba raptar de su cuna, algo que ya haba hecho ms de diez veces... Los rasgos intemporales del viejo duende, adoptaron una expresin contemplativa. Pero en esa ocasin...Bien, despus de cometer el error de regresar, ya no logr quitarme de la cabeza los sollozos de tu madre. Mmmm, con ella me pasaba, como me ocurre ahora con la miel, supongo. Ninguno de los dos ri la broma. Bob, suspir. Me destrozaba. No me atreva a cerrar los ojos por temor a ver los suyos... azules, preciosos, pero llorosos y enrojecidos. El boucca, mene la cabeza, y el recuerdo y el dolor asomaron a su rostro. Sonny, se dio cuenta de que haba cerrado los puos con fuerza. Y bien, el tiempo, o lo que se considera tiempo en el reino de los duendes y las hadas, pasa. dijo Bob. T ya habas empezado a caminar cuando Obern, se intern en el bosque un da, y al siguiente, apareci en la Corte con una princesita diminuta. Con una heredera. Pero no fue un momento tan feliz como habra podido ser, si el beb tambin hubiera sido de Titania. Kelley. De quin es? Quin es su madre? No lo s. Bob, se encogi de hombros. Nunca lo pregunt. sas no son cosas que se le preguntan al buen rey Obern. No si quieres seguir con la cabeza en su sitio. Y l nunca dijo quin era la madre?

A nosotros, nos pareca que poda tratarse de alguna vulgar ninfa de los bosques. Los escarceos de Obern, eran legendarios por aquella poca, y motivo de constantes disputas entre l y Titania. Entonces, por qu no mantuvo oculta a la nia? se es el problema de las monarquas de los duendes, muchacho respondi Bob. Que las cosas no permanecen ocultas mucho tiempo. Y aquella criaturita, resplandeca como una estrella nueva. Obern, no habra podido mantenerla escondida, por ms que lo hubiera intentado. Sonny, saba por experiencia que eso era cierto. La visin de Kelley, que le haba sido revelada en todo su esplendor aquel da, en el callejn, haba quedado grabada en su mente como la imagen posterior al fogonazo de un flash. Y qu ocurri? Por qu termin ella en este reino? Porque el seor de lo Maligno, en su inmensa sabidura respondi Bob con sarcasmo, me envi a m a cuidar de aquella cosita. Me estaba castigando, sin duda, por alguna travesura sin importancia que hubiera podido cometer. Obern, no es conocido precisamente por sus demostraciones de afecto, ni paternales, ni de ningn otro tipo. Y pareca satisfecho ofrecindote a ti el poco que tena. Por qu? Aquello, era algo que Sonny, siempre se haba preguntado, aunque nunca lo hubiera expresado verbalmente. Por qu a m? El boucca, se encogi de hombros. Quin sabe. Por capricho? Por lo novedoso de criar a un hijo que no era su heredero? T, adems, resultabas una mascota encantadora: no tenas miedo, eras testarudo... Se le caa la baba contigo, mientras su propia hija, permaneca encerrada en sus dependencias, llorando en la cuna, noche tras noche, sola. Y t sentas lstima por ella. Bah! Yo, por si no lo sabes, ya me haba ablandado mucho para entonces. El rostro de Bob, mostr una mueca de desagrado. Estuve a punto de volverme loco. El llanto de la nia se me meta en los odos y los gritos de tu madre retumbaban en mi mente.... aquellos dos lamentos se unieron de pronto y, sumados, parecan decirme algo. De modo que, ayudaste a mi madre a raptar a la heredera del reino Maligno, en las mismas narices del rey. Sonny, era consciente de que estaba mirando al boucca, con la boca cada vez ms abierta, pero no poda evitarlo. Por todos los dioses. Eso s fue una locura, y una muestra de valenta. Lo habra intentado tambin contigo, pero Obern, no se apartaba de tu lado. De modo que, en lugar de eso, le rob el amuleto a un leprechaun, cog a tu madre y la llev a donde estaba la nia. Era una estancia grande, fra, en la que no haba ni un solo beb a la

vista. Emmaline, vio a la princesita triste, y su corazn se estremeci al instante. Yo coloqu el talismn en el cuello de la nia, para ocultar su brillo, y eso fue todo. Salimos corriendo! Sonny, no daba crdito. La audacia de la accin lo sobrepasaba. Result ms fcil de lo que crea. Bob, sonri amargamente. Al menos, al principio. Entramos, salimos, y ya est... Hasta que, Obern, se enter. A partir de ah, empez a cerrar las puertas una por una... clang, clang, clang, mientras nosotros seguamos corriendo. Logr salir a trompicones por la Puerta de Beltane, en Irlanda, por donde habamos entrado, y al girarme, vi que Emmaline y la nia, haban quedado atrapadas entre los dos mundos, y que por los pelos, haba podido meterse por una rendija que haba quedado abierta en las Puertas del Samhain. Cien aos despus, y separada de su casa por un ocano dijo Sonny, comprendindolo todo. As es. Y eso fue lo que debilit el hechizo de Obern. Como cuando uno mete el pie en una puerta que se cierra, las bisagras se desencajaron un poco, supongo. Y ah estaba yo, incapaz de hacer nada al respecto, atrapado en el pasado y tratando de evitar por todos los medios, sin lograrlo, a un leprechaun loco. Y sta es toda la historia, en una versin resumida. Y Obern, nunca intent encontrar a su hija. S, bueno, le dieron toda clase de berrinches, segn he odo. Emiti decretos. Rodaron cabezas. Bla, bla, bla. Mont todo un espectculo de tristeza paterna, cuando jams le haba prestado la menor atencin a la nia. Aquello, no tena nada que ver con la pequea, sino con su orgullo herido. Y, desgraciadamente, le dio una excusa para mantener un control ms frreo sobre los duendes y las hadas. En este punto, Sonny, no poda decir que no tuviera razn. Bob, suspir. Bien, sta es la ltima vez que me pongo sentimental. Pues t dirs lo que quieras, pero me he dado cuenta de que sigues velando por el bienestar de cierta princesa. La corona de los reinos mgicos, se hereda slo por lnea directa, ya lo sabes. Bob, escudri a Sonny, con ojos astutos. Quin sabe, tal vez nuestra muchacha, d un buen da un puntapi al trono maligno de su papato. Yo asumira de buen grado, el empleo de gnomo oficial de la nueva reina, si me lo pidiera. Sonny, no dejaba de darle vueltas a las implicaciones de lo que acababa de contarle Bob.

Me encanta esta escena dijo el boucca, apoyndose en el banco para ver mejor el escenario, con una sonrisa en la boca. Recuerdo la primera vez que les vi hacerlo... El viejo William, en persona, representaba el papel de Lanzadera. La precisin de aquel hombre para entrar en escena era perfecta. Por debajo de ellos, en el escenario, los Artesanos representaban la obra dentro de la obra. Se trataba de una historia tragicmica sobre dos amantes, Pramo y Tisbe, separados por sus crueles padres, que no aceptaban su relacin, y que estaban obligados a susurrarse su amor, a travs de una grieta en la pared, que separaba sus casas. La escena, tena una intencin cmica y, sin embargo, a Sonny, le afect profundamente el drama de los amantes. La obra conclua con una escena largusima, deliberadamente hilarante, en la que mora Lanzadera, que se retorca en el escenario como un pescado moribundo, con una espada de goma bajo el brazo. Justo en ese momento, todos los actores se quedaron inmviles. Durante unos instantes, a Sonny, le pareci que aquel cuadro esttico, formaba parte de la representacin, hasta que, oy que Bob, susurraba algo a su lado. Oh, no, mierda... La temperatura descendi de pronto, hasta resultar glida. En el teatro resonaban unos crujidos atronadores, como de glaciar desgajndose. Las puertas dobles del montacargas instalado al fondo del escenario, se abrieron de par en par, y una luz siniestra, fra, inund el umbral. Puck, hizo un gesto con la mano, y agarr el cuello de Sonny, con la otra. ste, saba que Bob, los haba cubierto a los dos con un velo invisible, lo bastante potente, como para que el rey de la Corte Maligna no los viera. Pero, qu haces? susurr.Soy un Jano. No tengo por qu ocultarme ante mi rey. Ah, no? replic Bob. No s por qu, pero me da que a tu rey no le gustara descubrir qu compaas frecuentas. Yo le rob a su hija, recuerdas? Y no creo que le guste saber que no le has informado de lo que has descubierto. Pensaba hacerlo! Cundo? Cuando Kelley, hubiera tenido ocasin de acostumbrarse un poco a la idea dijo Sonny, aunque sin mostrarse demasiado convencido de sus propias palabras. Por qu no se lo haba contado a Obern inmediatamente? Bueno, no te preocupes por eso ahora le dijo Bob, mirando a travs de la barandilla del palco. Creo, que ella est a punto de encontrarse cara a cara con su padre, haya tenido tiempo para hacerse a la idea o no.

En el escenario, todos los actores, los tcnicos y el director permanecan inmviles como estatuas en un jardn. Obern, acechaba entre ellos como un depredador, observando sus rostros. Luego, alz la mirada hacia los palcos. El hechizo de Bob, funcion. El rey se gir y sigui andando, en direccin a los camerinos, donde se encontraba Kelley.

VEINTICINCO.

A Kelley, no le importaba seguir ayudando entre bambalinas, a pesar de haber conseguido uno de los papeles principales. Se le daban bien los trabajos manuales y canturreaba complacida, mientras abra el tubo de pegamento y se dispona a pegar la piel falsa que recubra la oreja izquierda de la cabeza de asno, que llevaba Lanzadera. Siempre que ensayaban alguna escena juntos, la tena despegada. La oleada de fro polar, fue como un bofetn. Como una agresin fsica. Hola, Kelley. La voz era sonora, y le llegaba acompaada de un dbil silbido de fondo. Soy Obern, rey de la Corte Maligna del reino de los duendes y las hadas. Y tambin soy tu padre. Kelley, sinti que se le cerraba la boca del estmago, y orden a sus manos que no temblaran, a pesar de que aquella visita no le pillaba del todo por sorpresa. Apart la vista de lo que estaba haciendo y lo mir. Mi padre era mdico. El rey de los duendes y las hadas ahog una risita. Un sanador de enfermos. Qu nobleza. Pero t no enfermas. No necesitas a esas criaturas. Y tu padre soy yo. Nadie ms. Mi padre era mdico insisti ella, apretando tanto el tubo de pegamento sobre la oreja del asno, que los nudillos se le pusieron blancos. A los cuatro aos, me ense a vendarme la rodilla cuando me la rasguaba. Y mi madre, me ense a quitrmela sin que me doliera. Qu has hecho t por m? Ellos eran mis padres y me queran. Cmo te atreves a decirme que no lo eran? Obern, dio un paso al frente y entr en el camerino. Kelley, not que el trbol que llevaba al cuello, lanzaba destellos y se calentaba. Mir con desprecio al rey. Ahora, que soy casi adulta, apareces de pronto en una nube de humo y reclamas no s qu derecho paternal sobre m? El de padre ausente del pas de las hadas o algo por el estilo? Puso los ojos en blanco. Yo no te conozco. Y no me hace falta conocerte. Tal vez me hayas creado, pero no tienes nada que ver con la persona en que me he convertido. Y mi intencin es que las cosas sigan como estn. Para sorpresa de Kelley, Obern sonri.

Opino que sa es una idea excelente dijo. Y me gustara ayudarte en ello, si no te importa. Kelley, solt el tubo de pegamento y mir al rey. No habrs venido para que te pida disculpas? Deberas hacerlo por dirigirte a m de ese modo replic l, con cierto tono de advertencia en la voz, si no fueras mi hija. Kelley, parpade y baj la mirada hasta posarla sobre la cabeza peluda, que sostena en el regazo. Aquellos ojos huecos parecan mirarla tambin, llenos de prevencin. Kelley prosigui el rey, en tono ms conciliador, ya sabes que ests expuesta a un grave peligro, por el solo hecho de ser mi hija, verdad? En peligro por parte de quin, exactamente? Obern, extendi las manos ante l. Hay quienes te utilizaran, te lastimaran, por ser quien eres. Cuando te raptaron y te separaron de m, sent mucha pena y llor. Me enfurec. Pero finalmente comprend que aquel rapto era una bendicin camuflada. Siempre he intentado gobernar a mi pueblo con mano justa, pero las cortes del reino son rebeldes y estn llenas de peligros. Mientras permanezcas oculta en el mundo de los mortales, estars a salvo. T me has encontrado. Ha sido casi por casualidad. Porque Sonny Flannery, dio contigo. Pero tienes razn, otros podran dar tambin contigo. Y eso te pone en grave peligro, hija ma. Debes permanecer oculta. Por tu propio bien, si no por el mo. Y si decido asumir el riesgo? Pregunt Kelley. Aceptar mi legado, sea el que sea? En ese caso, casi con total seguridad, perecers respondi en voz baja el rey. Te propongo un trato: yo me encargo de que puedas seguir con tu vida como hasta ahora, con la vida que te has creado t misma. Puedo ayudarte a convertirte en una excelente mortal. Si me dejas. Kelley, le habl con dureza Quieres apartarme de mis derechos de cuna? Casi todo lo que haba aprendido sobre el mundo de los duendes y las hadas, en los das anteriores, no haba hecho sino asustarla. El Otro Mundo, pareca un lugar lleno de traiciones y peligros. Pero aunque le asqueaba admitirlo, y a pesar de los temores, haba una minscula parte en ella, que recordaba lo maravilloso que haba sido cabalgar con los duendes y las hadas, durante la partida de caza de Herne. Vestir sedas y llevar joyas, galopar por el cielo con seres divinos,

tan hermosos que parecan hechos de luz de estrellas, rer... Kelley, cerr los ojos y desterr aquellos pensamientos seductores. No estaba lo bastante segura de no querer convertirse en una princesa de las hadas, pero no deseaba que Obern, lo supiera. Quieres hacerme normal? Y eso en qu me beneficia? Y a cambio de qu? T no tienes nada que pueda interesarme. Nada. Ni siquiera cierto miembro de mi Guardia de Janos? No metas a Sonny, en esto! l no es tuyo, y no puedes intercambiarlo. Tal vez no admiti Obern, acuclillndose con elegancia frente a la silla de su hija. Pero dime una cosa. Cmo te mira l ahora? A qu te refieres? Ahora que lo sabe. Que sabe lo que eres. Kelley, trag saliva para deshacer el nudo que le oprima la garganta. Oh, querida hija musit Obern, en un tono mucho menos fro, y ella quiso creer que sus palabras nacan de una preocupacin genuina. Quien ha criado a Sonny, he sido yo, me he dedicado a observarlo desde que era un nio. S lo que piensa de m y de mi pueblo. Nos respeta, y estoy seguro de que hay una pequea parte, una parte secreta de l, que lo sacrificara casi todo por poder convertirse en uno de nosotros. Pero no es capaz de amarnos. Sonny, no te tiene miedo. No me lo tiene, es cierto admiti el rey. De hecho, se ha pasado la mayor parte de su vida aprendiendo a matar a los que son como yo. Como nosotros. Y se le da muy bien. Pues qu legado tan maravilloso le has transmitido, no te parece? Replic Kelley, negndose a apartar la mirada, clavndole los ojos en los suyos, mostrndole sus sentimientos con tal arrojo que empezaron a temblarle las manos. Menuda manera de educar a un nio. Obern, se puso en pie, y las ricas telas de sus ropajes cayeron formando regios pliegues a su alrededor. No es mi deseo discutir contigo, Kelley. Slo te digo esto para protegerte de un dolor posterior. No est al alcance de Sonny Flannery, amar a una reina de las hadas. No puede ignorar lo que es. Si ni sigues siendo como eres, l empezar a verte con resentimiento. Es inevitable. Si haces uso de tu derecho de cuna, querida, lo perders. Tal vez no al principio, tal vez no de la noche a la maana, pero lo perders. Con todo, yo puedo hacer que no llegues a conocer nunca la frialdad de su mirada. Sal de aqu.

Piensa en lo que te he dicho. Obern, dio media vuelta, dispuesto a irse, pero vacil. Tienes los mismos ojos que tu madre, sabes? Fuera insisti Kelley, apretando mucho los dientes y cerrando los ojos antes de darle la espalda. Cuando los abri, volva a estar sola en el camerino, temblando. Y un charco de pegamento resbalaba por el tocador, frente a ella. Kelley? Sonny, apareci en la puerta del camerino. Ests bien? No te habr... hecho dao, verdad? Sonny... A ella no le haba pasado por alto su reaccin aquel da, en el callejn, durante los breves instantes en que se haba sentido... rara. Recordaba la expresin de sus ojos, y en su memoria, no consegua afirmar que aqulla, hubiera sido una mirada de amor. Y si Obern estaba en lo cierto? Kelley? Ella se acord de pronto del resto de los actores, de los tcnicos. Si Obern, haba estado en el teatro Ha habido algn problema? pregunt, dirigindose hacia la puerta. No, creo que todo est bien. Bob, ha ido a asegurarse. Bob, es uno de ellos, verdad? Se acerc la mano al amuleto que llevaba al cuello, recordando las palabras que Bob, haba pronunciado el da anterior. Bob Antes se llamaba Robin. Oh, Dios mo... balbuci Kelley. Para, empezar, l es una de las razones de que ests en este mundo. Y, segn parece, de que est yo. No te entiendo. Yo tampoco lo entenda hasta hace un momento, cuando me lo ha contado. Emma, tu ta, responda a otro nombre. Se llamaba Emmaline Flannery. Flannery? Pero... Y entonces lo comprendi. Eras t. Emma me rapt, porque Obern te rapt a ti. Es lo que yo digo declar Sonny, esbozando una sonrisa. Los duendes tienen un sentido del humor muy peculiar. Te pareces a ella coment Kelley. Ahora que lo s, la veo en ti. Toda esa tozudez irlandesa, esa loca

Los ojos de Sonny, adquirieron un brillo especial. Me gustara conocerla. La conocers. Sonny, mir en direccin al tragaluz. Se est haciendo tarde. S, como siempre. Kelley, suspir. Y t vas a irte pronto. l asinti, sin decir nada, y la ayud a levantarse. Luego se qued mirndola y le sujet el rostro entre las manos. Volvindole ligeramente la cabeza hacia un lado, le pas los dedos por el pelo y le retir los rizos color caoba que le caan sobre las mejillas. Y t tienes sus orejas dijo l, pasando el ndice por una de sus puntas sutiles. Kelley, se estremeci. Y los ojos de mi madre, al parecer. Te ha dicho quin...? No. Y yo no se lo he preguntado. Sonny, baj las manos, y los dos permanecieron all, a apenas unos centmetros, durante unos incmodos instantes. De pronto l la atrajo hacia s y la abraz, vacilante. A Kelley, le dio un vuelco el corazn. Ahora debo irme murmur l, rozando con los labios su pelo. Pero, por favor, ten cuidado esta noche. Mientras yo no pueda estar contigo para protegerte. Ten cuidado.

VEINTISEIS.

Slo necesito saber dos cosas gru Fennrys el Lobo, movindose hacia delante y hacia atrs frente al resto de Janos. Dnde queris que me ponga y cmo queris que mate lo que haya que matar. Bien, sa es precisamente la cuestin, Fenn intent explicarle Sonny. Las respuestas a tus preguntas son: no lo sabemos y, no lo sabemos. El Lobo puso los ojos en blanco y se sent en el respaldo del banco. Los trece Janos, se haban congregado cuando sali el sol, despus de una exitosa noche de caza. Lo haban hecho, a peticin de Sonny, en una zona poco accesible del parque, que ofreca la intimidad suficiente para reunirse all sin que la polica sospechara que eran miembros de una banda de delincuentes o algo por el estilo. Todos habis sido informados, ya de la posibilidad de que alguien intente iniciar la Cacera Salvaje, no es as? Pregunt Sonny, mirndolos a las caras, uno por uno. La sospechosa nmero uno es, por supuesto, la reina Mabh, aunque segn una de sus arpas, que vino a visitarme, es posible que soltar al kelpie en este reino, haya sido un error por su parte. Tambin puede ser, sencillamente, que se le haya ablandado el corazn. Mabh, no tiene coraznle corrigi Fantasma. Bien dicho se sum Aaneel. No puedo dejar de pensar en lo mucho que se reira y disfrutara si algo as llegara a pasar. Bueno, sea cual sea la partida que est jugando prosigui Sonny, hay ms piezas en el tablero, de las que debemos preocuparnos, no slo de la reina del Aire y la Oscuridad. Maddox, ahog una risotada. Pues s. Cuntales con quin nos encontramos el otro da, Sonn. l inspir profundamente, antes de decir: Con la nia robada. El corrillo de arrebatados, lo mir sin comprender, como si de pronto hubiera comenzado a hablar en una lengua desconocida. Con la hija de Obern aclar Sonny. Con la princesa perdida. Con la causante de que las puertas se cerraran. Con la persona que hizo que nosotros estemos aqu. S dnde est. Y quin es?

Es... Tiene diecisiete aos respondi Sonny. Es actriz. Dulce. Feliz. Y hasta que... hasta que se lo dije, no tena ni la ms remota idea de lo que era. Y mucho menos de quin era. Cmo es posible? se extra Bellamy, mirando alternativamente a Sonny y a Maddox. A su lado, su hermana arqueaba las cejas. La han mantenido oculta con la ayuda de un potente talismn aclar Sonny. Y Obern lo sabe? pregunt Benni. Yo no se lo he dicho... No lo hagas El consejo lleg de Cait. Y por qu diablos no iba a hacerlo? intervino Fennrys el Lobo, con los ojos llenos de fiereza. Cait, no le hizo caso. Pobre chica. Si Obern, llega a conocer su existencia, querr que regrese. Y la Corte Maligna es un lugar muy fro y sin alegra. Cait tiene razn, Sonny coincidi Camina, que mantena las cejas arqueadas. No se lo digas. Es que os habis vuelto locos? dijo Wolf, sacndose de la bota una daga de filo estrecho y pinchndose el pulgar para comprobar lo afilado de la punta. Es hija del rey, maldita sea. Por si lo habis olvidado, nosotros estamos a su servicio. No nos han pedido nuestra opinin al respecto dijo Cait, ruborizndose de emocin. El Lobo se burl de sus palabras. Tal vez, no nos guste mucho, pero as son las cosas. Servir o morir. Mi opinin, es que debemos dejar que ese bastardo la recupere. Tal vez, de ese modo se ponga fin a la absurda custodia de estas malditas Puertas. As todos podremos irnos a casa. A casa, Fenn? dijo Maddox, rodendolo. Qu es eso exactamente? Dnde est? Y cundo? Ninguno de nosotros tiene ms casa que sta. Que est aqu y est ahora. Nuestras casas nos las arrebataron. Se gir para mirar al resto de guardianes. Yo he visto a esa joven, y pertenece a este reino. Permitirais que el rey de los duendes y las hadas, la apartara de todo lo que conoce? Fij su atencin en Fennrys el Lobo. De veras deseas que ella corra la misma suerte que corrimos nosotros? Del grupo de Janos, ascendi un murmullo, y Fennrys, volvi a guardar el pual en la bota.

Est bien, est bien concedi al fin. No lo deca en serio. Menuda pandilla de lloric... Cllate, Fenn le espet Godwyn, lanzndole una mirada de advertencia. Me parece que olvidis que es el rey intervino Selene. l se llevar a su hija al Otro Mundo, lo quiera ella o no. De momento, no lo ha hecho dijo Maddox. Obern, la ha localizado. Incluso ha ido al teatro en el que trabaja y ha hablado con ella. Pero la muchacha sigue all. Por qu? pregunt Bellamy. Probablemente, porque quiere que sea ella quien tome la decisin de regresar, para que crea que lo hace por iniciativa propia apunt Aaneel. Ella no ir a ninguna parte! exclam Sonny, que fue el primer sorprendido por la vehemencia de su reaccin. Se daba cuenta, de que el nico lugar en que no quera que estuviera Kelley, era el Otro Mundo. No quera que viviera su vida entre hadas y duendes, expuesta constantemente a su crueldad gratuita, a su naturaleza caprichosa y egosta. No deseaba que Kelley, supiera qu era ser como ellos, que se convirtiera en uno de ellos. Y mucho menos si l segua atrapado en el reino mortal. Porque, en contra de lo que pensaba Fennrys, Sonny, no estaba tan convencido de que Obern fuera a abrir las puertas y a permitir el trnsito libre entre los dos reinos si Kelley, regresaba con l. Se haba acostumbrado demasiado a ejercer un control frreo sobre su pueblo. Inspir profundamente. Obern, se equivoca, si cree que la chica va a bajar la cabeza, sumisa y obediente. Maddox, solt una risita. Y que lo digas. Incluso, si cree que l hace todo esto por su propio bien musit Sonny, casi para sus adentros. Por su propio bien? pregunt Aaneel. Sonny vacil, pues se trataba slo de una teora suya. Pero, como le haba dicho a Kelley, l no crea en las casualidades. No creo que sea una coincidencia, que la Cacera Salvaje, est a punto de iniciarse, justo cuando la hija del rey hace su aparicin repentina. La reina Mabh, cuenta con espas en este reino. Y an alberga un gran resentimiento contra Obern. Y si se hubiera enterado de que Kelley, est viva? Tal vez sepa que se encuentra en Nueva York, aunque no exactamente dnde. Y cul es la manera ms fcil de eliminar a una persona en una multitud?

Eliminar a la multitud respondi Beni, parcamente. Qu cruel. Adems de sucio aadi Bryan. A Mabh, le gustan los baos de sangre. Desde que, Obern, la encerr, no ha tenido demasiadas ocasiones de sembrar el caos. Y sta es la oportunidad perfecta para obtener algo de diversin y consumar una gran venganza. La verdad, es que entra dentro de lo posible admiti Godwyn. Parece que tu joven actriz, est metida en un buen lo, irlands se ri Fennrys. Tal vez, podramos montar turnos de guardia para protegerla - sugiri Percival. Ya, vamos a estar muy ocupados sin ella replic el Lobo. Y ms si esa amenaza de la Cacera Salvaje, se materializa. Pero, se supone que nosotros debemos cuidar de la gente rebati Percival. Para que no corran peligro. Y nada de todo esto es culpa de ella. Perry, tiene razn terci Aaneel acaricindose la barbilla, antes de volverse hacia el resto de arrebatados y pronunciar unas palabras, que resultaron tan eficaces como rdenes: seremos muy malos guardianes, si en el ejercicio de nuestro deber, sacrificamos a unos pocos por el bien de muchos. Esa chicano es culpable de nada. Debemos hacer todo lo posible por mantenerla a salvo. Se volvi hacia Sonny. Vuelve a esconderla, Sonn. Y escndela bien. Dnde? pregunt l. Y cmo? Aaneel, permaneci pensativo largo rato. El resto de los Janos, aguardaban impacientes a que volviera a hablar. Llvala a la Green. All estar a salvo, hasta que la amenaza de la Cacera haya pasado. Luego ya ser cosa suya si quiere irse con Obern. Y, si no quiere, ya tendremos tiempo para pensar en el mejor modo de mantenerla escondida para siempre. Sonny, frunci el ceo, pero asinti. Aaneel, tena razn. Me har falta un pase. Puedo pasarte yo se ofreci Cait, al momento. Levant la tapa de la mochila y empez a rebuscar en sus profundidades. Tengo dinero suficiente, para comprar dos entradas. Pensaba ir yo para mi cumpleaos, pero no importa, la ltima vez que fui no lo pas demasiado bien. Por qu no? Le pregunt Maddox. Yo no he ido nunca, pero he odo que es un lugar increble. Selene, se ech a rer.

Uno de los camareros que trabaja all, es un gnomo de jardn excesivamente amable. No la dej en paz ni un momento. Mi "amiguito. murmur Cait, ruborizndose. No paraba de intentar mirarle por debajo de la falda y lamerle los tobillos! Bueno, da igual zanj Cait, lanzando una mirada asesina a Selene, mientras le entregaba a Sonny, la bolsita de ante rojo llena de monedas. Aqu tienes. Gracias. De nada. Y, esbozando una sonrisa, aadi: pero hazme un favor. Si cuando vayas, ves a un gnomo con un sombrero de color naranja llevando una bandeja con bebidas, ponle la zancadilla. Te lo dedicar a ti. De nuevo, en su apartamento, Sonny, logr dormir unas horas y se oblig a quedarse en la cama lo bastante, como para relajar sus extenuados msculos. Cuando se levant, se dio una larga ducha de agua caliente... y se encontr con una sorpresa. En el espejo empaado, vio escrito el nombre de un lugar y una hora: se trataba de las instrucciones que le transmita Mabh, sobre dnde y cundo deba entregar a Buena Suerte, a sus secuaces, las arpas de tormenta. Tras pasar la mano por el espejo para desempaarlo, se afeit y se cambi tres veces de camisa intentando decidir sa era la verdad por ms que le costara admitirlo cul de ellas le gustara ms a Kelley. Finalmente, sali de casa al encuentro de su lejana hada princesa.

VEINTISIETE.

Llamaron a la puerta. Un segundo dijo Kelley, soltando el cepillo de dientes viejo, que haba usado para intentar desenredarle la crin a Buena Suerte, con escaso xito. El caballo mgico, le acerc el hocico a la mano y ella se lo acarici con ternura. Volvieron a llamar a la puerta, con ms insistencia. Kelley, fue a abrir. Tyff? La puerta se abri un poco hacia dentro apenas Kelley puso la mano en el tirador, y enseguida comprob que no se trataba de su compaera de piso. El rostro de la persona que tena delante, quedaba oculto tras el ramo de rosas ms grande que haba visto en su vida. El ramo descendi ligeramente, y al fin pudo ver los ojos de Sonny, asomando entre los ptalos de color melocotn. Se senta emocionada y horrorizada a la vez. No esperaba visitas, y llevaba unos pantalones de yoga y una sudadera descolorida. Adems, estaba cubierta de pelos de caballo y de polvillo de cereales. Solt un gritito y se ocult detrs de la puerta. Sonny! Qu haces aqu? He venido a verte. Pero no puedes. Has aprendido el arte de la invisibilidad? Qu? No! Parpade, sin abandonar la proteccin que le brindaba la puerta. Oye, podra aprender eso? Probablemente. Ah... Puedo entrar?

No! Estoy hecha un desastre. Quiero decir, el apartamento est hecho un desastre. Ech un vistazo al saln y constat que su aspecto era impecable. Detect cierto tono de burla en la voz de Sonny, cuando dijo: Pues a m me parece que tiene un aspecto maravilloso. Meti el ramo de flores a travs de la puerta entreabierta. Puedo entrar? S respondi ella y, dndose por vencida, acept el ramo. l la sigui en direccin a la cocina, pero se detuvo al or un relincho agudo que provena del bao. Es l...? El nico caballo, que en estos momentos se aloja en mi apartamento? Dijo ella, llenando de agua un jarrn. S. Ve a saludarlo. Pero, ya sabes, cuidado con las zarpas y los rayos de los ojos. Con qu? Nada, es broma se ri ella. Ve. Es inofensivo. Sonny, neg con la cabeza. Sin duda, has olvidado que, en mi puesto de trabajo, las zarpas y los rayos en los ojos, no son precisamente algo extraordinario. Mientras l iba al bao, Kelley, recort los tallos de las rosas y las dispuso con gracia en un florero. Haba al menos dos docenas. Las llev al saln, las dej sobre la mesa de centro y se sent en el sof. A continuacin, se quit la cinta elstica del pelo y se atus apresuradamente. Oy que un grifo se abra en el bao y, al poco, Sonny, apareci en el saln, secndose las manos con una toalla. Te ha estornudado encima, no? Pues s. Kelley, hizo esfuerzo por no rerse. Pero no ha intentado arrancarte la piel a tiras. Casi preferira que lo hubiera hecho, en lugar de estornudar replic Sonny, muy serio. Kelley, se ech a rer, mientras tamborileaba con los dedos en el jarrn. Sonny, se encogi de hombros.

Bueno... He pensado que, despus de estos ltimos das, te vendra bien algo... Bonito? Apunt ella, completando la frase mientras recordaba su primer encuentro. Vas a desaparecer otra vez, sin darme tiempo a que te d las gracias? No. Gracias. Por las flores o por no desaparecer? Le sonri y se sent en el brazo del sof. Kelley... tengo que llevarme a Buena Suerte, de regreso al Otro Mundo. A la Corte de la reina Mabh. Kelley, lo mir fijamente, y una sensacin glida le recorri el pecho. Mabh. No ha sido ella la causante de todos estos problemas con Buena Suerte? No, a ella no pienso entregrselo aadi, cruzndose de brazos, dispuesta a presentar batalla. Sonny, alarg una mano tranquilizadora. Envi a una de sus secuaces, una arpa de tormenta, a hablar conmigo, y sta me dijo que todo haba sido un error. Y que l, Buena Suerte, jams debera haber sido enviado a este reino. Y no poda estar mintiendo esa arpa? Los duendes y las hadas no mienten. La verdad no siempre se les da bien, pero no mienten descaradamente. Kelley, ya s el cario que le has cogido a ese caballo. Sonny, se baj del brazo del sof, se sent a su lado y le cogi la mano. Pero no puede quedarse en tu baera toda la vida, no crees? Si se queda, pondr en grave peligro a todo el reino de los mortales. Y l mismo acabar destruido. Tendr que ser as. Si no, l ser el destructor. Y s que eso no te gustara. Es que no soporto la idea de enviarlo a ese lugar... Mabh, me ha asegurado que me conceder un deseo si se lo devuelvo, y lo que pienso pedirle es que lo cuide bien y que no lo someta a ms encantamientos. Kelley, alz la vista y lo mir. Le pediras eso? Pudiendo pedirle cualquier otra cosa? Sonny, asinti, y ella vio en sus ojos grises que era sincero. Es importante para ti. Y eso lo hace importante para m. Kelley, se levant, se dirigi al bao y asom la cabeza por la puerta. Buena Suerte, movi la cola al verla y, a modo de saludo, lanz una pompa de jabn por la nariz. Haba

aprendido a hacerlo a su antojo, habilidad que pareca proporcionarle gran satisfaccin. Kelley, se mordi el labio inferior, haciendo esfuerzos por no llorar. Qu tontera. Sonny, tena razn. No poda estar toda la vida en su baera. Seguro que lo echar de menos, y no ser la nica dijo, suspirando. Tyff, le ha comprado montaas de sus cereales favoritos. Quin es Tyff? le pregunt Sonny. Sin embargo, no haba tenido tiempo de responderle cuando, de repente, la puerta de entrada se abri de par en par y su compaera de piso apareci tras ella, como si respondiera a una llamada. Sonny, la mir apenas un instante y, echndose hacia atrs, adopt una posicin defensiva. Bruja buena! exclam, ponindose en guardia. Los ojos de Tyff, resplandecan como cometas. Su hermoso rostro se retorci hasta adoptar una expresin de odio. Asesino de hadas! mascull. Si das un paso hacia esa puerta, considrate muerta gru Sonny, interponindose entre Kelley, y la puerta. Soy capaz de ver a travs de tus encantos, ninfa... Yo no soy una vulgar ninfa, perro arrebatado! Replic Tyff. Soy Tyffanwy de la Mare, dama de compaa de Titania, la reina del Verano. O sea que mucho cuidado conmigo. Regresa al Otro Mundo y dile a Titania, que esta muchacha est bajo mi proteccin. Tyff, parpade. Qu? O acaso trabajas para Mabh, ramera? le espet Sonny, con voz gutural. Las de tu especie se entregan a alianzas resbaladizas, lo s. En cualquier caso, tu reina de la Penumbra no la tendr, como tampoco la tendr Titania. Kelley, no es moneda de cambio de nadie! Pero, de qu hablas, loco degenerado? exclam Tyff. De mi honor como miembro de la Guardia de Janos. Insisto, no permitir que le toques un solo pelo. Sonny, ella no es... trat de intervenir Kelley, desesperada. Tranquila, Kelley, ests a salvo.

De tu honor como miembro de la Guardia de los Janos? repiti Tyff, sarcstica. Menuda cosa. Los Janos, carecen de honor. Si no, t no estaras aqu, en mi casa, sin que nadie te haya invitado. Mientes. sta no es tu casa... No miente! Terci Kelley, de nuevo, en voz ms alta. Esta casa es suya. Se volvi hacia su compaera de piso. Pero a l s lo ha invitado alguien. Yo. Tyff, entra y cierra la puerta. La seora Madsen, nuestra vecina, llamar a la polica si no bajis la voz. Kelley, es ms peligrosa de lo que crees... Cllate ya, ser carnal. Tyff, cerr de un portazo. Sabes lo que soy, y por eso sabes que soy incapaz de mentir. Por qu diablos iba a hacerle dao? Me paga un alquiler altsimo. Qu? Sonny, se incorpor, confundido. Kelley, es mi compaera de piso. Espera un momento. No sers t el loco que la segua en el parque... S... No! Protest Sonny. Yo no la sigo! Por qu diablos se interesa tanto un lacayo de Obern, por una joven y simple mortal? Eh! protest la aludida. Mortal? dijo Sonny, burln. Es que no lo sabes? Saber qu? Habis vivido todo este tiempo bajo el mismo techo y nunca se le ha ocurrido a Tyffanwy de la Mare, dama de compaa de Titania, la reina del Verano, que su joven y simple, compaera de piso es tambin la hija perdida de Obern. Tyff, se qued petrificada. Mierda, mierda murmur al fin. Cuando Titania, se entere... me matar.

VEINTIOCHO.

Cmo puedes no haberte dado cuenta de que haba algo ligeramente distinto en ella? le pregunt Sonny. Mrala! Respondi Tyff. De tan normal, casi resulta rara. Y lo digo sin nimo de ofender, Kell. No me ofendes, supongo musit Kelley. Sonny, resopl. A l le pareca absolutamente encantadora. Est protegida por un velo invisible muy poderoso, eso te lo aseguro. El hechizo de un leprechaun... No me vengas con cuentos, Sherlock Holmes le cort Tyff. Ahora mismo la veo perfectamente. Pues, en mi opinin, un hada importante como t, debera haberse dado cuenta. Sonny, empezaba a disfrutar con la situacin. Tyff, le lanz una mirada asesina. No hay duda, de que este mundo me ha atrofiado los sentidos. Llevo casi... cont ayudndose de los dedos quince aos fuera de onda, no s si lo sabes. Vaya dijo Sonny, asintiendo, casi comprendindola. Perdona, pero lo recuerdo muy bien. Qu pas contigo? Te desterraron, no? Puede decirse as admiti a regaadientes. Pero se supona, que no iba a ser para siempre. En principio, iban a dejarme regresar una vez hubiera... cumplido condena. Y qu pas entonces? Que al estpido de tu jefe, le dio por cerrar todas las Puertas. Podras haber intentado volver replic Sonny, aprovechando un da del Samhain. Y correr el riesgo de encontrarme con alguno de vosotros, locos y sedientos de sangre? No, gracias. Por qu te desterraron? pregunt Kelley, fascinada. Eso pregntaselo al chiflado de sir Lanzarote solt Tyffanwy. Espera, no, mejor no lo hagas. Es complicado. Ahuyent la idea, con un movimiento de mano. Una mano, por cierto, impecable, recin pasada por la manicura.

Est bien, Tyffanwy, un momento... intervino Kelley, levantando las dos manos. Es que hay alguien de la gente que conozco, que sea normal, que no sea raro, que sea un ser humano normal y corriente? Estoy segura, de que uno o dos de tus amigos actores son tan normales, que casi rozan el lmite de la normalidad respondi Tyff, aunque en un tono que pona en duda la afirmacin. Son actores dijo Kelley. O sea, que muy normales no son. Adems, uno de ellos es el mismsimo Puck. O eso Parece. Qu? Tyff, arque tanto las cejas que le llegaron casi al nacimiento del cabello Robin, el Buen chico? Oh, estupendo. Escchame bien, a ese boucca, lo quiero lejos de mi casa, o no respondo de mis actos. Sonny, sonri. Qu ocurri? Te dej plantada durante una cita o algo as? Cllate le orden Tyff. Y qu has venido a hacer aqu, si puede saberse? Voy a llevar a Kelley, a algn lugar seguro dijo. Y despus volver a por el kelpie. Por encima de mi hermoso cadver. No tengo ninguna intencin de hacerle el menor dao. Pero debo devolverlo al Otro Mundo. Le cont lo de la Cacera Salvaje, y vio que se pona blanca como el papel. Bien, no creo equivocarme si digo que, en mi ausencia, las luchas por el poder, las pualadas por la espalda y las intrigas polticas, han alcanzado cotas insospechadas en el Otro Mundo coment Tyff, agarrotada por la ira. Esto excede todos los lmites. As es coincidi Sonny. Los excede en mucho. Odio las Cortes! vomit ella. Por qu no se olvidan ya de todas esas intrigas homicidas? Ojal lo supiera dijo Sonny, comprensivo, pues las haba sufrido en sus propias carnes. Sin duda, Tyffanwy, haba sentido el temor y el odio hacia el reino de su seor y su gente de un modo muy similar al suyo. Durante un breve instante, se le pas por la mente, que quiz, slo por una vez, podran aparcar sus diferencias y actuar como aliados. Tal vez ella lo ayudara. O, ms probablemente, tal vez ayudara a Kelley. De modo que, les propuso un Plan.

Qu? Qu quieres que haga qu? Desatar todos los amuletos de la crin y la cola de Buena Suerte suplic Sonny. Tyff, se cruz de brazos y le lanz una mirada glida. Estn atados con nudos de elfo. Tienes la menor idea de cunto tardara en hacerlo? Tyff... Das enteros Jano. Y por si te interesa, te dir que llevo una vida social muy activa, que pretendo mantener. Tengo una cita con un embajador, y t me ests pidiendo que la cancele y que me quede aqu sola en este apartamento, peinando a un caballo! Tyffanwy, por favor... Una vez lleve a Kelley, al refugio y me haya asegurado de que estar protegida, no s de cunto tiempo dispondr hasta que llegue el Samhain. Pero si faltan tres noches! La llevo a la Green, y all el tiempo es muy tramposo. Ya lo sabes. A ver, cuntas malditas cuentas tiene atadas? A Sonny, le pareci detectar cierto tono de rendicin en su voz, y sigui presionndola. Le pregunt a Cait, otra de los Janos, por el encantamiento. Ella sabe de magia, y supone que debera tener nueve veces nueve talismanes. Ochenta y uno en total. Yo tengo tres, lo que significa que deben quedarle setenta y ocho cuentas. Y no puedes arrancrselas sin ms? Como las que encontraste en el lago? le pregunt Kelley. No s por qu, pero me da la sensacin de que Buena Suerte, no se lo tomara demasiado bien. Por ms manso que lo veas, una coz con esas pezuas, resultara mortfera. Y si se las cortamos? sugiri. No se puede. Fue Tyff, la que respondi, y lo hizo con voz neutra. Porque sera hacer trampa, verdad, Jano? Tyffanwy, tiene razn, Kelley. Con esta clase de magia es peligroso intentar... bueno, hacer trampa. En esto no hay atajos, nuestra nica esperanza, pasa por deshacer todos los nudos. El hechizo tiene que eliminarse por completo porque, si no, existe la posibilidad de que mantenga su poder. Se volvi hacia Tyff, implorante.

Te odio le dijo ella, clavndole la mirada. Y qu sucede si se le quitan todos los talismanes? pregunt Kelley, impaciente, desde el sof, donde segua sentada y, desde donde presenciaba las negociaciones. A partir de ese momento respondi Sonny no debera suponer ninguna amenaza. Ya no podr convertirse en el Caballo Ruano, de la Cacera. Se convertir de nuevo en un kelpie normal de jardn. Kelley, se mostraba escptica. Como te he dicho, no creo que Buena Suerte, sea muy normal, ni siquiera como kelpie. Sonny, le sonri. De hecho, es el monstruo ms dulce que he conocido en mi vida. Creo que debiste de transmitirle parte de tu naturaleza, cuando lo rescataste. Kelley, lo mir. Acabas de decir que soy dulce? Tal vez... Eh, vosotros dos, por qu no os vais al dormitorio? dijo Tyff, con cara de asco y se dirigi al armario del bao. De l extrajo un peine de pas largas y varios cepillos, y con ellos en la mano observ los adornos potencialmente mortferos de Buena Suerte. Gracias, seora Tyffanwy dijo Sonny, con verdadera gratitud y respeto, y con una sensacin de alivio en el pecho. Dispondra de tiempo. Kelley, estara a salvo, l podra llevarse al animal al Otro Mundo, sin temor y la Cacera Salvaje seguira adormecida. Te odio, Sonny Flannery le respondi Tyffanwy. No te olvides de mantenerle mojadas las pezuas. Al menos, hasta que le desates todos los amuletos. Te odio. Todos. Los de la cola tambin. Son setenta y ocho en total. Yo regresar tan pronto como pueda le prometi. Kelley... Se volvi hacia la muchacha. Deberas prepararte, nos vamos. Qu? Dnde? pregunt, mientras parpadeaba de asombro. A un lugar ms seguro. Si no te importa. Pero si es casi de noche. No ests... ya sabes... de servicio?

A m eso tambin me intriga, Jano intervino Tyff, que segua sentada en la baera, intentando deshacer un nudo. Estamos en plenas Nueve Noches. No ests demasiado ocupado como para salir con chicas? A su lado, Kelley, se puso muy recta y chasque la lengua, desdeosa. Ya te lo he dicho, me la llevo a la Green, por lo que no franquear las Puertas. O sea, que seguir de servicio. No puedo creer, que vayas a llevarla a Central Park coment Tyff. Precisamente esta noche. Conmigo estar a salvo. Eso es lo que t te crees replic Tyff, mirndolo fijamente durante largo rato, evalundolo, hasta que pareci llegar a una conclusin sobre l. Kelley? Insisti Sonny, haciendo caso omiso de los ojos crticos de Tyff. Por qu no te vistes? Ponte algo bonito dijo su compaera de piso, volvindose de nuevo hacia Buena Suerte - . Espera, no, claro, t no tienes nada bonito. Baj el peine. Te dejar algo mo.

VEINTINUEVE.

Tyff? La interpel Kelley, mientras su compaera de piso la peinaba con destreza, fijando horquillas aqu y all para que sus rizos cayeran en una graciosa cascada sobre el rostro. Cmo es que t no tienes las orejas... ya me entiendes? Por la misma razn, por la que nunca dejo que me fotografen de cuello para arriba respondi con la boca llena de horquillas. Porque llevo un milenio y medio, hacindome pasar por mortal. Antes, me limitaba a pronunciar un hechizo, o a llevar el pelo largo, pero un da descubr a un cirujano plstico estupendo, en la Novena Avenida. Fue druida hace muchos, muchos aos, y su discrecin es total. Por cierto, quieres que te pida hora con l? Eh... lo pensar. Kelley, se pas un dedo por la oreja derecha. No las tengo tan puntiagudas, verdad? No, cielo, claro que no le asegur Tyff. En realidad, te quedan incluso bien. Gracias. Y por prestarme el vestido. La tela tena una cada maravillosa, que la envolva como una ola desde los finos tirantes hasta los tobillos. No te parece un poco excesivo? Excesivo? Es que no quieres estar guapa para tu cita? De veras te parece que esto es una cita? pregunt, y no le pas por alto el tono de pnico que detect en su voz. Parece que va a llevarte a un lugar seguro respondi ella. Claro. Lo ves? Nada de citas. Maldita sea. Pero iba a llevarla a un refugio, bajo vigilancia? No estaba segura de si la idea le gustaba. A ti te cae bien? le pregunt. Yo no dira tanto. Y a m? A m me cae bien? Me gusta? Tyff esboz media sonrisa. Eso vas a tener que averiguarlo tu sola, nia. Kelley, suspir.

De acuerdo, pero..., ahora en serio, si esto no es una cita, por qu voy vestida como si tuviera que pasar por una alfombra roja? Tyff, ahog una risa y coloc la ltima horquilla en el precioso tocado de la muchacha. La Green, es un poquito ms elegante que los locales de comida rpida a los que ests acostumbrada. Hazme caso, all la ropa brillante viene a ser como un uniforme. Kelley, se gir y se mir en el espejo. Los pequeos cristales de color champn reflejaban la luz, pero de una forma sutil. Tyff, le pas un chal de seda por los hombros y le dio un pellizco en el brazo. Qu tal estoy? Arrebatadora. Pero no me lo preguntes a m. Tyff, se apart para que Kelley, pudiera pasar al saln, donde aguardaba Sonny. Pregntaselo a l. El Jano se dio la vuelta y abri unos ojos como platos. Su mirada lo deca todo. Si en principio, aquello no era una cita, a partir de ese momento lo fue. Qu tal te fue anoche? le pregunt Kelley, mientras Sonny, le daba el brazo para que se agarrara a l antes de cruzar la Quinta Avenida, a la luz menguante del atardecer. Desde que haban salido del apartamento, no haba parado de hablar de cosas sin importancia, sobre todo para olvidarse del hecho de que Sonny, no le quitaba los ojos de encima. La ronda de guardia, quiero decir. Teniendo en cuenta las circunstancias, fue una noche tranquila respondi l, encogindose de hombros. Al menos para m. Maddox, y los dems, hicieron el trabajo duro. Segn l, me sigue haciendo falta reposo. Y no es as? se interes ella, atrevindose a mirarle un instante a la cara. Todava me mira. Tal vez este vestido sea excesivo... Sonny, sonri. Necesito menos reposo que los mortales de a pie. No, estoy bien, en serio. Seguro? Entonces por qu est tan preocupado Maddox? Por nada, es un pesado. No, es tu amigo. Se agarr con ms fuerza a su brazo, pues se senta insegura con aquellos tacones. S. Pero es un pesado.

Ella alz la vista para mirarlo de nuevo. Pues la verdad es que se te ve algo... cansado. Yo... eh.... balbuci l, y frunciendo el ceo, apart la mirada. No importa le asegur Kelley. El cansancio te sienta bien. Haba muchsimos carruajes alineados junto a la acera del lado sureste del parque. Algunos de ellos, iban tirados por caballos esbeltos, de pezuas finas, y otros por macizos percherones. Sonny, los estudi un instante, antes de decidirse por uno. Tom a Kelley, de la mano y se acerc a una calesa blanca adornada con guirnaldas de flores rosadas y rojas. La cochera era una mujer alta, ancha de hombros y con ojos azules muy brillantes. El caballo era un animal orgulloso, blanco, con manchas plateadas, que lograba transmitir una imagen digna a pesar de las plumas de avestruz color fucsia que ondeaban en las bridas y del esmalte de uas rojo chilln que le cubra las pezuas. Kelley, pens que deba de tratarse de uno de los favoritos de los turistas, por el toque kirsch. El caballo movi la cabeza inmensa, noble, y cuando Kelley, se acerc a l, empez a rozarla insistentemente con el hocico. Pareces tener mano con los caballos le susurr Sonny. A Beltrix, le caes bien coment la cochera. Y te aseguro que es muy especial con la gente. Es precioso se limit a responder Kelley, acaricindole la cara peluda. Quisiramos contratar sus servicios. Y los de usted, si estn disponibles inform Sonny. No ha habido demasiada gente interesada, en pasear por el parque en coche de caballos estas ltimas noches respondi ella con expresin neutra. A causa de lo inestable del tiempo, sin duda sugiri Sonny, cortsmente. Es muy posible. ltimamente cuesta distinguir una estacin de otra. Y que lo diga. Podra llevarnos a la Green? le pregunt Sonny. A la Tavern on the Green? s. Kelley, estaba confundida. Solo haba una Tavern on the Green. Era uno de los lugares ms conocidos de Nueva York. La cochera asinti despacio.

Eso le costar ms caro. No se preocupe por el dinero replic Sonny, sacando del bolsillo una bolsita roja de gamuza. Tir del cordn, la abri y extrajo varias monedas, que dej caer en la palma de la mano. Muy bien acept ella, y les hizo una sea con el pequeo ltigo que sostena en la mano. Suban. Sonny, ayud a Kelley, a subir a la calesa, y luego l se encaram en el asiento de un salto cuando el carruaje se pona en marcha. El repicar rtmico de las pezuas de Beltrix, resonaba bajo los rboles a medida que se internaban en el parque y dejaban atrs los lugares y monumentos ms conocidos. A lo lejos se divisaba el tiovivo. Sabas que ese carrusel, es el cuarto que se instala en ese mismo lugar? Coment Kelley. A lo largo de la historia se ha incendiado en dos ocasiones. La cochera se gir y la mir por encima del hombro. Normalmente, soy yo la que se ocupa de la visita guiada, seorita dijo en tono divertido. Es que intenta dejarme sin trabajo? Kelley, sonri. No, seora, es que lo le en un folleto y acabo de acordarme. Ah, ya. La cochera asinti y prosigui ella con el relato. Segn se cuenta, el tiovivo original era accionado por un caballo y una mula vieja y ciega, que daban vueltas en crculos en una caverna subterrnea que haba debajo de la atraccin. Beltrix, se emociona cada vez que hablo de ese caballo y esa mula. Las orejas del animal se agitaron hacia delante y hacia atrs. Al parecer, opina que no se trataba de un trabajo justo. Kelley, se estremeci al pensar en aquellos animales caminando sin descanso en un crculo infinito, uno de ellos ciego, conducido por el otro, en un hueco al que no llegaba la luz del sol. Y todo para procurar diversin a otros. El carrusel actual, lo encontraron en Coney Island, desmontado aadi la cochera. Lo compraron y lo restauraron. Una suerte. En mi opinin, el parque no sera lo mismo sin l. S coincidi Kelley, pensando en otro caballo: Buena Suerte. A ambos lados del carruaje, el parque se extenda ante ellos. Sabes? le confi Kelley, a Sonny, en voz muy baja. Cuando vine a vivir a Nueva York, este parque me fascin. Me senta atrada por l. Y ahora que s qu es este lugar, y quin soy yo realmente, comprendo que no fue por casualidad.

Bueno, ya te dije que yo no creo en las casualidades. Con todo, pienso, que tal vez, te sentas atrapada por el parque por la sencilla razn de que te atraa. Este parque atrae a mucha gente. A gente que no es... como t. Que t seas lo que eres, no implica que ests predestinada a nada. Yo te ayudar en eso. Diras lo mismo si decidiera aceptar el legado de mi sangre? le pregunt en un susurro, para que la cochera no los oyera. Si me invistiera con el manto de la princesa de las hadas? Al pronunciar esas palabras, se le form un nudo en la garganta y not que le costaba tragar saliva. El tiovivo le haba hecho recordar de nuevo lo que poda implicar convertirse en hada. Aunque, no negaba que la idea posea un atractivo sutil, seductor, la aterrorizaba tanto como la entusiasmaba. Kelley le dijo Sonny, agarrndole la mano. Yo te ayudar, independientemente de lo que quieras ser. Te lo prometo. Los temores de Kelley, se esfumaron, y de pronto se sinti como hipnotizada por l. En ese momento, el pelo de Sonny, le caa en ondas oscuras a ambos lados el rostro, y ella no resisti la tentacin de alargar la mano y remeterle un mechn detrs de la oreja. Su mirada se volvi ms profunda, y Kelley, se qued sin aliento. Ya casi estamos anunci la cochera, y ellos, a regaadientes, dejaron de mirarse a los ojos. A Kelley, le pareci que la voz de aquella mujer posea un tono raro, casi inhumano. Beltrix, aceler el paso hasta ponerse al trote. Kelley, se incorpor en el asiento y mir alrededor. El parque le resultaba familiar y extrao a la vez. Adnde has dicho que bamos? A un lugar seguro, a un refugio le respondi Sonny, sonriendo con dulzura. Y esta noche... no tienes que trabajar? Esta noche, mi trabajo eres t. Ah. No terminaba de gustarle la idea, de ser el trabajo de nadie. Qu te ocurre? le pregunt Sonny, al or el tono de decepcin en su voz. Nada, es slo que me haba parecido que... no importa. Supongo que ser princesa, implica tener que llevar guardaespaldas, no? Algo as, s admiti l. Todos los Janos, estamos de acuerdo en ello. Debes contar con proteccin.

Entiendo. Todos los Janos, os habis puesto de acuerdo, verdad? Se apart de Sonny, y ech los hombros hacia delante. He dicho algo que no deba? pregunt l, desconcertado. No suspir ella. No... Es slo, que me cuesta un poco acostumbrarme a todo el revuelo que se ha organizado en torno a m, supongo. Debera saber ya que... No importa. Pero, dnde dices que vamos? La primera vez, no haba respondido a su pregunta. Sonny, mantuvo la mirada fija en el camino que se extenda ante ellos. A un lugar, en el que hay otros que podran protegerte. Por si yo no estoy. Espero que... Y por qu diablos no habras de estar tu? dijo ella, echndose a rer. T siempre ests. Incluso cuando te pido que te vayas! Sonny, le tom las dos manos con una de las suyas, y ella not sus dedos largos, fuertes, entrelazados a los suyos, y sinti que se le aceleraba el corazn. l le acarici la mejilla con la mano libre y le levant la cara. Por favor, no me dejes le susurr ella, de pronto asustada. Creme, Kelley. Si no estoy contigo, ser porque habr muerto le dijo, acaricindole el pelo, y ella sinti su aliento clido en la frente, como un beso. Porque si alguien pretende hacerte dao, antes tendr que matarme. l cree, que dicindome eso me consuela, pero se equivoca. Kelley, se estremeci y Sonny, le pas un brazo por los hombros. Entonces, a ella le vinieron a la mente las palabras que Obern, haba pronunciado en el camerino. Aquello de que no estaba al alcance de Sonny, amar aquello en lo que ella poda llegar a convertirse. Fuera lo que fuera. En realidad, Kelley, saba tan poco del mundo del que era la heredera... Mientras se entretena con aquellos pensamientos, Beltrix, dobl una esquina y la calesa se detuvo frente a la Tavern on the Green. Kelley, sinti que estaba a punto de descubrir muchas cosas ms. No era la primera vez que coma en la conocida taberna de Central Park. Durante su primera semana en Nueva York, su ta Emma, haba venido a la ciudad algo raro en ella, pues la detestaba, y la haba llevado a cenar all. El interior, era un laberinto de salones con espejos, vidrieras de estilo rococ, cornamentas de ciervo colgadas de las paredes y murales con motivos de cuentos de hadas. La sala principal era un cenador con cristaleras decorado con un caprichoso surtido de lmparas de araa de todos los colores y tamaos, que fragmentaban la luz en arco iris que bailaban por las paredes, pintadas con castillos de nubes y caballos alados.

En el jardn, todos los arboles estaban adornados con ristras de bombillas diminutas, y de las ramas colgaban guirnaldas de farolillos de papel. Los arbustos que rodeaban el patio, estaban podados y recortados con formas de seres maravillosos: un caballo rampante, una sirena, e incluso haciendo gala del caracterstico sentido del humor neoyorquino un King Kong enorme. En aquella primera ocasin, todo le haba parecido fantstico. En aquella primera ocasin. Pero esa noche, Kelley, saba que le aguardaba algo infinitamente ms fantstico. Entre otras cosas, porque en el aparcamiento no se vea ni un solo coche. S haba, en cambio, un anticuado carruaje de cuatro caballos, que pareca sacado de la Cenicienta de Walt Disney. Sonny, se ape de la calesa y la ayud a bajar para que no trastabillara no estaba acostumbrada a llevar zapatos de tacn y no estropeara el vestido de Tyff. l, radiante, le ofreci el brazo, que ella acept. Kelley, apart la mirada, algo ruborizada y, al hacerlo, se percat de que el portero, con su sombrero de copa verde y su chaqueta de frac largusima, no llevaba pantalones. No le hacan falta, pues por debajo de los faldones de la casaca se adivinaban unas piernas anchas, cubiertas en su totalidad por un pelaje marrn, y rematadas por unas pezuas finas y duras. Seor Flannery salud a Sonny. Kelley, se dio cuenta de que arqueaba una ceja saturnina al Jano, como si le preguntara algo sin palabras. Cunto tiempo hacia que no honraba la casa de Herne con su visita? Y la dama...? La dama es mi invitada. Y deseo que se la atienda excepcionalmente bien. Es... importante para m. Para todos nosotros, de hecho. En ese caso, ser bienvenida, por supuesto dijo el fauno, quitndose el sombrero para saludarla. Kelley, tuvo que hacer esfuerzos para no mirar fijamente los cuernos diminutos y curvados que le nacan junto a las orejas peludas. El curioso portero hizo un gesto para que franquearan la puerta principal, que se abri de par en par cuando se aproximaron. Ha dicho .la casa de Herne.? susurr Kelley, mientras suban los peldaos. As es atron una voz desde debajo del prtico. Yo soy Herne. Bienvenida a mi local. Seor. Sonny, se postr ante la figura imponente que se alzaba ante ellos. Kelley, boquiabierta, tambin le dedic una respetuosa reverencia, dando gracias en silencio por el cursillo de ballet que haba tomado en la escuela de teatro. Herne, estaba exactamente como lo haba contemplado durante la visin con Sonny, cual un dios sacado de un libro de leyendas celtas.

Herne, el Cazador, all, de carne y hueso.

TREINTA.

Herne, llevaba una tnica verde sin mangas, que caa formando pliegues hasta el suelo y que se mantena en su sitio, gracias a una gruesa cadena de oro que le rodeaba el pecho, desnudo y musculoso. Los calzones eran de piel oscura y, como carecan de dobladillo, se deshilachaban al llegar a los pies descalzos. Lucia pulseras de oro macizo y un collar del mismo metal. Llevaba el cabello peinado hacia atrs y, a ambos lados de la cabeza, unos cuernos de venado formaban un arco sobre el complejo tocado que le cubra la frente. Sus ojos se iluminaron como fuegos, cuando dio un paso al frente para recibirlos. Sonny, no poda dejar de observar a la muchacha radiante que lo acompaaba, y que se inclinaba ante l, en seal de respeto. Juntos, entraron en la Taberna de Herne. Sonny, se llev al Cazador a un aparte y le habl en murmullos de la verdadera identidad de Kelly, mientras la vigilaba por el rabillo del ojo. Ella iba mirando los distintos rincones de la estancia y a la gente, de aspecto normal, que pululaba alrededor. Eran seres insustanciales, casi sombras: seoras con bolso y zapatos de tacn, hombres vestidos con traje y corbata, que coman y conversaban en mesas ocupadas por hadas de alas vegetales y selkies de piel plateada y ojos grandes y oscuros, entre otros muchos seres que habitaban el pas de los duendes. Estn aqu de veras? le pregunt a Sonny, cuando volvi junto a ella, sealando en direccin a una pareja joven, borrosa, que por su aspecto parecan turistas. Casi. O, mejor dicho, somos nosotros los que estamos casi. La Taberna de Herne y la de Central Park, ocupan prcticamente el mismo lugar, slo que en mundos ligeramente distintos. Estamos en el Otro Mundo? No. ste es un lugar separado de cualquier otro reino. Una especie de refugio seguro, creado por Herne, en el que pueden reunirse sin temor las hadas y los duendes perdidos, tanto los que cruzaron como los que, al igual que Tyff, quedaron atrapados o decidieron quedarse cuando las Puertas se cerraron. Seguimos estando en el parque, pero esto es... una especie de terreno sagrado. Supongo que podra llamarse as. Un santuario. Significa, que los Janos, no pueden hacernos nada aqu aclar una muchacha etrea, que apareci de pronto junto a Sonny. Tena la piel del color de las hojas nuevas y sostena en la mano un arco muy fino. Aqu no pueden matarnos. Vamos, Carys la rega Herne, con dulzura, acercndose a ellos. No me gusta que te muestres poco respetuosa con nuestros invitados.

No era mi intencin, seor se excus ella, aunque su expresin no ofreca duda, de en qu estima tena a los Janos. Yo no me he sentido ofendida dijo Kelley, convencida, a cercndose a l y apoyndole una mano en el hombro. Entiendo que la de Sonny, no es la profesin ms admirada entre los de vuestro pueblo. Y tambin comprendo que, para empezar, l no sera lo que es si vuestro pueblo no lo hubiera raptado y lo hubiera separado de su mundo. Mientras cumpla con su obligacin, me salv la vida, y seguramente tambin la de muchos otros, amenazada por una criatura a la que creo que vosotros llamis Perro Fantasma. Carys, abri ms los ojos y Herne, frunci el ceo. los perros fantasmas han franqueado las Puertas? pregunt. Sonny, carraspe. Slo uno, seor, hasta donde yo s. Un heraldo murmur el Cazador. Espero que no. Los Janos, hacen todo lo posible para que la cosa no vaya a ms. Pero Obern, cree que alguien, tal vez la mismsima reina Mabh, est intentando despertar a vuestros antiguos compaeros, seor. Con qu intencin? Sonny, pos la mirada en Kelley, que segua a su lado. El perro fantasma, persegua a Kelley. Creo que ella es la presa de la cacera. En ese caso, corre grave peligro declar Herne. Y no es la nica. Los integrantes de la Cacera Salvaje, no se conforman con una sola presa. El mundo de esta dama y ella misma, se encuentran en una situacin delicadsima. Por eso la he trado aqu. En ese caso, yo, personalmente, velar por su seguridad. Gracias, seor. Herne, les hizo un gesto para que salieran al patio. Fuera haba msica, y en el cielo las nubes, altas y finas, se alargaban como cortinas de encaje. Kelley, ahog un grito al constatar que las bombillitas que decoraban los rboles, no eran sino hadas luminosas: miles de seres diminutos, alados, que revoloteaban entre las ramas. Tengo que irme pronto, para llevar a Buena Suerte, junto a Mabh dijo Sonny. Pero antes, quiero ensearte un poco todo esto. No tienes por qu preocuparte, te encuentras bajo la proteccin de Herne. l sabe quin eres y es el guardin ms poderoso al que se me ocurre confiarte. Adems, este lugar debera bastar para mantenerte a salvo.

Incluso de la Cacera Salvaje? No te preocupes por eso. No has respondido a mi pregunta. Ests evitando responderme. Sonny, le sonri, ignorando la mirada asesina que ella le lanzaba. Vamos, te ensear el lugar. En el rincn, que en el mundo de los mortales corresponda al seto con forma de King Kong, haba una criatura imponente, cubierta de hojas, agazapada. Enredaderas y todo tipo de vegetacin ascendan por el gigante, trepando sobre la hiedra verde de su barba, creciendo como hierba de marisma sobre la inmensa extensin musgosa de cabeza y hombros El Hombre Verde le explic Sonny, con gran respeto. Es un espritu antiguo, ms viejo que todo esto. El Hombre Verde, lleva ms tiempo en los mundos, que el pueblo de los duendes y las hadas. Es el alma del mundo natural. Y, de vez en cuando, le gusta tomarse un buen whisky aadi Sonny, bajando la voz. Segn dicen, Herne, posee una bodega excelente. El Hombre Verde, le gui un ojo a Kelley, y alz una taza inmensa de arcilla. Sonny, divertido, vio que ella le sonrea con timidez y saludaba al viejo dios, moviendo un poco los dedos de una mano. Lo dejaron atrs y se dirigieron a una fuente en que la msica seductora del agua se funda con el tintineo de unas risas. Entrevieron brevemente el destello de una cola larga de pez, en la que brillaban todos los colores del arco iris. Eso era una sirena? pregunt Kelley, acercndose al borde del estanque. Sonny, le puso una mano en el brazo. La gente del agua es... tramposa. Peligrosamente impredecible. Creo que vi una murmur Kelley. Una sirena, digo. La noche que rescat a Buena Suerte del lago. S, era una sirena confirm Sonny, haciendo esfuerzos por no sonar resentido. Se llama Cloe. Te salv la vida. En ese caso, debera conocerla y darle las gracias. No, lo que debes hacer es mantenerte lo ms lejos posible de ella replic l, apartndola de la fuente. Se acercaron a una banda de duendes msicos, y Sonny, sonri al ver que Kelley, empezaba a moverse al ritmo de aquella msica ultraterrena. Ah, su Polvorilla. Se daba cuenta con dolor de que, muy probablemente, no seguira siendo suya por mucho tiempo. No si decida aceptar su verdadera identidad. Si se investa con el manto de princesa de las

hadas, como ella misma haba dicho antes, en el carruaje. Se trataba de una decisin que implicaba unas consecuencias desconocidas para l. Sonny, haba llegado a una conclusin: fuera cual fuese la decisin final de Kelley, pudiera l acompaarla o no en su viaje, no pensaba malgastar el tiempo que les quedara. Se volvi hacia ella y le tendi la mano. Asombrada, ella observ la palma extendida, antes de mirarle de nuevo a los ojos. Sonny, estaba seguro de que hara cualquier cosa, de que entregara cualquier cosa, a cambio de lograr que aquellos ojos verdes brillaran. Le dedic una lenta y prolongada reverencia, y alz la cabeza para contemplarla. Ella le dedic una sonrisa. Me concedes este baile, Kelley? le pregunt. Y sinti que el corazn le daba un vuelco cuando ella lo tom de la mano.

TREINTA Y UNO.

La orquestina tocaba deliciosamente. El tiempo daba vueltas en torno a ellos. Las estrellas giraban en el cielo. Y ellos bailaban."

Y bailaron, y siguieron bailando. La mano de Sonny, apoyada en su cintura, era fuerte, firme, y ella apoyaba la cabeza en su pecho, con mucho cuidado, pues no quera que se le moviera el vendaje que an llevaba sobre las heridas. Cerr los ojos, al notar que Sonny, se acercaba ms a ella. Pens que nunca se haba sentido tan en su casa, como en ese instante. Pero no era por el lugar. Era por la persona. ste no es mi sitio, Sonny susurr, con los sentidos embriagados por las visiones y los sonidos que la rodeaban. Mira, mira a esta gente... Un grupo de hadas buenas, oscilaba al ritmo de la msica, que era de una belleza sobrenatural. Kelley, se senta como una de las hermanastras de Cenicienta, en el baile. Saba que sus pies enormes, nunca encajaran en el zapato de cristal, y no comprenda por qu el apuesto prncipe, segua bailando con ella. Sonny, no deca nada, pero ella sinti que le pasaba las manos por los hombros, por la nuca. Una vez all, le desabroch el collar y se lo quit. Mi Polvorilla susurr. Y entonces, Kelley, perdi momentneamente la visin, pues un resplandor iridiscente surgido de ella, inund todo el espacio. Alrededor, todo el brillo de aquellos duendes y aquellas hadas pareci amortiguarse y parpadear, antes de reproducir la luminiscencia que emanaba de ella, como lunas que reflejaran la luz del sol. Los ojos grises de Sonny, brillaban de orgullo... y de algo ms. Kelley, al verlos, sinti que una emocin desconocida le inundaba el corazn. Se notaba crecida. Crea medir ms de tres metros. Incluso, era ms alta que Sonny. Para mirarlo deba bajar la vista. Volaba, o al menos flotaba a ms de un palmo sobre el suelo. Ahog un grito y patale, pero an se elev unos centmetros ms por los aires. Sonny, alarg un brazo y la agarr por el codo, antes de que se alejara flotando. Ella, gir la cabeza a ambos lados y vio que, junto a los hombros, parecan haberle salido dos alas delicadas y a la vez muy resistentes. Eran etreas, casi fantasmagricas y, resplandecan de luminosidad e iridiscencia, como las de las liblulas.

Herne, agach la cabeza y, con ella, la cornamenta que la remataba, en seal de respeto. En torno a Kelley, los habitantes de los reinos fericos, se arrodillaban y se postraban, sonrientes. Ella se ruboriz y sinti que sus alas temblaban y perdan fuerza. Regres al suelo. Sonny, la recogi en sus brazos y ella se abraz a l. Tendrs que practicar un poco le susurr al odo, mientras le abrochaba de nuevo el collar. Al instante, su brillo mengu, aunque sin apagarse del todo. La msica recobr su fuerza, y ellos dos se abrazaron y siguieron bailando. Ms tarde, cuando ya se haban sentado y observaban a los dems deslizarse por la pista de baile, Sonny, se sobresalt, como si de pronto hubiera recordado algo, y se puso a buscar en su mochila de piel. De ella, extrajo unos papeles arrugados, sujetos por unas palomillas metlicas. Mi texto! exclam ella. Estaba segura de que me lo haba robado Bob. Sonny, se ech a rer. Segn me dijo, lo de robar se le da fatal. Lo siento. Mi intencin era devolvrtelo. Pero, con tantas emociones, se me olvid, supongo. Ella lo cogi y se lo apret contra el pecho, como si de un tesoro se tratara. Gracias, aunque supongo que ya no voy a necesitarlo. Ya te sabes tus rplicas? Ella ahog una risita. Tericamente, s. Pero seamos sinceros, Sonny, estoy a aos luz del Teatro Avaln. Tengo la sensacin de que, al menos por el momento, no volver a llevar mis alitas de gasa. Sonny, se puso en pie bruscamente. Acompame dijo, tomndola de la mano.Hay algo ms que quiero mostrarte antes de irme. La condujo por un pasillo forrado de paneles de roble, que iba transformndose a medida que avanzaban, hasta que se vieron caminando bajo una arcada verde y frondosa, una especie de tnel vegetal. Dnde estamos? le pregunt Kelley.

Creo que este lugar, es algo as como la pared que aparece en tu obra de teatro. S, esa pared con la grieta por la que Pramo y Tisbe, pueden verse y hablar. La Taberna de Herne, se encuentra en el punto ms alto del Otro Mundo, es como una especie de burbuja suspendida, que se balancea entre las tierras fericas y la llanura de los mortales. Es el nico lugar en todos los mundos, en el que los dos reinos se encuentran y se funden. Cuando abandonaron aquel entoldado de follaje, Kelley, se encontr ante una orilla boscosa, baada por unas aguas mansas, de dbil oleaje. Sonny, le seal algo que quedaba frente a ellos, y all, al otro lado del lago sereno y silencioso, se alzaba una isla. A Kelley, en un principio, le pareci que las ramas de los rboles estaban cubiertas de nieve. Pero incluso desde esa distancia, le llegaba, por encima de las aguas, inmviles como un espejo, el olor de los manzanos en flor. Hasta aqu podemos llegar dijo Sonny. Si avanzamos ms, nos arriesgamos a perdernos, tal vez, en el Otro Mundo. Pero quera que vieras este lugar. Es muy hermoso. Qu es? Un lugar de leyenda. En los cuentos se conoce como Avaln, lo mismo que tu teatro. No est tan lejos, no te parece? Kelley, observ la isla lejana y suspir. Oh, Sonny este lugar est lleno de maravillas. Por qu, entonces, me entristece tanto? l pens un instante en la respuesta, y baj la cabeza. Tal vez, porque lo sientes un poco como tu casa. Como el hogar que nunca supiste que era tuyo. Ella mene La cabeza, mirando a la isla neblinosa con los ojos arrasados en lgrimas. Este Avaln es tuyo, no mo. Mi Avaln, es un teatro viejo y decrpito, con un montn de actores fracasados y un director chiflado. Y yo estoy a punto de dejarlos en la estacada. Jams llegar a colocarme bajo esos focos, a llevar esas alas, a pronunciar esas palabras. Qu te hace pensar eso? No me mientas, Sonny. Tus colegas y t parecis creer que ser un milagro que sobreviva a esta noche. No digamos ya resistir tres noches ms. Dos de ellas, seguramente han pasado ya mientras, tu y yo bailbamos aqu. De veras? S. De momento, lo de sobrevivir no se te ha dado tan mal.

O sea, que bsicamente, el peligro real esta esperndome en Nueva York, en el teatro. Sonny, la mir, desconcertado. Me estoy saltando todos los ensayos. Si, no s cmo, logro regresar all, podr considerarme afortunada si Quentin, no me despelleja viva. Sonny, se ech a rer. Regresars. Eso te lo prometo. O sea, que ser mejor que te estudies el texto. Tir de ella, para que se sentara a su lado sobre la hierba, le quit un momento los papeles y se puso a hojearlos como si buscara algo. Mira, aqu, por ejemplo. Le indic una lnea. Esta escena. La leer contigo. Y no discutas aadi, levantando una mano. Yo har de asno, slo por esta vez. Hazme este favor, Kelley, te lo pido. Hoy me siento actor. Ella le arrebat el texto y ley por encima para ver qu escena haba escogido. Se ech a rer al ver cul era, y le devolvi los papeles, para que pudiera recitar sus rplicas sentado frente a ella. Vaya, vaya, no tienes poco ego, Sonny... Calla le orden l con gesto dramtico. Tengo que concentrarme. Empieza. Kelley, abri mucho la boca, bostezando exageradamente, y se desperez. Qu ngel me despierta de mi lecho de flores? declam, a la espera de la rplica de Sonny, intrigada por ver cmo iba a interpretar l, la tonta cancin de Canilla sobre el cuco. Sonny, baj un poco la cabeza y murmur. No saba que iba a tener que cantar... Est bien, nos saltamos mis lneas y ya est. Sigue con tu siguiente rplica. Kelley, ahog una risita y prosigui con su texto. Amable mortal, te ruego que vuelvas a cantar. Mis odos se han enamorado de tus melodas, y mis ojos han quedado tambin cautivados por tu figura. De acuerdo. Esta parte es verdad. Es una figura muy atractiva. Y, a la fuerza, la fuerza de tu amable virtud me mueve, apenas te veo, a decirte y jurarte que te quiero. Sonny, frunci el ceo y levant la mano.

Creo que no has dicho correctamente esta ltima frase. Dila otra vez. La he dicho muy bien! l, ignor sus protestas e insisti: Repite desde la fuerza de tu amable virtud. Sonny... Eh, eh. Y volvi a levantar la mano. Era como si estuviera representando el papel de Poderoso Q, por Dios! Y a la fuerza... Est bien, est bien. Kelley, puso los ojos en blanco y repiti la rplica. Y, a la fuerza, la fuerza de tu amable virtud me mueve, apenas te veo, a decirte y jurarte que te quiero. Mejor ahora? Mejor... La entonacin algo apagada en las ltimas dos palabras. Reptelas. Qu? Te quiero? Mmm. Sonny, hizo un gesto para que volviera a repetirlas. Ella se incorpor un poco e inspir profundamente, concentrndose en la entonacin, dispuesta a complacerle en su juego. Echndose hacia delante, con su voz ms enamorada y sincera, susurr: Te quiero. El rostro de Sonny, estaba a escasos centmetros del suyo. Sus ojos grises brillaron, y el pelo oscuro y sedoso se retir de su mejilla cuando levant la cabeza. Perfecto. El beso que sigui, tambin lo fue. Perfecto. Los labios de Sonny, presionaron los suyos, y Kelley, sinti que el mundo que la rodeaba todos los mundos que la rodeaban se desvanecan. La inund la dulzura de su aliento, y sinti que el corazn le lata con la fuerza de un trueno, apretado contra el suyo, tambin palpitante. Te quiero murmur l, que ya no hablaba por boca de ningn personaje.

Al or aquellas dos palabras, las lgrimas se agolparon en los ojos de Kelley y resbalaron por sus mejillas. Oh, mi corazn dijo l, estrechndola entre los brazos. Kelley, no saba por qu lloraba. Tal vez de miedo, o de tristeza. De miedo a perderlo, de la tristeza que le causaba pensar en todo lo que ya haba arriesgado por ella... Aunque, tal vez, fuera simplemente de alegra, de alegra pura y desbocada. En realidad, en ese instante senta todas esas cosas a la vez. l la tuvo abrazada una eternidad, que a ella le pareci un fugaz parpadeo, cuando oy el ruido de unos pasos que se acercaban por el frondoso tnel. Sonny, la apart ligeramente y la mir. A su espalda, Herne, carraspe. Jano? No es mi intencin molestaros, pero mi portero vigila los cielos del reino de los mortales, y me informa de que sobre el parque flotan unas cailleachs. Arpas de tormenta. Se acerca el momento de tu partida, si deseas acudir a tu encuentro con las representantes de la reina de la Penumbra. Gracias, seor. Kelley, not que Sonny, la soltaba a regaadientes y, se pona en pie. Se colg la mochila al hombro y le entreg el texto. Consrvalo t le dijo Kelley. Hazlo por m. Te traer suerte. Slo, si me prometes que no olvidaras esa rplica dijo l, acercndose de nuevo. Eso nunca le asegur ella, emocionada. Regresar tan pronto como pueda. Te lo prometo. Sus ojos brillaban con la intensidad de todas las cosas que le haban quedado por decir, de unas promesas que iban ms all de su regreso. Esprame.

TREINTA Y DOS.

Tyffanwy, haba llegado al extremo de anudarle un lazo rojo en el flequillo de la crin. El caballo, pareca un perro pequins recin salido de la peluquera. Se me ha ocurrido, que ya que estamos, por qu no ofrecerle un tratamiento completo. - Se gir, y Sonny, vio que tena los ojos, aquellos ojos encantadores, algo enrojecidos. Gracias por lo que ests haciendo, Tyff le dijo l. S que comprendes, lo importante que es esto. S, bueno. Dile a Mabh, que ni se le ocurra maltratarlo respondi con fiereza, sorbindose las lgrimas. Si no quiere vivir un infierno. A m tambin me deben algunos favores. Se lo comentar le asegur l, dicindose que no deba contrariarla. Extrajo de la mochila, una cuerda fina y la at con holgura al cuello de Buena Suerte. El animal, pareci comprender: sac de la baera, sus delicadas pezuas, de una en una, y se qued all, inmvil, sobre el suelo del bao. Sonny, contempl la ventana, escptico. Pareca demasiado pequea, para que el caballo pasara por ella, pero Buena Suerte, se acerc, obediente y roz el cristal con el hocico. Sonny, la abri, y el caballo mgico, meti por ella la cabeza de crin roja y desafiando toda lgica, logr salir al rellano de la escalera de incendios. Sonny, lo sigui escaleras abajo, sorprendido por la velocidad del kelpie. Pareca que tuviera prisa. Una vez en la calle, mir hacia arriba para despedirse de Tyff, y a continuacin, hizo acopio de todo su poder para cubrir al animal de un velo de invisibilidad, que le permitiera pasar desapercibido por las calles de Manhattan, hasta Central Park, que era donde deba entregar a la criatura a las emisarias de Mabh. Alz la vista al cielo, nervioso. En cuestin de minutos, el sol se pondra y dara comienzo, la noche del Samhain. Grupos de nios disfrazados y algunos adultos que se dirigan a su fiesta de Halloween, se cruzaban con l por la calle. Desde varias ventanas y porches, las calabazas le dedicaban sus sonrisas de oreja a oreja. Mabh, estaba forzando demasiado la mquina, pens Sonny. Tal vez, pretendiera ponerlo nervioso y satisfacer as su perverso sentido del humor. Pero le daba igual. Kelley, estaba a salvo, y Buena Suerte, no tardara en regresar a las Tierras Fronterizas, con lo que se pondra fin a la amenaza de la Cacera Salvaje. En el parque, Sonny, constat con horror, que haba un montn de gente disfrazada paseando por los caminos. A lo lejos, divisaba el castillo Belvedere, iluminado en tonos

anaranjados y rojos. Algn millonario excntrico, habra decidido dar una gran fiesta de Halloween, en el parque. Se gui por su percepcin de jano, para encontrar el punto exacto, en el que aguardaban las aclitas de Mabh. Mientras recorra los senderos oscuros, tirando del kelpie, plcido e invisible, senta una punzada de culpabilidad. La pobre criatura, desconoca el destino que le aguardaba. Y, si lo conoca, se diriga hacia l con una nobleza inconcebible en un animal. All mismo, reiter la promesa que le haba hecho a Kelley: exigira proteccin para Buena Suerte. Mentalmente, percibi a tres arpas sobrevolando las inmediaciones. Se asom a un claro circular junto a Turtle Pond, el estanque de las tortugas, presidido por la inmensa estatua de un rey polaco montado a caballo. Mucho ms arriba, suspendidas en el aire, distingui a las arpas, que volaban en crculos como buitres malvolos. Elimin el velo que ocultaba a Buena Suerte y, ste apareci resplandeciente a su lado. Sonny, abri la boca para llamar a las arpas pero, de pronto, sus sentidos de jano, emitieron un aviso de alarma. Cerca de donde se encontraba, empezaba a abrirse una grieta. Cerca. Muy cerca. Justo delante de l... Dio un paso atrs y se coloc en posicin de lucha. Crac! No se trataba de una hendidura pequea. La sacudida de la tierra al abrirse, hizo que Sonny, cayera al suelo de rodillas. A su lado, Buena Suerte relinch presa del pnico y retrocedi, levantando las patas delanteras. Sonny, percibi que la Guardia de Janos, al completo, haba sido alertada y supo que quienes estuvieran disponibles acudiran, corriendo al lugar. El cielo se ondulaba. Sonny, vio que la reina del Aire y la Oscuridad, en persona, acechaba desde lo alto de la estatua, que ocupaba como si de un trono se tratara. Mabh, apareca recortada contra el cielo, flanqueada por dos espadas inmensas, que se cruzaban. Por pura diversin, Mabh, haba invocado a dos calabazas de Halloween y las haba ensartado en las puntas de las armas. Encendidas como antorchas, iluminaban la corte improvisada de Mabh, con su brillo siniestro.

Espero, que este encuentro os resulte conveniente, guardin dijo con voz lnguida. Estaba ultimando unos asuntos con una dama de mi corte, y nos hemos retrasado un poco. A la luz mortecina de las calabazas, que hacan las veces de antorchas, Sonny, entrevi una imagen espantosa. De los dedos largos y ganchudos de Mabh, penda Cloe, la sirena, como una mueca de trapo, inerte, sostenida de la mata de pelo enmaraado. Le sala sangre por la boca y por los rasguos de sus delgados miembros. Inconsciente, gema de dolor. Mabh, mi seora dijo Sonny, haciendo esfuerzos por mantener la firmeza en la voz. No saba que vos... recorrais los caminos de los mortales. Ah, qu diplomtico dijo ella con voz susurrante. Qu encantador. Si te refieres a las cadenas que Obern, y esa bruja de Titania, me impusieron para limitarme a los confines de mi reino, aqu siguen. Agit un pie sin esfuerzo, y Sonny, vio el grillete que le cea el tobillo y una cadena plateada, que desapareci enseguida, en una grieta al rojo vivo, que se haba abierto en el cielo. All, donde el grillete tocaba la carne, se vean rozaduras y heridas abiertas. Todava estoy atada, pequeo jano. Pero, recurdalo bien, no por mucho tiempo. El mo es escaso, seora. Esperaba encontrarme, slo con vuestras... emisarias. Con mis arpas. La reina alz la vista al cielo, pero las arpas de tormenta no se vean por ningn lado. Deben de estar por ah, martirizando a uno que otro noctmbulo, supongo. No importa. Has cumplido con la misin que te fue asignada? Sonny, mir a Buena Suerte, antes de responder. Por supuesto. Pero, primero, hablemos del deseo que debis concederme. Mabh, puso los ojos en blanco, como resignada. Sonny, pas por alto ese gesto y prosigui con voz firme: Os haris cargo del animal y no le infligiris ningn dao. Mabh, entrecerr los ojos. Osas llamar animal, a mi preciosidad pelirroja? Teniendo en cuenta, que vuestra preciosidad pelirroja, posee un extraordinario poder destructivo latente, prefiero no elevar su estatus y contemplar solamente su condicin de animal. Opt por no informar a Mabh, de que el kelpie, haba hecho amigas, pues era un dato que poda usarse en contra de todos ellos. Sonny, segua expresndose con calculada frialdad; sin embargo, susurr entre dientes: Lo siento, Buena Suerte. No te ofendas. Qu decs entonces Mabh? No me respetas protest Mabh, esbozando una sonrisa maliciosa.

Para ser respetado, hay que respetar respondi Sonny, encogindose de hombros. La reina de la Penumbra, solt una carcajada alegre, que reson como una campanilla. Me caes bien! Eres un jovencito con carcter. Y yo que crea, que Obern, te malcriara y hara de ti un nio blando... Muy bien. Te concedo el deseo. Y ahora cumple t con tu parte del trato. Entrgame a mi preciosa muchacha. Sonny, desat la cuerda que Buena Surte, llevaba al cuello y, propinndole una palmadita en el flanco, le hizo avanzar. En realidad es un muchacho, por si os interesa saberlo. Mabh, mir alternativamente al kelpie y a Sonny, hasta que, finalmente clav en ste su mirada furiosa. A tus bromas, les falta un componente imprescindible, mi querido arrebatado. El humor. Y ahora, dime, dnde est mi hija? Vuestra... A Sonny, se le helaron las entraas. Reprodujo mentalmente la escena que haba vivido con la arpa de tormenta en su apartamento, repasndola varias veces: Este reino, oculta algo que pertenece a Mabh. Lo sabas?, le haba dicho la arpa. Quiere, que le sea devuelto. Fue enviado aqu por error. Encuntralo. La reina te conceder un deseo. Haba cometido la torpeza de inferir una conclusin de las palabras de la arpa. Haba dado por sentado, que la arpa se refera al kelpie perdido, y no se haba molestado en aclararlo. Sonny, comprendi sbitamente, con claridad meridiana, que se haba confundido desde el principio. La que pretenda dar inicio a la Cacera Salvaje no era Mabh. Sino Obern. Con la intencin de asegurar, su permanencia en el trono del reino Maligno, el rey de los duendes y las hadas, estaba dispuesto a sacrificar a su propia hija. A su hija... y a Mahb. Y de paso, lograra que Sonny, le ayudara y echara la culpa a Mabh, del inicio de la Cacera Salvaje. Una tristeza inmensa, se apoder de l, pero al instante, se vio reemplazada por una furia glacial. Mabh, entrecerr los ojos verdes, resplandecientes, unos ojos que, de no ser por la crueldad que expresaban, Sonny, habra reconocido al instante, pues eran idnticos a los de Kelley. La reina se ech hacia delante.

Mi arpa te transmiti el trato, no es as? Crpticamente balbuci el jano, apretando los puos y los dientes. Y con una manera de expresarse precaria y ambigua. Pero, t te mostraste de acuerdo. Entonces y ahora. No. Y en lugar de traerme a mi hija dijo la reina de la Penumbra, esbozando una sonrisa peligrosa, me traes un poni. Yo... Si tenas alguna duda, jano, se te pas el momento de despejarla. Sus ojos emitieron un breve destello. Yo supuse que... dijo. Suponer, es peligroso. Seora, la culpa es ma. Pero tiene que haber algo que... El trato era sobre la chica. No. Dnde est? Susurr Mabh. No has respetado el pacto. Tienes que decrmelo. N... no. Sonny, cay postrado de rodillas y sinti que la cabeza se le iba hacia atrs, como si alguien le tirara del pelo. Abri mucho los ojos, a pesar de que su intencin era cerrarlos con fuerza. Oh ronrone Mabh, mientras penetraba en su mente desde su atalaya. Oh, esto es maravilloso... Gracias a ti, pequeo jano, mi confinamiento va a terminar. Ya conoces las reglas. Tu pacto incumplido, me concede el poder de tomar lo que me prometiste y no me has dado. Y, para eso, me va a hacer falta la libertad. Sonri maliciosamente, al mismo tiempo que el grillete y la cadena que le rodeaban el tobillo, perdan consistencia e intensidad, hasta convertirse en una llama plateada insustancial, y se cerraba el pasadizo abierto en el cielo. Gracias a tu encantadora incompetencia, podr ir y venir cuando me plazca. Podr entrar en la Taberna de Herne y obrar a mi antojo para recuperar lo que no me ha sido entregado. Y, ya de paso, aprovechar para sembrar un poquito la destruccin. Se ri complacida. Para Sonny, aquellas carcajadas, eran el sonido que marcaba el fin del mundo.

Esto ha salido mejor de lo que esperaba. Gracias por las molestias, arrebatado. No lo olvidar. Mabh, levant una mano y rasg el cielo para crear otra abertura en el aire, que era como una herida. Un instante, antes de que se colara por ella, varios integrantes, de la Guardia de Janos, irrumpieron entre los rboles, a unos diez metros de donde se encontraba Sonny. Cloe! Grit Sonny. Mabh, perra! Sultala! Cloe, gimi, y la reina de la Penumbra, pareci percatarse en ese momento, de que sujetaba a la sirena por el pelo, a ms de cinco metros del suelo. Y satisfizo el deseo de Sonny. La solt. Maddox, lleg casi a tiempo de recogerla. Sonny, torci el gesto, al ver que su cabeza rebotaba en el suelo. Cuando su amigo le pas un brazo por la cintura y la incorpor, la sirena se aferr a su manga y Sonny, oy que murmuraba: Yo no quera decrselo, pero l me amenaz con quitarme la msica. Di, Cloe, de quin hablas? le pregunt Maddox. De Obern. Y de la chica. La encantadora voz de la sirena, se haba visto reducida a un susurro. Mabh, se enfad al descubrir que se lo haba dicho... Segn ella, Obern, quiere hacer dao a esa joven... Tranquila... Dile a Sonny... que lo siento... La mano de Cloe, cay, inerte, sobre la tierra. Sonny, se abalanz hacia la estatua, emitiendo un rugido. Mabh quera pelea? Pues iba a tenerla. Senta que el resto de la guardia avanzaba tras l. Pero Mabh, acarici al caballo de la estatua y el animal de piedra relinch y ech hacia atrs su inmensa cabeza de bronce. El suelo tembl, como si se hubiera desatado un terremoto y los janos, cayeron al suelo como muecos. Se escuch el chasquido del metal. Por encima de sus cabezas, la figura de aquel rey remoto, descruz las espadas. Las patas enormes del caballo se liberaron del pedestal y los guardianes se levantaron una vez ms para unirse a la batalla contra aquella efigie de bronce y ojos Feliz Halloween, chicos! Exclam Mabh, desapareciendo de su vista. Me voy a recuperar a mi hija. La grieta del cielo, gir en espiral hasta cerrarse sobre s misma, y una lluvia de calabazas en llamas, cay sobre la tierra.

TREINTA Y TRES.

Aceptis pasear conmigo, seora? le pregunt Herne a Kelley, inclinando la cabeza cuando, tras dejar atrs la isla de Avaln, regresaban a la Green. Ella le sonri y pas la mano por detrs de su brazo musculoso. Mientras deambulaban por los jardines, se encontraron con una reunin de lo que parecan setos vivientes; uno de ellos, recortado en forma de caballo, suba y bajaba las patas delanteras. La crin y la cola, recubiertas de hojas, crujan con sus movimientos. Kelley, pens en Buena Suerte y sinti una punzada de ansiedad. El kelpie le preocupaba. Y Sonny, tambin, pues haba ido a entregrselo a un ser temible, del que ella slo haba odo cosas desagradables. Lo cual resultaba difcil de comprender, porque el hombre que caminaba a su lado, haba amado en otro tiempo a la reina de la Penumbra. Lo haba visto durante la visin que le haba proporcionado Sonny. La am, en los das en que no era tan oscura murmur Herne. Y ella me amaba a m. A veces el amor, puede ser algo terriblemente destructivo, seora. He pasado vidas enteras intentando reparar lo que el amor me oblig a hacer. Podis leerme los pensamientos? le pregunt Kelley, a la defensiva. No se ri Herne. Slo la expresin de vuestro rostro. Habis visto el caballo y habis fruncido el ceo con gesto pensativo. No me ha resultado difcil interpretarlo. Ah. Pero, de ahora en adelante, al menos cuando estis con los de vuestra especie, deberais aprender a dominar vuestros pensamientos. O al menos a impedir que se reflejen en vuestra cara. Eso, naturalmente, en el caso de que pretendis aceptar vuestros derechos de cuna. Vos creis que me resultara peligroso asumirlos. Os corresponden por nacimiento, y la decisin es vuestra y slo vuestra dijo Herne. Pero os advierto, seora. Hay quien no se muestra precisamente impaciente, porque lo hagis, porque aceptis esos derechos. Entre ellos, el rey Maligno. Mi padre? Por qu?

Slo los descendientes directos de Obern, pueden heredar el trono. Y los tronos de los reinos fericos, deben estar siempre ocupados. Es decir, que si no hay heredero, Obern, no debe preocuparse por tener que ceder alguna vez su reino reflexion Kelley, en voz alta. Pero, yo crea que los duendes y las hadas eran inmortales. El Cornpeta, levant una mano. S y no. Los duendes y las hadas son inmortales, en la medida en que no envejecen ni enferman. Pero an as, se les puede matar. Claro, record Kelley. Eso es precisamente lo que hace Sonny. Kelley, regres a sus pensamientos y a lo que le haba dicho Obern. Herne segua hablando. As es, para todos los gobernantes del pueblo ferico. Los reyes y reinas de duendes y hadas, viven protegidos por el poder que les confieren sus tronos. Sin herederos, nadie puede cuestionarlos y, perviven sin enemigos mortales. De modo que... yo soy, de hecho, una amenaza para Obern. Podrais serlo. Pero tambin sois una poderosa aliada, pues duplicis la fuerza de la Corte Maligna. Herne, se encogi de hombros. Yo no s cmo os ve Obern. Es de los que se guardan para s, sus pensamientos y, no sabra deciros qu le pasa por la mente. Me ofreci hacerme humana. Eso ya indica algo. Pero, claro, si lo hizo por su bien o por el vuestro, eso no lo s. El cazador esboz una sonrisa bondadosa, comprensiva. Piensa bien en la decisin que debes tomar, Kelley Winslow. Yo, como ser que ha vivido una vida muy larga, atrapado en las redes de los duendes y las hadas, te recomendara precaucin cuando tengas que enfrentarte a sus maquinaciones. A veces, resulta difcil distinguir los amigos, de los enemigos. Y en ocasiones son los mismos. Tiene poder para hacerlo? Le pregunt Kelley. Para hacerme humana? Hasta cierto punto respondi Herne. En tanto que, seor de la Corte Maligna, puede retirarte el poder del trono maligno, que por derecho de cuna te corresponde. Pero, slo si t ests dispuesta a renunciar a l voluntariamente. Entiendo. Herne, se detuvo.

Si alguna vez, decidierais hacer algo as, seora, yo de vos pedira algo a cambio. Un regalo de ese valor, no debera costar poco. Ni siquiera a un rey de las hadas. Intentar tenerlo en cuenta, gracias. Herne, reanud el paso. Sabis? Asums todo esto con gran entereza le dijo, esbozando una sonrisa, como si le estuviera leyendo los pensamientos una vez ms. No, en absoluto discrep ella. No termino de aceptarlo, y me parece que estoy soando. Le puso la otra mano en el brazo y se lo apret. Pero la verdad, es que se trata de un sueo bastante agrada... De pronto, Herne el Cazador, la agarr por los hombros y la arrastr hasta una columna revestida de espejos, donde una calabaza encendida y sonriente iluminaba la noche. El golpe hizo que la temible hortaliza reventara y se convirtiera en una bola de fuego al estrellarse contra las losas del patio. A su alrededor, los duendes y las hadas, empezaron a gritar, algunos de ellos, presas del pnico pero la mayora encolerizados. La Green era un santuario, y alguien lo haba violado. Dnde est mi hija? exclam, con voz aguda, el espectro terrorfico, que apareci en el cielo, vestido con un manto cubierto de alas de cuervo, un espectro de pelo rojo enmaraado y ojos verdes, centelleantes. En la mente de Kelley, surgi una especie de revelacin. Tienes los mismos ojos que tu madre, le haba dicho Obern. Mabh. La reina del Aire y de la Oscuridad era su madre. A la princesa! Rugi Herne. Proteged a la muchacha! A su alrededor, los duendes y las hadas perdidos, brillaban y se movan sin parar. Tras pronunciar invocaciones apresuradas, en sus manos finas y largas, aparecieron armas de todas las clases. Kelley, vio a seres que emergan de las profundidades de las fuentes, criaturas con garras y dientes, que blandan estacas y hachas; y a otras, que no las necesitaban. El lugar se sumi en el caos, y Kelley, logr a duras penas, quitarse de en medio para que no la pisotearan quienes intentaban protegerla. En el cielo, sobre la cabeza de Mabh, vio otros espectros cubiertos con capas y capuchas, que aullaban maldiciones y desencadenaban tormentas, de efectos devastadores contra los guerreros fericos. Al instante, supo qu eran.

Las arpas de tormenta de Mabh, pens aterrada. Han venido a por m. Algo horrible, deba de haberles sucedido a Sonny y a Buena Suerte. Agachndose, corri hacia la prgola alargada, que conduca a la orilla del lago de Avaln. Pero haba tantos caminos, que no tard en perderse. Abri de un golpe dos puertas de roble, las traspas y sali al aire fro de la noche, y se encontr sbitamente en el aparcamiento de la Tavern on the Green, en pleno Manhattan, de nuevo en el reino de los mortales. Un grupo de noctmbulos disfrazados sali en tromba tras ella, franqueando las mismas puertas. Feliz Halloween, seorita dijo uno de ellos, moviendo en direccin a Kelley, la punta de su sombrero de brujo. Ella observ, entre perpleja y horrorizada, que algo, que se pareca a un mono aullador con alas de murcilago, surga de entre los boles y, abalanzndose sobre el desprevenido noctmbulo, le arrancaba el sombrero y lo rompa en pedazos. Antes de que sus garras se hundieran en la carne de la vctima, Kelley, grit para que la gente huyera. Con una mano, se arranc el amuleto de trbol que llevaba al cuello, mientras agitaba, la otra instintivamente, instando a aquella horrible criatura a que se alejara de all. En torno a ella, brill una aureola de resplandor intenso. Se oy un chasquido, y aquel ser desapareci con expresin de gran sorpresa en el rostro. Kelley, cay de rodillas, su brillo amortiguado, agotada. A lo lejos se oan sirenas, gritos. Guard el amuleto en el bolso diminuto que llevaba colgado de la mano y ech a correr. Tras caerse de bruces por tercera vez, Kelley, decidi quitarse aquellos ridculos zapatos de tacn, sin pensar en el fro ni en la gravilla del sendero. En la distancia se oan ms gritos de terror, que surgan de gargantas humanas. Corri colina arriba y al llegar a lo alto, contempl un panorama que bien podra haber pintado El Bosco: demonios, torturando las almas de los condenados al infierno. Los janos deben de estar desbordados repeliendo el ataque de Mabh, y sus secuaces, pens Kelleym desesperada; adems, las puertas del Samhain, se han abierto de par en par, y nadie las custodia. Toda clase de horrendas criaturas del Otro Mundo, se colaban entre las grietas. Cualquiera, con la mala fortuna de encontrarse en el parque, era cazado y atormentado, por seres que nadie haba imaginado jams. Kelley, vea criaturas recubiertas de pas, criaturas fieras, plidas, huesudas y con ojos desproporcionados que se internaban en el parque con malas intenciones. Por todas partes, oa el sonido estridente de las sirenas.

Ni toda la polica de Nueva York, podra competir con aquel enjambre de monstruos; incluso los cuerpos de lite, no seran ms que alimento para aquellas criaturas mgicas. Deba hacer algo, y cuanto antes. Tena que encontrar a Sonny. O, si no, deba encontrar a la nica persona con poder para ayudarla. A medida que recobraba las fuerzas, la luminosidad regres a su piel. Se concentr, y el resplandor mengu, al mismo tiempo, que diriga hacia s misma todo el poder del que poda hacer acopio, y despus lo solt, forzando a su conciencia a ir en busca de su padre. Cuando la presencia de Obern, apareci en su mente, sinti como si le hubieran echado encima, una bola de nieve grande y dura. De pronto, supo dnde se encontraba; slo tena que llegar hasta all. Deprisa. Medio avergonzada por tener que hacerlo, Kelley, se volvi y contempl brevemente las alas brillantes, suspendidas a ambos lados de su espalda. Recurriendo nicamente a su voluntad, logr que se agitaran, cada vez con ms fuerza. Not que se elevaba sobre el suelo y experiment una sensacin de triunfo. Pero entonces sinti que le fallaba la concentracin. Las alas se arrugaron y cay hacia delante, hasta aterrizar de bruces sobre las hojas cadas. Mientras maldeca, se levant y ech a correr.

TREINTA Y CUATRO.

Herne! Grit Sonny, para hacerse or por encima del estruendo. Dnde est Kelley? Mirara donde mirara, la Green estaba destrozada, haba cristales rotos y pedazos de mesas esparcidos por los suelos de mrmol. Con inusitada ferocidad, seguan luchando reductos de duendes perdidos contra seguidores de Mabh. La sangre se encharcaba sobre las baldosas, y los lquidos rojos y rosados se confundan con salpicaduras verdes y amarillas. Sonny, lleg junto al Cazador, enfrascado en la batalla, que blanda una gran hacha, describiendo con ella parbolas imponentes. Dnde est Kelley? volvi a preguntarle. La hemos perdido durante la batalla! respondi Herne, a gritos, para que Sonny, pudiera orlo. Ha salido corriendo hacia el parque Baj el hacha y asest un golpe certero, a algo de aspecto macabro y furioso, que al momento qued con la cabeza partida por la mitad. Ve a por ella! Y encuntrala, antes de que lo haga Mabh! O de que suceda algo an peor! Sonny, se gir en redondo y atraves el patio a toda velocidad. Todos los janos estaban ocupados con la violenta estatua del rey. Todos, excepto Maddox. Tras reunirse con l en el patio y con Buena Suerte, pues el kelpie no pareca dispuesto a alejarse de l, Sonny sali en tromba por las puertas de la Green, seguido de cerca por sus compaeros. En el aparcamiento desierto se detuvieron el tiempo justo, para que Sonny orientara su percepcin extrasensorial en direccin a la llama nica que emita Kelley. Por aqu dijo, apenas la vio con el ojo de su mente. La mecha de Polvorilla chisporroteaba con gran intensidad. Le habra resultado imposible no verla. Sonny, sigui corriendo hacia el sur, por el sendero que naca en el aparcamiento, pero antes de que l y Maddox, hubieran dado doce zancadas un roble que se alzaba frente a ellos, cay fulminado y se parti en dos. Sonny, empuj a su compaero para apartarlo del camino, al mismo tiempo que miles de astillas, afiladas como agujas, saltaban sobre ellos. El aire se ondul, y les lleg un penetrante olor a podrido. Buena Suerte, puso los ojos en blanco y abri los ollares.

Un pequeo ejrcito de duendes fornidos, parecidos a trolls, rodearon a los dos janos y al kelpie blandiendo hachas y lanzas. Eran los Gorras Rojas, as llamados por su desagradable costumbre de empaparse las gorras con la sangre de aquellos a quienes degollaban. Y t que creas, que los malos eran los piskies gru Maddox, agazapndose a la defensiva, junto a Sonny. Uno de los Gorras Rojas, se lanz contra ellos y Maddox, lo recibi con una llave de yudo y una patada que estuvo a punto de arrancarle la cabeza. La lanza que portaba, salt de sus manos de pronto inertes, y Maddox, la recogi al vuelo. A su lado, Sonny, extrajo sus bastoncitos de roble, fresno y arce y susurr el hechizo que los transformaba en afilada plata. Buena Suerte, piaf con las patas delanteras y las traseras. La batalla se intensific, hasta que, inesperadamente, descendieron refuerzos del cielo. Fennrys el Lobo, surgido de la nada, dio un salto y se plant en medio del fragor. Tras destrozar a dos Gorras Rojas, con sus propias manos, y con los ojos negros embriagados de la locura de la guerra, se volvi hacia Sonny y le dedic una sonrisa enloquecida. Maddox, y yo, abriremos camino. Mntate en ese maldito caballo y parte al galope, muchacho. Maddox, asinti. Sonny, se subi a la grupa de Buena Suerte, y el kelpie atraves el pasillo abierto por Maddox, y el Lobo.

Gracias a los dioses, Tyffanwy, se haba ocupado de quitarle todos los talismanes. Sin ellos no habra habido Caballo Ruano, que montara el Jinete, y Sonny, haba podido hacerlo sin temor a desencadenar la Gran Cacera. La velocidad del caballo, le iba a resultar muy necesaria para encontrar a tiempo a Kelley, antes de que Obern, o Mabh, llegaran a ella. Mientras Buena Suerte, remontaba velozmente una colina, Sonny, vio el tiovivo de Central Park recortado contra el cielo a la plida luz de la luna. Una nica nota desgarradora surc el aire inmvil de la noche. Una nota emitida por el cuerno de guerra de Mabh. Bajo los muslos de Sonny, Buena Suerte, se levant sobre las patas traseras, como si quisiera descabalgar a su jinete. Sonny, habra desmontado con gusto, pero cuando intent hacerlo, descubri que no poda mover las piernas. Peg con fuerza las rodillas a los flancos del animal, y la mano se le agarrot, aferrada a la crin de Buena Suerte.

El cuerno toc su nota por segunda vez. Sonny, ms que verlos, oy los amuletos que tintineaban en la cinta que Tyffanwy, le haba atado en el flequillo. Alarg la mano y tir del cordn que se solt, mostrando tres cuentas de nice ocultas en la crin del kelpie. El hechizo que las haba vuelto invisibles hasta ese momento, era tan sofisticado, tan perfecto, que no era de extraar que ni l, ni Tyff, hubieran reparado en ello. Sonny, meti la mano libre en la mochila y encontr las tres piedras del sendero del lago. Las que le haba mostrado a Obern. Eran eso, ni ms ni menos. Piedras. Guijarros comunes y corrientes sobre las que se haba pronunciado un encantamiento para que pareciera que se trataba de las gemas de nice, que el kelpie llevaba atadas a la crin. Y el muy ladino se qued ah sentado, fingiendo, implicando a Mabh, pero sin decir claramente que era ella, pens el jano con amargura, mientras arrojaba las piedras al suelo en un arrebato de ira. Ya s de dnde le vienen a Kelley, sus dotes interpretativos... Su padre es un actor consumado. El kelpie, agit la cabeza con violencia. Sonny, not que los msculos del animal se hinchaban y tensaban, y que su masa corporal aumentaba y se calentaba, como si un gran horno interior le insuflara una nueva vida. Una tercera y ltima nota siniestra, rasg el aire nocturno. El kelpie dio un salto en el aire, y el joven jano sinti una segunda oleada de calor que le naca en el lugar donde, hasta haca apenas un instante, lata su corazn. Jams habra debido montar a lomos de aquel kelpie. Se maldijo amargamente. Otro error grave, Sonny. Y aqul, fue su ltimo pensamiento coherente. Un gran vaco se extendi por su pecho, arrasado por un fuego abrasador y de pronto, ya no le pareca tener motivos, para resistirse a aquella furia que lo consuma por dentro. El bravo semental brinc en el aire. El nico impulso que perduraba en Sonny, era el de cazar. Y el de matar.

TREINTA Y CINCO.

Las notas del cuerno de guerra, llegaron hasta Kelley. Sin dejar de correr, se tap los odos con las dos manos y cerr los ojos. No tard en tropezar con el cuerpo que yaca en el sendero de gravilla: una aparicin ensangrentada, de ojos desbocados. Era Bob. Al boucca, le faltaba el aire. Se dira, que haba acudido desde el teatro corriendo como un loco. Alarg un brazo en direccin a Kelley, e intent hablar, pero era como si unas manos invisibles le oprimieran la garganta y le cubrieran la boca. La muchacha, instintivamente, supo qu le suceda: no era slo que a Bob, le costara respirar, sino que estaba hechizado. Se esforzaba por decir algo, pero no le salan las palabras. En las comisuras de sus labios verdes, rezumaba una espuma rosada. De pronto, como si las palabras de Shakespeare, tuvieran vida propia, balbuci una cita que corresponda a un fragmento de la obra. .De aqu para all, de all para ac cant, torciendo el gesto a causa del esfuerzo, que le costaba llevar aquellas frases ms all de sus dientes apretados. Soy temido en todas partes. Duende, aplcales tus artes. Bob, seal detrs de l, con dedo tembloroso. Soy temido en todas partes. Duende aplcales tus artes.. Kelley, quera ayudar al boucca, pero se descubri mirando ms all del lugar, en el que Bob, se retorca de dolor, en direccin al camino, a lo alto de la colina... al tiovivo. Una energa oscura y brillante chisporroteaba y bailaba sobre los contornos del carrusel. Las puertas de seguridad, cerradas a cal y canto durante la noche, se ondulaban como en un espejismo y se desvanecan. Unas luces fantasmagricas se movan y jugaban en las sombras oscuras bajo el techo del carrusel, sobre el que se cernan nubes de tormenta. A lo lejos, en la distancia, Kelley, oy el aullido de lo que pareca una jaura de perros fantasmas. Presa del pnico, slo pensaba en esconderse. En volverse invisible. No le haba asegurado Sonny, que poda hacerlo? Los aullidos le llegaban con ms fuerza. Kelley, rode a Bob, con los brazos y dese con todas sus fuerzas, sus fuerzas desesperadas, aterradas, poder desaparecer. Baj la vista y vio que los ojos verdes y plidos del boucca, se abran mucho, antes de desaparecer... junto con ella.

Kelley, oa la respiracin entrecortada de Bob, notaba sus extremidades temblorosas en contacto con su piel. El esfuerzo que le haba supuesto realizar aquel hechizo era tal que, por un momento, pens que iba a desmayarse. La oscuridad amenazaba con abatirse sobre ella, pero Kelley, resista y aferraba con fuerza al duende herido. Cuando pudo ver de nuevo con claridad, dirigi la mirada hacia el tiovivo, y la advertencia de Bob, se le torn de pronto clara difana. El carrusel empezaba a moverse en crculos, envuelto en un humo espeso y brillante. En el aire, el magnfico caballo que antes era Buena Suerte, galop hasta quedar suspendido sobre l. Relinch y piaf, mostrando dientes y pezuas, sus largas extremidades cubiertas de llamaradas. En la grupa, el Jinete se mantena erguido sin esfuerzo, a pesar de las cabriolas de su montura. Kelley, sinti que le fallaban las fuerzas y que las lgrimas le resbalaban por las mejillas. Durante un breve instante, el velo que tanto esfuerzo le haba costado crear, se desvaneci. La mirada del Jinete, se dirigi hacia ella, y sus ojos se clavaron en los suyos un momento. Ella grit su nombre: pero su expresin se mantuvo remota. Glida, despiadada. Sonny... La musiquilla alegre y ligera del tiovivo, se convirti entonces en una cacofona de gritos de guerra, y Kelley, se ech hacia atrs, asustada. Observ con horror, que los caballitos de madera del tiovivo se retorcan y cobraban vida, adoptando una apariencia terrorfica. Sus pesadillas se estaban convirtiendo en realidad ante sus propios ojos. Unos duendes cazadores, vidos de sangre, surgan, vivos tambin, sobre sus grupas. Los aullidos de los perros fantasmas, se oan cada vez ms cerca. Kelley, concentr sus escasas energas en la reconstruccin del velo de invisibilidad, que apenas saba cmo crear. Baj la mirada y constat que Bob, se desvaneca una vez ms, al mismo tiempo que, la Cacera Salvaje iniciaba su andadura en plena noche. Entonando sus terrorficos cantos de combate, los cazadores cabalgaban por el cielo al encuentro de su jefe, el Jinete del Caballo Ruano. Se les uni una jaura de aullantes perros fantasmas, surgidos entre los rboles, que saltaron por los aires, abriendo las bocas muy cerca de los caballos. Kelley, mir de nuevo a Sonny. Una rfaga de viento, agit con violencia sus cabellos negros alrededor de aquel rostro hermoso, distante, mientras con mirada frentica recorra el lugar en que la haba visto haca apenas un instante, acobardada junto a Bob. Kelley, susurr su nombre, pero Sonny, mir a travs de ella sin verla. Frunciendo el ceo, airado, levant la espada y aull salvajemente, sujetando las riendas de su fiero corcel. Y as, ascendieron por un sendero en espiral que se elevaba ms y ms, adentrndose en la tormenta, seguidos por los integrantes de la Cacera Salvaje.

Todo aquello era culpa de ella. Incluso, aunque no hubiera llegado a saber quin o qu era, todo lo que suceda era a causa de ella. Cuando la partida de caza galopaba ya sobre las copas de los rboles y desapareca de su vista, Kelley, se desprendi del velo que la haca invisible. Le temblaba todo el cuerpo, por el esfuerzo realizado para mantenerlo, aunque, hubiera sido slo durante un tiempo tan breve. Acurrucado en su regazo, Bob, segua intentando respirar, incapaz de pronunciar ninguna palabra. Desesperada, busc el amuleto que haba guardado en el bolso y se lo puso. Los jadeos suplicantes del boucca, cesaron apenas la aureola protectora del talismn lo envolvi, y mir a Kelley, con ojos de agradecimiento. Qu te ha sucedido? le pregunt, con un nudo en la garganta, emocionada al verlo de nuevo recuperado. Obern... balbuci entre toses roncas. Ha venido al teatro a buscarte y, no le ha sentado bien que yo no quisiera decirle dnde estabas... He venido a advertirte. Estbamos equivocados. La Cacera... No era Mabh. Era l. No quiere que regreses. Lo que quiere es que desaparezcas. Que mueras. Pero... es mi padre! Bob, intent esbozar una sonrisa sardnica, pero el gesto qued en una mueca de dolor. Me temo, que no te ha enviado demasiados regalos de cumpleaos. Gracias a ti, Buen Chico, ignoraba mi direccin. - La atronadora voz del rey de los duendes y las hadas hizo que Kelley, diera un respingo. Al girarse, vio que se agachaba para recoger algo sobre la hierba, junto al carrusel vaco. Cuando se incorpor, vio que Obern, sostena un gran cuerno de guerra, de bronce. Se puso en pie y se plant frente a Bob, para protegerlo. Sin el escudo del amuleto que haba llevado toda su vida, senta que el poder, a pesar del agotamiento, corra a borbotones por sus venas. El aire pareca cargado, elctrico, al contacto con su piel. Impresionante dijo el rey, mientras avanzaba colina abajo, en direccin a ella, recorrindola con la mirada, posando los ojos en sus alas plateadas. Se detuvo a su lado y le sonri con frialdad. Bien, de tal palo tal astilla. Yo no me parezco a ti en nada mascull Kelley. Y no ser como t en nada. Qu sers entonces? Es evidente, que ya no perteneces a este mundo. A lo lejos, se oan gritos de seres humanos, vctimas de la Cacera Salvaje y de los dems duendes que cometan sus fechoras por la noche. O de lo que quede de l, una vez ellos terminen con todo aadi Kelley, con voz vacilante.

Por supuesto, todo esto tiene remedio. Pero slo yo puedo remediarlo. La voz de su padre se suaviz. Olvida tus pretensiones, muchacha. Renuncia al poder maligno que habita en ti. Hazlo y yo te proporcionar los medios para detener la Cacera Salvaje. Con mi ayuda, podrs mantener este mundo a salvo y rescatar a Sonny Flannery, de su destino de Jinete. Seal hacia el cielo con el cuerno. Salva al hombre al que amas, hija. Preferira que no me llamaras as mascull. Por ms poderosa que fuera ahora, con su don mgico desencadenado, era consciente de que todava le faltaba mucha experiencia. Ni siquiera saba volar. Era imposible que pudiera detener la Cacera. No sin ayuda. Cerramos el trato entonces? Qu diablos te parece a ti? Me temo que necesito ortelo decir repuso l framente. S, maldito seas, s. Kelley, reprimi un sollozo. Dame lo que me hace falta para detener la Cacera Salvaje y salvar a Sonny. Alz la vista y la clav en los ojos fros y oscuros de su padre. Hazlo y permitir, que me arranques el poder maligno de la sangre susurr ella. Trato hecho dijo Obern, dando un paso hacia ella. Espera. A lo lejos, Kelley, vio que una de las arpas de Mabh, lanzaba relmpagos sobre un carruaje tambaleante. Y record lo que Herne, le haba aconsejado. Yo tambin quiero algo a cambio. Qu? Mientras me ocupo de detener la Cacera, pap gru , quiero que saques a mam y a su pandilla de chifladas de mi parque. Y esta vez, asegrate de que no regrese jams. Ser un placer, querida. Obern sonri, magnnimo, y separ mucho los brazos. Ser un gran placer. El rey, pos la mano sobre la cabeza de Kelley, y susurr una palabra. De pronto, fue como si la cancin de poder de Kelley, pasara de meloda tocada con silbato, a msica sinfnica interpretada por una orquesta. Todo el parque se ilumin con su luz. Luego, con la misma rapidez, se hizo el silencio. La oscuridad. Kelley, cay de rodillas, vaca. Demasiado vaca, incluso para llorar. La piel de su padre, resplandeca con una luz que le perteneca a ella, y sus ojos mostraban una calidez, que hasta ese instante, no tenan. Kelley, contemplaba cmo

absorba su don hasta apoderarse de l por completo. Entonces, la luminiscencia mengu y sus ojos regresaron de nuevo a la oscuridad. Est bien dijo ella al fin. Cmo hago para parar la Cacera? El rey la mir, tan distante de nuevo como una estatua de mrmol. Yo no puedo decirte cmo. Pero te he proporcionado los medios, con los que has de poder llevar a cabo la misin. El resto debers averiguarlo sola. Qu? Buena suerte, chiquilla. Obern, se volvi, dispuesto a irse. Kelley, estaba furiosa. Eres un autntico hijo de perra, lo sabas? Puede ser, s admiti Obern, contemplndola con cierta tristeza en la mirada. Pero, por desgracia para ti, t eres hija de una. Tenlo presente. Le acarici la mejilla y, girando sobre sus talones, se intern en la noche. Transformado sbitamente en halcn, extendi las alas y se alej volando, con el cuerno de guerra de Mabh, sujeto a las garras. Kelley, se volvi hacia Bob, que segua tendido en el suelo, exange. Tal vez, el amuleto lo hubiera librado de recibir ms ataques, pero segua malherido. Bob le susurr, zarandendolo hasta que gru. Bob! Puck! Despierta! Ya estn aqu! La caza de seres humanos ha comenzado! Por encima de sus cabezas, vea a los cazadores, que se lanzaban en picado desde el cielo, aullando con su risa cruel. Un duende cazador, persegua a una mujer vestida con un traje de Cleopatra roto y ensangrentado. Una vez le dio alcance, la arrastr por los aires, boca abajo. Cmo se ensaan con ellos! S dijo Bob, que pareca delirar. Pero ahora slo estn jugando. No tardarn en empezara matarlos. Pues a m me gustara evitar esa eventualidad en la medida de lo posible, Bob. Qu hago? Debes reunirte con Sonny. T eres la nica que puede. !Pero si est volando por los aires!

Bob, solt una risita y la cabeza se le fue hacia atrs. T eres un hada. Usa las alas... Obern, me las ha quitado! exclam Kelley, desesperada. Oh. .. La voz del boucca, se limitaba a un susurro; sus fuerzas menguaban por momentos. En ese caso, tendrs que buscar otra manera de hacerlo. Tienes mucho poder... Lo tena, Bob. Todava... lo tienes... De qu ests hablando? Le suplic ella fuera de s. Obern, me lo ha quitado. Yo misma se lo he devuelto! Te asombras de mis palabras balbuci el boucca, cerrando los ojos. No, Bob, ms Shakespeare, no. Kelley, lo zarande de nuevo, intentando sacarlo de su trance potico. No era el momento. Pero estate tranquila aadi en un susurro, recurriendo a las mismas palabras crpticas, que ya haba usado, para advertirla en el camerino- , Las cosas mal empezadas, se fortalecen con el mal. Y sas fueron sus ltimas palabras. Sonny, dnde ests cuando te necesito? Aqulla, era una pregunta absurda. Lo nico que deba hacer, era alzar la vista para verle surcar el cielo como un cometa, seguido por una bandada de duendes asesinos, persiguiendo a aterrados humanos por todo el parque. Kelley, busc una respuesta en su interior. Al cerrar los ojos, descubri que regresaba a ella la visin que haba tenido durante los ensayos, haca ya mucho tiempo, la imagen de un lugar, que ahora reconoca como el bosque de Herne, el claro en el que Mabh, haba hechizado al kelpie. Mentalmente, se concentr en el otro lado del claro y vio a Sonny, una vez ms, entre las sombras de los rboles. Le dedic una sonrisa, aquella sonrisa triste, que formaban sus labios hermosos, y levant las manos, con las palmas hacia arriba. Las ramas blancas de los lamos, a su espalda, resplandecan dbilmente con los rayos de luz, que brotaban de las manos de Sonny, que se arqueaban sobre su cabeza como la cornamenta de un ciervo. El Ciervo Rey blanco... Eso era.

Kelley, abri los ojos al instante, y ahog un grito al comprender. El rey de los duendes y las hadas, poda arrebatarle el poder de su sangre...pero seguro, que no era capaz, de hacerle lo mismo a Mabh, la reina del Otoo y de las Tierras Fronterizas. Ella, la que haba creado la Cacera Salvaje, la que haba engaado a los duendes cazadores, la que les haba robado y ocultado la presa... Mabh, la reina del Aire y la Oscuridad. Su madre. Obern, le haba dicho que no olvidara quin era su madre, pero ella senta miedo. Y Bob, le haba dicho: Lo que el mal emprende, con mal se refuerza. Combate el fuego con fuego. Eso era lo que intentaban decirle. Tratando de ignorar en lo posible, el caos que la rodeaba, Kelley, volvi a cerrar los ojos y busc de nuevo en su interior, ms hondo an, en pos de la chispa oscura, peligrosa, del poder de su madre. Ah estaba. Mentalmente, alcanz algo: energa retorcida, serpentina. Estaba enterrada tan dentro de ella, que jams la habra encontrado, si Obern, no le hubiera arrebatado el brillo cegador de su don maligno. La mente de Kelley, se retir tras ese contacto inicial, a pesar de saber que tendra que usar aquel regalo oscuro. Valerse de l. Abrazarlo. Apret los puos y, concentrndose mucho, lo busc de nuevo. El poder del trono sombro de Mabh, la rodeaba, asfixiante, desbordante. Volva a ahogarse, lo mismo que la noche en que haba rescatado a Buena Suerte. Hasta que, de pronto, como una llave que encaja a la perfeccin en una cerradura, algo cedi. Una puerta se abri en su interior, y se sinti inundada de fortaleza y de furia. El poder de Mabh, le recorra las venas como un cido. Estaba, a la vez, fra como la muerte y abrasada. Extendiendo las manos, rasg el velo que separaba los dos mundos, como si fuera de una seda finsima, y abri una brecha en el corazn del reino de Mabh. Y, sin permitirse pensar en ello, se arroj al abismo.

El asalto a sus sentidos, le result casi insoportable. El hedor del terreno pantanoso era mareante, y el aire estancado se pegaba a sus brazos desnudos como una gasa mojada. Haba aparecido en una especie de pesadilla. Sobre ella, unas ramas de rboles desnudas, esquelticas, se alargaban en el aire siniestro y unos espectros diminutos, semejantes a insectos, se lanzaban contra ella y revoloteaban alrededor de su cabeza, zumbando y piando en tonos agudos. Kelley, no les hizo caso y se abri paso a travs del lquido espeso y ftido de aquel lodazal, en direccin a un saliente musgoso.

Alcanz el borde, y sus dedos se hundieron en la superficie mullida, mientras luchaba por salir del agua turbia. Algo invisible, se desliz por su tobillo, y ella grit y apart el pie de la superficie viscosa, jadeando de cansancio y temor. Se puso en pie, con temblor de piernas y contempl el paisaje siniestro. La niebla, espesa, luminiscente, cubra las tierras pantanosas. El bosque, pareca observarla con ojos invisibles, malvolos, como si fuera una intrusa. Pero no lo era. Por ms horrible que le resultara aquel lugar, Kelley, perciba en l, una familiaridad que la perturbaba. Era casi como un regreso al hogar, si es que el hogar poda ser una casa encantada. Una parte de ella, perteneca a aquel paisaje, y eso era lo que ms miedo le infunda. Oy ladridos no muy lejanos. Eran ms perros fantasmas. Y se dirigan hacia all. Un terror visceral, se apoder de ella y corri para ponerse a salvo, sin fijarse en las ramas espinosas, que le desgarraban la piel, ni en los hoyos, que amenazaban con hacerla tropezar cada paso. El aullido de los perros, se acercaba cada vez ms, y oa el crepitar del sotobosque a su paso; le pisaban los talones. Desesperada, alarg mucho los brazos y, tras arrojarse sobre unos matorrales espesos, sali en un claro en el que la luna, alta, llena, derramaba su luz plateada sobre la alta hierba. Los perros fantasmas, estaban a punto de darle alcance. Intent atraer el poder de su madre, invocar otro velo, hacer algo, cualquier cosa, pero el miedo le impeda concentrarse. Cerr los ojos y pens en Sonny. Estaba ah, en su mente, bajo los rboles. Por el rabillo del ojo, a su espalda, entrevi un destello blanco. Se aferr mentalmente a esa blancura y la atrajo hacia ella. En ese momento, tres perros enormes, entraron en el claro. Salivando, con ojos de un carmes encendido, la rodearon, convirtindola en una presa abatida. Kelley, estaba segura, de que no se molestaran en esperar, a que algn cazador llegara, para cobrarse la pieza. Los poderosos msculos del perro que encabezaba la jaura, se tensaron, y el monstruo salt hacia ella, gruendo de rabia. Kelley, cerr los ojos y se prepar para morir. Pero entonces, oy chasquidos de huesos que se partan, y el gruido, se convirti en un aullido de dolor. Abri los ojos de nuevo y vio que el imponente Ciervo Rey, el venado blanco, levantaba por los aires el cuerpo inerte del primer perro y lo arrojaba contra un rbol, valindose de su gran cornamenta. Los otros dos animales, se abalanzaron sobre el flanco expuesto del ciervo, que bram y se encabrit, repeliendo el ataque de uno de ellos, al que ensart con sus cuernos mortferos. Pero el otro, se le colg de los cuartos delanteros con sus afiladas zarpas y, un reguero de sangre plateada, le recorri el pelaje blanco, al mismo tiempo que, las patas se le doblaban.

Kelley, se puso en pie y grit, desafiante. Un destello de energa sombra, relampague en el lugar que ella ocupaba e ilumin el claro, con luz ail. El perro, retrocedi y cay al suelo, donde los pisotones mortferos del iracundo Ciervo Rey, acabaron con su vida. El venado volvi la cabeza hacia ella. Sus pezuas brillantes, plateadas, estaban manchadas de la sangre negra del monstruo, pero aun as, segua siendo la criatura ms regia e imponente que Kelley, haba visto en su vida. La gran bestia pate y resopl, mientras observaba todo con fuego en la mirada. Kelley, alarg la mano y esper a que se acercara a ella, presa de un leve temor, que le cerraba la boca del estmago. Si el venado no la aceptaba, no tena ms que mover la cabeza para que aquellos cuernos, afilados como dagas, se clavaran en ella. Pero el animal, le arrim el hocico a la mano, con los ollares temblorosos y, a continuacin, baj la testuz y se inclin ante ella, doblando las patas con elegancia para que pudiera montarlo Kelley, estuvo a punto de echarse a llorar. Se subi a la grupa y se aferr a su crin espesa y blanca, y as sigui, mientras su noble montura cabalgaba por el cielo, subiendo y bajando, aguardando, paciente, a que ella abriera otro resquicio en el aire con su poder, entre los dos reinos. Franque entonces la estrecha abertura, y sigui su galopar en direccin al reino de los mortales y a la Cacera Salvaje.

Cuando aparecieron en el cielo de Central Park, Kelley, oy a los duendes cazadores, rugir como locos al ver al Ciervo Rey. All estaba la presa. Una pieza digna de la Cacera. Como ella esperaba, los cazadores abandonaron a los aterrados mortales y tiraron de las bridas de sus monturas para dar media vuelta y proseguir con la caza. Los perros fantasmas, que los acompaaban aullaron enloquecidos y salieron disparados en su busca. Kelley, los conduca cada vez ms arriba, alejndolos del mundo de los mortales, tanto que, al bajar la mirada, vio que las nubes haban quedado atrs. Las patas del ciervo se agitaban veloces, las pezuas pisoteaban el aire tenue, como si fuera el sendero musgoso de un bosque, y Kelley, senta una emocin que jams haba experimentado, mayor, incluso que la que haba sentido cuando cabalgaba con los cazadores de Herne. Tras ellos, siguindolos de cerca, el Caballo Ruano y su Jinete, ganaban terreno. Una flecha le roz la mejilla, y Kelley, supo que se le agotaba el tiempo. Cuando Buena Suerte y Sonny, estaban casi a su altura, Kelley, se encaram sobre la grupa ancha del

ciervo, y as, acuclillada, logr mantenerse en un precario equilibrio. Respir profundamente. Esto, va a doler. Abri un resquicio en el sendero del Ciervo Rey. Tir de la crin plateada del animal, y ste se desvi ligeramente hacia la derecha, instante que ella aprovech para abalanzarse sobre el Jinete, al que hizo caer de lomos del Caballo Ruano. Describiendo una parbola en el aire, lo ltimo que Kelley, vio antes de iniciar la cada, fue que Buena Suerte, se levantaba y lograba colarse por la grieta de un salto, y que segua encabezando la Cacera Salvaje, seguido por sus perros, que perseguan con furia al venado. Toda la partida de caza se introdujo tambin por el resquicio, justo antes, de que el Caballo Ruano, se transformara de nuevo en kelpie y que la abertura, se cerrara en el cielo. As, todos quedaron de nuevo en el reino de la reina Mabh. Bien, pens. Mabh, los cre, o sea que ya puede quedrselos. Sell la rendija con un pensamiento y susurr: Adis, Buena Suerte. Y entonces, Kelley, y Sonny, iniciaron la cada. Caan como una piedra en la noche, precipitndose sobre la tierra. Mientras giraban sin control, Kelley, buscaba en el interior de s misma, la fuerza capaz de salvarlos, el poder mgico de su madre. Pero la energa temible, que se haba apoderado de ella haca unos instantes, haba desaparecido, convertida en poco ms que un cosquilleo. Todo aquello era demasiado nuevo para ella. Y se senta cansada. Se precipitaban al vaco, y nada podra detener la calda. Un sollozo desesperado rasg su garganta... Nunca imagin, que las cosas fueran a terminar as. Not que los brazos y las piernas de Sonny, se enroscaban alrededor de su cuerpo, y se dio cuenta de que l, que era humano y mortal, intentaba darle la vuelta en el aire para que, al llegar al suelo, fuera l quien recibiera el impacto. Con los brazos envueltos con fuerza en torno a ella, Sonny, la acunaba contra su pecho. Ella le mir a los ojos, del color de la tormenta y vio que l le aguantaba la mirada, sereno, feliz. Aceptando morir, si as se salvaba ella, aunque las probabilidades fueran remotas. No! Kelley, forceje para librarse de su abrazo. Sonny! No! Por detrs de la cabeza del jano, distingua ya la negrura del suelo implacable que se acercaba a toda velocidad a su encuentro. Record su baile con Sonny. El la haba llamado mi Polvorilla.

Cerr los ojos con tanta fuerza, que se le saltaron dos lgrimas, que se helaron en sus mejillas. Invoc la imagen de ese baile. Al principio no sucedi nada, slo haba un vaco terrible, pero al poco tiempo, sinti un cosquilleo en la piel. Chispas elctricas, sacadas del aire cargado, tormentoso, que los rodeaba, le suban y bajaban por las extremidades. El viento aullaba en sus odos: el impacto contra la tierra, que les reventara los huesos, se encontraba a apenas unos instantes. Kelley, se agarr a la camisa de Sonny, abri los ojos y vio que le sonrea con dulzura. Menuda intil susurr ella entre dientes. No puedes detener la cada. Imagin que su columna vertebral, era una mecha encendida, y mientras haca un esfuerzo tal que temi que los msculos y la carne se le desgarraran, pidi que la plvora explotara. La espalda empez a arderle con un fuego sbito, oscuro, y el grito de triunfo de Kelley, rasg el aire. S, si soy capaz de volar! El suelo, a escasos centmetros de ellos, resplandeci con un fuego repentino, en tonos prpuras, al mismo tiempo, que a Kelley, se le desplegaban unas alas delicadsimas, como del tul ms fino, y, a la vez, lo bastante resistentes como para detener su cada y hacerlos ascender a los dos de nuevo por los aires. Por el rabillo del ojo, mientras volaba, vio que sus alas ya no eran plateadas. Aquellos accesorios con brocados, lustrosos, haban desaparecido, su padre se los haba llevado. Las que acababan de desplegarse a su espalda, eran como las de una mariposa extica, oscuras, chispeantes, como si una estrella ail hubiera estallado. El mundo a su alrededor brillaba en tonos de amatista, baado en el resplandor intenso, violceo, de aquellas alas recin estrenadas. Kelley, era una princesa, una princesa de las hadas. Al desafiar al rey de los duendes, haba aceptado su destino en las condiciones que ella misma se haba impuesto. En el rostro de Sonny, asom una expresin de algo, que se pareca mucho al temor reverencial, y Kelley, lo bes muy brevemente antes de que l tuviera tiempo de decir nada. Entonces sinti que la abrazaba con fuerza, mientras seguan ascendiendo, elevados por unas alas oscuras como la noche, brillantes como una estrella nueva.

TREINTA Y SEIS.

Las botas de Sonny, se posaron suavemente en el suelo y la escarcha que cubra la hierba, cruji con su peso. Por eso, supo que no estaba soando. Al parecer, la pesadilla haba terminado. Dej de estrechar a Kelley, entre sus brazos y baj la vista para contemplar su hermoso rostro. Ella redujo la intensidad del brillo que brotaba de ella, y las alas oscuras parpadearon y se desvanecieron. Sonny, le puso un dedo en la barbilla, le levant el rostro y le dio otro beso en los labios, esta vez ms largo. El hermoso vestido de Tyff, estaba desgarrado y sucio, y las piernas y los brazos de Kelley, cubiertos de barro y rasguos. Pero tena las mejillas encendidas, por el contacto con el viento, y sus ojos verdes resplandecan. Sonny, no habla visto nada tan bello en su vida. Mir por encima del hombro y vio que los caballos de madera del tiovivo, haban regresado a su sitio; los ojos ya no mostraban furia y las sillas de montar estaban vacas. El chasquido de un tibio aplauso, alcanz los odos de los dos muchachos y, al girarse, vieron a Obern, en mitad del sendero. Bien hecho, hija dijo. No estaba seguro, de si encontraras la fuerza necesaria, para derrotar a los de la Cacera Salvaje. Sonny, le pas un brazo protector por los hombros, pero Kelley, dio un paso al frente y se dirigi, orgullosa, al encuentro con su padre. Al llegar frente a l, alarg la mano, exigindole que le entregara el cuerno de guerra, que el rey an sostena. S, claro mascull, con la boca entrecerrada, antes de desprenderse de l. Kelley, agarr el instrumento de bronce con las dos manos, y golpendolo contra su muslo, lo parti en dos y arroj los trozos al suelo. Luego, sin mediar palabra, dio la espalda a su padre y regres junto a Sonny. A lo lejos, todava se oan las sirenas. Sonny, abri los brazos y Kelley, se perdi en ellos, alzando la vista para mirarlo. Sus ojos posean todava algo salvaje, desbocado, y Sonny, no pudo evitar temblar, al ver lo que encerraban. Me tienes miedo? le pregunt ella en voz baja. No respondi l, sin vacilar. Tengo miedo por ti, en todo caso.

Dominar el poder de Mabh, era algo temible, pero a Kelley, no le apeteca hablar de eso. Las lgrimas inundaron sus ojos, sin llegar a derramarse, y Sonny, la abraz con fuerza y la bes. Mi Polvorilla... Mi corazn. Si has terminado aqu, jano, requiero tu presencia en el reino. No les hizo falta volverse, para saber que Obern, segua all. Kelley, chasque la lengua, contradicindolo. Podis pedirme lo que queris le dijo Sonny, con gran frialdad. Pero, no puedo ir con vos, a ninguna parte. Mabh, ha sido confinada de nuevo en la tierra de los duendes y las hadas pero no permanecer oculta mucho tiempo explic Obern, impaciente. Regresara para amenazar, no slo mi reino, sino tambin el de los mortales, a menos, que la contengamos. T me ayudars a conseguirlo. No Sonny, agarr a Kelley, con fuerza. Yo no trabajo para quienes traicionan mi confianza. Eso crees que he hecho? le interpel Obern en tono corts, pero inquisitivo. No es que lo crea, lo s. A Sonny, le doli pronunciar aquellas palabras. Erais como un padre para m... Y t eras un hijo obediente. Y as volver a ser dijo Obern, y sus ojos se oscurecieron por completo. Sonny, sinti un dolor profundo en el pecho, debajo del medalln de hierro, y se aferr a l, incapaz de respirar. Basta! grit Kelley. No! No puedes llevrtelo contigo! Por supuesto que puedo replic Obern, sin inmutarse. Hicimos un trato. Que en ningn caso, implicaba que Sonny, permaneciera en este reino, si t lograbas que regresara a su ser. El rey levant un hombro, desdeoso. Es miembro de mi Corte. Y debe obedecerme. Sonny, cay de rodillas. Adems, debe enmendar su error. El seor de lo Maligno, se acerc a l y lo mir fijamente. No es as, Sonny? Porque, despus de todo, fue un error tuyo el que liber a Mabh. O sea, que es tu obligacin ayudarme a solucionar el problema. No! grit Kelley, furiosa.

T misma me pediste, hija ma, que Mabh, se mantuviera alejada de este lugar. Pero, no especificaste cmo. Una trampa perfecta, pens Sonny. Los viejos trucos de los duendes. No! volvi a gritarle a su padre, pero Sonny, saba que, en el fondo, el rey tena razn, Mabh, volva a ser libre por su culpa. Y haba algo ms que Obern, no haba dicho: Kelley, segua en peligro por ello. Dependa de Sonny, que las cosas volvieran a su sitio. El dolor agudo que senta en el pecho, ces bruscamente cuando tom la decisin. Kelley. Se puso en pie y la tom por los hombros, instndola a mirarle a los ojos Kelley.. La zarande suavemente y, ahora s, las lgrimas resbalaron por sus mejillas. No me voy para siempre. Pero Obern tiene razn. Debo hacerlo. Pero... Shhh... La estrech con fuerza entre sus brazos y le susurr, con los labios rozndole el cabello. Lo mismo que Pramo y Tisbe, en tu obra de teatro... encontrar el hueco en la pared. Hallar el modo de regresar contigo. Supong,o que sabes que esa historia termina fatal, no? dijo, ahogando un sollozo. Ah, corazn mo... Qu saba Shakespeare? La abraz con ms fuerza. De haberlo pensado un poco, seguramente, habra reescrito ese fragmento. Regresar a por ti. Te lo prometo. Mientras Obern, se acercaba a ellos, Sonny, sinti que Kelley, se pona tensa. La muchacha se apart de l y se volvi hacia su padre con los ojos verdes brillantes de ira. Es necesario que te diga, lo infeliz que me sentir si le sucede algo malo? No, hija respondi Obern, en voz baja. No es necesario. El rey hizo un gesto con la mano, como si blandiera una espada y, con un chasquido, abri una grieta hacia el Otro Mundo. Vamos, Sonny. Es hora de irse. Kelley, se abraz al jano, por ltima vez y se besaron, como si fueran los dos nicos habitantes de todos los mundos. Luego, l dio media vuelta y se col por el resquicio. Obern, permaneci inmvil un instante ms, mirando a Kelley. Sonny oy que deca: Tienes los mismos ojos que tu madre.

NOCHE DE ESTRENO. 1 DE NOVIEMBRE.

Faltaba apenas una hora, para que se levantara el teln, y Kelley, tendra que estar nerviosa. Pero se senta ms bien adormecida. Noche de estreno. Un momento mgico. Su sueo de infancia alcanzado... Pero nada de todo eso le importaba lo ms mnimo. Sonny, no estaba ah para verlo. Se sent frente al espejo del camerino, jugando, ausente, con el cepillo del rmel y contemplando el desastre que haba organizado, cuando se le haba cado el maquillaje sobre el tocador. Del exterior, le llegaba la algaraba de los actores, de los tramoyistas tirando de las cuerdas y el frufr de los tutus al paso de las bailarinas. Oa los murmullos constantes de la gente, que segua preguntndose por lo que haba sucedido en Central Park, aventurando teoras: incursiones de bandas callejeras, alucinaciones colectivas... Las especulaciones no tenan fin, a cul ms descabellada. Al menos, todo aquel revuelo haba servido para que la desaparicin de Kelley, pasara ms desapercibida. An as, haba tenido que invertir cuarenta y cinco minutos en disculparse ante Quentin, para que ste, la readmitiera a regaadientes. Aunque, claro, es evidente que tampoco le quedaba otra opcin. Pero, qu iba a suceder en el escenario? A Kelley, no le importaba lo ms mnimo. Ni siquiera el sonido del cuarteto de msicos, que afinaba sus instrumentos en el foso la alter lo ms mnimo. Alz la vista, al or que llamaban a la puerta, que se abri de par en par. El hechizo que Bob se haba hecho a s mismo, cubra por completo los moratones que haba recibido de manos de Obern. Kelley, esboz una sonrisa fugaz, al ver que el boucca, extenda el brazo y le entregaba el collar con el trbol de cuatro hojas. He pensado que querras recuperarlo. Kelley, se levant el pelo de la nuca y se gir para que l le pasara la cadena por el cuello y abrochara el cierre.

Puedes hacer algo para que no se abra nunca ms, Bob? le pregunt en voz baja . Para qu mi poder permanezca siempre oculto? Oy que, a su espalda, el boucca vacilaba. Eh... Ests segura de que es lo que quieres? Kelley, se mir en el espejo y le pareci ver a su madre, que la observaba con sus propios ojos. Imagin, silenciada para siempre, la energa ascendente, hipntica, que haba recorrido sus venas; la fuerza y el poder desaparecidos y, con ellos, la malignidad susurrante que los acompaaba. El ansia abrumadora de causar mal. El terco desprecio por las consecuencias... El poder es el poder, Kelley. Lo que importa es lo que haces le dijo Bob. Yo tambin debera tenerlo presente. Y si quieres un consejo, yo conservara el poder que tienes, al menos por el momento. Tal vez lo necesites... Para recuperar a Sonny dijo ella, completando el pensamiento. S, quiz, tengas razn. Ven conmigo le pidi el boucca. Quiero ensearte algo. La tom de la mano y la condujo al escenario, que se hallaba sumido en la oscuridad, aguardando el momento en que se levantara el teln. Kelley, oy el murmullo del pblico al otro lado, en la platea. Bob, la condujo al centro del proscenio, donde se unan las dos pesadas cortinas, y abri una estrecha rendija entre ellas para que pudiera mirar al otro lado. Kelley, ahog un grito. Sentadas en primera fila, estaban Tyffanwy y Emma. Y al lado de su ta, agarrndole la mano, un sonriente Sonny Flannery. Es slo, mientras dure la representacin le susurr Puck. No podr quedarse despus para verte, pero me ha pedido que te entregue esto. Era un sobre de pergamino, con los bordes dorados y la palabra Polvorilla escrita en l. En el interior, haba una hoja de papel arrugada: la pgina veintisis de su texto. Sonny, haba subrayado con tinta dorada dos palabras: Te quiero. Kelley, se llev el papel al pecho y se volvi hacia Bob, agradecida. Cmo lo has conseguido? No he sido yo... El rey del Invierno ha concedido temporalmente a Sonny, el poder para franquear las puertas de este mundo. Y cmo has convencido a mi padre, para que lo hiciera?

Bob, baj la cabeza, fingiendo modestia. Con un poquito de mano izquierda, y otro poco de mano derecha Qu has tenido que ofrecerle a cambio? le pregunt ella, desconfiada. En realidad, no le he dado nada respondi l, agitando la mano, para apartar de ella sus temores. Nada? Casi nada. Sus ojos brillaron. Al contrario, he conseguido un empleo fijo. Cuando acabe la funcin, regresar a la Corte Maligna. Segn parece, Obern no tiene un ayudante de cmara decente, desde que me fui. Qu? Te va a despellejar, Bob. Kelley, lo mir asombrada, y agradecida. Todo aquello lo haba hecho por ella. Y por Sonny. Ests seguro de que quieres hacerlo? Ya conoces el dicho, princesa: a los amigos hay que tenerlos cerca; y a los enemigos, ms cerca todava. Bob, le gui un ojo y se alej, dejndola sola en el escenario en penumbra. Kelley, se gir y mir de nuevo por el resquicio del teln. Escudri el rostro de Sonny, y sonri, encantada al ver que Emma y l conversaban y rean, sin poder dejar de mirarse un solo segundo. Y as estuvo un buen rato, hasta que oy que los msicos tocaban la obertura. Parpade, se sec las lgrimas y desapareci entre bambalinas. Todo iba a salir bien. Conservaba el poder de su madre. Pero, ms importante an, tena inteligencia y, agallas, y ahora, saba lo bastante del mundo de los duendes y las hadas, como para intentar vencerlos en su propio terreno. Al da siguiente, empezara a planear en serio, el mejor modo de rescatara Sonny, para siempre. Pero esa noche no. Esa noche era noche de estreno. Tiempo de Magia.

FIN

AGRADECIMIENTOS.

Me siento en sincera deuda de gratitud y afecto con mucha gente. Con Jessica Regel y Laura Arnold, mi agente y mi editora, dos de las mujeres ms admirables que he conocido en mi vida: fueron ellas las que conspiraron hbilmente para que escribiera este libro, y despus se excedieron en el ejercicio estricto de sus obligaciones, cuidndome mientras lo haca.

Gracias a Jean Naggar, y al personal de JVNLA, por acogerme en su seno, as como al maravilloso equipo de Harper Collins: a su directora editorial, Barbara Lalicki, por su inspirada visin y su apoyo; a Maggie Herold, mi estupenda correctora, por hacerme parecer mucho ms lista de lo que soy y a Sasha Illingworth, mi maquetadora estelar, por lograr que el conjunto tenga un aspecto espectacular.

Gracias a la editora Lynne Missen y a todos los empleados de HarperCollins en Canad, por su calurosa bienvenida.

Gracias, Mark y Danielle, por vuestra amistad, vuestra hospitalidad neoyorquina y por todos esos largos paseos por el Parque, sobre todo los nocturnos! Gracias, Adrienne, por todo tu apoyo. Gracias, Cec- Monster, por darme nimos durante todos estos aos. Mucho amor y agradecimiento a mi familia - sobre todo a mi madre- , por comprender de algn modo, que acabara aqu, aunque sea a pesar de m misma. Y, sobre todo, gracias a John, por muchas razones, de las que no es la menos importante que, sin ti, nunca habra pasado de la idea inicial.

PRXIMO LIBRO DE LA SAGA

DARKLIGHT

Los cuentos no pueden mentir... O s?

Mucho ha cambiado desde el otoo, cuando Kelley Winslow se enter de que era una princesa de hadas, se enamor de Sonny Flannery Changeling guardin, y salv al reino de los mortales de los estragos de la cacera salvaje. Ahora Kelley se ha quedado atascada en Nueva York, ensayando Romeo y Julieta y extraando a Sonny ms con cada beso de etapa, mientras que Sonny ha sido obligado a regresar al otro mundo y en un juego mortal del gato y el ratn con el resto de los cazadores y la misma Reina Mabh. Cuando un terrible encuentro enva Kelley caer en el otro mundo, el reencuentro con Sonny es alegre, pero destinado a ser corto. Una antigua magia oculta se agita, y un nuevo enemigo peligroso est dispuesto a arriesgarlo todo para aclamar ese poder. Atrapados en una red de engao y cuentos de lealtades cambiantes, Kelley y Sonny deben andar con cuidado, a cada paso siguiente podra derrocar a un reino... o separarlos.

LESLEY LIVINGSTON

Lesley Livingston vive en su ciudad natal, Toronto, donde trabaja dedicada a sus dos grandes pasiones: el teatro y la literatura. Su temprana vocacin literaria y su creciente inters por la mitologa y el folklore celtas la llevaron a estudiar un mster en literatura inglesa. Su amor por el teatro le anim a fundar el grupo Tempest, que ha representado en numeras ocasiones obras de Shakespeare. La Novena Noche es su primera novela, y supone un encuentro entre el teatro, la literatura y la mitologa. Su contempornea revisin de los clsicos cuentos de hadas inaugura una nueva tradicin de este mundo de mgica ficcin.