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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS: DISCURSOS DE CHILENIDAD EN EL PRIMER

CENTENARIO
Author(s): Antonio Sáez-Arance
Source: Historia Mexicana, Vol. 60, No. 1 (237), Los Centenarios en Hispanoamérica: la
historia como representación (JULIO-SEPTIEMBRE 2010), pp. 369-396
Published by: El Colegio de Mexico
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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA
Y LA CRISIS: DISCURSOS DE CHILENIDAD
EN EL PRIMER CENTENARIO

Antonio S?ez- Arance


Universit?t zu K?ln

En Chile, como en M?xico, septiembre es "el mes de la


Patria". Los medios de comunicaci?n y los grandes cen
tros comerciales se preocupan cada a?o de recordarlo en un
insistente frenes? publicitario no siempre correspondido por
la ciudadan?a en la forma deseada. Desde principios de mes,
banderas y escarapelas con los "colores patrios", blanco, azul
y rojo, van decorando poco a poco calles, autom?viles, ofici
nas y casas, mientras se planifican asados para los d?as feria
dos y la cueca, el "baile nacional", se convierte en tema de
conversaci?n. Aun as?, el septiembre chileno crea sensacio
nes y suscita opiniones encontradas. Una peculiar mixtura
de confianzas y miedos colectivos conforma una cultura fes
tiva compleja e hist?ricamente ambivalente. No tanto, des
de luego, por el motivo oficial de la fiesta, la constituci?n de
la primera Junta de Gobierno en el Cabildo Abierto de San
tiago, el 18 de septiembre de 1810,1 sino mucho m?s por el

1 Sobre el trasfondo hist?rico, combinando una s?ntesis de la informa


ci?n disponible con el tratamiento cr?tico de la historiograf?a, Jocelyn

HMex, LX: 1,2010 369

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recuerdo de acontecimientos m?s recientes, como el golpe


de Estado del 11 de septiembre de 1973.2 Si bien los casi tra
dicionales disturbios durante el Once han disminuido en
intensidad y capacidad destructiva desde hace algunos a?os
y son hoy m?s que nada un fen?meno residual de violencia
urbana, homologable a los enfrentamientos entre hooligans
y polic?as en cualquier capital europea, el golpe sigue sien
do el principal motivo de polarizaci?n pol?tica en el Chile
del inminente bicentenario.3 Tanto m?s fascinante resulta
para el observador for?neo la facilidad con la que en la esfe
ra p?blica se transita en cuesti?n de pocos d?as del m?s agrio
debate partidista sobre la interpretaci?n del pasado reciente
a un edulcorado consenso patri?tico, recurrentemente ade
rezado con disquisiciones period?sticas sobre "la esencia de
nuestro ser nacional" y lamentos sobre el menguante entu
siasmo identitario de las generaciones m?s j?venes.4

Holt, La independencia. La independencia de Chile se declar? en


forma oficial el 12 de febrero de 1818, y este d?a, junto al de la victoria
sobre las tropas realistas en Maip?, el 5 de abril del mismo a?o, y el pro
pio 18 de septiembre se celebraron indistintamente como fiestas patrias
durante las primeras d?cadas de la Rep?blica. En 1837 se decidi? reunir
todas las fiestas c?vicas en un solo d?a y se eligi? para ello el 18 de sep
tiembre, que era, de todos los posibles, el que menos relaci?n ten?a con
la independencia en sentido estricto. Excelente resumen del proceso en
Peralta, ?Chile tiene fiesta!, pp. 47-85.
2 Una reconstrucci?n sistem?tica de los avatares conmemorativos en
relaci?n con esta "nueva fiesta nacional" en Joignant, Un d?a distin
to, especialmente pp. 31-49 passim. Para el contexto general de la dis
cusi?n sobre la memoria del golpe y sus implicaciones sigue siendo ?til
Lechner y G?ell, "Construcci?n social".
3 Imprescindible sobre la polarizaci?n pol?tica en Chile es Huneeus,
Chile, un pa?s dividido, especialmente pp. 21-57.
4 Por ejemplo, El Mercurio (14 sep. 2009), p. A8: "En este mes donde las
empanadas y la cueca son protagonistas, consultamos a historiadores y

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Por lo dem?s, esta convivencia de lo festivo con lo cri


tico no es nueva. El que lo parezca es sobre todo conse
cuencia de la frecuente renuncia a abordar, desde el debate
p?blico, la cuesti?n de la historicidad de los rituales, s?m
bolos y celebraciones oficiales y su interrelaci?n con la cul
tura pol?tica.51910 es un buen ejemplo de ello. Del mismo
modo que el gran proyecto jubilar del "Bicentenario 2010"
avanza hoy condicionado por la evoluci?n de la actual crisis
econ?mico-financiera y por la incertidumbre sobre la con
tinuidad del ciclo de gobiernos de centro-izquierda inau
gurado en 1989, el primer Centenario de la independencia
coincidi? tambi?n con una coyuntura sociopolitica espe
cialmente grave. No hab?an pasado ni siquiera tres a?os
desde la masacre de la Escuela Santa Mar?a en Iquique, el
episodio m?s sangriento de represi?n del movimiento obre
ro en la historia chilena, y la din?mica constitucional surgi
da de la llamada "Revoluci?n de 1891" (el llamado "r?gimen
parlamentario") mostraba ya claros signos de agotamien

soci?logos sobre la esencia de nuestro ser nacional". Los antecedentes


hist?ricos de este tipo de discursos identitarios en Chile y Argentina
son objeto de un proyecto colectivo de investigaci?n que, financiado
por la Deutsche Forschungsgemeinschaft, estamos realizando en la
Universidad de Colonia: Integration, Exklusion, Exzeption: Nationa
lidentit?tsdiskurse und gesellschaftliches Selbstverst?ndnis in Chile und
Argentinien (1780-1950).
5 Al respecto es posible comprobar tambi?n en la historiograf?a chilena
cierto desfase respecto a otros pa?ses latinoamericanos, compensado con
creces por la cantidad y calidad de los trabajos m?s recientes: Peralta,
?Chile tiene fiesta!', Silva, Identidad y naci?n', sobre la historia del him
no nacional, Pedemonte, Los acordes de la Patria; sobre los ceremo
niales patri?ticos en el ?mbito escolar, Rojas Flores, Moral y pr?cticas
c?vicas. Una importante aportaci?n metodol?gica en el tratamiento de la
?poca colonial es Valenzuela M?rquez, Las liturgias del poder.

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to.6 En este contexto, 1910 fue un a?o de debacles presen


tidas y lutos imprevistos. Hab?a comenzado con el cometa
Halley surcando los cielos del pa?s, lo que despert? curio
sidad pero tambi?n malos augurios.7 Y, en efecto, al pro
grama de actividades elaborado por las autoridades para
conmemorar los primeros pasos en el camino de la emanci
paci?n se acabar?an uniendo dos duelos nacionales en una
concatenaci?n excepcional de hechos luctuosos. El presi
dente Pedro Montt Montt, un pol?tico liberal en el que se
hab?an depositado ciertas expectativas de regeneraci?n de
la vida pol?tica, falleci? el 16 de agosto en la ciudad han
se?tica de Bremen, de camino a Berl?n, a donde hab?a via
jado, con permiso del Congreso, a fin de ser tratado de sus
m?ltiples problemas de salud. Su sustituto, el vicepresiden

6 La masacre se produjo el 21 de diciembre de 1907 al abrir fuego indis


criminadamente el ej?rcito contra varios cientos de trabajadores del
salitre que participaban en una protesta obrera, los cuales se hab?an con
centrado en la Escuela Santa Mar?a de la ciudad de Iquique. Al respecto,
en el contexto de una general puesta en cuesti?n de la id?lica "gran narra
ci?n" de la estabilidad sociopolitica chilena antes de 1973, m?s detalles
en Portales, Los mitos de la democracia chilena, pp. 187-196. La pro
pia denominaci?n de los sucesos de 1890-1891 como "Revoluci?n" no
deja de ser un interesado eufemismo impuesto por (una parte de) la ?li
te protagonista. En realidad, cabe hablar m?s bien de una guerra civil
en toda regla, que ocasion? alrededor de 10 000 muertos, entre otros el
presidente de la Rep?blica, Jos? Manuel Balmaceda. Un resumen de la
discusi?n en San Francisco, "Historiograf?a y nuevas perspectivas";
Portales, Los mitos de la democracia chilena, pp. 99-127.
7 Baeza, "Chile en 1910", especialmente pp. 35-58; buen resumen de la
historia del Centenario, incluyendo la problem?tica historiogr?fica, en
Correa, Figueroa, Jocelyn-Holt, Rolle y Vicu?a, Historia del
siglo xx chileno, pp. 42-49; m?s detallado en Reyes del Villar, Chile
en 1910, especialmente pp. 11-51 y passim, y, sobre todo, Silva, Identi
dad y naci?n, pp. 71-145.

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te Elias Fern?ndez Albano, s?lo pudo ejercer durante dos


semanas, porque muri? repentinamente el 6 de septiembre,
poco despu?s de haber presidido las honras f?nebres de
Montt y recibido a alguna de las delegaciones internacio
nales que se aprestaban a participar en los fastos del Cen
tenario, cuya inauguraci?n oficial estaba prevista para el
12 de septiembre. Los invitados de Italia, Estados Unidos,
Jap?n y Alemania se vieron pues abocados a iniciar su visi
ta asistiendo a funerales de Estado en lugar de a desfiles o
banquetes. El vac?o institucional creado por esta situaci?n
sin precedentes se resolvi? de forma r?pida y ordenada con
la asunci?n interina de la presidencia por Emiliano Figue
roa, ministro de Justicia e Instrucci?n, y con la designaci?n
consensuada de Ram?n Barros Luco como futuro presi
dente de la Rep?blica. El hecho de que la sucesi?n se com
pletara en circunstancias tan extraordinariamente aciagas
sin mayores sobresaltos llen? de orgullo a la clase dirigen
te y suscit? encendidos elogios entre sus pares extranjeros
desplazados a Santiago para la ocasi?n. Se confirmaba as?
el lugar com?n de la excepcionalidad de Chile como oasis
de solvencia c?vica en el inestable concierto de las naciones
latinoamericanas.8

8 V?anse Reyes del Villar, Chile en 1910, pp. 325-326; Correa,


Figueroa, Jocelyn-Holt, Rolle y Vicu?a, Historia del siglo xx chi
leno, p. 43, a partir del testimonio de Carlos Mor?a Lynch, quien como
joven funcionario diplom?tico particip? en la organizaci?n de los fune
rales de Montt y acab? valorando los sucesos de septiembre de 1910
como especialmente brillantes y espectaculares: "La transmisi?n del
mando se ha efectuado, pues, por tercera vez en un a?o, en un ambien
te apacible de cordialidad y orden [...] He aqu? la prueba m?s elocuente
de civilizaci?n y de solidez org?nica que pod?a ofrecer la Rep?blica al
mundo en esta fecha gloriosa". M?rla Lynch, El a?o del centenario,

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La inusual sucesi?n de tres jefes de Estado (cuatro si


se incluye a Barros Luco) en poco m?s de tres semanas y
su resoluci?n institucional, aparentemente satisfactoria,
bien podr?an venir a confirmar este autocomplaciente jui
cio oficial, que hund?a sus ra?ces en las primeras d?cadas
de la historia republicana.9 De hecho, y superado el tran
ce de los funerales y de la designaci?n de sucesor, el espera
do Dieciocho lleg? por fin: bailes, misas, inauguraciones de
monumentos, representaciones de ?pera, carreras de caba
llos, calles limpias y adornadas; ?ste fue el aspecto exterior
y superficial del Centenario. ?Pero fueron percibidos estos
sucesos por la sociedad chilena de modo tan un?nime y
homog?neo? ?Participaron todos de la fiesta? En realidad,
la interpretaci?n se torna bastante m?s dif?cil si se aban
dona por un momento el discurso oficial de las instancias
gubernativas y la prensa de la capital. Ciertamente no fue
ron tantos los realmente afectados por este extra?o trasiego
del funeral al cock-tail, y viceversa. Aquellos que lloraban a
Montt o a Fern?ndez Albano segu?an teniendo, a la altura de
septiembre de 1910, mucho que celebrar, mientras el grueso
de la poblaci?n chilena permanec?a en buena parte ajeno a
los acontecimientos y, en todo caso, excluido de sus posibles
beneficios. Lo que desde dentro y fuera del pa?s se presen
taba como madurez ciudadana y amor por el orden p?blico

p. 221 passim). Buen ejemplo de la popularidad de esta imagen a nivel


continental es el testimonio del delegado uruguayo en las celebraciones,
el ensayista y pol?tico Jos? Enrique Rod?, quien, elogiando el conjunto
de la trayectoria chilena desde 1810, subrayaba c?mo "... en Am?rica,
en medio de las turbulencias de nuestro aprendizaje de la libertad [...]
el ejemplo que primero acud?a a nuestra mente era Chile". Rod?, El
Centenario de Chile, p. 30.
9 Jocelyn-Holt, "?Un proyecto nacional exitoso?".

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bien pudiera haber sido consecuencia del simple desinter?s,


en un r?gimen olig?rquico-parlamentario en el que los pre
sidentes ten?an poder limitado y la mayor?a de la sociedad
estaba muy d?bilmente identificada con el sistema pol?tico.
El Centenario chileno reflej? fielmente las estructuras
socioecon?micas y la cultura pol?tica sobre las que se asen
taba la naci?n celebrante. En un pa?s todav?a rural, las festi
vidades se concentraron sobre todo en Santiago (con alg?n
ejemplo menor en Valpara?so y Concepci?n), y sus gran
des protagonistas fueron sin duda los miembros de la cla
se dirigente.10 Las masas populares, pese a la existencia de
un amplio y documentado abanico de fiestas paralelas,11
no jugaron ning?n papel en el programa oficial, limitada
su funci?n a hacer de comparsas en las ceremonias urbanas
dise?adas por la ?lite. Este monopolio pr?cticamente total
de la celebraci?n por parte de los representantes de la oligar
qu?a encubr?a, sin embargo, una realidad social mucho m?s
compleja. Los mecanismos de exclusi?n caracter?sticos de la
sociedad chilena durante la llamada Rep?blica Parlamenta
ria no se limitaban a la epis?dica aplicaci?n de violencia f?si
ca contra las clases populares, sino que se basaban mucho
m?s (y m?s eficazmente) en pr?cticas culturales comparti
das, en un "modo de ser" que dotaba al grupo de identidad
y lo blindaba frente al exterior.12 La poblaci?n chilena del

10 Reyes del Villar, Centenario de Chile (1910). Sobre las celebracio


nes en provincias, Reyes del Villar, Chile en 1910, pp. 308-314.
11 Reyes del Villar, Chile en 1910, pp. 302-307.
12 Barros y Vergara, El modo de ser aristocratico; Stabili, El senti
miento aristocr?tico; Portales, Los mitos de la democracia chilena, pp.
273-286. Tratamiento fundamental del tema en Fern?ndez Darraz,
Estado y sociedad en Chile, pp. 27-66.

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Centenario se encontraba clar?simamente fracturada. Mien


tras la clase dirigente, partiendo de situaciones de privilegio
generadas en buena parte durante la colonia,13 hab?a podido
desarrollar una notable conciencia de grupo, lleg?ndose a
autoidentificar como "la sociedad", el resto de los chilenos,
dispersos en fundos, oficinas salitreras y suburbios, segu?an
siendo preferidos en el discurso oficial y subsumidos en
categor?as como "pueblo", "turbamulta", "multitudes",
"muchedumbre", etc.14 Por esta misma ?poca se populariz?
la expresi?n de los "dos Chiles",15 refiri?ndose a la distan
cia existente entre la naci?n real, por una parte, y el min?s
culo c?rculo dirigente, por otra. El resultado de la guerra
civil de 1891 no hab?a sido s?lo el triunfo de la oligarqu?a
frente a un Estado que, en t?rminos generales, siempre
hab?a estado bajo su control, sino, adem?s, la cementa
ci?n de determinado modelo de pr?cticas pol?ticas basa
das en la negociaci?n y el compromiso dentro de un grupo
dominante de contornos externos perfectamente claros.
En lo tocante a las convenciones culturales, los h?bitos
de consumo y la sociabilidad, la ?lite chilena mostraba una
impronta transnacional que la hac?a no muy diferente de

13 Este hecho, as? como la gran consistencia y estabilidad de la ?lite chi


lena desde la conquista, lleva a la utilizaci?n frecuente del t?rmino "aris
tocracia" para aludir a ella, por mucho que la mayor?a de sus miembros
no tuvieran antecedentes nobiliarios en sentido estricto.
14 Hasta el punto de poder documentarse esta distinci?n incluso en
comunicaciones oficiales del presidente de la Rep?blica, como en el salu
do de Pedro Montt a su hom?logo argentino S?enz Pe?a "[...] a nombre
del gobierno, la sociedad y el pueblo chileno", reveladoramente contes
tado s?lo "[...] a nombre del gobierno y el pueblo argentino", citado en
Fern?ndez Darraz, Estado y sociedad en Chile, p. 30.
15 Vicu?a Urrutia, La belle ?poque, p. 23.

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otras en Am?rica Latina. El cosmopolitismo que cultiva


ba (que, para ser justos, era sobre todo emulaci?n de mode
los casi exclusivamente franceses) se justificaba desde su
perspectiva en funci?n de la necesidad de "civilizar" a un
pa?s que en cierto modo segu?an considerando b?rbaro.16
Con independencia de cu?l fuera su opci?n en las disputas
intraolig?rquicas, los poderosos de Chile tend?an a adoptar
e imitar pr?cticas y rituales culturales europeos, puesto que
s?lo ellos, en su opini?n, eran compatibles con la autoima
gen altamente virtuosa del grupo, y s?lo ellos, consecuen
temente, eran acreedores de consideraci?n como parte de
la "cultura chilena". En este sentido, el Centenario, lo mis
mo que el proyecto del pabell?n chileno en la Exposici?n
Universal de Par?s, diez a?os antes, han de ser vistos como
actos de genuina "representaci?n", en los que se pon?a de
manifiesto qu? era lo que los chilenos socialmente relevan
tes entend?an por "su" cultura. La respuesta, tanto en 1900
como en 1910, estuvo muy clara: s?lo aquello asumible por
la ?lite dirigente.17 De hecho, durante el Centenario ?sta se
celebr? b?sicamente a s? misma mediante la escenificaci?n

16 No est? de m?s recordar que Domingo Faustino Sarmiento, el pol?


tico y escritor argentino que acu?? en 1851 la f?rmula "Civilizaci?n y
barbarie" como subt?tulo a su Facundo, tambi?n tuvo una intensa rela
ci?n intelectual con Chile, donde estuvo exiliado durante el gobierno
de Rosas, y que las percepciones rec?procas, a uno y a otro lado de la
cordillera, jugaron un papel decisivo en la elaboraci?n de los respectivos
discursos identitarios durante el siglo xix: Jocelyn-Holt, "?Un pro
yecto nacional exitoso?", pp. 423-426.
17 Barr-Melej refiere la discusi?n generada por la aportaci?n chilena a la
Exposici?n Universal de 1900 en Barr-Melej, Reforming Chile, p. 43,
cuando el peri?dico santiaguino El Porvenir organiz? una verdadera
campa?a para impedir que un grupo de "salvajes" mapuches pudiera ser
"expuesto" en Par?s en el marco de la representaci?n oficial de Chile.

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de un relato que identificaba los logros de la joven naci?n


con los de sus propias familias y la gesta emancipadora con
el hero?smo de sus antepasados. El buen funcionamiento de
los mecanismos de exclusi?n antes descritos permite relati
vizar en este punto los l?mites te?ricamente existentes entre
lo p?blico y lo privado. Los bailes y las recepciones organi
zadas en las mansiones principales de la capital contrastan
s?lo aparentemente, por tanto, con los actos m?s concurri
dos en sus calles y plazas, como las paradas militares y las
recreaciones "hist?ricas" de los movimientos del Ej?rci
to Libertador, en los que el pueblo llano segu?a careciendo
de cualquier protagonismo, pero expresaba supuestamente
entusiasmo por algo que en verdad no le era propio.
En Santiago, la celebraci?n del Centenario coincidi? con
cambios sustanciales en la fisonom?a de la ciudad y, sobre
todo, en los aspectos m?s pr?cticos de la vida urbana. Pre
cisamente en las innovaciones y mejoras t?cnicas se mate
rializaba el proceso de modernizaci?n nacional impulsado
por la clase dirigente. Ciertamente, durante el mes de sep
tiembre de 1910 se pusieron varias primeras piedras de
monumentos que nunca llegar?an a ser construidos,18 pero
tambi?n se aceleraron o terminaron obras de pavimenta
ci?n, alcantarillado y, sobre todo, transporte y alumbrado
p?blicos, cuyo objetivo declarado no era otro que acabar
de convertir a la capital chilena en "el Par?s de Am?rica".19

18 Reyes del Villar, Chile en 1910, pp. 314-315.


19 ?sta hab?a sido la f?rmula elegida por Benjam?n Vicu?a Mackenna
(1831-1886) para caracterizar su ideal urban?stico. Vicu?a, polifac?tico
intelectual y pol?tico liberal que ejerci? como intendente de Santiago
entre 1872 y 1875, pensaba lograr su objetivo extirpando el vicio, mejo
rando las condiciones de vida de las clases populares y embelleciendo

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 379

Planificadas y ejecutadas en buena parte por t?cnicos y


empresas del extranjero, las obras reflejaban el ?mpetu
europeizante de una oligarqu?a enriquecida por la expor
taci?n del salitre, para la que el refinamiento y la elegancia
del resultado final eran al menos igual de importantes que
su coste y su no siempre garantizada funcionalidad real. La
Estaci?n Mapocho, el Parque Forestal, el Palacio de Bellas
Artes o el Instituto de Ingenieros son algunas de las edifica
ciones m?s relevantes levantadas para la celebraci?n cente
naria. Com?n a todas ellas es el ansia de "presentarse" hacia
el exterior, siendo la principal preocupaci?n de autoridades
y prensa que ni la improvisaci?n ni la escasez de medios con
las que se afrontaba alguno de los proyectos acabara com
prometiendo el prestigio nacional. Especialmente frente a
las otras rep?blicas iberoamericanas, y muy concretamente
a Argentina, el celo figurador de los chilenos adopt? formas
casi grotescas. Despu?s de que el presidente Montt hubie
ra asistido, acompa?ado por una delegaci?n de pol?ticos y
periodistas, a las celebraciones del Centenario argentino en
mayo de 1910, se hizo constante la referencia a ?stas como el
list?n a superar en septiembre. El diario El Mercurio lleg?
al extremo de solicitar al gobierno que exigiera a un medio
extranjero como Le Figaro que diera a las fiestas chilenas el
mismo trato que a las argentinas, que hab?an merecido un

el espacio p?blico de la capital. Entre sus principales realizaciones des


taca la remodelaci?n del cerro Santa Luc?a, considerada por sus cr?ticos
en aquel entonces como innecesario "lujo", pero valorada hasta el d?a
de hoy como relevante aportaci?n al paisaje santiaguino. Al respecto,
Vicu?a Urrutia, El Par?s americano. Sobre la biograf?a de esta figura
decisiva del xix chileno v?ase ahora, del propio Vicu?a Urrutia, Un
juez en los infiernos.

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380 ANTONIO S?EZ-ARANCE

suplemento especial. Chile ten?a que estar a la altura de los


vecinos, y, desde luego, para los responsables lo estuvo, has
ta el punto que en sede parlamentaria se subray? que "[...]
el pueblo de la Argentina puede estar satisfecho de nuestro
entusiasmo que raya en el desbordamiento", sin reparar al
parecer en el hecho de que el Centenario a celebrar era el de
Chile, y no el de Argentina.20
En las celebraciones organizadas desde el poder, la pre
sencia de delegaciones extranjeras se revelaba fundamental
como compulsa indirecta de la preeminencia de la oligar
qu?a y la vigencia pretendidamente universal de sus pr?cticas
sociales.21 La naturaleza representativa de los actos del pro
grama oficial se tradujo tambi?n en una verdadera obsesi?n
protocolaria, desplegada en innumerables banquetes, todos
ellos a base de selectos menus franceses.22 El Centenario se
convirti? en una suerte de "marca" con la que promocionar
y vender todo tipo de productos, desde relojes hasta choco
latines, pasando por l?mparas, perfumes y sombreros. La
asociaci?n ideal con el evento proporcionaba un prurito de
exclusividad, con el aliciente de que el ?nfasis en el origen
extranjero de la mercanc?a se pod?a compatibilizar para
d?jicamente con una grosera apelaci?n al nacionalismo del
consumidor: "?No puede ser chileno! Quien no fume los
exquisitos cigarrillos Centenario".23 Simult?neamente, la

20 Reyes del Villar, Chile en 1910, p. 269; El Ferrocarril, Santiago


(13 sep. 1910), citado en Silva, Identidad y Naci?n, p. 88.
21 Barros y Vergara, El modo de ser aristocr?tico.
22 M?ltiples referencias a los mismos en El Diario Ilustrado, Santiago
(15-20 sep. 1910).
23 El Sur, Concepci?n (9 sep. 1910), citado en Silva, Identidad y naci?n,
p. 89.

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 381

exaltaci?n m?xima de la "chilenidad" se lograba publicitan


do cava Cordon Rouge, Go?te Am?ricain, Cr?me Simon o
cors?s de la firma Pouget, por mencionar s?lo algunos de
los anuncios de prensa en aquellos d?as.24 Y la centralidad
del consumo en el universo mental de los sectores socia
les implicados queda demostrada por el hecho de que fuera
precisamente la apertura en Santiago de unos lujosos gran
des almacenes, Gath y Chaves, lo que, desde la perspectiva
del principal cronista del Centenario, haya quedado como
hecho m?s memorable de aquellos d?as.25
Esta acusada disociaci?n de la realidad social chilena es
caracter?stica del Centenario. La celebraci?n se escenifica
ba en dos planos completamente diversos: en uno de ellos,
la oligarqu?a, que se ten?a a s? misma por ?nico actor, por
p?blico y, en parte, como veremos, tambi?n por cr?tica. En
el otro, el pueblo, que disfrutaba de sus festejos tradicio
nales de septiembre sin remitirse necesariamente al primer
siglo de la independencia chilena.26 Los unos acud?an al
garden party, al lunch, al hip?dromo y al torneo de esgri
ma. Los otros, tanto en la capital como en las provincias,
se entreten?an con carreras de carretillas y juegos a caballo,
y consum?an en las chinganas o fondas chicha, bu?uelos y
empanadas, en lugar de finos licores y sofisticados pat?s de

24 Reyes del Villar, Chile en 1910, pp. 282-283.


25 Edwards Bello, Cr?nicas del Centenario, p. 73. Sobre el particu
lar, Silva, Identidad y Naci?n, pp. 84 ss. y Barr-Melej, Reforming
Chile, p. 44.
26 Los antecedentes tambi?n en Peralta, ?Chile tiene fiesta!, pp. 148
169. Sobre las pr?cticas culturales de la oligarqu?a, v?ase en general
Barros y Vergara, El modo de ser aristocr?tico, especialmente pp.
31-60 sobre el ocio.

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382 ANTONIO S?EZ-ARANCE

ave. El Centenario constituye en este sentido todo un s?m


bolo de fallida integraci?n nacional, sin que se busquen ape
nas, y a?n menos se creen, puntos de contacto entre ambas
esferas. Las celebraciones no desarrollaron el potencial
de horizontalidad e integraci?n que se les hubiera podido
suponer, especialmente si se comparan las actividades efec
tivamente llevadas a cabo con el discurso oficial al respecto.
La identidad colectiva ?la chilenidad? a la que se recu
rre desde el poder pol?tico se localiza inequ?vocamente en
la oligarqu?a, en cuya preponderancia se expresa la conti
nuidad de la naci?n. Muy ilustrativo al respecto es el mon
taje de una Exposici?n Hist?rica que otorgaba un lugar
importante a la dominaci?n colonial en tanto que elemen
to subsistente (y positivamente connotado) en el "car?cter
nacional" chileno.27 El d?ficit de integraci?n en el Cen
tenario se constata tanto en el plano de los contenidos como
en el de las formas y los rituales festivos. En primer lugar,
para la mayor?a de la poblaci?n no exist?a conciencia cla
ra de los acontecimientos y procesos hist?ricos a los que se
refer?a la celebraci?n. En segundo, la sobrecarga de exhi
bicionismo presuntamente cosmopolita durante los fastos,
am?n de suponer un tremendo despilfarro de fondos p?bli
cos, ni siquiera se tradujo en una popularizaci?n efectiva de
la imaginer?a patria. El mejor ejemplo de ello fue el contro
vertido sistema de iluminaci?n instalado en Santiago: "La
iluminaci?n del Centenario cuesta al pa?s 1.600.000 pesos,
y a pesar de esta enorme cantidad [...] tiene sus deficiencias.
Los adornos de los arcos de instalaci?n no llevan el s?mbo

27 Sobre la Exposici?n Hist?rica, Reyes del Villar, Chile en 1910,


pp. 298-299.

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 383

lo de la Patria, la estrella de Chile, sino el sol de Mayo".28


Momentos de verdadera segregaci?n se produjeron igual
mente en un asunto tan sensible como el acceso material a
los s?mbolos, considerando los precios prohibitivos de los
mismos: "la bandera 12 a 15 pesos, y un m?stil 8 a 10 pesos.
Para gastar en patriotismo, es mucho".29
Esta "agon?a de los espacios de cohesi?n nacional" es
paralela al estallido de la llamada "cuesti?n social".30 En
torno al Centenario, en el que cristaliza la percepci?n de la
?lite como clase eminentemente ociosa, el tema de la des
igualdad y sus consecuencias dejar? de ser externalizado
o reducido a peque?os c?rculos cr?ticos para pasar a con
siderarse resultante de un proceso mucho m?s amplio de
modernizaci?n al que se impone reaccionar desde el poder
pol?tico. A la postre, el hecho de que en 1910 la oligarqu?a
buscara su legitimidad fundamentalmente en las miradas
del extranjero es ya s?ntoma evidente del colapso del orden
imperante. Es en este sentido en el que el Centenario, indi
recta, y en todo caso involuntariamente, inaugura una
fase decisiva en el debate discursivo de la naci?n, abriendo
nuevas perspectivas de cr?tica y de redefinici?n de la mis
ma. La otra cara de la moneda del Centenario oficial era el
"Chile real" de los trabajadores hacinados en los conventi
llos de las grandes ciudades, la alt?sima mortalidad infan
til, el alcoholismo y la prostituci?n extendidos; un mundo

28 El Ferrocarril, Santiago (9 sep. 1910), citado en Silva, Identidad y


naci?n, p. 101.
29 El Sur, Concepci?n (11 sep. 1910), citado en Silva, Identidad y naci?n,
p. 102.
30 Recogemos en este punto la terminolog?a de Silva, Identidad y
naci?n, pp. 86-97.

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384 ANTONIO S?EZ-ARANCE

ciertamente distinto del atractivo de la moda y los espec


t?culos capitalinos, pero no por ello f?sicamente alejado de
ellos. La modernizaci?n que se celebraba, impulsada por la
?lite, hab?a generado disfunciones y socavado estructuras,
pero tambi?n, sobre todo, hab?a creado espacios para nue
vos actores sociales y culturales que van a comparecer con
fuerza en la coyuntura cr?tica de 1910.
La celebraci?n del Centenario propici? el cuestiona
miento del estado de cosas en sociedad y pol?tica, un esta
do de cosas que se caracterizaba en general como de declive
y estancamiento. Un grupo heterog?neo de escritores y
periodistas se dedicaron antes, durante y despu?s de las
celebraciones a denunciar lo que suced?a.31 La primera con
tribuci?n cr?tica que hab?a conseguido cierto impacto en la
opini?n p?blica ten?a ya casi diez a?os, y hab?a sido el dis
curso pronunciado en el Ateneo de Santiago el l2 de agosto
de 1900 por el senador radical Enrique Mac-Iver (1844
1922) acerca de "La crisis moral de la Rep?blica".32 Ya en el
t?tulo quedaba claro qu? tipo de diagn?stico se ofrec?a: la
principal causa de los males de la patria era la falta de vir
tudes p?blicas de la clase dirigente, su frivolidad y el uso
irresponsable de sus riquezas. Mac-Iver fue el iniciador de
un movimiento de introspecci?n nacional, la llamada Gene
raci?n del Centenario, al que se a?adir?n durante la primera
d?cada del siglo otros intelectuales como Alberto Edwards
Vives (1874-1932), Luis Emilio Recabarren (1876-1924),
Alejandro Venegas (1870-1922), Nicol?s Palacios (1858

31 Gazmuri, El Chile del Centenario.


32 Publicado como ap?ndice en Reyes del Villar, Chile en 1910, pp.
339-350.

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 385

1931), Francisco Antonio Encina (1874-1965) y Tancredo


Pinochet LeBrun (1879-1957). Estos "testigos" o "escrito
res de la crisis" no estaban vinculados ni por una ideolo
g?a ni ?al menos en sentido estricto? por una adscripci?n
social uniforme. Algunos pertenec?an a la oligarqu?a, otros
a las clases medias emergentes. Predominaban entre ellos
los nacionalistas, como Edwards, Palacios o Pinochet, pero
tambi?n los hab?a radical-dem?cratas como el propio Mac
Iver o socialistas como Recabarren. Lo que los un?a era la
imputaci?n expl?cita de los grandes problemas del pa?s a su
?lite dirigente. La literatura de la ?poca, en especial la nove
la naturalista, ya hab?a ayudado a extender una imagen bas
tante desoladora de este grupo social, descrito como presa
de las m?s irracionales pasiones y a la vez siempre en pos de
intereses puramente ego?stas.33 Y no en vano la hipocre
s?a de los m?s pudientes era uno de los elementos centrales
de la crisis moral que se denunciaba. Con todo, las cr?ticas
m?s acerbas se derivaban de la pura experiencia personal.
Por ejemplo, Nicol?s Palacios, m?dico de profesi?n, hab?a
entrado en contacto directo con la "cuesti?n social" duran
te sus muchos a?os de actividad profesional en las regiones
salitreras del norte de Chile. Alejandro Venegas, firmando
como Dr. J. Vald?s Cange, reflej? en su Sinceridad. Chile
?ntimo en 1910 vivencias que hab?a ido reuniendo a lo lar
go de todo el territorio nacional. Recabarren, familiariza
do con las condiciones de vida del proletariado, publicaba

33 El ejemplo m?s conocido es la novela Casa Grande, publicada en 1908


por Luis Orrego Luco, y que formaba parte de un proyecto literario
mucho mayor: Escenas de la vida en Chile. En el momento de su apa
rici?n, Casa Grande fue le?da por el "tout Santiago" de la ?poca como
obra en clave, lo que ocasion? graves problemas a su autor.

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386 ANTONIO S?EZ-ARANCE

el mismo a?o su Balance del siglo. Ricos y pobres a trav?s de


un siglo de vida republicana, en el que demostraba con des
carnada claridad lo endeble de un proyecto nacional fun
damentado en la desigualdad social.34 El tono apocal?ptico
de alguno de los textos, as? como los ocasionales desvarios
racistas que lo acompa?aban, especialmente en el caso de
Palacios,35 desencadenaron una viva discusi?n p?blica que,
independientemente de los aspectos concretos sometidos a
debate, se resolvi? en clave claramente nacionalista.36
El nacionalismo, a partir del Centenario, se convirti?
en un movimiento de considerable impacto y persistente
influencia, que infiltr? a la pr?ctica totalidad del espectro

34 Sobre Recabarren v?ase el trabajo ya cl?sico de Jobet, Luis Emilio


Recabarren; contextualizaci?n en la din?mica social de las primeras
d?cadas del siglo xx en Valdivia y Pinto, ?Revoluci?n proletaria o
querida chusma?
35 Desde su Raza chilena, publicado en 1904, y en sucesivas confe
rencias dictadas en los a?os inmediatamente anteriores al Centena
rio, Palacios hab?a venido sosteniendo la teor?a de la crisis e inminente
extinci?n de la "raza chilena", debida sobre todo a la predisposici?n
del gobierno a favorecer todo lo extranjero sobre lo nacional. Partien
do de sus premisas de nacionalista organicista, Palacios reclamaba una
fuerte reacci?n popular a fin de prevenir la consiguientemente inevita
ble desaparici?n de Chile como naci?n. Pese a la abstrusa mezcolanza
de xenofobia, nativismo y determinismo social que informa su libro, s?
resulta necesario advertir que Palacios fue uno de los primeros autores
en poner abiertamente en cuesti?n la reducci?n de la chilenidad a los
criterios euroc?ntricos y excluyentes de la clase dirigente. Barr-Melej,
Reforming Chile, pp. 57-62.
36 En la aplicaci?n del t?rmino "nacionalista" a los discursos identi
tarios desarrollados por la historiograf?a y la publicidad chilenas por
esta ?poca nos hemos servido de la caracterizaci?n de John Breuilly
en "Nationalism and historians", pp. 10-20. V?ase tambi?n en general
para Am?rica Latina Miller, "The historiography of nationalism and
national identity".

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 387

ideol?gico chileno.37 Retomando el conocido argumen


to de la excepcionalidad, los autores nacionalistas redefi
nir?n ?sta, pasando a considerarla pret?rita, perdida y por
tanto digna de recuperaci?n. Como en todo buen discurso
regeneracionista,38 subyac?a a sus planteamientos la noci?n
de que el pa?s se hab?a salido de la exitosa v?a de progreso
y modernizaci?n iniciada con la independencia y la crea
ci?n del Estado nacional, una edad dorada que, desde su
perspectiva, se hab?a caracterizado por el rigor, la austeri
dad y la renuncia a acomodarse autom?ticamente a mode
los pol?ticos y sociales provenientes del exterior. Reiniciar
ese camino implicaba adem?s retomar el axioma ilustra
do y protoliberal, seg?n el cual la educaci?n es la princi
pal fuente de progreso, tanto individual como colectivo. La
Reforma Educativa se convirti? por consiguiente en uno
de los caballos de batalla de esta Generaci?n del Centena
rio.39 Y al igual que en la andadura inicial de la Rep?blica
se hab?a discutido sobre la idoneidad de unos o otros refe
rentes europeos para la organizaci?n del sistema educativo
nacional (en una primera etapa predominaron claramente
los franceses; despu?s, en el ?ltimo cuarto del siglo xix, los
alemanes), el tema central fue ahora la adecuaci?n de este
sistema a las necesidades econ?micas reales del pa?s. As?,
el fomento de la "educaci?n pr?ctica", que recog?a en parte
influencias del mundo anglosaj?n, especialmente de Estados

37 Barr-Melej, Reforming Chile, pp. 51-76 y passim.


38 Venegas, por ejemplo, segu?a cifrando sus esperanzas en la regene
raci?n de la clase dirigente, y es significativo que eligiera un envoltorio
epistolar para sus denuncias, dirigi?ndose directamente a los presiden
tes Montt, primero, y Barros Luco, despu?s.
39 Barr-Melej, Reforming Chile, pp. 171-210.

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388 ANTONIO S?EZ-ARANCE

Unidos,40 pero conectaba tambi?n con las visiones nacional


organicistas de Palacios, era una de las principales reivindi
caciones de Tancredo Pinochet LeBrun en La conquista de
Chile en el siglo xx, publicado en 1909.41 Pinochet LeBrun
no descalificaba la influencia europea en su conjunto, pero
s? criticaba duramente a la oligarqu?a por su actitud irres
ponsable y acritica frente a la misma. El progreso civiliza
torio deb?a pasar en Chile por una apertura selectiva a las
innovaciones provenientes del exterior y por el abandono
de una deriva ciegamente consumista en el plano cultural,
tal y como ?l la percib?a en las clases altas, y ser?a cierta
mente evidenciado con motivo del Centenario. Pinochet
LeBrun reivindicaba una pol?tica econ?mica proteccionista
y de intervencionismo estatal, pero tambi?n, sobre todo, el
fomento de una formaci?n t?cnica y utilitaria, anclada en las
posibilidades y los requerimientos de la propia tierra, que
deb?a ser la llave de los chilenos para entrar en la competen
cia mundial por la supremac?a econ?mica. El mismo motivo
inspir? al historiador y publicista Francisco Antonio Enci
na al publicar, en 1911, su famoso tratado Nuestra inferiori
dad econ?mica, en el que protestaba por la existencia de una
educaci?n claramente disfuncional respecto a las necesida
des de la vida moderna.42 El contrapunto de este razona
miento regeneracionista era su incardinaci?n en un discurso
angustiado por la decadencia de la "raza chilena", que en

40 Sobre el proceso de estadounizaci?n de la sociedad chilena y las resis


tencias generadas frente a ?l v?ase Rinke, Begegnungen.
41 Pinochet LeBrun, La conquista de Chile. Tambi?n Barr-Melej,
Reforming Chile, pp. 62-64.
42 Encina, Nuestra inferioridad; Barr-Melej, Reforming Chile, pp.
66-72.

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 389

el caso concreto de Encina, m?s a?n que en el de Nicol?s


Palacios, desarrollaba dimensiones clasistas, al atribuir a
las clases bajas, tanto rurales como urbanas, taras sicol?
gicas y morales como la incapacidad de trabajar met?dica
mente, la debilidad de su esp?ritu cooperativo, la tendencia
innata a la holgazaner?a y la p?rdida de tiempo, etc. El que
Chile hubiera tenido que ceder a sus vecinos la posici?n de
liderazgo anta?o ostentada se deb?a, seg?n Encina, a la no
compensaci?n de estas taras por parte del inadecuado sis
tema educativo.
A la hora del balance, llama la atenci?n que, aparte de los
no demasiado numerosos vestigios materiales, el principal
legado de 1910 fue la articulaci?n pol?tica y cultural de nue
vos grupos sociales, que encontraron en la radicalizaci?n
del discurso identitario de la chilenidad una posible solu
ci?n a los males del pa?s. De hecho, si algo qued? del Cente
nario fueron organizaciones de nuevo cu?o como el Partido
Nacionalista y la Federaci?n de Estudiantes,43 que encarna
ban el tr?nsito de la sociedad tradicional a una m?s moder
na, crecientemente urbanizada y con un protagonismo cada
vez mayor de las clases medias y el movimiento obrero.
Cosa distinta es si la relectura de lo nacional por parte de
sus representantes m?s cualificados aport? realmente algo a
la superaci?n de las brechas sociales que los fastos del Cen
tenario hab?an puesto tan claramente de manifiesto. En lo
tocante a las pr?cticas conmemorativas y la cultura festiva,
el resultado fue una interesante paradoja: el desarrollo de
discursos identitarios pretendidamente inclusivos, como
el del criollismo chileno, aparejado al ascenso de las clases

43 Moraga Valle, "Muchachos casi silvestres".

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390 ANTONIO S?EZ-ARANCE

medias, se tradujo solamente en una "popularizaci?n" de los


rituales, con la incorporaci?n de elementos rurales como la
cueca o la iconograf?a del huaso como elementos dominan
tes del XVIII, pero no, en absoluto, en una redefinici?n de
conjunto de la fiesta nacional en el sentido de una mayor
participaci?n ciudadana.44
La labor de los regeneracionistas chilenos contribuy? sin
duda a introducir un esp?ritu cr?tico hasta entonces esca
so en el discurso oficial. Su ensimismamiento nacionalista,
por otra parte, se constituy? en barrera para la resoluci?n
pr?ctica de cuestiones que hoy, a las puertas del Bicen
tenario, siguen estando pendientes. 200 a?os despu?s de
la independencia, los discursos sobre la identidad nacio
nal se han transformado y se caracterizan hoy por la pro
blematizaci?n de la participaci?n democr?tica, el car?cter
multicultural del Estado chileno (pi?nsese en la actuali
dad de la cuesti?n mapuche) y el papel de Chile en el pro
ceso de globalizaci?n.45 Pero los problemas centrales de la
Rep?blica siguen siendo sorprendentemente similares a los
de entonces. El debate sobre la discriminaci?n, segregaci?n
y exclusi?n de amplios colectivos sociales y ?tnicos que ha
acompa?ado a Chile durante dos siglos, deber?a centrar las
perspectivas del Bicentenario mucho mejor que la simple
demanda de "m?s chilenidad" y, sobre todo, que la instru

44 Muy al contrario, Mario Sznajder alude al potencial de desmovili


zaci?n social que gobiernos autoritarios, especialmente el del r?gimen
militar de 1973-1989, reconocieron en este proceso de ruralizaci?n de
la cultura festiva. V?ase Sznajder, "Who is a Chilean? The Mapuche,
the huaso and the roto", p. 206.
45 Por ejemplo, Larra?n, Identidad chilena; Montecino, Revisitan
do Chile.

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ENTRE LA AUTOCOMPLACENCIA Y LA CRISIS 391

mentalizaci?n del discurso hist?rico a modo de "surtidor"


de identidad nacional en tiempos de crisis.46 La principal
ense?anza del Centenario para el Bicentenario podr?a ser
por tanto la necesidad de una convivencia sincera del dis
curso de la ?lite con los s?mbolos del pueblo, y ello, a ser
posible, no s?lo en el "mes de la Patria".

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46 Dentro de la ampl?sima discusi?n sobre el tema, un ejemplo de rei


vindicaci?n de la identidad nacional como factor de modernizaci?n es
Tironi, El sue?o chileno, pp. 287-312. Una aproximaci?n mucho m?s
cr?tica y diferenciada, con ?nfasis en el car?cter plural de las identidades,
en Bengoa, La comunidad reclamada, especialmente pp. 55 ss. Para las
grandes l?neas del debate m?s actual AA.VV., El Chile que viene.

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