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Los testigos de Jehová encuentran nuevas formas de ministrar durante la pandemia del coronavirus

Aunque es posible que no hayan aparecido en su puerta ningún sábado por la mañana reciente, los testigos de Jehová
todavía están cerca y listos para ofrecer esperanza a todos los que se encuentren.
“Aunque nuestros golpes se han quedado en silencio, nuestro amor sigue muy vivo”, dijo Robert Hendriks, portavoz
nacional de los testigos de Jehová.
La denominación cristiana, con 54 congregaciones en el área de Columbus, es conocida por ir de puerta en puerta
para evangelizar y por tener carritos informativos en las calles de la ciudad.
Sin embargo, con el inicio de la pandemia de COVID-19, los ministerios públicos de los Testigos han sido
suspendidos por primera vez desde que muchos de ellos comenzaron hace años, dijo Hendriks. En cambio, los
Testigos se están comunicando a través de llamadas telefónicas y cartas, dijo.
Los testigos han ido de puerta en puerta desde 1939, dijo Hendriks. Y el propio Hendriks, de 55 años, ha estado
tocando puertas con sus padres desde que tenía 6 años.
Se estima que hay 8,6 millones de testigos de Jehová en 240 países. Cuando los Testigos empezaron a ver surgir el
virus en todo el mundo y en los Estados Unidos, se enviaron nuevos procedimientos de saneamiento a las 13.000
congregaciones estadounidenses en febrero y marzo.
Poco después de eso, los Salones del Reino, donde se reúnen los Testigos, se cerraron y el ministerio público se
suspendió por primera vez en la historia, dijo Hendriks.
No ha habido reuniones públicas desde marzo y la decisión de detenerlo fue difícil, dijo Hendriks.
“Ha sido una decisión muy deliberada basada en esos dos principios: nuestro respeto por la vida y nuestro amor por el
prójimo”, dijo. “Estamos aquí para consolarnos, todavía estamos aquí para enseñar y muchos han encontrado un lugar
cálido de compañerismo a pesar de que (es) virtual”.
Los Richards son una familia local que se ha acercado fielmente a las personas a pesar de que el virus los obliga a
permanecer dentro de su casa en el lado noroeste de Columbus.
A Finn Richards, de ocho años, le gusta hacer llamadas telefónicas.
Aunque recibe mucho los mensajes de voz de la gente, su madre, Amber, dijo que es una buena práctica que Finn y
su hermano mayor, Harrison, de 12 años, llamen a las personas y compartan su fe.
Los Richards, incluido el padre de los niños, Steve, hacen llamadas a los vecinos y otras personas para difundir la
esperanza y la paz. También han estado escribiendo cartas, algo que han estado haciendo muchos Testigos desde que
la pandemia hizo que no fuera seguro para ellos ir de puerta en puerta o saludar a las personas en persona.
Cuando llaman, se presentan y comparten un versículo bíblico alentador, dijo Amber Richards, de 38 años.
“Ha sido muy agradable hablar con la gente y compartir una lección de la Biblia”, dijo.
Los Richards también promueven el sitio web de la religión, JW , donde las personas pueden encontrar una
congregación local y aprender más sobre la religión.
Steve Richards, de 41 años, extraña hablar con la gente en persona, aunque dice que testificar por teléfono se ha
convertido en una nueva normalidad.
En cuanto a los del otro lado de la línea, Amber Richards dijo que al comienzo de la pandemia hubo una respuesta
más positiva a las llamadas de la familia porque la gente estaba muy ansiosa.
“Fueron llamadas telefónicas breves. Compartimos un breve pasaje de las Escrituras ”, dijo. "Creo que la gente lo
apreció".
El trabajo que está haciendo la familia es ligeramente diferente, pero están obteniendo una respuesta similar, dijo
Steve Richards.
“Creemos que la Biblia no solo ofrece esperanza para el futuro, sino que ahora mismo ofrece la mejor forma de vida”,
dijo. “Vas a encontrar el mayor gozo y felicidad al vivir de acuerdo con los principios bíblicos”.
Los testigos de Jehová han llegado a mucha más gente durante la pandemia que antes, dijo Hendriks.
“Nuestro mensaje en los últimos nueve meses ha sido 'Oye, eres nuestro vecino y realmente te estamos vigilando.
Estos son tiempos difíciles y queríamos darle un mensaje de consuelo de la Biblia. ¿Puedo compartir esto contigo? '”,
Dijo.
“La razón por la que invitamos a la gente a nuestras reuniones, nuestras convenciones, la razón por la que tocamos
puertas es, por supuesto, porque amamos a nuestro Dios y queremos hacer lo que él nos dijo que hiciéramos a través
de su hijo, Jesús. Pero es realmente por nuestro amor al prójimo ".
A cada congregación se le asigna un territorio para cubrir y se le encarga que se asegure de que un Testigo se
comunique con las personas de esa área geográfica.
Cuando los Testigos terminan de comunicarse con todos en un territorio, comienzan de nuevo, dijo Hendriks.
Eso puede ser útil para llegar a más de una persona en un hogar o llegar a personas en un momento diferente de sus
vidas, dijo.
“Puedes ir con alguien una semana, pero luego la vida cambia drásticamente y, de repente, necesitan el mensaje,
necesitan el consuelo, están interesados en escuchar”, dijo Hendriks.
La pandemia ha hecho que la gente reconsidere en qué están poniendo su fe, dijo.
“Si una pandemia puede poner al mundo de rodillas en unas semanas, ¿en qué realmente pongo mi fe? Y Dios nunca
cambia ", dijo Hendriks." La Biblia es un libro que tiene principios perdurables que no han cambiado ".
La familia Richards puede dar fe de ello, ya que su fe también les ha ayudado a superar los desafíos de la pandemia.
A pesar de que su pequeña empresa, Columbus Metro Window Cleaning, se vio afectada por la pandemia, Steve y
Amber Richards no se han centrado en la preocupación.
"Hay ese recordatorio constante de que si confías en Dios, tendrás las cosas que necesitas", dijo Steve Richards. "La
Biblia nos ayuda a no preocuparnos por esas cosas".
Los Richards quieren transmitir esa paz y una esperanza para el futuro a otros.
“Muchos están aislados en este momento”, dijo Steve Richards. “Simplemente acercarme a personas así solo para
hablar con ellas, creo que ayuda. Solo la esperanza que la Biblia ofrece para el futuro, los consejos prácticos que nos
ofrece ahora ”.

EU.DISPATCH.COM
Jehovah's Witnesses find new ways to minister during coronavirus pandemic
Jehovah's Witnesses have 
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The Richards are Jehovah's Witnesses. The family has been making calls and
writing letters instead of going door-to-door or greeting people in public due
to … Show more 
 
FRED SQUILLANTE/COLUMBUS DISPATC, THE COLUMBUS
DISPATCH
Jehovah's Witnesses find new ways to minister during
coronavirus pandemic

DANAE KING | THE COLUMBUS DISPATCH


Although they might not have shown up at your door on any recent Saturday
morning, Jehovah’s Witnesses are still around and ready to offer hope to all those
they encounter.
“Even though our knocking has gone quiet, our love remains very much alive,”
said Robert Hendriks, national spokesman for Jehovah’s Witnesses.
The Christian denomination, with 54 Columbus-area congregations, is known
for going door-to-door to evangelize and for having informational carts on city
streets.
More: Jehovah’s Witnesses take to the streets in Downtown Columbus to share their
message
With the onset of the COVID-19 pandemic, however, public ministries by
Witnesses have been suspended for the first time since many of them began
years ago, Hendriks said. Instead, Witnesses are reaching out through phone
calls and letters, he said.
Witnesses have been going door-to-door since 1939, Hendriks said. And
Hendriks, 55, himself has been knocking on doors with his parents since he was
6 years old.
There are an estimated 8.6 million Jehovah's Witnesses in 240 countries. As
Witnesses began to see the virus emerge around the world and in the United
States, new sanitation procedures were sent out to the 13,000 United States
congregations in February and March.
Shortly after that, Kingdom Halls, where Witnesses meet, were closed and
public ministry was suspended for the first time ever, Hendriks said.
More: Coronavirus in Ohio: Thousands tune in to digital church services
There haven’t been any public meetings since March, and the decision to
stop was difficult, Hendriks said.
“It has been a very deliberate decision based upon those two principles: our
respect of life and our love for neighbor,” he said. “We are here for comfort, we
are still here to teach, and many have found a warm place of fellowship even
though (it's) virtual.”
The Richards are a local family who have been faithfully reaching out to people
despite the virus forcing them to stay inside their home on Columbus'
Northwest Side. 
“We feel that not only does the Bible offer hope for the future but right now it
offers the best way of living. You're going to find the most joy and happiness when
living to Bible principles.”
Steve Richards, Columbus Jehovah's Witness

Eight-year-old Finn Richards likes to make phone calls.


Though he gets people’s voicemails a lot, his mother, Amber, said it’s good
practice for Finn and his older brother, Harrison, 12, to call people and
share their faith.
The Richards, including the boys’ father, Steve, make calls to neighbors and
others to spread hope and peace. They also have been writing letters, something
many Witnesses have been doing since the pandemic made it unsafe for them to
go door-to-door or greet people in person.
When they call, they introduce themselves and share an encouraging Bible
verse, said 38-year-old Amber Richards. 
“It’s been really nice to speak to people and share a lesson from the Bible,” she
said.
More: Some Columbus churches doing OK financially despite declines in giving
nationwide amid pandemic 
The Richards also promote the religion’s website, www.JW.org, where people
can find a local congregation and learn more about the religion.
Steve Richards, 41, misses speaking to people in person, though he says
telephone witnessing has become a new normal. 
As for those on the other end of the line, Amber Richards said that at the
beginning of the pandemic there was a more positive response to the family’s
calls because people were very anxious. 
“They were short phone calls. We shared a brief scripture,” she said. “I think
people appreciated it.”
More: Coronavirus: Chaplains at Columbus hospitals find creative ways to care for
patients
The work the family is doing is slightly different, but they’re getting a similar
response, Steve Richards said.
“We feel that not only does the Bible offer hope for the future, but right now, it
offers the best way of living,” he said. “You're going to find the most joy and
happiness when living to Bible principles.”
Jehovah’s Witnesses have reached a lot more people during the pandemic than
before, Hendriks said.
“Our message in the last nine months has been ‘Hey, you're our neighbor and
we're just really checking on you. These are hard times and we wanted to give
you a message of comfort from the Bible. Can I share this with you?’” he said.
“The reason why we invite people to our meetings, our conventions, the reason
we knock on doors is, of course, because we love our God and we want to do
what he's told us to do through his son, Jesus. But it's really because of our love
of neighbor.”
Robert Hendriks, national spokesman for Jehovah's Witnesses, has been door-knocking
to spread a message of hope from the Bible since he was 6 years old.  
PROVIDED
Each congregation is given a territory to cover and charged with making sure
people in that geographic area are contacted by a Witness.
When Witnesses finish contacting everyone in a territory, they start over,
Hendriks said. 
That can be helpful in reaching more than one person in a household, or
reaching people at a different point in their lives, he said. 
“You may go to someone one week, but then life changes dramatically and all of
a sudden they need the message, they need the comfort, they’re interested in
listening,” Hendriks said.
More: Latter-day Saints continue at-home worship begun before coronavirus
pandemic
The pandemic has made people rethink what they’re putting their faith in, he
said. 
“If a pandemic can bring the world to its knees within weeks, what do I really
put my faith in? And God never changes," Hendriks said. "The Bible is a book
that has enduring principles that have not changed.”
The Richards family can attest to that, as their faith also has helped them get
through pandemic challenges.
More: Paycheck Protection loans: Religious groups in central Ohio OK’d for more
than $71 million
Despite their small business, Columbus Metro Window Cleaning, taking a hit
from the pandemic, Steve and Amber Richards have not focused on the worry. 
“There's that constant reminder that if you trust in God, you'll have the things
you need,” Steve Richards said. “The Bible helps us not to be anxious over those
things.”
The Richards want to pass that peace and a hope for the future on to others.
“Many are just isolated right now,” Steve Richards said. “Just reaching out to
ones like that just to talk to them, I think it helps. Just the hope that the Bible
offers for the future, the practical advice it offers to us now.”
dking@dispatch.com
@DanaeKing