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INGENIERÍA ECONÓMICA Dra.

Daphne Timaná Palacios


UNIVERSIDAD NACIONAL DE
TRUJILLO
1. LA INGENIERÍA ECONÓMICA: DESCRIPCIÓN Y
PAPEL EN LA TOMA DE DECISIONES
En la vida cotidiana los individuos toman decisiones en forma rutinaria para elegir
una u otra alternativa. La mayoría de las decisiones involucran dinero, llamado
capital o fondos de capital, que por lo general existen en cantidades limitadas. La
decisión de donde y como invertir dicho capital limitado esta motivada por el
objetivo principal de agregar valor cuando se consigan los resultados futuros que se
espera obtener.
Los ingenieros desempeñan un papel vital en la toma de decisiones de inversión de
capital debido a su habilidad y experiencia para diseñar, analizar y sintetizar. Es
común que los factores en que se basa una decisión sean una combinación de
elementos económicos y no económicos. La ingeniería económica se ocupa del estudio
de los factores económicos.
Fundamentalmente la ingeniería económica implica, estimar y evaluar los
resultados económicos cuando existen alternativas disponibles para
llevar a cabo un propósito definido. Las técnicas matemáticas simplifican
la evaluación económica de las alternativas.

Los números que se emplean en la ingeniería económica son las mejores


estimaciones de lo que se espera que suceda. Dichas estimaciones y la
decisión correspondiente por lo general involucran cuatro elementos
esenciales:
 Flujos de efectivo
Tiempo en que ocurren los flujos de efectivo
Tasas de interés relacionadas con el valor del dinero en el tiempo
Medición del beneficio económico para seleccionar una alternativa
La divergencia entre una cantidad o tiempo estimados hoy y los
que se observe en el futuro se debe a la naturaleza estocástica de
todos los sucesos económicos. Con un análisis de sensibilidad se
determina la forma en que cambiaria una decisión de acuerdo a
la variación de las estimaciones, en especial las que pueden
cambiar en un rango amplio de valores. El ejemplo 1 ilustra de
manera básica la naturaleza fundamental de la variación de las
estimaciones y como debe incluirse en el análisis.
EJEMPLO 1.
Un ingeniero analiza los costos de reparaciones de trenes durante el primer año en
que se poseen dichas unidades de lujo en Estados Unidos. A partir de los datos
durante un periodo de cinco años, encuentra que el costo promedio (redondeado a
dólares) es de 570$ por reparación.

Año 2006 2007 2008 2009 2010


Costo promedio,/$reparación 525 430 619 650 625

¿Qué rango de costos de reparación debe usar el ingeniero para garantizar que el
análisis sea sensible al cambio en los costos?
2. REALIZACIÓN DE UN ESTUDIO DE INGENIERIA
ECONÓMICA

Un estudio de ingeniería involucra muchos elementos: identificación


del problema, definición del objetivo, estimación de los flujos de
efectivo, análisis financiero y toma de decisiones. El mejor enfoque
es efectuar un procedimiento estructurado para seleccionar la
mejor solución del problema.
Los pasos de un estudio de ingeniería económica son los siguientes:
Figura 1-1
Etapas de un
estudio de
ingeniería
económica.
Descripción del problema y definición del objetivo Es muy importante hacer una narración breve
del problema y precisar los objetivos principales para el establecimiento de una solución
alternativa.
A manera de ilustración, suponga que el problema es que en el año 2015 se debe clausurar una
planta carboeléctrica debido a la generación excesiva de bióxido de azufre. Los objetivos
pueden ser generar la electricidad necesaria según lo pronosticado para 2015 y después, pero
sin exceder las emisiones tolerables proyectadas en esos años del futuro.

Alternativas Son descripciones independientes de las soluciones viables del problema que
cumplen con los objetivos. Cada alternativa se define por medio de narraciones, dibujos,
gráficas, descripción de equipos y servicios, simulaciones, etcétera. Las mejores estimaciones de
los parámetros también forman parte de la alternativa. Algunos parámetros incluyen el costo
inicial de los equipos, vida esperada, valor de rescate (valor de reventa o valor de mercado) y
el costo de operación anual (COA), que también recibe el nombre de costo de operación y
mantenimiento (COM), y costos de la subcontratación de servicios específicos. Si existe la
posibilidad de que varíen los ingresos (entradas), deberá estimarse este parámetro.
Es crucial detallar todas las alternativas viables en esta etapa. Por ejemplo, si se describen y
analizan dos alternativas, es probable que se elija una y se inicie su aplicación; si después se
identificara que existe disponible una tercera más atractiva, se habría tomado la decisión
equivocada.
Flujos de efectivo Todos los flujos de efectivo se estiman para cada alternativa. Como se
trata de ingresos y gastos futuros, los resultados de la etapa 3 por lo general resultan
inexactos una vez que una alternativa se implementa y opera en la realidad. Cuando se
espera que ciertos parámetros de las estimaciones de los flujos de efectivo varíen de
manera significativa respecto de una estimación puntual hecha en el presente, es necesario
realizar análisis de riesgo y sensibilidad (etapa 5) a fin de mejorar la probabilidad de
elegir la mejor alternativa. En general, son de esperar variaciones notables en las
estimaciones de ingresos, COA, valores de rescate y costos de las subcontrataciones. En la
sesión15 se estudian las estimaciones de costos, y los elementos de variación (riesgo) y el
análisis de sensibilidad se incluyen a lo largo de todo el texto.
Análisis de ingeniería económica Las técnicas y cálculos que se aprenderá a emplear en esta
experiencia curricular utilizan las estimaciones de flujos de efectivo, el valor del dinero en el
tiempo y la medición de rentabilidad seleccionada. El resultado del análisis será uno o varios
valores numéricos, o una probabilidad.
Al final se empleará alguna de las medidas de rentabilidad mencionadas en la sección
anterior para elegir la mejor alternativa.
Antes de aplicar una técnica de análisis económico a los flujos de efectivo debe decidirse lo
que se incluirá en el análisis. Dos posibilidades importantes son impuestos e inflación. Los
impuestos federales, estatales, municipales y citadinos afectan los costos de las alternativas. El
análisis que se efectúa después de impuestos incluye algunas estimaciones y métodos
adicionales a los que se llevan a cabo antes de impuestos. Si se espera que los impuestos y la
inflación afecten por igual a todas las alternativas, pueden omitirse en el análisis; sin
embargo, deben tomarse en consideración si es grande la cantidad de los costos proyectados.
Asimismo, si el efecto de la inflación con el paso del tiempo es importante, deben agregarse al
análisis varios cálculos adicionales; en la sesión14 se estudian estos detalles.
Selección de la mejor alternativa La medición de la rentabilidad es el aspecto principal para
elegir la mejor alternativa. Por ejemplo, si la alternativa A tiene una tasa de retorno (TR) de
15.2% anual y la alternativa B de 16.9% anual, la B es mejor en cuanto a la economía. Sin
embargo, siempre existen factores no económicos o intangibles que deben tomarse en cuenta
porque pueden alterar la decisión. Hay muchos posibles factores no económicos; algunos muy
comunes son los siguientes:
• Presiones del mercado, como la necesidad de una mayor presencia internacional
• Disponibilidad de ciertos recursos, como mano de obra capacitada, agua, energía o incentivos
fiscales
• Leyes que imponen aspectos de seguridad, ambientales, legales o de otros tipos
• Interés de la alta dirección o del consejo directivo por una alternativa en particular
• Preferencia por una alternativa por parte de algún grupo: empleados, sindicato, autoridades,
etcétera
Como se aprecia en la figura 1-1, una vez evaluados todos los factores económicos, no
económicos y de riesgo, se toma la decisión final de la “mejor” alternativa.
En ocasiones sólo existe una alternativa viable. En este caso puede elegirse la alternativa de no
hacer nada (HN) si se demuestra, con la medida de la rentabilidad y otros factores, que la
alternativa de hacer algo sería una mala decisión. La alternativa de no hacer nada conserva el
statu quo.