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1.

ABERRACION ESTELAR: Desplazamiento aparente de una estrella de su


verdadera posición en el cielo, consecuencia que la luz tiene una velocidad
finita.
2. AEROLITO: Meteorito de composición pétrea.
3. AFELIO: Posición orbital de un planeta u otro cuerpo en su mayor
aproximación al sol.
4. ALBEDO: Poder reflectante de un planeta u otro cuerpo no luminoso.
5. ALTURA: Distancia angular de un cuerpo celeste por encima del horizonte
(varía desde 0º en el horizonte, hasta 90º en el cenit o punto situado sobre la
vertical del observador).
6. AÑO LUZ: Distancia recorrida por la luz en un año y equivale a
9.460.700.000.000 Km.
7. APEX SOLAR: Punto de la esfera celeste hacia el cual se desplaza en apariencia
el Sol. Se encuentra en la constelación de Hércules.
8. ASTEROIDES: Planetas menores, la mayoría de los cuales se mueven alrededor
del Sol entre las órbitas de Marte y Júpiter. El mayor es Ceres ( 690 Km. de
diámetro) Vestal es el único visible a simple vista.
9. ASTROFÍSICA: Aplicación de las leyes de la física a todas las ramas de la
astronomía. Se le define como una “fisicoquímica de las estrellas”.
10. BARICENTRO: Centro de gravedad del sistema Tierra – Luna.
11. BINARIA DE ECLIPSE (o VARIABLE): Estrella binaria, formada por dos
componentes que se mueven alrededor de su centro de gravedad común y se
eclipsan entre sí.
12. BOLIDO: Meteoro brillante, que puede hacer explosión durante su descenso a
través de la atmósfera terrestre.
13. CEFEIDAS: Tipo muy importante de estrellas variables, tienen un periodo muy
corto y regular. Se ha encontrado que el periodo está relacionado con su
luminosidad. Su nombre proviene de la estrella Delta de Cefeo, la más brillante
y famosa de esta clase.
14. CENIT: Punto de la esfera celeste situado en la vertical del observador (altura
90º)
15. COMA: Formación de aspecto nuboso que circunda el núcleo de un cometa.
16. CONJUNCIÓN: Aproximación aparente de un planeta a una estrella u otro
planeta.
17. CONSTANTE DE HUBBLE: El universo se encuentra en expansión y las
galaxias más distantes se apartan de nosotros con mayores velocidades que las
que se encuentran más próximas. La constante de Hubble establece una relación
entre la distancia a que se encuentra de nosotros una galaxia y la velocidad con
que se aleja. El valor aceptado es de 100 km/seg, por megaparsec.
18. CONSTANTE SOLAR: Parámetro que mide la cantidad de energía recibida por
la superficie de la Tierra, procedente de la radiación solar.
19. CONSTELACIÓN: Conjunto de estrellas agrupadas bajo el nombre de un
personaje real o mitológico, de un animal o de un objeto inanimado. La Unión
Astronómica Internacional reconoce 88.+
20. COSMOLOGÍA: Estudio del universo en su conjunto: su naturaleza, origen,
evolución, y la relaciones que existen entre sus distintas partes.
21. CÚMULOS ETELARES: Conjunto de estrellas que están auténticamente
relacionadas. Un cúmulo abierto llega a contener varios cientos de estrellas. Se
encuentran cerca del límite de la galaxia.
22. EFECTO DOPPLER: Cambio aparente en la longitud de onda de la luz causado
por el movimiento relativo del observador. Cuando un cuerpo emisor se aleja, la
longitud aparente resulta alargada y la luz parece “más roja”.
23. ECLÍPTICA: Proyección de la órbita terrestre sobre la esfera celeste. Se puede
definir también como la “proyección sobre la esfera celeste del camino aparente
recorrido por el Sol, en un año”
24. ECLÍPTICA, OBLICUIDAD DE LA : Ángulo entre la eclíptica y el ecuador
celeste. (23º26’54’’)
25. ENANA BLANCA: Estrella muy pequeña y extremadamente densa. Una
cucharada de su material pesaría varias toneladas.
26. ESPICULAS: Chorros de hasta 15000 Km. de diámetro que se producen en la
cromosfera solar.
27. ESTRELLA: Objeto gaseoso luminoso.
28. ESTRELLAS DE NEUTRONES: Estrella formada casi en su totalidad por
neutrones, con baja luminosidad, pero alta densidad. Etapa final de la evolución
estelar. (¿pulsares?)
29. ESTRELLAS SUPERGIGANTES: Estrellas de densidad excepcionalmente
baja, pero de gran luminosidad.
30. HALO: Anillo luminoso alrededor del Sol o la Luna, debido a la presencia de
cristales de hielo en la atmósfera superior de la Tierra.
31. MAGNITUD: Su significado es “brillo”, pero hay varios tipos distintos.
Magnitud Aparente: Brillo aparente de un cuerpo celesta a simple vista. Cuanto
más brillante es el objeto, menor es la magnitud. Sirio (-1,4), Polar (+2).
Magnitud Absoluta: Magnitud aparte que tendría una estrella si la viéramos
desde una distancia de 10 parsecs.
32. NADIR: Punto de la esfera celeste situado en la vertical, por debajo del
observador.
33. NEBULOSA: Masa muy tenue de gas en el espacio, junto con “polvo” estelar.
Regiones de formación de nuevas estrellas.
34. NOVA: Estrella que de súbito aumenta su brillo varias veces durante algunos
días, semanas o meses antes de volver a su brillo normal.
35. PARALAJE TRIGONOMETRICA: Desplazamiento angular aparente de un
cuerpo cuando se observa desde dos direcciones distintas.
36. PÁRSEC: Distancia a la cual una estrella mostraría una paralaje de un segundo
de arco. Es igual a 3,26 años luz.
37. PERIHELIO: Punto de la orbita de un miembro del Sistema Solar en que este se
encuentra más cerca del sol.
38. PULSAR: Radiofuente que no emite continuamente sino por impulsos rápidos y
muy regulares. Sus periodos son muy cortos (menos de un segundo)
39. QUASAR: Contracción de “quasi stellar radio source”, radio fuente casi estelar.
( están a 6000 millones de años luz)
40. SUPERNOVA: Estrella que sufre una explosión cataclísmica a causa de la cual
dispersa su material por el espacio y nunca recupera su forma anterior. (alcanzan
una luminosidad de 10 millones de soles.)
41. UNIDAD ASTRONOMICA: Distancia entre la Tierra y el Sol, y es igual a
149.600.000 Km.
42. VELOCIDAD DE ESCAPE: Velocidad mínima que debe alcanzar un objeto
para escapar de la superficie de un planeta. ( Tierra: 11,2 Km/seg ; Luna: 2,6
Km/seg ; Júpiter: 60 Km/seg )
AGUJERO NEGRO: región del espacio donde la fuerza de gravedad es tan intensa que no pude escapar
ni siquiera la luz. Un agujero negro hasta diez veces más pesado que el Sol puede formarse en el núcleo
de una explosión supernova. Se encuentran en los quásares aquellos que llegan a una masa de un millón
de veces superior a la del Sol. Como también se los observa en los núcleos de las galaxias activas,
individuales o grupos de agujeros negros.

ANTIMATERIA: Materia que tiene la carga contraria y otras propiedades distintas a la materia
ordinaria; cuando la antimateria se fusiona con la materia, ambas se destruyen en una explosión de enrgía.

AÑO LUZ: Unidad de distancia equivalente a 9.460.000 millones de kilómetros. Es el recorrido de la luz
a lo largo de un año, viajando a 300.000 kilómetros por segundo.

ASTEROIDE: uno entre varios miles de cuerpos rocosos que giran alrededor del Sol y que pude tener un
diámetro comprendido entre un centenar de metros y 1.000 kilómetros. La mayoría se encuentra en el
"cinturón de asteroides" entre Marte y Júpiter. Unos pocos cruzan la órbita de la Tierra.

ATMÓSFERA: Capa de gas que rodea un planeta o un satélite; el aire es la atmósfera de la Tierra.

CABELLERA: Región de gas resplandeciente en la cabeza de un cometa.

COMETA: Cuerpo del Sistema Solar de hielo y roca que tiene una región de gas en la cabeza o cabellera
y una larga cola que se forma al acercarse al Sol.

CONSTELACIÓN: Región del cielo, nombre dado a cada una de las partes de la división política del
cielo.

CORTEZA: Capa sólida fina en la superficie de un cuerpo.

CRÁTER: Zona hueca circular en la superficie de un planeta o satélite producido por el impacto de un
meteorito o por la erupción de los volcanes.

CÚMULOS DE GALAXIAS: Grupo de cientos de miles de galaxias que se mantienen agrupadas por la
gravedad.

CÚMULOS GLOBULARES: Conjunto de forma esférica integrado por miles a cien miles de estrellas
en un espacio muy reducido, que se ubican en el halo galáctico de las galaxias.

DIÓXIDO DE CARBONO: Componente del carbono y del oxígeno, común en Venus y Marte; es la
cuasa del efecto invernadero.

DISCO: Materia plana en forma circular. Hay muchos tipos de disco en el Universo; las estrellas y el gas
intergaláctico que constituyen el disco de una galaxia espiral; el gas caliente que forma un disco alrededor
de un agujero negro; el gas y polvo que forman un disco alrededor de una protoestrella antes que ésta se
condense en planetas.

EFECTO INVERNADERO: Aumento de la temperatura de un planeta provocado por el calor solar


retenido por los gases en la atmósfera de un planeta, como así lo hacen los vidrios de un invernadero. Los
"gases del efecto invernadero" más eficientes son el vapor de agua y el dióxido de carbono. Gracias al
efecto invernadero moderado hay vida sobre la Tierra.

ELEMENTO QUÍMICO: Un tipo particular de átomo, por ejemplo: hidrógeno, helio, hierro, nitrógeno,
oxigeno y otros.
EL GRAN COLAPSO: Probable final del Universo producido por el colapso total de toda la materia.

ENANA BLANCA: Estrella compacta. Es un núcleo de una estrella gigante rojo que ha expulsado sus
capas exteriores al espacio.

ENANA MARRÓN: Cuerpo estelar con una masa intermedia entre una estrella normal y un planeta.

ENANA ROJA: estrella perteneciente a la secuencia principal, ligera, opaca y fría.

ESTRELLA: Cuerpo casi esférico, gaseoso y con luz propia, que brilla debido a las reacciones nucleares
que tienen lugar en su núcleo; el Sol es una estrella típica. Estrella = a Sol.

ESTRELLA DE NEUTRONES: Cuerpo pequeño muy denso que se forma en el envejecimiento de una
estrella pesada y que está formada únicamente por partículas subatómicas denominadas neutrones. Una
estrella de neutrones que gira con rapidez se denomina púlsar.

ETANO: Componente del carbono y del hidrógeno que es gaseoso en la Tierra, pero líquido en Titán,
uno de los satélites de Saturno.

EVOLUCIÓN: Cambio que se produce en los seres vivos, en los objetos de la astronomía o en el
Universo.

FUERZA CENTRÍFUGA: Fuerza exterior aparente que se siente en el borde de un objeto giratorio.

FUSIÓN NUCLEAR: Reacciones nucleares que agrupan átomos ligeros para producir átomos más
pesados, por ejemplo, cuatro átomos de hidrogeno para producir un átomo de helio. Por la fusión nuclear
brilan las estrellas.

GALAXIA: Sistema de millones o miles de millones de estrellas. La galaxia que habitamos es conocida
por la Vía Láctea. Las galaxias elípticas tienen forma oval con poco polvo y gas; las espirales con largos
brazos redondeados con mucho polvo y gases; y las irregulaers sin una forma especial.

GIGANTE ROJA: Estrella gigante de baja temperatura. Ingresa a la fase final de la vida de una estrella
al aumentar unas cien veces su tamaño original.

GRAVEDAD: Fuerza que atrae dos cuerpos.

H-ALFA: La primera y más intensa de las líneas espectrales de la serie de Balmer del hidrógeno.

HALO SOLAR O LUNAR: Fenómeno meteorológico. Círculo irisado simple o doble alrededor de
éstos, debido a la descomposición de la luz procedente de dichos astros al atravesar los pequeños cristales
de hielo de ciertas nubes.

HALO GALÁCTICO: Vasta región esférica alrededor de una galaxia espiral poblado por estrellas
envejecidas. Donde se ubican los cúmulos globulares.

HELIO: El segundo elemento más ligero y más abundante del Universo.

INFLACIÓN: Una fracción de segundo tras la Gran Explosión en la que el tamaño del universo aumentó
de forma extraordinaria.

INFRARROJA: Radiación con mayor longitud de onda que la luz, producida por objetos calientes en el
espacio.

INTERESTELAR: Espacio comprendido entre las estrellas.


INTERGALÁCTICO: Espacio comprendido entre las estrellas y/o galaxias.

INTERPLANETARIO: Espacio comprendido entre los planetas.

LA GRAN COLISIÓN (Big Splash): Teoría sobre el orígen de la Luna; sostiene que un enorme cuerpo
rocoso chocó con la jóven Tierra y dispersó la materia que formó posteriormente la Luna.

LA GRAN EXPLOSIÓN (Big Bang): Teoría mayoritariamente aceptada que indica que "una gran
explosión" formó el Universo hace unos 20.000 millones de años.

LA VÍA LÁCTEA: Galaxia de unos 200.000 millones de años de vida, de estructura espiralada y que en
uno de sus brazos se ubica el Sol con el Sistema Solar.

MAGNETISMO: Fuerza que afecta eléctricamente las sustancias conductoras como el acero o los gases
calientes en el espacio.

MASA: Cantidad de materia de un cuerpo. Se usa para comparar la masa de un planeta con la Tierra, y la
masa de las estrellas y de las galaxias con la masa del Sol.

MATERIA OSCURA: Materia de la que está formada la mayor parte del Universo, pero que no detecta
ningún telescopio. Se revela su existencia a través del efecto gravitacional que ejerce en las estrellas y
galaxias.

METANO: Componente del carbono y del hidrógeno, que es gaseoso en la Tierra pero helado en Tritón
(satélite de Neptuno) y en Plutón. Y que actua como un líquido o fluido en la atmósfera de Júpiter.

METEORITO: Cuerpo sólido pequeño del Sistema Solar que choca contra la Tierra u otro planeta
cualquiera.

MOLÉCULA: Agrupación de átomos.

MOLÉCULAS ORGÁNICAS: Componente con átomos de carbono. Las células vivas están formadas
principalmente de grandes moléculas orgánicas.

NEBULOSA PLANETARIA: Gases expulsados por una estrella gigante roja y que la rodean como un
aro.

NOVA: Explosión del gas acumulado en la superficie de una estrella enana blanca. Gas que es capturado
de su compañera estelar, generalmente una gigante muy expandida.

NUBE DE OORT: Vasta región alrededor del Sistema Solar donde se encuentran los núcleos cometarios
y son enviados hacia el Sol, donde se hacen visibles.

NUBE INTERESTELAR: Región más densa de de gas y polvo que se distribuye irregularmente entre
las estrellas.

NÚCLEO: Región central de una galaxia, estrella, planeta, cometa, etc.

NÚCLEO COMETARIO: Centro de la cabeza o cabellera de un cometa, consistente en una bola de


hielo y polvo. Es una bola de hielo sucio.

ÓRBITA: Recorrido o trayectoria de un cuerpo en el espacio alrededor de otro bajo el efecto de la


gravedad.

PLANETA: Cuerpo de grandes dimensiones que gira u orbita alrededor de una estrella. Los nueve
cuerpos mayores del Sistema Solar o en derredor de otras estrellas.
PLANETA DOBLE: Dos mundos o cuerpos de masa similar que orbitan juntos o en dúo alrededor del
Sol o estrella; por ejemplo: Plutón y Caronte.

PLANETÉSIMO: Uno de los mile de millones de cuerpos, con un tamaño comprendido entre algunos y
varios cientos de kilómetros. Se solidifican con el polvo en suspensión que rodea una estrella joven. La
mayoría de los planetésimos se reúnen con otros para formar los planetas o sobreviven en forma de
asteroides.

POLVO: Partículas microscópicas sólidas de materia que se encuentra entre los planetas en el espacio.

PROTOESTRELLA: Nube de gas y polvo que se colapsa para dar nacimiento a una estrella; brilla por
el calor generado por su contracción. Recién cuando comienza las reacciones nucleares se convierte en
una estrella.

PROTOGALAXIA: Enorme nube de gas que se condensa para formar una galaxia.

PÚLSAR: Estrella de neutrones que gira con gran rapidez y que emite una radiación en forma de rayos
X. Como un faro, cada vez que gira y nos apunta recibimos un haz de radiación X.

QUARK: Partícula subatómica básica que produce los neutrones, protones y electrones.

QUASAR: Objeto astronómico pequeño y tremendamente luminoso que emite tanta energía como
centenares de galaxias, desde una región tan chica como el sistema Solar. Se cree que hay un disco de gas
caliente que rodea un agujero negro muy masivo.

RADIANTE: Punto imaginario desde donde parecer provenir o emerger del cielo los meteoros. reciben
su nombre según la constelación o estrella radiante.

RADIOFUENTE: Objeto astronómico que emite longitudes de onda dentro del espectro de radio. Ondas
milimetricas, centimétricas y kilométricas.

RADIOGALAXIA: Galaxia que emite ondas de radiofrecuencia o de radio.

RAYOS X: Radiacción de alta energía proveniente del gas muy caliente que ingresa a un disco de
acreción que envuelve los agujeros negro o estrellas de neutrones.

REACCIÓN NUCLEAR: Interacción entre las partes centrales o núcleos de dos átomos para producir
nuevos tipos de átomos.

SATÉLITE: Pequeño cuerpo que gira alrededor de un planeta. La Luna en torno de la Tierra.

SECUENCIA PRINCIPAL (Estrella de la): Estrella estable que en su núcleo transforma hidrógeno en
helio.

SISTEMA SOLAR: Un grupo o sistema de objetos relacionados con el Sol o con una estrella. En él se
encuentran los planetas y sus satélites, los asteroides, cometas y lógicamente el Sol o estrella central.

SUPERNOVA: Estrella que explota. Una estrella pesada explota al final de su vida cuando las reacciones
nucleares en su núcleo se vuelven inestables. El brillo que genera la explosión equivale a todo el brillo de
la galaxia residente.

UNIVERSO: Todo aquello que existe a través del espacio y del tiempo.

UNIVERSO ABIERTO: Teoría que sostiene que el Universo seguirá expandiéndose indefinidamente.
UNIVERSO CERRADO: Teoría que sostiene que el Universo se expandirá al máximo y luego se
contraerá de nuevo.