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En qu�mica, se llama destilaci�n simple o destilaci�n sencilla a un tipo de

destilaci�n donde los vapores producidos son inmediatamente canalizados hacia un


condensador, el cual lo refresca y condensa de modo que el destilado no resulta
puro. Su composici�n ser� id�ntica a la composici�n de los vapores a la presi�n y
temperatura dados.

La destilaci�n sencilla se usa para separar aquellos l�quidos cuyos puntos de


ebullici�n difieren extraordinariamente (en m�s de 80 �C aproximadamente) o para
separar l�quidos de s�lidos no vol�tiles. Para estos casos, las presiones de los
componentes del vapor normalmente son suficientemente diferentes de modo que la ley
de Raoult puede descartarse debido a la insignificante contribuci�n del componente
menos vol�til. En este caso, el destilado puede ser suficientemente puro para el
prop�sito buscado.

El aparato utilizado para la destilaci�n en el laboratorio es el alambique. Consta


de un recipiente donde se almacena la mezcla a la que se le aplica calor, un
condensador donde se enfr�an los vapores generados, llev�ndolos de nuevo al estado
l�quido y un recipiente donde se almacena el l�quido concentrado.

En la industria qu�mica se utiliza la destilaci�n para la separaci�n de mezclas


simples o complejas. Una forma de clasificar la destilaci�n puede ser la de que
�sta sea discontinua o continua.

Aparato de destilaci�n simple


En el esquema de la derecha puede observarse un aparato de destilaci�n simple
b�sico:

Canastilla de calentamiento, proporciona calor a la mezcla a destilar.


Ampolla o matraz de fondo redondo, que deber� contener peque�os trozos de material
poroso (cer�mica, o material similar) para evitar sobresaltos repentinos por
sobrecalentamientos.
Cabeza de destilaci�n: No es necesario si la retorta tiene una tubuladura lateral.
Term�metro: El bulbo del term�metro siempre se ubica a la misma altura que la
salida a la entrada del refrigerador. Para saber si la temperatura es la real, el
bulbo deber� tener al menos una gota de l�quido. Puede ser necesario un tap�n de
goma para sostener al term�metro y evitar que se escapen gases (muy importante
cuando se trabaja con l�quidos inflamables).
Tubo refrigerante. Aparato de vidrio, que se usa para condensar los vapores que se
desprenden del bal�n de destilaci�n, por medio de un l�quido refrigerante que
circula por �ste.
Entrada de agua: El l�quido siempre debe entrar por la parte inferior, para que el
tubo permanezca lleno con agua.
Salida de agua: Casi siempre puede conectarse la salida de uno a la entrada de
otro, porque no se calienta mucho el l�quido.
Se recoge en un bal�n, vaso de precipitados, u otro recipiente.
Fuente de vac�o: No es necesario para una destilaci�n a presi�n atmosf�rica.
Adaptador de vac�o: No es necesario para una destilaci�n a presi�n atmosf�rica.
Control de calor.
Control de la velocidad del agitador.
Agitador/placa de calor.
Ba�o de calentamiento (aceite/arena).
Barra del agitador/gr�nulos anti-choque.
Ba�o de enfriamiento.
Usos
Se usa para separar l�quidos con [punto de ebullici�n] inferiores a 150 �C de
impurezas no vol�tiles, o bien para separar mezclas de dos componentes que hiervan
con una diferencia de puntos de ebullici�n de al menos 60-80 �C. Mezclas de
sustancias cuyos puntos de ebullici�n difieren de 30-60 �C se pueden separar por
destilaciones sencillas repetidas, recogiendo durante la primera destilaci�n
fracciones enriquecidas de uno de los componentes, las cuales se vuelven a
destilar.

Para que la ebullici�n sea homog�nea y no se produzcan proyecciones se introduce en


el matraz un trozo de plato poroso (o agitaci�n magn�tica). El l�quido que se
quiere destilar se pone en el matraz (que no debe llenarse mucho m�s de la mitad de
su capacidad) y se calienta con la placa calefactora. Cuando se alcanza la
temperatura de ebullici�n del l�quido, comienza la producci�n apreciable de vapor,
condens�ndose parte del mismo en el term�metro y en las paredes del matraz. La
mayor parte del vapor pasa al refrigerante donde se condensa debido a la corriente
de agua fr�a que asciende por la camisa de este. El destilado (vapor condensado)
escurre al matraz colector a trav�s de la alargadera.

La existencia de una capa de s�lido en el fondo del matraz de destilaci�n puede ser
causa de violentos saltos durante la destilaci�n, especialmente si se utiliza una
calefacci�n local fuerte en el fondo del matraz. La calefacci�n de un matraz que
lleva cierta cantidad de s�lido depositado en el fondo se debe realizar siempre
mediante un ba�o.

Bibliograf�a