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LA ARMÓNICA

1) ¿Qué es una armónica?


Una armónica es un instrumento musical que, al igual que el acordeón y el
armonio, pertenece a la familia de los instrumentos de viento o aerófonos, de
lengüeta libre metálica (en inglés: free reed). Existen instrumentos de lengüeta
simple como el clarinete y el saxofón y de lengüeta doble como el oboe y el
fagot, fabricadas a partir de una fina tira de caña o de material sintético. En
ambos tipos de lengüeta el sonido es producido por una corriente de aire que
choca con la lengüeta y la hace vibrar pero no es de lengüeta libre porque en
realidad las legüetas deben chocar contra otro objeto para generar el sonido.
En cambio, en el caso de los instrumentos de lengüeta libre como la armónica,
dicha corriente de aire no choca con nada mientras vibran dentro de un marco.

El sonido de la armónica procede del desplazamiento de una columna de aire


que hace vibrar unas lengüetas metálicas que se encuentran en su interior.

2) ¿Cuál es la estructura de una armónica?


Si hablamos de la construcción o estructura de una armónica diatónica de 10
celdas, no es muy compleja, ya que consiste en:

- 1 cuerpo o peine que conforma los canales (10 en este caso) por donde
pasa el aire. El material, según la marca y el modelo, puede ser de
madera, de plástico ABS (plástico de alto impacto) o de metal (aluminio
o diferentes aleaciones).

- 2 placas de lengüetas (que constan de 10 lengüetas cada una). Una


placa superior conteniendo las lengüetas sopladas hacia adentro del
peine, y la otra placa inferior con las lengüetas aspiradas hacia fuera del
peine y orientadas en sentido opuesto a las primeras.

- 2 cubiertas o chapas protectoras metálicas que además de proteger


las placas de lengüetas, permiten evitar el contacto de la mano con las
lengüetas (para que puedan vibrar libremente), y

- los tornillos que ajustan y sellan tanto los canales de cada una de las
celdas como las chapas protectoras (cuya cantidad varia según marcas
y modelos). Por ejemplo, la clásica Hohner Marine Band, utiliza 4
pequeños clavos con cabeza de tornillo, para fijar las cubiertas
metálicas, y en su interior para ajustar las placas de lengüetas al peine,
usa 7 clavos más largos. Esto hace de la Marine Band una armónica
difícil de desarmar a la hora de querer hacerle mantenimiento o
customizarla por ejemplo para ajustar el ángulo de abertura de las
lengüetas (gap) para adecuarla al toque personal, o para curar la
madera con capas de laca o de barniz marino, todo esto para que pierda
menos aire y para su mayor protección contra la humedad. La Hohner
Golden Melody en su interior hasta hace unos años atrás se fabricada

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con los mismos clavos interiores que la Marine Band, pero ahora viene
con tornillos para facilitar el desarme completo.

Partes de la armónica diatónica de 10 celdillas

Cada uno de las diez cámaras o canales de aires (celdas) están cerradas en su
parte posterior, por lo cual el aire solo puede terminar escapando (o entrando)
por la estrecha abertura de la lengüeta (superior o inferior dependiendo de si
estamos soplando o aspirando). El sonido se produce al paso del aire por la
abertura de la lengüeta haciéndola vibrar y produciendo ésta en definitiva el
movimiento de las moléculas de aire (sonido). No es la vibración por sí sola de
la lengüeta la que produce el sonido, sino el paso del aire a través de ella.

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Las características del sonido producido por esta vibración del aire no acaban
simplemente en el instrumento, sino que las notas se ven afectadas por
muchísimos otros factores que dependen más del cuerpo de la persona que de
la propia armónica.

En efecto, es el cuerpo que hace de gran caja de resonancia y que


determina en definitiva el sonido que escuchamos, que será producto de
todo lo que haga el ejecutante que afecte la corriente de aire tanto al interior de
su cuerpo (cavidad bucal, músculos de la boca, la garganta, etc.) como
externamente (uso de los efectos acústicos con la mano para enmudecer o
liberar el sonido como el efecto de trémolo de mano o el efecto “wah”).

Tal es así que los distintos materiales del cuerpo (sea plástico, madera o
metal) no van a tener relación directa o importante con el tono acústico
que se obtiene.

- La pregunta que se hacen muchos es:

¿Suena mejor una armónica de peine de madera que una armónica de


peine de plástico?

La mayoría tiende a responder afirmativamente, y llega a comprar una


armónica pensando en que va a sonar mejor por el peine de madera en lugar
de una armónica con un “barato” peine de plástico.

En primer lugar, el término “mejor” es algo subjetivo. Lo que puede sonar bien
para una persona, puede no sonar tan bien para otra. Es muy común escuchar
el comentario de que “las armónicas con peine de madera tienen un sonido
más cálido que las de plástico, y que las de peine de metal suenan más
brillosas y claras”. Sin embargo, ya se ha demostrado que no es cierto. Se
ha probado con dos armónicas exactamente iguales (mismas placas y
cubiertas) colocándolas en distintos tipos de peines comunes como: madera,
aluminio, plástico ABS, y hasta peines de madera de maple, balsa y hasta de
titanio, concreto y espuma de poliestireno; en ningún caso, alguien fue capaz
de distinguir el sonido entre una y otra armónica más allá de toda la diversidad
en los materiales de peines utilizados.

Pero la gente muchas veces se cierra en razonamientos simplificadores como


por ejemplo que: “las armónicas Lee Oskar suenan más brillosas que las
Marine Band; Lee Oskar tienen peine de plástico mientras que Marine Band de
madera; por lo tanto las armónicas con peine de plástico tienen un sonido más
brilloso que las de peine de madera”. Este razonamiento ignora totalmente el
hecho de que más allá de tener peine de diferentes materiales, estas dos
armónicas tienen varias diferencias: en los pasajes de aire, las lengüetas y la
forma de las cubiertas protectoras, pero sobretodo difieren en los sistemas de
afinación utilizados. Es así que la afinación denominada “temperada” de la Lee
Oskar (la misma que usa la Hohner Golden Melody) hace que suenen
perfectamente entonadas las notas individuales (para hacer melodías) pero no
los acordes, mientras que la Marine Band con su sistema de afinación menos
“temperada” hace que los acordes suenen mas “redondos” o “parejos”, más
perfectos.

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En el caso por ejemplo de la guitarra acústica, el sonido que escuchamos es el
producido por el de la propia vibración de la cuerda al puntearla, que se
amplifica por la caja de madera (de resonancia) de la misma. Aquí la
construcción y el tipo de madera de la caja de resonancia tienen sin duda un
importante impacto tanto en el volumen como en el tono del sonido.

Sin embargo, y como mencionamos antes, cuando tocamos la armónica, el


sonido producido que escuchamos no es el de la vibración por sí misma
de la lengüeta, sino que el sonido de la columna de aire en movimiento
ante la vibración de la lengüeta. El peine o cuerpo de la armónica no es
como la caja de resonancia de la guitarra, sino que es un mero soporte
para las placas de las lengüetas. La caja de resonancia en la armónica no es
pues sus cubiertas protectoras ni ninguna otra parte de la misma, sino la propia
persona al tocar: sus manos, su boca, su respiración, lo cual hace de la
armónica un instrumento más personalizado en comparación por ejemplo con
los instrumentos de cuerda.

Es por todo esto, que en la armónica siempre se insiste en procurar el buen


tono acústico a partir de la respiración diafragmal (al igual que para un
vocalista), permitiendo que el sonido recorra en todo momento el mayor
trayecto posible a nivel interno de nuestro cuerpo, evitando por ejemplo llenar
completamente de aire los pulmones (respiración torácica o superior). Siempre
es necesario para mejorar el tono tratar de ampliar al máximo posible los
espacios o cámaras de resonancia internas del cuerpo: cavidad bucal,
garganta, diafragma, etc. También es muy importante permitir que la corriente
de aire inhalada o exhalada en su recorrido total fluya libremente (y sin fugas)
al tratarse de notas simples aspiradas o sopladas, y con ciertas restricciones
por ejemplo necesarias para lograr la técnica del bending. Pero sin lugar a
dudas el diafragma es la base de la pirámide para el objetivo de la mejora del
tono acústico, que se perfecciona con la práctica. Además, también se remarca
el hecho de tener que colocar la armónica lo más dentro de la boca que se
pueda, sobre todo si se está tocando con el tipo de embocadura de bloqueo de
labios (en inglés lip blocking) en lugar del bloque de lengua (tongue blocking),
como una forma de dejar la boca en posición más abierta y relajada para
impedir restricciones en el pasaje de la corriente de aire.

En definitiva queremos decir que mas allá de los distintos materiales


utilizados en las diversas marcas y modelos de armónica, el tono
producido depende casi en un 90 por ciento del ejecutante. Pero, hay que
reconocer que ciertas armónicas por sus materiales y su construcción,
aprovechan mejor el aire que otras, con menos fugas, y que resultan más
accesibles a la hora de hacer el buen sellado para la ejecución de notas
claras y “limpias”, manteniendo un buen equilibrio a lo largo de todos sus
registros.

En la armónica las notas de cada uno de los tres registros (grave, medio y
agudo) tiene su propia forma de ejecución, a tal punto que en el registro
grave en las 3 primeras celdillas (donde están las notas más graves) y según
la estructura física de la armónica, el sonido producido por el instrumento
casi no guarda relación con la conformación física del mismo, pero en el

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registro medio de la armónica (celdillas 4 a la 7 inclusive) hay un
equilibrio perfecto y continuo entre la lengüeta que vibra y el espacio
dentro del canal para vibrar, haciendo que estas notas sean las más
fáciles de hacer sonar correctamente. El problema está entonces en la
ejecución de las notas más graves en donde el espacio en la armónica no
es el suficiente para que la lengüeta vibre con la sonoridad y los graves
necesarios. Por esta razón normalmente a los principiantes no les suena
bien las notas graves (sobre todo la nota 2 aspirada) y piensan que es una
falla de la armónica cuando en realidad es un problema de ejecución, ya
que el espacio a nivel interno (cavidad bucal, etc.) no es lo
suficientemente amplio para la buena resonancia de dichas notas graves.
Es necesario aportar sonoridad de nuestro cuerpo (como caja de resonancia)
para equilibrar la situación. De la misma forma, hay que ajustar la sonoridad
para el caso de las notas del registro agudo (celdas 8, 9 y 10), en este caso
estrechando el pasaje de aire a nivel de la cavidad bucal.

3) ¿Cuáles son los factores más importantes que hacen a


la diferencia de sonido entre las armónicas?

- LOS FACTORES MÁS IMPORTANTES QUE HACEN LA DIFERENCIA


EN EL SONIDO ENTRE LAS DISTINTAS ARMÓNICAS SON (en orden
de importancia):

(1) AFINACIÓN DE LAS LENGÜETAS - a) Sistema de afinación


utilizado por octavas (3 sistemas de afinación: justa,
comprometida y temperada), b) Base de afinación tomando entre
A-440 y A-444hz que varía según las marcas de armónica,

(2) DISEÑO DE LAS CUBIERTAS PROTECTORAS - 2 posibilidades:


diseño con parte posterior abierta o cerrada

(3) CONSTRUCCIÓN DE LA ARMÓNICA - materiales utilizados,


capacidad para el aprovechamiento del aire o minimizar la pérdida
del mismo.

1) AFINACIÓN DE LAS LENGÜETAS:

a.- El SISTEMA DE AFINACIÓN utilizado para las notas, donde se conocen 3


posibilidades: afinación justa (just intonation), afinación comprometida
(entre la afinación justa y la temperada) y afinación temperada (“equal
temperament”). En el sistema just intonation, las notas no están
perfectamente ajustadas a lo que indicaría un afinador normal, pero sí lo están
para que los acordes suenen perfectos, redondos, sin fisuras, y es como
venían afinadas la gran mayoría de armónicas Richter hasta mediados de los
años 60s. El extremo opuesto son las armónicas como la Hohner Golden
Melody, la Lee Oskar (Major Diatonic), y también en general las armónicas
cromáticas, que vienen con la afinación llamada “temperada”, donde cada nota
está afinada perfecta e individualmente, con lo que para hacer melodías nota a
nota suenan perfecto, pero al hacer los acordes no suenan parejos. El punto

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medio entre la afinación justa y las temperada, es la afinación a medio camino
entre las dos, que es la llamada afinación comprometida o de compromiso,
que está presente en los modelos de Hohner Marine Band tradicional y Special
20, donde tanto los acordes como las melodías suenan bastante aceptables,
sin ser perfectos ninguno de los dos. Generalmente, estas dos armónicas son
preferidas por los armonicistas de blues, sobre todo porque la nota 5 aspirada
(y también 9 aspirada) está más cerca de la afinación justa que de la
temperada, o sea está afinada un poco más grave, y para algunos tiene un
sonido más blusero. Esta es la mayor diferencia con los modelos MS (Modular
System) que si bien en general afinan similar a Marine Band y Special 20, hay
una diferencia importante, ya que afina bastante más agudo el 5 y 9 aspirado
(más lejano del just intonation y más cercano al temperado).

b.- Base de afinación: según las marcas de armónicas se toma la base


entre A-440 y 444hz. Si bien en teoría algunas armónicas como la Hohner
Marine Band dicen que afinan en A-440 hz., las armónicas de Hohner
normalmente afinan en base a A-442 hz. para que al tocar a un volumen
normal a fuerte, no baje a más de 440 hz. Además, generalmente los
principiantes tienden a tocar a una afinación más grave de la normal, por no
trabajar adecuadamente con los espacios de resonancia internos. Por su parte,
las armónicas Lee Oskar afinan un poco más agudo aunque dicen que es un
441plus, mientras que la Suzuki modelos promaster afinan cerca del 444
resultando en un sonido un poco más “brillante”.

2) DISEÑO DE LAS CUBIERTAS PROTECTORAS.-

Aquí generalmente encontramos 2 diseños distintos, pero la afectación en el


sonido va a estar relacionado con la abertura de las mismas en su parte
posterior, siendo más cerradas o abiertas según cada caso. Se considera que
aquellas armónicas que poseen cubiertas protectoras más abiertas proyectan
más fácilmente las frecuencias agudas sonando un poco más brillosas que las
armónicas con cubiertas más cerradas que retienen dichas frecuencias. El
primer caso es el de la Marine Band y el segundo caso de la Special 20 (ambas
de Hohner), siendo más importante esta diferencia que la del peine (madera y
plástico respectivamente).

3) CONSTRUCCIÓN DE LA ARMÓNICA.-

En este caso nos referimos a los materiales utilizados: en las lengüetas, placas,
peines. Fundamentalmente hablamos de la capacidad que tiene la armónica
para aprovechar la corriente de aire al máximo, con las mínimas fugas posibles
del mismo. En general esto se relaciona con el volumen que es capaz de
desarrollar y no tanto se refiere a frecuencias. Principalmente las armónicas
que tienden a desperdiciar menos aire son las de peine de metal (ej. Hohner
Meisterklasse), seguidas por la de plástico (Special 20, Golden Melody) y luego
las de madera (Marine Band, Blues Harp) por la propia consistencia de los
materiales en cada caso utilizado y la compresión que ejerce la placa de
lengüetas contra dichos peines. Las armónicas con menos tendencia a pérdida
de aire (con peines de metal o de plástico), resultan más sencillas y cómodas
para tocar, sobre todo para los principiantes, ya que al aprovechar más
óptimamente el aire, facilita por ejemplo la ejecución de notas individuales

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simples y también de notas con bending (notas dobladas). Hoy en día, de los
principales modelos de armónicas Hohner diatónicas de 10 celdillas, los
que mejor aprovechan el flujo de aire son en orden decreciente: la
Mesterklasse (peine de aluminio y lengüetas de 1,05mm de grosor), Cross
Harp (plástico dorado y leng. de 1,05mm), Golden Melody (plástico -
0,9mm), Special 20 (plástico - 0,9mm), Marine Band (madera peral -
0,9mm). Además, de los tres tipos comunes de materiales de peine que
existen, en promedio, el que ofrece mejor adaptación es el de plástico. De todo
esto, se puede concluir que las armónicas más recomendadas para empezar
serían las de peine plástico, ya que además de que hay quienes por ejemplo no
se acostumbran a los peines metálicos, las armónicas como las Meisterklasse
son bastante más caras (por el tipo de metales utilizados en su construcción).
Por su parte, las armonicas con peines de madera (que actualmente vienen
con menos capas de laca que antes) como los modelos Marine Band y
Blues Harp, tienen de fabrica efectivamente una mayor pérdida de aire
asociada, con lo cual no son recomendables para quienes se inician en la
armónica, pues se complican las principales técnicas de sonido de notas
claras, de bending, y en general consumen más aire y por ende el esfuerzo al
tocar es mayor.

4) ¿Qué tipos de armónica existen?


Las armónicas se pueden dividir en tres grandes grupos: (1) DIATÓNICAS: (a)
Trémolos y (b) de 10 celdas (llamadas “armónicas de blues”), (2)
CROMÁTICAS, (3) ESPECIALES (todas los otros tipos de armónicas que no
son estrictamente ni diatónicas ni cromáticas).

Diatónicas vs. Cromáticas (principales diferencias)


• Se distinguen a simple vista porque la cromática posee una perilla del
lado derecho que la diatónica no tiene. La diferencia más importante
es que mientras que con la diatónica sólo es posible tocar las notas de
algunas escalas, con la cromática es posible tocar todas las notas y
entonces tocar una melodía en cualquier tonalidad. Si habláramos como
si fueran un piano, la armónica diatónica en Do está afinada como si tuviera
sólo las teclas blancas y la armónica cromática igual salvo cuando se
oprime la perilla en cuyo caso es como si se agregaran las teclas negras del
piano.

• La armónica diatónica (de 10 celdillas) se usa principalmente en los


estilos: Blues, Rock, Folk, Bluegrass y Country. La armónica cromática
suele usarse (por todas las notas disponibles que tiene) en los estilos:
Jazz, Pop, Bosanova, Tango y Country.

• En cuanto al tamaño va a variar dependiendo de la cantidad de notas o


voces que tenga la armónica y entonces de la cantidad de celdas.
Entre las diatónicas las armónicas más comunes son de 20 lengüetas
(10 celdas) seguidas por las de 24, 28, 32 y 40 lengüetas. Entre las
cromáticas las armónicas más comunes tienen 48 o 64 lengüetas (o
sea 12 o 16 celdas) seguidas de las de 32 y 40 lengüetas.

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(1) ARMÓNICAS DIATÓNICAS
Su denominación se debe a que poseen escalas DIATÓNICAS relativas a
la tonalidad en que esté afinada la armónica. Tienen una selección de notas
precisas para una determinada tonalidad sin alteraciones y que por ejemplo en
el caso de las notas de la armónica diatónica de Do, corresponderían con las
notas blancas de un piano. La escala diatónica se forma por dos tipos de
intervalos consecutivos, los separados por un semitono (E-F y B-C) y los
intervalos separados por tonos completos (C-D, D-E, F-G, G-A, A-B). Esta
escala tiene siete notas por octava, siendo la octava nota la repetición de la
primera pero una octava mayor.
Por ejemplo una diatónica en C (mayor) cuenta con las notas C, D, E, F, G, A y
B pero sin alteraciones (ni sostenidos ni bemoles).
La inmensa mayoría cuentan con la afinación estándar Richter, la más
ampliamente usada, aunque existen muchas otras afinaciones especiales como
la menor natural, menor armónica, melody maker, country, afinaciones
personalizadas, etc.

Los dos tipos de armónicas diatónicas más comunes son: armónicas de


diatónicas de 10 celdas (generalmente llamadas “armónicas de blues”) y
armónicas trémolos. Las principales diferencias son que:

• Las trémolos tienen dos hileras de celdas pequeñas y las


bluseras una sola de celdas grandes.

• En las bluseras cada celdilla es una unidad (1 celdilla = 1


unidad) y es un diseño que al tener bastantes separadas las
unidades hace que sea más fácil ejecutar notas simples (de a una a
la vez) con claridad. En cambio en las trémolos cada grupo de
cuatro agujeros se considera como una unidad que produce dos
sonidos: uno al soplar y otro al aspirar. Lo más común es que en
cada unidad la columna de la izquierda sea la nota que sólo se sopla
(que se repite en la fila superior e inferior para lograr el efecto
trémolo) y que la columna de la derecha sea la nota que sólo se
aspira y que también se repite en la fila superior e inferior. Aquí como
la separación entre los agujeros es muy angosta resulta muy difícil
poder tocar melodías con notas simples que suenen limpiamente.

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• Otra característica es que en la mayoría de las armónicas de blues
las 10 unidades correspondientes están numeradas en la
cubierta superior, lo cual es muy importante para usarlo como
referencia para la tablatura para quienes se inician en la armónica.
En la foto de abajo vemos el caso de la armónica de blues Hohner
Marine Band (modelo MS).

(a) TRÉMOLOS

HOHNER 2309 Echo HOHNER Golden Melody tremolo

HOHNER Weekender tremolo (China)

Son Armónicas en que cada dos celdillas


tiene dos lengüetas del mismo sonido para
soplar o aspirar (en realidad una está un poco más aguda, pero no llega a
pasar a la otra por un semitono). En las trémolos como dijimos cada grupo de
cuatro celdas es una unidad que produce dos sonidos: uno al soplar y otro al
aspirar. Lo más común es que en cada unidad la columna de la izquierda sea la
nota que sólo se sopla (que se repite en la fila superior e inferior para lograr el
efecto trémolo) y que la columna de la derecha contenga en la fila superior y en
la inferior la nota que se aspira y que se repite. Lo otro que puede ocurrir es
que en cada unidad la fila superior contenga en los dos agujeros la misma nota

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soplada repetida y que en la fila inferior estén en ambos agujeros la misma
nota aspirada repetida.

Como las lengüetas de aspiración no están en el mismo canal que las


lengüetas de soplar, no es posible hacer la técnica del bending como en las
armónicas de blues (donde ambas lengüetas comparten un mismo canal de
aire) y además son un poco incómodas para tocar canciones con grandes
intervalos, porque generalmente son muy largas. Por esta última razón también
es difícil lograr buenos efectos con la mano: trémolo, wah wah y la técnica que
se denomina “Cupping” (sellar completamente la armónica con las manos para
darle un sonido con más graves).

Además como ya mencionamos en las armónicas de trémolo como la


separación entre los agujeros es muy pequeña resulta bastante difícil poder
tocar melodías con notas simples que suenen limpiamente.
Son usadas principalmente en música Folk y a veces en música celta irlandesa.
Comúnmente tienen más de 10 unidades. En algunos casos, pueden empezar
con una nota que no es la tónica de la tonalidad en que viene afinada la
armónica (ejemplo: armónica de DO y el agujero 1 soplado es Mi).

(b) ARMÓNICAS DE BLUES (diatónicas de 10 celdas)

HOHNER Special 20

LEE OSKAR Major Diatonic

HOHNER Marine Band

SUZUKI Promaster MR350

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Se usan en Rock, Folk, Country, Bluegrass..., pero principalmente se usan en
Blues. De ahí que se denominan como armónicas bluseras o de blues.
Presentan un cuerpo o peine pequeño, comúnmente de plástico, aunque
también hay de madera y de metal. Por ej. la Suzuki de la imagen superior
tiene peine de aluminio que hace que sea una armónica que aprovecha casi el
cien por ciento del flujo de aire, haciendo que los bendings y notas simples
sean más fáciles.
Las primeras armónicas que eran principalmente las diatónicas de 10 celdillas
(de blues) y las diatónicas de trémolo venían todas con peine de madera, como
por ejemplo la armónica de blues de Hohner: Marine Band que se comenzó a
fabricar en 1896 y casi no ha cambiado desde entonces. Actualmente de las
armónicas de blues de Hohner tienen peine de madera los modelos: Marine
Band y Blues Harp (de 10 celdas) y Marine Band 364 y 365 (de 12 y 14 celdas
respectivamente).

HOHNER Marine Band 364 (12 celdas)

Cada celda tiene un canal, en donde hay 2 lengüetas, una de aspiración y


otra de soplo. Es posible hacer técnicas de doblamiento de tonalidad:
Bending y OverBending. Son más cómodas para hacer acordes y para
moverse entre las notas. También al ser más pequeñas que las demás
armónicas, es mas fácil hacer efectos acústicos como el “Wah” y el trémolo de
mano o hacer Cupping. Tienen tres octavas de la escala de la tonalidad en la
que vienen, aunque no son cromáticas como sucede en las armónicas
cromáticas. Por su parte, y a diferencia de una armónica cromática, para poder
hacer en una armónica de blues común las notas que faltan de la escala mayor
diatónica (el Fa y el La en la octava baja y el Si en la octava alta) hay que hacer
necesariamente bending. Comúnmente se llaman Diatónicas de 10 celdas,
aunque como vimos algunas Hohner Marine Band (modelos 364 y 365) vienen
en 12 y 14 celdas.

Esquema de Notas de una diatónica de 10 agujeros en Do mayor

Soplando DO MI SOL DO MI SOL DO MI SOL DO

AGUJERO 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Aspirando RE SOL SI RE FA LA SI RE FA LA

Registro Grave Registro Agudo o


Registro Medio
o Bajo Alto

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(2) ARMÓNICAS CROMÁTICAS
Su denominación se debe a que poseen escalas CROMÁTICAS relativas a
la tonalidad en que esté afinada la armónica, lo que permite tocar en
cualquier tonalidad con una sola afinación de cromática.

Tienen dos o cuatro placas musicales. Tienen una palanca o perilla en su


costado derecho que cuando se presiona produce un sonido un semitono
más alto. Con estas armónicas es posible tocar en cualquier tonalidad y por
eso son principalmente usadas en Jazz, Tango, Bosanova y Pop.

Cada lengüeta está en su propio canal, por lo que no se pueden hacer


Bendings sino muy leves de apenas de un semitono (porque esa técnica no
sólo sirve para agregar más sonidos a la diatónica, sino que da sonidos más
expresivos). Si tienen 2 lengüetas por celda, se pueden hacer mejores bends
aunque si tiene Wind-Savers (como la mayoría) se puede complicar.
Comúnmente vienen con 12 o 16 celdas aunque hay también de 10 y de 8.
Tienen una octava completa cada cuatro agujeros, o sea si tienen 12 celdas
tienen tres octavas cromáticas completas.

HOHNER Chrometta 12 HOHNER 64 Chromonica (16 celdas)

HOHNER Amadeus (es la cromática más


cara ya que cuesta unos 600 dólares). El
peine es de plexiglás (resina sintética
transparente).

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Esquema de notas que tiene una armónica cromática (en DO) de 8
celdillas (Hohner Chrometta 8)
Soplando y
DO# MI# SOL# DO# DO# MI# SOL# DO#
presionando el botón
Soplando DO MI SOL DO DO MI SOL DO

AGUJEROS 1 2 3 4 5 6 7 8

Aspirando RE FA LA SI RE FA LA SI
Aspirando y
RE# FA# LA# SI# RE# FA# LA# SI#
presionando el botón
Registro u octava grave Registro u octava media

(3) ARMÓNICAS ESPECIALES


Octavadas, Bajo, Acordes, OverBlow y otras más.

Octavadas
Son armónicas similares a los Trémolos,
solo que las lengüetas que suenan juntas
tienen una octava de diferencia, y esto
resulta en un tono más poderoso y rico.

HOHNER
Comet
Octaved
HOHNER Echo Octaved

Armónicas de Acordes
Tienen grupos de agujeros de a 4, y sirven para tocar acordes ya sea
aspirando como soplando. La mayoría son bastante grandes, tienen 50cm de
longitud o más. Y cuestan mucho, algunas por arriba de los 1000 dólares. La
Suzuki Chord Harmonica de la foto cuesta unos 1300 dólares. Tiene Acordes
Mayores y de Séptima Dominante en la parte de arriba, y Menores,
Aumentados y Disminuidos en la parte de abajo. En total posee 48 acordes.
Hohner también tiene su Chord Harmonica (también de 48 acordes) y que es
considerada la más grande de todas las armónicas (está en el Libro Guiness
como la armónica más grande que existe). Tiene 58 centímetros de largo y
además es el modelo más elaborado ya que consta de 1276 partes.

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SUZUKI Chord Harmonica

HOHNER Chord Harmonica

Armónicas de Bajo

Son muy pesadas, y sólo se pueden soplar. Sirven para darle las notas bajas a
las bandas de armónicas. Cuestan entre 300 y 1.300 dólares. Tiene 2 octavas
completamente cromáticas.

SUZUKI Double Bass Chromatic (1.000 dólares)

Trémolos Dobles y Octavadas Dobles

Tienen agujeros en los dos lados para tener


dos tonalidades, Sol-Do (G-C) y Fa-Do (F-C).
Es una armónica un poco cara ya que cuesta
en EEUU entre 75 y 80 dólares.

HOHNER Comet Double Octaved

Armónicas Dobles (notas y acordes)

Son armónicas que de un lado tienen agujeros para hacer notas simples y del
otro tienen grupos de agujeros para tocar acordes. Tienen el mismo tamaño de
una armónica de trémolo (o sea, no son gigantes). De éste estilo (notas simples
y acordes) hay infinidad de armónicas extrañas. Uno de los fabricantes de este
tipo de armónicas es la marca japonesa Yamaha.

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Slide Harps
Vendrían a ser un estilo de armónicas
cromáticas en las que se pueden hacer
Bendings casi como en una armónica de
blues (en realidad no se incluyen
estrictamente en Cromáticas). Tienen 10
celdas y están afinadas tipo Ritcher ( o sea
son las mismas notas por agujero que las
armónicas de blues). Cuando se aprieta la
palanca suena un semitono más alto al igual que en las cromáticas comunes.

Hohner tiene 2 modelos de Slide Harps: Hohner Koch y la Slide Harp. Ambas
armónicas cuestan en EEUU entre 60 y 70 dólares. En la foto se puede ver una
Hohner Koch.

Sexteto de Trémolos
Hohner y Huang (o creo que Hering) producen estas tan raras armónicas.
Es una especie de Rueda que tiene 6 trémolos intercambiables en diferentes
afinaciones:
La (A) , Si bemol (Bb) , Do (C) , Re (D) , Fa (F) y Sol (G).

Hohner Tremolo Sextet

Armónicas Overblow
Son armónicas de Blues con
mecanismos para hacer overbends
más fácil, sin necesidad de tener que
ajustar las lengüetas manualmente
(que es muy difícil). En la imagen de la
derecha podemos ver una Suzuki
OverDrive (MR-300) en la cual cada
canal está aislado de los demás y la
apertura trasera está transformada en
agujeros (superiores e inferiores).

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