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Muchos problemas físicos dependen de alguna manera de la geometría.

Uno de ellos
es la salida de líquido de un tanque a través de un orificio situado al fondo del mismo. La
forma geométrica del recipiente determina el comportamiento físico del agua.

Considere un recipiente lleno de agua hasta una altura h. Suponga que el agua fluye a
través de un orificio de sección transversal “a”, el cual está ubicado en la base del tanque. Se
desea establecer la altura de líquido en el tanque en cualquier instante t y el tiempo que este
demora en vaciarse.

Sea h(t) la altura de líquido en el tanque en cualquier instante t y V(t) el volumen de


agua del tanque en ese instante. La velocidad v del agua que sale a través del orificio es:
v = 2 gh (1)
donde g es la gravedad. La ecuación (1) representa la velocidad que una gota de agua
adquiriría al caer libremente desde la superficie del agua hasta el agujero.

En condiciones reales, hay que tomar en cuenta la contracción que sufre un chorro de
agua en un orificio, por lo que se tendrá
v = c 2 gh (2)
donde c es el coeficiente de descarga comprendido entre 0 y 1 ( 0 < c < 1).

OBSERVACIÓN
Cuando el valor del coeficiente de descarga c no se indica, se asume que c = 1

Según la Ley de Torricelli, la razón con la que el agua sale por el agujero (variación del
volumen de líquido en el tanque respecto del tiempo) se puede expresar como el área “a” del
orificio de salida por la velocidad v del agua drenada, esto es
dV
 a v (3)
dt
sustituyendo la ecuación (2) en la ecuación (3)
dV
= ac 2 gh (4)
dt

Si A(h) denota el área de la sección transversal horizontal del tanque a la altura h,


aplicando el método del volumen por secciones transversales se obtiene
h

V=

0
A(h) dh

derivando respecto de t y aplicando el teorema fundamental del cálculo


dV  A(h) dh
 (5)
dt dt

Comparando las ecuaciones (3) y (5)

dh
A(h) =  ac 2 gh (6)
dt

Sean h la altura de líquido en el tanque en cualquier instante t, “a” el área del orificio de
salida el cual esta ubicado al fondo del tanque, g la gravedad, C el coeficiente de descarga y A(h) el
área de la sección transversal del tanque. La ecuación diferencial asociada al problema de
vaciado del tanque es
dh
A(h) =  ac 2 gh
dt

Esta es una ecuación diferencial de variables separables, la cual al resolverse sujeta a la


condición de conocer la altura inicial h0 para el tiempo t = 0, permite obtener la ley de variación
de la altura de líquido en el tanque en función del tiempo.

UNIDADES Y NOTACIONES

Elemeto Notación Unidades


Altura h (t) cm mt pies
Volumen V (t) cm3 mt3 pies3
Tiempo t seg seg seg
Gravedad g 981 cm/seg2 9,81 mt/seg2 32 pies/seg2
Área del orificio a cm2 cm2 pies2
de salida
Área de la sección A(h) cm2 cm2 pies2
Transversal
Coef. de descarga c Sin Unidades
1. Un cilindro recto circular de 10 pies de radio y 20 pies de altura, está lleno con agua.
Tiene un pequeño orificio en el fondo de una pulgada de diámetro ¿Cuándo se vaciará
todo el tanque?

SOLUCIÓN:

10 pies La ecuación diferencial asociada a los problemas de


Vaciado de tanques es
A(h) dh = – a c 2 g h dt (1)

El diámetro del orificio por donde fluye el agua fuera


del tanque es de 1 pulgada, por lo tanto el radio es 1/2
pulgada. Como las dimensiones del tanque están dadas
1
en pie, utilizando la equivalencia de 1 pulgada = pies
12
y puesto que el área del orificio de salida es el área de
una circunferencia (  radio2 ), resulta que el área “a” del
orificio de salida es
2
 1 
a =    = pie2
 24  576
20
El coeficiente de descarga “c” no está dado por lo
pies tanto se asume c = 1 y la gravedad es g = 32 pies/seg2

Para determinar A(h), que es el área de la sección transversal del tanque en función
de la altura “h” , obsérvese en la Fig. 1 que las secciones transversales del tanque son
circunferencias de radio constante r = 10 pies. Por lo tanto, el área de la sección transversal
es la misma, independientemente de la altura h a la cual se efectúe el corte. Así,
A(h) =  ( 10 )2 = 100  pies2

Sustituyendo a, c, g, y A(h) en la ecuación (1)


 8 
100  dh = – 

64 h dt = – 

h
576 576
1
multiplicando por y simplificando

1
100 dh =  h dt (2)
72
La ecuación (2) es la ecuación diferencial asociada al problema; la misma debe
resolverse sujeta a la condición que para el tiempo t 0 = 0 seg, la altura inicial es h0 = 20 pies,
pues en el enunciado se dice que el tanque esta totalmente lleno.

La ecuación diferencial (2) es una ecuación diferencial de variables separables. Para


72
separar las variables, la ecuación (2), se multiplica por el factor 
h
7200
 dh = dt
h
integrando

 
1
 7200 h dh = dt (3)

Ambas integrales son inmediatas

 
1
dh = h 1/ 2 dh = 2 h 1/ 2 = 2 + k1

 dt = t + k2

sustituyendo los resultados de las integrales en la ecuación (3)


– 14400 h = t + k (4)

Para determinar el valor de la constante k de integración, se usa la condición


inicial, esto es, se sustituye en la ecuación (4) t = 0 seg y h = 20 pies, resultando
k = – 14400 20 . Este valor obtenido para k se sustituye en la ecuación (4)
– 14400 h = t – 14400 20
1
multiplicando por  y elevando al cuadrado
14400 2
 t 
h(t) =    20  (5)
 14400 

La ecuación (5) es la ley de variación de la altura de líquido en el tanque en cualquier


instante t

Para determinar el tiempo que demora en vaciarse el tanque, es decir, el tiempo para
el cual deja de haber líquido en el tanque, se debe sustituir h = 0 en la ecuación (5)
t = 14400 20 = 64398,75

Luego el tanque se vacía en un tiempo t = 64398,75 seg , es decir, 17 h 53 min 19 seg


2. Un tanque tiene la forma de un cubo de 12 pies de arista . Debido a un pequeño orificio
situado en el fondo del tanque, de 2 pulgadas cuadradas de área, presenta un escape.
Si el tanque está inicialmente lleno hasta las tres cuartas partes de su capacidad,
determine:
a) ¿Cuándo estará a la mitad de su capacidad?
b) ¿Cuándo estará vacío?

SOLUCIÓN:

a) La ecuación diferencial asociada a los


problemas de vaciado de tanques es
A(h) dh = – a c 2 gh dt (1)

Como las dimensiones del tanque están dadas


l = 12 pies en pie, y puesto que 1pulg = 1/12 pies, entonces
haciendo la conversión, el área orificio de salida será
12 pies
a = 2 pulg2 = 2 (1/144) pies2 = 1/72 pies2

12 pies El coeficiente de descarga es c = 1 y la gravedad


12 pies Fig.1
g = 32 pies/seg2

Como puede observarse en la Fig,1 las secciones transversales del tanque van a ser
cuadrados de lados constantes e iguales a 12 pies, independientemente de la altura a la cual
se efectúa el corte, por lo tanto, el área de las sección transversal será A(h) = 144 pies 2

Ya que las secciones transversales son de área constante y puesto que el tanque está
inicialmente lleno hasta 3/4 de su capacidad, resulta que la altura inicial será igual a 3/4 de la
altura total. Así, como la altura total del tanque es ht = 12 pies, entonces la altura inicial es
h0 = 3/4 ht = 9 pies.

Sustituyendo A(h), a, c y g en la ecuación (1)


1 8
144 dh = – 64 h dt = – dt
72 72
simplificando
1
144 dh = – dt (2)
9

La ecuación (2) es la ecuación diferencial asociada al problema de vaciado de tanque


planteado y debe resolverse sujeta a la condición h(0) = 9 pies.

La ecuación (2) es una ecuación diferencial de variables separables. Para separar las
9
variables se multiplica la ecuación (2) por el factor 
h
1296
 dh = dt
h
integrando
 
dh
– 1296 = dt (3)

Ambas integrales son inmediatas

 
= 1 h 2 dh = 2 + k1
dh

 dt = t + k2

sustituyendo los resultados de las integrales en la ecuación (3)


– 2592 h = t+k (4)

Para determinar el valor de la constante k de integración se usa la condición inicial


h(0) = 9, esto es, se sustituye en la ecuación (4) t = 0 seg y h = 9 pies, resultando
k = – 7776. Este valor obtenido para k se sustituye en la ecuación (4)
–- 2592 h = t – 7776
1
multiplicando por  y elevando al cuadrado
2592
 2
h(t) =  t 
 3 (5)
 2592 

La ecuación (5) es la ley de variación de la altura del líquido en el tanque en cualquier


instante t

Se quiere determinar el tiempo para el cual el volumen de líquido en el tanque es igual


a la mitad de su capacidad; es decir, cuando la altura de líquido en el tanque es igual a
6 pies. Para ello, se sustituye h = 6 pies en la ecuación (5)
 t 
2
6 =   3
 2592 
elevando a la 1/2
 6 = 
t
3
 2592
Multiplicando por (– 1 )
t
 3 =  6
2592
sumando 3 y multiplicando por 2592

t = 2592 ( 3 – 6 ) = 7776 - 6350,4 = 1425,6

De aquí que, debe transcurrir un tiempo t = 1425,6 seg = 23 min 45 seg, para que el
tanque se vacíe hasta la mitad de su capacidad.
Para determinar el tiempo que demora en vaciarse el tanque, es decir, el tiempo para
que la altura de líquido en el tanque sea cero, se sustituye h = 0 en la ecuación (5) y se
busca t
 t 
2
  3 = 0
 2592 
elevando a 1/2
 t
 3= 0
 2592
multiplicando por ( – 2592 )
t – 7776 = 0
despejando t
t = 7776 seg

Luego, deben transcurrir 7776 seg, es decir, 2 horas 9 min 36 seg, para que el
tanque se vacíe totalmente.