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La pelota, caracter�stica en muchos juegos que requieren esfuerzo f�sico, existe

desde el principio de los tiempos. Se pueden encontrar pelotas en monumentos


egipcios, con dibujos de alg�n tipo de juego con una pelota. Hoy en d�a, incluso es
utilizada por las tribus abor�genes. Tambi�n hay referencias en obras antiguas, por
ejemplo, en la Odisea, Nausica estaba jugando con una pelota con sus doncellas
cuando Odiseo la vio por primera vez en la tierra de Phaeacians (Od. vino. 100).2?

De los chinos al mundo


La pelota de cuero la inventaron los chinos en el siglo IV a. C. Los chinos
rellenaban estas pelotas con cuerdas. Esto surgi� cuando uno de los cinco grandes
gobernantes de China en la antig�edad, Fu-Hi, apasionado inventor, apelmaz� varias
ra�ces duras hasta formar una masa esf�rica a la que recubri� con pedazos de cuero
crudo: acababa de inventar la pelota. Lo primero que se hizo con ella fue
sencillamente jugar a pasarla de mano en mano. No la utilizaron en campeonatos. Las
culturas mesoamericanas fueron las primeras en usar las pelotas que rebotan, pues
ellos inventaron las pelotas de caucho y l�tex.

De los griegos hasta el siglo XVIII

Gimnasio de la Antigua Grecia.


La historia del juego de la pelota, en la edad griega hay muchos testigos de la
pr�ctica de este deporte, por ejemplo con Alejandro Magno como buen jugador.3? En
Roma, el deporte de la pelota estaba prescrito por los m�dicos como un ejercicio
recomendable para todas las edades y condiciones, senadores, gente del pueblo,
etc .. Incluso se fundaron asociaciones y federaciones de competici�n.

El juego fue extendido por los legionarios en las tierras del Imperio, se practic�
en B�lgica, Francia, Italia y en la Pen�nsula Ib�rica a lo largo de la Edad Media.

Pelotas de viento
Art�culo principal: Pelota de viento
Una pelota de viento fue una pelota hueca e hinchada con aire a presi�n que pod�a
botar y rebotar al impactar con cierta velocidad contra un cuerpo s�lido.4?5? El
uso t�pico de las pelotas de viento fueron los diferentes juegos de pelota. El
nombre pelota de viento se empleaba en �pocas antiguas (siglos XV y XVI).6? Aunque
conceptualmente muchas de las pelotas actuales est�n hinchadas con aire a presi�n
la denominaci�n moderna se simplifica en "pelota", prescindiendo del sistema
adoptado en su fabricaci�n.

Aerodin�mica
Art�culo principal: Aerodin�mica
V�ase tambi�n: Adidas Azteca
Los factores f�sicos existentes influyen el movimiento de la pelota, y al modo y
aplicaci�n de las fuerzas para obtener su desplazamiento. Entre estos se
encuentran, m�s no se limitan a: la forma, aire, volumen, presi�n, temperatura,
material y textura, etc.

El material con que una pelota es construida, tanto exterior como interiormente,
tambi�n afecta el peso, alcance y rebote de esta; esto es evidente en la
manufactura de pelotas de golf, ya que su peso es equivalente. Tanto el material
como el tama�o van a determinar el uso que se le pueda dar debido a los factores
determinantes de la resistencia, tama�o y aerodin�mica.

La textura externa es un factor determinante a los resultados del movimiento; por


ejemplo, las costuras de la pelota usada en los lanzamientos del b�isbol son
empleadas para producir alg�n efecto deseado. Otro ejemplo es el de la pelota usada
en el balompi�, donde la cantidad de costuras y superficies hacen del cuerpo una
esfera m�s o menos perfecta; es decir, que un bal�n cl�sico de hex�gonos y
pent�gonos, se comportar� aerodin�micamente distinto a uno que tenga una cantidad
mayor o menor de superficies de contorno; esto es evidente en la facilidad de
aplicar o controlar un chanfle. Hay que anotar que no todos los balones eran
redondos (si tomamos que un redondo solo tiene un lado, sin ninguna arista), aunque
esto pareciera ser una ridiculez: los primeros balones ten�an formas icosa�dricas,
las cuales permit�an al bal�n �rodar�, a pesar de poseer lados.

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