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CULTURA MAYA:

Ubicación;
Durante la época Prehispánica, los mayas habitaron un extenso territorio con
diferentes climas y variada vegetación; montañas y planicies, selvas con alta
precipitación pluvial y sitios secos, tierras con ríos, lagos y cascadas, y una
buena extensión de costas. La zona maya comprendía 389.610 km², lo que en
la actualidad son los estados de Quintana Roo, Campeche, Yucatán, Tabasco
y el oriente de Chiapas en México; Guatemala, Belice y la parte poniente de
Honduras y El Salvador en Centroamérica.
Arquitectura:
Durante esta época, los centros del poder religioso, comercial y burocrático
crecieron para convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El
Mirador, la mayor del clásico Tikal y las post clásicas Chichén Itzá y Uxmal.
Debido a sus muchas semejanzas, así como a sus diferencias estilísticas, los
restos de la arquitectura maya son una clave importante para entender la
evolución de su antigua civilización. Algunas de sus obras arquitectónicas
fueron:
- Copan
- Tikal
- Palenque
- Uxmal
- Chichén Itzal
Religión:
Influencia su vida en los ritos agrícolas, en las ceremonias públicas, en el arte
y la cultura. Su importancia fue muy grande. Los mayas adoraban a varios
dioses siendo una religión politeísta. Los principales Dioses Mayas:

• Hunab Kú: Dios Creador.


• Itzamná: señor de los cielos, la noche y el día
• Kukulkán: el dios viento o serpiente emplumada
• Kinich Ahau: dios Sol,
• Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido
• Chac: dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo),
norte (blanco), oeste (negro) y sur (amarillo)
• Wakax Yol K’awil o Nal: dios del maíz o de la agricultura
• Ah Puch, Kisin, Kimil, Yun cax o Hun Ahaw: dios de la muerte
• Ixtab: diosa del suicidio
• Ik: dios del viento
• Kakupakat: dios de la guerraRitos

Las pirámides son templos y los fieles asistían a las ceremonias al aire libre,
abajo y al frente, de la pirámide-templo. La religión se preocupaba de
entender el porqué de las cosas, lo que nos lleva a definirla como una especie
de filosofía precursora de la ciencia moderna. Así pues, no se pueden
concebir por separado los descubrimientos científicos mayas, la ideología, y
la religión, ya que todas tienen, aunque sea en un inicio, su origen en la fe y
la creencia.

Cabe destacar la gran importancia de la religión en la vida cotidiana ya que,


además de edificarse templos, y de construir las ciudades alrededor de ellos,
los ciudadanos mayas eran fuertemente creyentes, y los sacerdotes eran
considerados parte de las altas esferas sociales, teniendo potestad absoluta
sobre el saber, y por supuesto, un gran número de riquezas.

Ahora bien, todos los rituales mayas tenían su origen en la mitología, por lo
que esta se puede considerar la base de la cultura maya. De acuerdo con
esto, el culto se convertía en un marco y nivel medio de concreción de la
mitología, y los ritos en los instrumentos identificados como el nivel inferior,
siendo pues, la consecución de la lectura extraía por los sacerdotes de los
mitos mayas.

Entre los ritos que realizaba la sociedad maya, se encuentran los del
sacrificio, los de sangre, los de sacrificios humanos o animales.
Entre los ritos que realizaba la sociedad maya, se encuentran los del
sacrificio, los de sangre, los de sacrificios humanos o animales
Sociedad:
La Organización Social de los Mayas era extremadamente jerarquizada, la
sociedad maya contaba en cada ciudad-estado con una máxima autoridad.
Gobernante Maya y la Nobleza:
designaba a los jefes de cada aldea (bataboob), que desempeñaban
funciones civiles, militares y religiosas. La suprema autoridad militar (nacom)
era elegida cada tres años. La nobleza maya incluía a todos esos dignatarios,
ademas de los sacerdotes, guerreros y grandes comerciantes..
Artesanos y Campesinos:
Los artesanos y campesinos constituían la clase inferior (ah chembal
uinicoob), se dedicaban al trabajo agrícola y a la construcción de obras
públicas, pagaban impuestos a las autoridades civiles y religiosas.
Los campesinos, residían en las periferias de las ciudades, pagaban tributos,
trabajaban en las construcciones monumentales y participaban en las
actividades ceremoniales de las ciudades mayas.
Esclavos Mayas:
El último escaño social era ocupado por los esclavos o ppentac-ob. En su
mayoría se trataba de cautivos de guerra provenientes de otras ciudades o
pueblos, además también lo integraban los delincuentes y personas que se
habían vendido para pagar los tributos. Con frecuencia ellos eran ofrecidos
en los rituales de sangre.

Arte:
La pintura maya. Las expresiones pictóricas de los mayas se encuentran entre
los mejores ejemplos de su género en la época prehispánica. ... Gran parte de
la evidencia de que se dispone se encuentra en tres soportes: la pintura
mural, los códices y las vasijas pintadas de cerámica.

La cultura olmeca:
Territorio:
Ubicación de los olmecas: El pueblo olmeca se ubicó en las costas el golfo de
México, desde el río Papaloapan, al sur de Veracruz, hasta la laguna de los
Términos, en Tabasco. Ocuparon ricas llanuras aluviales y crestas de colinas.

Período de existencia:
Se estima que los olmecas vivieron entre los años 1500 y 400 antes de Cristo.
La época de auge de esta cultura se sitúa alrededor del 800 A de C. Algunos
historiadores reconocen dos etapas prósperas, el período Olmeca I, situado
entre el 1500 y el 1200 A de C., y el periodo Olmeca II, del 1200 al 400 A de
C., y finalmente una etapa llamada Olmeca III, del 400 al 100 A de C., ya de
decadencia.

Economía olmeca:
Los olmecas desarrollaron una incipiente agricultura y cultivaron el maíz,
entre otros; las tierras que ocupaban eran favorables para esta actividad, ya
que disponían de lluvias abundantes y las crecientes de los ríos fertilizaban la
tierra. También fueron cazadores y pescadores.
Los olmecas comerciaban con pueblos vecinos, a quienes les vendían sus
productos llevándolos por rutas terrestres o fluviales. También emplearon el
trueque.

Organización social:

La sociedad olmeca estaba claramente estratificada, con una minoría que


disponía de diversos privilegios sociales y manejaba la política. Formaban
parte de esta clase sacerdotes y guerreros, quienes habitaban en los centros
ceremoniales. El resto eran campesinos que vivían en aldeas y se encargaban
del cultivo de la tierra o de la construcción de los centros ceremoniales. Las
mujeres se dedicaban al hilado, la confección de utensilios de barro y el
cuidado de los niños.

Organización política:

La olmeca era una sociedad teocrática, su jefe supremo era también


sacerdote. La religión era la base de la organización administrativa y regía
todo el entorno geográfico y social. Estaban organizados en tribus en las que
vivían varias familias dirigidas por un solo jefe llamado Chichimecatl.

Religión de los olmecas:


Rendían culto a diferentes divinidades (politeísmo); la principal era el jaguar,
esto quedó claramente documentado en la producción artística de este
pueblo.

Ciudades y centros ceremoniales:

En la región de Veracruz fueron notorios los centros de San Lorenzo (el más
antiguo y destruido hacia el 900 A. de C.), Tres Zapotes, Manatí y Laguna de
los Cerros. En Tabasco fue La Venta, que sustituyó a San Lorenzo. También se
realizaban actos ceremoniales en La Mojarra.

Escritura jeroglífica:

Fueron los primeros en desarrollar un sistema de escritura jeroglífica, esto se


encontró a partir de hallazgos arqueológicos que dan cuenta de este sistema
de escritura ya en el 900 A. de C., resultando así la sociedad más antigua del
hemisferio occidental, al ser incluso anterior a la escritura zapoteca.

Arte y aportes culturales:


Se le atribuye a la cultura olmeca el diseño de un calendario, la invención y el
uso del cero, algunos elementos de astronomía, la construcción de grandes
obras en piedra y barro, incluidas las 17 célebres cabezas colosales, también
el uso de fibras gruesas. Se han encontrado diversos recipientes cerámicos,
pequeñas figuras humanas y zoomorfas de jade, terracota y obsidiana, y
joyas diversas.

Causas de desaparición:

Las rivalidades con otras poblaciones generaron guerras, que acabaron en la


destrucción de las ciudades olmecas. De a poco los olmecas vivieron un
proceso de desintegración que culminó con el abandono de sus ciudades,
marchando hacia diferentes lugares. Algunos se integraron a la ciudad de
Cuicuilco, la cual desapareció tras la erupción del volcán Xitle.

CULTURA AZTECA:

Ubicación geográfica:

La extensión del territorio dominado por los aztecas corresponde hoy día a la
mayor parte del centro y sur de México, sobre todo en el correspondiente a
la Cuenca de México, ubicada en el Altiplano Central cuyo clima, para la
época, era templado y húmedo a pesar de estar ubicado en el trópico.
Organización política:

Inicialmente, la ciudad de Tenochtitlán se organizaba en torno a su altar,


dado que la azteca era una sociedad profundamente religiosa. De hecho, la
ciudad era regentada por su tlatoani, es decir, su orador, máxima autoridad
en los asuntos citadinos.

En el posterior Imperio azteca, llamado por sus súbditos la Triple alianza,


supuso la unión política de las ciudades mexicas de Texcoco, Tlacopán y
Tenochtitlán, cuyos tlatoani gobernaban juntos. Eso hasta que la creciente
influencia de la última ciudad ocasionó que el regidor de ésta fuese
considerado huëy tlahtoani o gran orador, cargo que los invasores europeos
bautizarían en sus crónicas como “emperador mexica”, ya que era
básicamente un monarca (huëy tlatoque, “gran jefe”) elegido por un concejo
nobiliario.

Organización social:

La sociedad mexica se componía de castas, encabezadas por una nobleza


militar, dirigente de la clase guerrera sumamente activa. Luego estaban los
sacerdotes y encargados del culto, y luego los plebeyos (macehualtin),
encargados de las labores agrícolas y de ingeniería.

Educación:
Los aztecas tenían un sistema educativo basado en dos etapas:

Una primera de tipo obligatorio, en mano de los padres hasta los catorce
años de edad, supervisada por las autoridades del calpulli. En esta etapa se
aprendían los huëhuetlátolli (“dichos de los ancianos”) en los cuales se
representaba el ideario azteca.
Luego había dos modos formales de escuela: telpochcalli, para el
aprendizaje de asuntos prácticos y militares; y calmecác, para el estudio de la
escritura, la astronomía, la teología y el liderazgo.

Los calpulli:

Los mexicas llamaban calpulli (“casa grande”) a una unidad social compleja,
común a las diversas comunidades nahuas conocidas, y que consistía en
varios linajes emparentados por un antepasado común de origen más o
menos divino, y cuyos integrantes podían compartir cierto tipo de actividad
económica, sobre todo cuando se organizaban varios calpulli en barrios
enteros.

Religión:

Los aztecas tenían una religiosidad sincrética, que unificaba diversas


creencias mesoamericanas originarias, muy vinculada a la lluvia y a la
agricultura. Algunos de sus dioses, de hecho, eran muy anteriores a su propia
existencia, como la serpiente emplumada Quetzalcóatl, del cual existían
diversas interpretaciones mitológicas.
La religión azteca, fundamentalmente guerrera, exigía sacrificios humanos
para satisfacer la voluntad divina, que llevaban a cabo con prisioneros de
guerra y esclavos capturados de las poblaciones vecinas. Estos sacrificios se
llevaban a cabo en los templos y jugaron un rol importante en la justificación
de la conquista ante los ojos europeos, que vieron en semejantes prácticas la
confirmación de la inhumanidad o influencia satánica de los aborígenes

Astronomía

Los mexicas prestaban especial atención al Sol, la Luna y a Venus, los cuales
jugaban un rol importante en su mitología. Sin embargo, ya distinguían y
reconocían diversas constelaciones, entre ellas las pléyades y la osa mayor,
en las cuales se basaban muchos de sus ciclos temporales. Para los aztecas
los astros se dividían en dos grupos opuestos: Centzon Mimixcoa
(“cuatrocientas serpientes de nubes”) al Norte; y Centzon Huitznáhuac
(“cuatrocientos meridionales”) al Sur.

Lengua:

La lengua de los mexicas era el náhuatl clásico, hoy en día la lengua originaria
con más presencia en las comunidades indígenas mexicanas. Se estima que
este idioma surgiera alrededor del siglo V, fruto de protolenguas anteriores.