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Descripci�n general

La ilustraci�n muestra el nervio y la vaina de mielina da�ada


Nervio y vaina de mielina da�ada
El s�ndrome de Guillain-Barr� es un trastorno poco frecuente en el cual el sistema
inmunitario del organismo ataca los nervios. Por lo general, los primeros s�ntomas
son debilidad y hormigueo en las extremidades.

Estas sensaciones se pueden propagar con rapidez y, tarde o temprano, se produce


una par�lisis en todo el cuerpo. La forma m�s grave del s�ndrome de Guillain-Barr�
constituye una emergencia m�dica. La mayor�a de las personas que padecen esta
enfermedad deben ser hospitalizadas para poder recibir tratamiento.

Se desconoce la causa exacta del s�ndrome de Guillain-Barr�. Sin embargo, por lo


general, este trastorno es precedido por una enfermedad infecciosa, como una
infecci�n respiratoria o una gastroenteritis v�rica.

No se conoce ninguna cura para el s�ndrome de Guillain-Barr�, pero varios


tratamientos pueden aliviar los s�ntomas y reducir la duraci�n de la enfermedad. La
mayor�a de las personas se recuperan del s�ndrome de Guillain-Barr�, aunque es
posible que algunas puedan padecer efectos prolongados del s�ndrome, como
debilidad, entumecimiento y fatiga.

S�ntomas
El s�ndrome de Guillain-Barr� suele empezar con un hormigueo y debilidad que
comienza en los pies y las piernas, y luego se extiende a la parte superior del
cuerpo y los brazos. En aproximadamente la mitad de las personas con este
trastorno, los s�ntomas empiezan en los brazos o en el rostro. A medida que el
s�ndrome de Guillain-Barr� avanza, la debilidad muscular puede evolucionar a una
par�lisis.

Los signos y s�ntomas del s�ndrome de Guillain-Barr� pueden ser:

Cosquilleo o sensaci�n de hormigueo o pinchazos en las mu�ecas, los tobillos o los


dedos de las manos o de los pies
Debilidad en las piernas que se extiende a la parte superior del cuerpo
Marcha inestable o incapacidad para caminar o subir escaleras
Dificultad para mover los ojos o los m�sculos faciales, incluso para hablar,
masticar o tragar
Dolor intenso que puede sentirse en forma continua o como un calambre y puede
empeorar por la noche
Dificultad para controlar la vejiga y la funci�n intestinal
Frecuencia card�aca acelerada
Presi�n arterial baja o alta
Dificultad para respirar
El momento de debilidad m�xima, en las personas con s�ndrome de Guillain-Barr�,
suele ser a las dos o cuatro semanas despu�s de que comenzaron los s�ntomas.

Tipos
Ahora se sabe que el s�ndrome de Guillain-Barr�, que alguna vez se crey� era un
trastorno �nico, puede presentarse de diferentes formas. Estos son los principales
tipos:

Polineuropat�a aguda inflamatoria desmielinizante, el tipo m�s frecuente en los


Estados Unidos. El signo m�s frecuente de la polineuropat�a aguda inflamatoria
desmielinizante es la debilidad muscular que comienza en la parte inferior del
cuerpo y se propaga hacia arriba.
S�ndrome de Miller Fisher, en el cual la par�lisis comienza en los ojos. El
s�ndrome de Miller Fisher tambi�n se asocia con marcha inestable. Este s�ndrome
representa aproximadamente el 5 por ciento de los casos de personas con s�ndrome de
Guillain-Barr� en los Estados Unidos, aunque es m�s frecuente en Asia.
Neuropat�a axonal motora aguda y neuropat�a axonal sensitivomotora aguda, que son
menos frecuentes en los Estados Unidos. Sin embargo, estos dos tipos son m�s
frecuentes en China, Jap�n y M�xico.
Cu�ndo consultar al m�dico
Llama al m�dico si sientes un hormigueo leve en los dedos de los pies o de las
manos que no parece propagarse ni empeorar. Busca atenci�n m�dica de urgencia si
tienes alguno de estos signos o s�ntomas graves:

Un hormigueo que comenz� en los pies, o en los dedos de los pies, y que ahora se
propaga hacia la parte superior del cuerpo
Un hormigueo o una debilidad que se propaga r�pidamente
Falta de aire o dificultad para recuperar el aliento cuando te recuestas
Te ahogas con saliva
El s�ndrome de Guillain-Barr� es un trastorno grave que requiere hospitalizaci�n
inmediata, porque puede empeorar con rapidez. Cuanto antes se comience con un
tratamiento adecuado, m�s posibilidades habr� de obtener un buen resultado.

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Causas
No se conoce la causa exacta del s�ndrome de Guillain-Barr�. El trastorno, por lo
general, aparece unos d�as o unas semanas despu�s de una infecci�n respiratoria o
digestiva. En raras ocasiones, una cirug�a reciente o una vacunaci�n pueden
provocar el s�ndrome de Guillain-Barr�. Recientemente, se han notificado algunos
casos despu�s de la infecci�n con el virus del Zika.

En el s�ndrome de Guillain-Barr�, el sistema inmunitario (que suele atacar a los


microorganismos invasores) comienza a atacar los nervios. El tipo m�s frecuente del
s�ndrome de Guillain-Barr� en los Estados Unidos, la polineuropat�a aguda
inflamatoria desmielinizante, lesiona la capa protectora de los nervios (vaina de
mielina). La lesi�n impide que los nervios transmitan las se�ales al cerebro y esto
provoca debilidad, entumecimiento o par�lisis.

Factores de riesgo
El s�ndrome de Guillain-Barr� puede afectar a personas de todas las edades. Sin
embargo, puedes tener un riesgo levemente mayor si presentas las siguientes
caracter�sticas:

Eres hombre
Eres un adulto joven
Los desencadenantes del s�ndrome de Guillain-Barr� son los siguientes:

Con mayor frecuencia, la infecci�n por campylobacter, un tipo de bacteria que, por
lo general, se produce por comer carne de ave mal cocida
Virus de la influenza
Citomegalovirus
Virus de Epstein-Barr
Virus del Zika
Hepatitis A, B, C y E
El VIH, el virus que causa el sida
Neumon�a por micoplasma
Cirug�a
Linfoma de Hodgkin
Rara vez, las vacunas contra la influenza o las vacunas recibidas en la ni�ez
Complicaciones
El s�ndrome de Guillain-Barr� afecta los nervios. Como los nervios controlan los
movimientos y las funciones corporales, las personas con s�ndrome de Guillain-Barr�
pueden presentar lo siguiente:
Dificultad para respirar. La debilidad o la par�lisis pueden propagarse a los
m�sculos que controlan la respiraci�n, una complicaci�n potencialmente mortal.
Hasta un 30 por ciento de las personas con s�ndrome de Guillain-Barr� necesitan la
asistencia temporal de un respirador cuando est�n hospitalizadas para recibir
tratamiento.
Entumecimiento residual u otras sensaciones. La mayor�a de las personas con
s�ndrome de Guillain-Barr� se recuperan por completo o solo quedan con un
entumecimiento, un hormigueo o una debilidad residual menor.
Problemas card�acos y de presi�n arterial. Las fluctuaciones en la presi�n arterial
y los ritmos card�acos irregulares (arritmias card�acas) son efectos secundarios
frecuentes del s�ndrome de Guillain-Barr�.
Dolor. Cerca de la mitad de las personas con s�ndrome de Guillain-Barr� sufren
dolores nerviosos (neuropat�as) intensos, que se pueden aliviar con medicamentos.
Problemas con el funcionamiento de la vejiga y del intestino. El s�ndrome de
Guillain-Barr� puede provocar s�ndrome de intestino perezoso y retenci�n urinaria.
Co�gulos sangu�neos. Las personas inmovilizadas por el s�ndrome de Guillain-Barr�
tienen riesgo de presentar co�gulos de sangre. Hasta que puedas caminar sin ayuda,
tal vez te recomienden tomar anticoagulantes y usar medias de compresi�n.
�lceras de dec�bito. Estar inmovilizado tambi�n aumenta el riesgo de padecer
�lceras de dec�bito (�lceras de presi�n). El cambio frecuente de posici�n puede
ayudar a evitar este problema.
Reca�da. Alrededor del 3 por ciento de las personas con s�ndrome de Guillain-Barr�
presentan una reca�da.
Los s�ntomas tempranos y graves del s�ndrome de Guillain-Barr� aumentan de manera
significativa el riesgo de complicaciones graves a largo plazo. En raras ocasiones,
el paciente muere por complicaciones como s�ndrome de dificultad respiratoria y
ataque card�aco.