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Lección 27: Medioambiente y Derechos Humanos Hola. Bienvenidos a esta clase. Mi nombre es Dominique

Lección 27: Medioambiente y Derechos Humanos

Hola. Bienvenidos a esta clase. Mi nombre es Dominique Hervé. Soy profesora de derecho ambiental en la Universidad Diego Portales. En esta lección trataremos la relación entre el medioambiente y los derechos humanos. Cubriremos seis puntos: 1. Primero, el concepto de medioambiente; 2. Segundo, las bases para la protección del medioambiente; 3. Tercero, la protección del medioambiente como un tema de derechos humanos; 4. Cuarto, el nacimiento del movimiento internacional por el medioambiente; 5. Quinto, principios medioambientales claves; y 6. Sexto, organizaciones no gubernamentales para la protección del medioambiente.

1. El concepto de medioambiente. No hay una única definición

del medioambiente que haya sido adoptada por los sistemas regulatorios nacionales o por acuerdos regionales e internacionales. Sin embargo, hay amplio consenso en que se refiere a un sistema global en constante interacción, que consiste en elementos físicos, biológicos y socio-culturales.

2. Las bases para la protección del medioambiente. Durante

los 60s, nació un movimiento global que buscaba regular y proveer protección legal al medioambiente. Desde entonces ha habido una discusión sobre el bien jurídico o valor público que debe ser protegido o resguardado. Algunos favorecen una aproximación “ecocéntrica”, que considera que el objeto de protección es el medioambiente como tal, con todos sus componentes, como el aire, el mar, la tierra, la flora o la fauna. Esto es, el medioambiente sería un bien jurídico autónomo digno de protección en sí mismo. Por otro lado, hay quienes proclaman una aproximación “antropocéntrica”, según la cual la protección medioambiental se justifica sólo en la

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medida que esté directamente relacionada con los derechos individuales, tales como la vida y la salud de la población.

La mayoría de los medioambientalistas ha adoptado una aproximación antropocéntrica, y en algunos casos, una aproximación antropocéntrica moderada, dependiendo del grado de relación que ven entre el medioambiente y los derechos individuales. Las disposiciones de la Declaración de Estocolmo de la ONU, de 1972, son un claro ejemplo de la visión antropocéntrica, puesto que concentran las preocupaciones y esfuerzos por proteger al medioambiente sobre el hecho de que es esencial para el bienestar humano y el goce de los derechos humanos básicos.

3. La protección del medioambiente como un tema de derechos humanos. Aunque son campos distintos y separados, la protección de los derechos humanos y la del medioambiente están íntimamente ligadas al punto que son de hecho interdependientes. Los derechos humanos se basan en el respeto por los atributos humanos fundamentales como la dignidad, igualdad y libertad, y el aseguramiento adecuado de estos depende de un medioambiente propicio. Adicionalmente, la protección adecuada del medioambiente depende del ejercicio de los derechos humanos, como la libertad de expresión e información, que son vitales para el desarrollo de políticas ambientales apropiadas y transparentes. La degradación medioambiental también afecta directamente el goce de varios derechos humanos, incluidos el derecho a la vida, la salud, la alimentación y el agua.

La relación entre los derechos humanos y el medioambiente ha sido reconocida de dos maneras: (a) a través de la proclamación de un nuevo derecho a un medioambiente saludable, seguro y sustentable; y (b) profundizando los vínculos entre los derechos humanos ya reconocidos – tales como los derechos a la vida y a la salud – y el medioambiente. A este respecto, la tendencia de los órganos de

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derechos humanos ha sido la de adoptar esta segunda forma de reconocimiento, enfatizando la dimensión “verde” de los derechos humanos.

Hay dos conjuntos de derechos que están íntimamente ligados al medioambiente. Primero, los derechos cuyo goce se ve particularmente afectado por la degradación ambiental. Así, se ha identificado que amenazas medioambientales específicas tienen un efecto dañino en ciertos derechos. Por ejemplo, con respecto al derecho a la vida y a la salud, hay amenazas importantes como el manejo inadecuado de desperdicios tóxicos y peligrosos, o los efectos que el cambio climático generará en los derechos a la vida, la salud, la alimentación, el agua, etc. Algunos tratados de derechos humanos, incluyendo la Convención de los Derechos del Niño, se refieren explícitamente a esta relación. En cuanto al derecho humano al agua, fue reconocido como tal en 2002, del Comentario General No 15 del Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, que lo considera como un elemento implícito, pero esencial, del derecho a gozar de un adecuado nivel de vida.

Segundo, están aquellos derechos cuyo ejercicio es conducente a la formulación de políticas ambientales más apropiadas y transparentes. Ejemplos son los derechos a la libertad de expresión (incluyendo el derecho de acceso a la información), de asociación, a participar en los procesos de toma de decisiones y a un recurso judicial. Estos derechos no sólo permiten una mejor protección del medioambiente, sino también de aquellos derechos humanos que son más susceptibles a la degradación ambiental. Sin embargo, aún existe una falta de determinación de las obligaciones específicas que el derecho de los derechos humanos impone para proteger al medioambiente.

Finalmente, es útil enfatizar el concepto de “justicia ambiental”, que fue incorporado al debate medioambiental en Estados Unidos en los

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setenta. Esto surge del reconocimiento de que los grupos vulnerables han sido particularmente afectados por la contaminación ambiental y el agotamiento de los recursos naturales. El concepto de justicia ambiental tiene dos dimensiones: Primero, una dimensión distributiva que apunta a la distribución equitativa de los bienes ambientales (como parques) y de los malos efectos ambientales (como industrias contaminadoras). Segundo, una dimensión participativa que descansa sobre el supuesto de que los ciudadanos tienen la habilidad de influir en los procesos ambientales de toma de decisión. Estas dos dimensiones son una aplicación de los principios de igualdad, no discriminación y participación, que están reconocidos en múltiples declaraciones y tratados de derechos humanos.

4. El nacimiento del movimiento medioambiental internacional. Principales documentos y tratados internacionales. El derecho a un medioambiente sano fue establecido solamente en la segunda mitad del siglo 20. Este reconocimiento más bien tardío se debe al hecho de que la intervención humana en el medioambiente se volvió más fuerte sólo desde la Revolución Industrial. Creció más luego de la Segunda Guerra Mundial. Comenzando en los 1960s, el movimiento medioambiental creó conciencia sobre la cercana relación entre los seres humanos y el medioambiente. En 1972, se celebró la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medioambiente Humano en Estocolmo. Ella llevó a una declaración de principios por la cual los Estados reconocieron la importancia del medioambiente para el bienestar humano, y acordaron una serie de recomendaciones y planes de acción. La así llamada “Declaración de Estocolmo” es el primer esfuerzo de la comunidad internacional por introducir la dimensión ambiental en la agenda política como una condición para el progreso económico y social.

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Ese mismo año 1972, el Programa Ambiental de la ONU (UNEP) fue creado con el

Ese mismo año 1972, el Programa Ambiental de la ONU (UNEP) fue creado con el fin de coordinar los esfuerzos de la Organización de las Naciones Unidas para el medioambiente. Desde esa fecha, la comunidad internacional ha adoptado varios otros acuerdos para resolver problemas relacionados con el medioambiente en sus varias áreas, como el cambio climático, el desgaste de la capa de ozono, la conservación de la diversidad biológica, etc. En los años 80, destaca la aprobación de la Carta Mundial de la Naturaleza. Esta carta proclama un número de principios de conservación medioambiental. Otros instrumentos internacionales relevantes son: (a) la Convención de las Naciones Unidas del Derecho del Mar, que rige, entre otros aspectos, la explotación, conservación y contaminación del mar y de los recursos marinos; (b) la Convención de Viena para la Protección de la Capa de Ozono; y (c) el Protocolo de Montreal sobre Sustancias que Erosionan la Capa de Ozono.

Más tarde, en 1992, tuvo lugar en Río de Janeiro la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medioambiente y el Desarrollo. En ella adoptó la Declaración de Río sobre el Medioambiente y el Desarrollo. Este documento es famoso por introducir el concepto de “desarrollo sostenible”. En la misma década, los siguientes tratados medioambientales fueron adoptados: (a) la Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático; (b) el Protocolo de Kioto, que impone metas vinculantes para reducir las emisiones de gases de invernadero para los países industrializados; (c) la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica; y (d) la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación en Aquellos Países que Experimentan Seria Sequía y Desertificación.

Regionalmente, los acuerdos de derechos humanos adoptados luego de los años 70 incluyen el derecho a un ambiente sano. Lo mismo ha sucedido a nivel nacional, donde la mayoría de los países han aprobado leyes dirigidas a proteger el medioambiente, muchos de los cuales han consagrado este derecho en su Constitución. Sin

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embargo, a pesar de los muchos instrumentos medioambientales y reconocimientos en los sistemas jurídicos nacionales, el derecho a un medioambiente sano no está explícitamente reconocido como tal en ningún acuerdo global.

5. Principios medioambientales fundamentales. Los acuerdos internacionales y declaraciones sobre el medioambiente han establecido principios que son útiles para interpretar preceptos jurídicos específicos y también para adoptar e implementar herramientas de política ambiental. El principio precautorio puede ser destacado. De acuerdo al mismo, en caso de amenaza de daño serio o irreversible, la falta de absoluta certeza científica no debe ser usada por los Estados como una razón para posponer medidas para prevenir el daño ambiental. Este principio está consagrado en la Declaración de Río de 1992, y también ha sido incluido en acuerdos subsecuentes como el Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad, del año 2000. La Declaración de Río también establece el principio de desarrollo sostenible. Este concepto se refiere a la capacidad de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los recursos y posibilidades de las generaciones futuras. La misma Declaración de Río destaca la importancia de la participación y del acceso a la información ambiental. El principio de participación ha inspirado otros acuerdos, como la Convención sobre Acceso a la Información, a la Participación Pública en la Toma de Decisiones y el Acceso a la Justicia en Materias Medioambientales, esto es, la Convención de Aarhus de 1998.

Otro principio importante es el principio de “el que contamina paga”, que impone un deber al contaminador de cargar con los gastos y costos de minimizar o controlar las emisiones contaminantes que son generadas. Por otro lado, las disposiciones de la Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático, de 1992, son un claro reflejo del principio de “responsabilidades comunes pero diferenciadas” de los

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Estados, por ejemplo, al imponer ciertas obligaciones que aplican solamente a los países industrializados, entre otros principios.

6. Organizaciones no gubernamentales para la protección del medioambiente. Además de los órganos e instituciones internacionales y nacionales, se han creado muchas organizaciones no gubernamentales para la protección del medioambiente. A nivel internacional, algunas de las más conocidas son Greenpeace, Amigos de la Tierra y Oceana. Muchas otras han sido formadas en varios países.

Como ha sucedido con otros asuntos de ética pública, tales como derechos humanos y anti-corrupción, las organizaciones no gubernamentales para la protección del medioambiente han contribuido en gran medida a aumentar la conciencia mundial sobre la materia en que se centran, y a poner presión para la adopción de acuerdos internacionales así como leyes, instituciones y políticas públicas nacionales para la protección del medioambiente.

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