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Mar�a Lionza, Mar�a de la Onza, Yara, o Guaich�a es una deidad femenina m�tica

aut�ctona del folclore venezolano.

De acuerdo con la antrop�loga venezolana Daisy Barreto,1? las referencias m�s


antiguas al culto se encuentran en testimonios orales que datan de principios de
siglo XX, en los cuales campesinos de la regi�n de Yaracuy y algunas �reas
adyacentes discuten la existencia de una devoci�n de corte campesino y
afrovenezolano a la reina Mar�a Lionza en las sierras de la monta�a Sorte en
Chivacoa. En ese tiempo, el culto se circunscrib�a a esa peque�a regi�n y estaba
basado en la devoci�n a los antepasados, en su mayor parte caciques ind�genas y
h�roes de la independencia venezolana.2?

La importancia que la religi�n de Mar�a Lionza tiene en Venezuela y en otros pa�ses


cercanos es tal que m�s de 5000 devotos han participado en alg�n ritual
"marialioncero".3? Representada popularmente como una diosa o reina, Mar�a Lionza
es la figura central del llamado Espiritismo Marialioncero, culto en el que se
mezclan ritos y creencias cat�licas, ind�genas y africanas; y que ha absorbido
elementos m�sticos y teol�gicos de otras culturas.

En Am�rica representa un s�mil de la diosa Venus y Gea, diosa de la paz, el amor,


la armon�a, siempre relacionada con la magia del agua, el trueno, perfumes,
bosques, monta�as. Tambi�n representa el misterio universal de la feminidad y el
amor y otras representaciones de la naturaleza.
�ndice

1 Descripci�n y or�genes
2 Culto
2.1 Relaci�n con la naturaleza
3 Monumento Natural Cerro Mar�a Lionza
4 Estatua de Colina
5 Significaci�n cultural
6 Cortes espirituales
7 Referencias
8 Enlaces externos

Descripci�n y or�genes

A pesar de que se le cree de origen ind�gena, com�nmente se le representa como una


mujer blanca con una corona de oro en la cabeza y una rosa y un bander�n en la mano
derecha. El bander�n tiene escrito su misi�n como diosa: Protectora de las aguas,
Diosa de las cosechas.

No existe documentaci�n hist�rica sobre la mujer representada, pero s� numerosas


teor�as contempor�neas sobre el origen del mito basadas en la tradici�n oral
venezolana. Estas historias, aunque diferentes, coinciden en se�alar a Mar�a Lionza
como un ser sobrehumano, que habita las monta�as de Sorte en el estado Yaracuy,
desde donde el culto se extendi� al resto del pa�s alrededor del a�o 1900. Por esta
raz�n, la regi�n de Sorte es un sitio de peregrinaci�n constante de los creyentes
del culto marialioncero.

En 1939, Gilberto Antol�nez registr� el mito de Mar�a Lionza, cuando se encontraba


haciendo una recopilaci�n etnogr�fica de los abor�genes. Esta fue la primera
investigaci�n que se hizo y que se siguen haciendo en torno al s�mbolo de la mujer,
lo femenino, la madre y la naturaleza, elementos fundamentales de este mito y de la
cultura venezolana.
Culto

En general, en los ambientes acad�micos venezolanos se considera que este culto


rural de principios de siglo era una s�ntesis de alg�n tipo de pr�cticas y
creencias de origen ind�gena que soportaron el empuje de la evangelizaci�n cat�lica
y se mezclaron posteriormente con elementos africanos tra�dos por los esclavos que
fueron llegando a las haciendas de la regi�n. En cualquier caso, los detalles
espec�ficos de estas mediaciones permanecen en la oscuridad y son todav�a objeto de
especulaci�n.4?

El culto a Mar�a Lionza se extiende por buena parte de Venezuela, principalmente en


la zona central del pa�s. Pero es en la monta�a del Sorte, en Yaracuy, donde tiene
su m�xima expresi�n.Los creyentes de este culto van a la monta�a, y llenan todos
los lugares disponibles para armar sus portales y realizar sus ritos. Subiendo a un
lado del r�o que baja de la monta�a, se puede ver a los feligreses que se sumergen
en los pozos y se ba�an bajo las ca�das de agua, para hacer purificaciones y
despojos. En los portales, la gente observa admirada cuando un creyente es pose�do
por uno de los esp�ritus que son invocados para hacer alguna purificaci�n. Estos
esp�ritus hablan a trav�s de quien es pose�do y traen mensajes para los presentes.
Hay distintos or�genes de Mar�a Lionza, y con el paso del tiempo las versiones que
van de boca en boca van mutando y se van multiplicando. Al igual que muchas otras
manifestaciones religiosas en Venezuela, el culto a Mar�a Lionza es producto de
todo un mestizaje cultural y racial. No en vano, el d�a m�s importante en el culto
que se practica en el Sorte, es justamente durante la celebraci�n del 12 de
Octubre, d�a de la Raza.5?

El culto a Mar�a Lionza se distingue por el sincretismo, y alcanza su d�a m�ximo de


celebraci�n el 12 de octubre, d�a de la Resistencia Ind�gena; popularmente llamado
"d�a de la raza"; sus representantes espirituales, las tres potencias, el culto y
la celebraci�n se extiende a lo largo y ancho del territorio venezolano e incluso
internacionalmente, en todos aquellos pa�ses donde existen colonias venezolanas.
Otra fecha a destacar es la Semana Santa, donde las peregrinaciones alcanzan su
punto m�ximo.

Estas celebraciones incluyen desde las m�s modestas ofrendas como flores y velas,
rezos e inciensos, hechas en cualquier hogar, hasta la bajada de esp�ritus a trav�s
de m�diums en cualquier lugar de Venezuela y especialmente en Sorte (Edo. Yaracuy),
lugar de grandes peregrinaciones, para presenciar los bailes de candela (danza
ritual sobre brasas ardientes).

El tradicional Baile en Candela, que se celebra los 12 de octubre en el monumento


natural Mar�a Lionza, en Yaracuy, re�ne a miles de personas que asisten a rendir
culto a su reina esot�rica, o a simplemente hacer turismo alrededor de la m�gica
manifestaci�n cultural. El monumento natural tiene tres accesos principales: Sorte,
por el municipio Bruzual, y El Loro y Quibayo, por Urachiche. El Baile en Candela
consiste en varios ritos que realizan creyentes y seguidores en honor a la reina
espiritual Mar�a Lionza, personaje m�tico que forma parte de leyendas ancestrales
ind�genas de la zona.6?[verifica la fuente] Los cambios econ�micos de la Venezuela
rural (agr�cola) a urbana (industria petrolera), gener� el desplazamiento de muchas
personas hacia la ciudad y se cree que fue as� como muchos yaracuyanos trajeron
consigo a la capital el culto a la Diosa ind�gena.

En este sentido encontramos que:

"Al producirse la migraci�n del campo hacia las ciudades, toda esa cultura rural se
transporta tambi�n. Pero encontrando luego una cultura distinta... La consecuencia
de esto es la fusi�n de dos culturas distintas pero sin la p�rdida total de
aquellos valores tradicionales. Estas tradiciones provenientes de la sociedad rural
se trasladan a la ciudad y con ellos los cultos m�gicos religiosos que hasta ahora
s�lo se conoc�an en el campo".7?[verifica la fuente]

El mito de Mar�a Lionza es un sistema de doctrinas en eterna hechura y cambio, pero


que es expresi�n de muchos elementos de la identidad cultural venezolana, por una
parte; y por otra, de la permeabilidad de �sta -por lo que se tilda de "espuria" a
pr�cticas provenientes de otras tradiciones, que se integran al culto de un modo
espont�neo, informal, y a veces muy superficial.8?
Relaci�n con la naturaleza

La vinculaci�n entre el mito de Mar�a Lionza y la naturaleza se hace evidente en el


estado Yaracuy, pr�ximo a la poblaci�n de Chivacoa, donde se encuentra el macizo de
Nirgua, el cual fue declarado Monumento Nacional Mar�a Lionza en 1960. En este
monumento se origina el R�o Yaracuy, el cual surte de agua a todo el estado y
desemboca en el Mar Caribe, se caracteriza por su selva nublada y entre su fauna se
destaca la Danta o Tapir, el cual es un elemento que forma parte del mito. En este
patrimonio natural se conjugan los valores de la diversidad biol�gica con las
creencias y rituales destinados a la Diosa. Lo cual califica a este espacio como un
paisaje cultural donde convive el ambiente y la cultura en torno al mito. Para el
Instituto de Patrimonio Cultural el mito de Mar�a Lionza simboliza la manera en que
se gesta el mestizaje biol�gico y cultural de Venezuela. En �l se expresan las
ra�ces ind�genas, europeas y africanas que conforman el mapa de Venezuela. Por tal
motivo, desde el a�o 2000 varias instituciones acad�micas, vienen trabajando en la
elaboraci�n del expediente para su declaratoria como patrimonio de la Naci�n, entre
las que destaca la Escuela de Antropolog�a de la Universidad Central de Venezuela
(UCV), la Universidad Nacional Experimental de Yaracuy (UNEY) y el IPC.9?[verifica
la fuente]
Monumento Natural Cerro Mar�a Lionza
Amanecer en el cerro Maria lionza, estado Yaracuy

El Cerro Mar�a Lionza fue declarado monumento natural mediante el Decreto No. 234
del 18 de marzo de 1960. Se trata de un macizo monta�oso donde nace el r�o Yaracuy,
bosques v�rgenes. Asiento de leyendas, cultos folcl�ricos y m�gico-religiosos.

El Gobierno de R�mulo Betancourt de 1958-1963, declara el 18 de marzo de 1960 al


Cerro Mar�a Lionza como Monumento Natural, a la vez persigue y detiene a los que
practican el culto: En fechas anteriores y posteriores a tal declaratoria en Gaceta
Oficial, ubicamos en la prensa de circulaci�n nacional art�culos referidos a la
detenci�n de diversos �brujos� en las zonas de Acarigua-Araure, en el Estado
Portuguesa, San Crist�bal en el Estado T�chira, y a otros oriundos del Estado
Yaracuy. A �stos detenidos se les imputa el delito de ejercer ilegalmente la
medicina, recibir dinero de gente humilde y practicar la brujer�a, aparte de
estigmatizarlos como actores rid�culos que atentan �contra las costumbres y el
criterio sano� de los que all� habitan. Pollak-Eltz (1987: 67)[cita requerida] nos
informa que durante el primer mandato del Dr. Rafael Caldera (1969-1974), se
persigui� a los cultistas y se destruyeron algunos santuarios en la monta�a. En
este sentido, Bracho (2004: 85)8? informa sobre el cierre de la Monta�a que se hizo
en 1965, de acuerdo a un decreto del Gobierno Nacional en el mes de abril, debido a
informes que mostraban que los que asist�an a dicho sector no lo hac�an con
intenciones religiosas �si no a festejar hasta destruir el medio ambiente y beber
alcohol -actividades prohibidas en un Parque Nacional-. Lo cual tra�a como
consecuencia disputas violentas, a veces con saldos lamentables�. Indica Bracho,
adem�s, que luego de siete meses fue restablecido el ingreso y desde entonces la
Monta�a no se volvi� a cerrar.

Luego de treinta y tres a�os de la declaraci�n del �Cerro Mar�a Lionza� como
Monumento Natural, es en 1993 cuando se publica en Gaceta Oficial (N� 4525) el Plan
de Ordenamiento y Reglamento de Uso del mismo, instrumento que para Ferr�ndiz
(1999: 12)4? constituye una forma de reglamentar el uso de la monta�a, y que
establece normas que los creyentes no respetan u omiten por no mostrarse dispuestos
a ajustar sus pr�cticas a dicha ordenanza. (March�n, 2007. P�g 37-38, 41) 10?
Estatua de Colina
Estatua de Mar�a Lionza en la autopista Francisco Fajardo, Caracas.
El escultor Alejandro Colina la inmortaliz� para el mundo como una mujer desnuda de
musculatura atl�tica, sobre una danta (tapir macho, adorado por tribus ind�genas),
y con las manos extendidas en las que sostiene un hueso de pelvis femenina (s�mbolo
de la fertilidad) en sus pies la danta aplasta a unas serpientes, s�mbolos de
envidia y ego�smo. Esta escultura se realiz� durante el gobierno de Marcos P�rez
Jim�nez. Est� en la autopista Francisco Fajardo, justo al lado de la UCV.

Actualmente, la pieza est� en custodia de la UCV, en las instalaciones de la Casona


Ibarra. El traslado de sus partes se efectu� satisfactoriamente desde la autopista
hasta la UCV, a trav�s de un trabajo multidisciplinario de la Comisi�n para la
Preservaci�n y Desarrollo (COPRED). El IPC en su papel de �rgano rector en la
conservaci�n del patrimonio del pa�s realiza visitas de car�cter informativo, con
el fin de conocer los lineamientos y metodolog�as que se esperan ejecutar en el
proceso de intervenci�n.

La imagen de Mar�a Lionza que esculpiera Colina representa a una diosa ind�gena
cuyo culto tiene su origen en la Serran�a de Sorte en el estado Yaracuy y cuya
pr�ctica se ha extendido a otros pa�ses latinoamericanos y caribe�os como Puerto
Rico, Rep�blica Dominicana y Colombia.Quienes visitan el monumento suelen depositar
all� cartas de petici�n, flores y coronas.

El n�mero de fieles del culto de Mar�a Lionza, que re�ne elementos m�gico-
religiosos de diferentes culturas, ha aumentado y quienes lo practican buscan la
soluci�n a sus problemas espirituales y materiales.11?
Significaci�n cultural

La cultura venezolana al igual que la de Am�rica Latina est� formada por la uni�n
de negros, ind�genas y blancos espa�oles. Mar�a Lionza es el centro de la trilog�a
de m�xima jerarqu�a en las cortes espirituales venezolanas. Dicha trilog�a est�
conformada por la reina Mar�a Lionza, el Cacique Guaicaipuro -Cacique de Los Teques
y otras tribus que se opusieron f�rreamente a los espa�oles-, y el Negro Felipe
�soldado durante las guerras de Independencia de Venezuela-.
Cortes espirituales

Maria Lionza acompa�ada del Negro Felipe y del Cacique Guaicaipuro conforma las
�Tres Potencias�. Ellos son la base fundamental de un cielo de deidades y esp�ritus
divididos jer�rquicamente en �Cortes�.

Las principales cortes de Maria Lionza son:

La Corte Celestial: compuesta por v�rgenes y santos cat�licos como Santa


Barbara, San Expedito, la Virgen del Valle, Santa Clara, la Virgen de Coromoto,
entre otros.

La Corte Ind�gena Venezolana, compuesta por: caciques, cacicas, ind�genas,


presidida por el Cacique Guaicaipuro, India Cari Cara (hermana del Cacique
Guaicaipuro) forman parte de ella el Cacique Yoraco, el Cacique Naiguat�, Reina
Urimare, Cacique Urimare (Hombre), Cacique Mara, India Mara (hermana del cacique
Mara), Tamanaco, India Tibisay, India Rosa, Cacique Sorocaima, Cacique Churuguara,
Cacique Terepaima, Indio Yaguarin, Indio Arichuna, Indio Cayaurima, Cacique Tiuna,
Cacique Paramaconi, Cacique Caracas, Barquisimeto, Baruta, Cacique Guaicamacuto,
Cacique Jirajara, Caroni, Cacique Naiguata, Canaima, Cacique Chacao, Cacique Catia,
Cacique Coromoto, Cacique Guaicamacuare, entre otros.

La Corte Negra: compuesta por negros esclavos, brujos y brujas de color, como
el Negro Felipe, Negra Matea Bol�var (Aya del Libertador Sim�n Bol�var), Negra
Francisca, Negra Tomasa, Negro P�o, Negro Eloy, Macario Pantoja, Negro Lorenzo,
Negra Petra, Felipa del Valle.
La Corte Libertadora: compuesta por quienes lucharon contra la corona espa�ola
presidida por Sim�n Bol�var, Francisco de Miranda, el Mariscal Antonio Jos� de
Sucre, Jos� Antonio P�ez, Sim�n Rodr�guez, El Doctor Raul Salazar, el Negro Primero
"Pedro Camejo" entre otros.

La Corte Cal� o Malandra: liderada por el malandro Ismael tambi�n compuesta


por, La chama Isabel,Pachito, Jhonny, Antonio, Freddy, Ramon, Machera, El Rat�n,
Tomasito, Miguelito, Luisito, Pedro, Luis S�nchez, Manuel S�nchez S�nchez, El Chamo
Gabriel, Pez Gordo, William, el perro Frank, entre otros.

La Corte de los Juanes llamada por algunos corte de los Don Juanes: compuesta
por varias figuras que pertenecen al folclore venezolano: Don Juan del Tabaco, Don
Juan de los Caminos, Don Juan de los Suspiros, Don Juan de los 4 Vientos, Don Juan
de los Pensamientos, Don Juan del Chaparro, Don Juan De la Calle, Don Juan del
Amor, Don Juan de la Aguas, Don Juan del Dinero, Don Juan del Progreso, Don Juan de
los Tesoros, Don Juan de La Fuerza, Don Juan del Yaracuy, Don Juan del Descruce,
Don Juan de la Luz, Don Juan del Trabajo, Don Juan de los Negocios, Don Juan del
Tumba-Tumba, Don Juan del Borracho, Don Juan de la loter�a, entre otros.

La Corte M�dica: compuesta por doctores(a)s y enfermeros. Liderada por el Dr.


Jos� Gregorio Hern�ndez (El Venerable), Dr. Jos� Mar�a Vargas, Luis Razzetti, Dra.
Tamara Kayruzan, Dra Diana Kayruzan (hermana de la Dra Tamara) Plazo Izquierdo,
Alberto D�az, Doctora Magali, Dr. Gottfried Knoche, Dr. Francisco Maldonado, el Dr.
Pediatra Vladimir Mendoza, entre otros.

La Corte Chamarrera: liderada por Nicanor Ochoa Pinto Morillo el brujo que cura
y mata las 24 horas, Don Toribio Monta�ez, Francisca Duarte, Juana de la cruz
Camargo, Don Juan Pablo Romero Castillo, entre otros.

La corte de las �nimas: compuesta por las �nimas milagrosas de la creencia


popular venezolana.

Existen m�s cortes espirituales: la Corte Egipcia, la Corte de las Reinas, la Corte
de los Encantos, la Corte Bruja, La corte Roja, la corte vikinga, entre otras.