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Alteridades

ISSN: 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

Ferrndiz Martn, Francisco


El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos, espacios, cuerpos
Alteridades, vol. 9, nm. 18, julio-diciembre, 1999, pp. 39-55
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74791804

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ALTERIDADES, 1999
9 (18): Pgs. 39-55

El culto de Mara Lionza en Venezuela:


tiempos, espacios, cuerpos

FRANCISCO FERRNDIZ MARTN*

El presente artculo ofrece una panormica general del culto de posesin venezolano de Mara Lionza a travs del
anlisis de tres de sus aspectos ms relevantes: su perfil histrico, su espacialidad y las formas de corporalidad
que estn continuamente brotando en su seno. Producto de la modernidad petrolera y falto de una jerarqua y una
ortodoxia claras, el culto tiene una gran flexibilidad y una extraordinaria capacidad de dilogo casi inmediata
con distintos aspectos de la realidad nacional. De hecho este trabajo defiende que, por debajo de la fachada in-
terpretativa de arcaismo que recubre al culto de Mara Lionza, este fenmeno religioso no es sino uno de los nichos
ms frescos, ms autnomos, ms a la postre intensos, de debate, reelaboracin y produccin cultural en la
sociedad venezolana contempornea.

Para Daisy y Marc, compaeros de viaje an para otros, este culto es un fenmeno genuino,
exuberante y absorbente. Un estilo de vida de un enor-
No es tarea fcil encontrar en Venezuela a alguien que me atractivo.1
ignore por completo la existencia del culto de pose- En lo que s parecen estar ms de acuerdo un buen
sin de Mara Lionza.** Resulta ms complicado an nmero de venezolanos, apoyados en discursos que
encontrar un consenso sobre su papel en la sociedad circulan en la sociedad civil y en los medios de comu-
nacional. Para algunos venezolanos, esta devocin re- nicacin, es en el presunto tradicionalismo del culto.
ligiosa es una simple e inofensiva curiosidad folclrica La opinin ms extendida en la Venezuela contem-
una entre otras muchas que aporta cierto colori- pornea considera al culto de Mara Lionza como un
do turstico y un cierto ura de misterio a su regin vestigio de una tradicin arcaica y misteriosa que en-
originaria de Yaracuy. Para otros, se trata de una es- tronca con un pasado esencial prehispnico. De hecho,
tafa a gran escala, de un delirio masivo que slo pue- como veremos, han surgido en los ltimos aos algunos
de estar enraizado en la presunta falta de cultura y de movimientos dentro del propio culto que propugnan la
slida formacin catlica de sus muchos devotos. Y depuracin de las prcticas rituales ms innovado-

* Profesor investigador de la Universidad de Deusto, Bilbao.


** El trabajo de campo en el que se basa este artculo fue costeado con una beca predoctoral MEC/Fulbright del Ministerio de
Educacin y Ciencia espaol, y con una beca de viajes Lowie/Olson del Departamento de Antropologa de la Universidad
de Berkeley. Partes del artculo fueron desarrolladas gracias a una beca del Instituto Rockefeler asociada con una estancia
en el Institute of Violence, Culture and Survival en la Virginia Foundation for the Humanities and Public Policy (VFH),
asociada a la Universidad de Virginia en Charlottesville (1996). Para su redaccin, tambin se cont con el apoyo de una
beca postdoctoral del MEC. Quisiera agradecer a Tony Robben (U. de Utrecht), Lilian Gonzlez y Paul de Wolf (UAEM), y Asun-
cin Gaudens, sus comentarios sobre distintos aspectos de este artculo.
1
Sobre el culto como arte de vivir (Bourdieu 1990), vase Ferrndiz, 1995.
El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

ras en la bsqueda nostlgica de una autenticidad Tiempos


en vas de extincin.
Sin embargo, frente a esta nocin tan comn in- De acuerdo con la antroploga venezolana Daisy Ba-
cluso entre los propios cultistas, algunas de las carac- rreto (1990: 12), las referencias ms antiguas al culto
tersticas ms fundamentales del complejo mundo se encuentran en un cierto nmero de testimonios
marialioncero son precisamente, como han apunta- orales que datan de principios de siglo, en los cuales
do algunos de sus estudiosos (vase Garca Gavidia, campesinos de la regin de Yaracuy y algunas reas
1987; Clarac de Briceo, 1992 y Barreto, 1994) su re- adyacentes discuten la existencia de una devocin de
lativa modernidad, su falta de ortodoxia clara y su coti- corte campesino y afrovenezolano a la Reina Mara
dianeidad. La devocin a Mara Lionza, en la forma que Lionza en las sierras de Sorte. En ese tiempo, el culto
presenta actualmente, ha emergido paralelamente a se circunscriba a esa pequea regin y estaba basa-
la modernidad petrolera venezolana y a sus ideologas do en la devocin a los antepasados, en su mayor parte
polticas asociadas.2 Como discutiremos en la siguiente caciques indgenas y hroes de la independencia ve-
seccin, el culto tuvo que ajustarse de modo precario nezolana. En general, en los ambientes acadmicos
a los nuevos paisajes polticos, econmicos y urbanos venezolanos se considera que este culto rural de prin-
cipios de siglo era una sntesis de algn tipo de prcti-
del capitalismo rpido (Watts, 1992: 12), sin apenas
cas y creencias de origen indgena que soportaron el
tiempo para estructurarse en una configuracin reli-
empuje de la evangelizacin catlica y se mezclaron
giosa estable. A pesar de haber penetrado el sentido
posteriormente con elementos africanos trados por
comn venezolano como una tpica tradicin arcaica,
los esclavos que fueron llegando a las haciendas de la
el culto se asemejara ms bien a lo que Garca
regin. En cualquier caso, los detalles especficos de
Canclini ha denominado culturas hbridas. Son stas
estas mediaciones permanecen en la oscuridad y son
prcticas que no se extinguen o preservan, sino que
todava objeto de especulacin.
se transforman, incesante y estratgicamente, en-
Algunos autores han situado el momento inicial de
trando y saliendo de la modernidad (1989: 16-25). En
la expansin del culto durante la larga dictadura
su metamorfosis desde pequeo culto regional a prin-
de Juan Vicente Gmez, entre 1908 y 1935 (Clarac de
cipios de siglo hasta fenmeno masivo a nivel nacional,
Briceo, 1970: 368; Pollak-Eltz, 1972: 33). Durante el
con el desarrollo de la economa petrolera, la devocin
rgimen autocrtico de este primer mago de la mo-
a Mara Lionza modific de forma radical su natura- dernidad petrolera venezolana, el pas pas de ser un
leza y adopt una configuracin descentrada y alta- atrasado nicho agrcola a ser el segundo productor y
mente dinmica que, al igual que un sistema nervio- el principal exportador mundial de petrleo (Coronil,
so como el sugerido por Taussig (1992: 1-10), atraviesa 1997: 69-70). Clarac de Briceo y Pollak-Eltz estn de
de modo capilar y al mismo tiempo convulso la anato- acuerdo en que Gmez era, a su manera, un devoto y
ma cultural, social y poltica de la Venezuela contem- promotor del culto a la Reina Mara Lionza, aunque
pornea. hay testimonios de arrestos sistemticos de mdiums
Con el fin de dilucidar el proceso de conformacin que ponen en entredicho esta interpretacin.
y la naturaleza del culto de Mara Lionza contempo- Fue la dictadura de Gmez un tiempo en el que flo-
rneo, as como los debates que estn teniendo lugar recieron en Venezuela grupos cabalsticos, esotricos
entre los marialionceros en los ltimos aos, en el pre- y espiritistas (sobre todo kardecistas), que colonizaron
sente artculo se desglosan tres de sus aspectos ms una parte significativa del tiempo libre de las lites
relevantes. Es decir: los principales hitos en la histo- polticas y econmicas (Pollak-Eltz, 1972: 33; Barreto,
ria de su invencin en el presente siglo, deslizndose 1990: 22). Angelina Pollak-Eltz, en su libro clsico so-
alternativamente entre lo popular, lo elitista y lo ma- bre el culto, sugiri que estos rituales elitistas estaban
sivo; sus formas caractersticas de espacialidad, siem- en la base de la configuracin espiritista del mundo
pre fluctuando entre lo espectacular, lo visible y lo in- marialioncero, aunque la nica prueba que aporta es
visible; y las prcticas corpreas de ndole sagrada, la de la coexistencia temporal de ambas prcticas
desplegadas en su plenitud en la posesin espiritis- (1972: 33). Segn Clarac de Briceo, por el contrario,
ta, que estn continuamente brotando en su seno. la responsable de la penetracin de elementos del

2
Utilizamos la nocin de fenmeno emergente en el sentido de Williams (1977: 108-127). As, el proceso de emergencia de
un determinado fenmeno social consistira, frente a los procesos hegemnicos en la creacin de nuevos significados y
valores, nuevas prcticas y tipos de relaciones (Ibid.: 123).

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Francisco Ferrndiz Martn

vud en el culto como seran la posesin espiritis- protege en un escondite rodeada de guardias. Para
ta y el sacrificio de animales fue la presencia de un evitar el cumplimiento de la profeca, se le prohibe a la
sirviente de origen haitiano en el crculo exclusivo que princesa contemplar su propia imagen. Esto ocurre
rodeaba al dictador (1970: 286). De uno u otro modo, una vez que ella escapa de su cautiverio y se ve reflejada
no es fcil probar la influencia decisiva de la lite en el en las aguas de la laguna. Sus ojos son un vaco que
culto, que continu siendo sobre todo una prctica de comienza a girar hasta que su cara se metamorfosea
carcter popular. de modo grotesco en la cara de la anaconda. La nia se
Para Barreto, en cambio, lo verdaderamente relevan- sumerge finalmente en el abismo a travs del vaco
te en relacin a la expansin y popularizacin nacio- de sus propios ojos. La anaconda remueve furiosamente
nal del culto tuvo lugar unos aos despus de Gmez, las aguas de la laguna provocando una inundacin ca-
en la dcada de 1940 (1990: 10). Por un lado, hubo en taclsmica. Finalmente, ella misma explota en su furor
estos aos una fuerte migracin de nativos de las re- destructivo, consumndose la catstrofe.
giones de Yaracuy y Carabobo (de donde es originario Lo ms importante de este proceso es que al textua-
el culto) a las ciudades emergentes de los valles cen- lizar Antolnez este mito y defenderlo fervientemente
trales venezolanos; por otro, la cada de Gmez supuso como autnticamente venezolano, consigui conver-
la apertura de un nuevo espacio intelectual en el cual tir su versin particular de una serie de historias lo-
se produjo una bsqueda inquieta de los orgenes cales en una influyente alegora de la nacin (1943;
autnticos de lo venezolano (ibid.: 22). En este contexto, 1944; 1967). Pero aunque Antolnez fue a la larga el
proliferaron estudios y obras artsticas basadas en el ms conocido del grupo de autores que se lanz a la
rescate y recreacin, en muchos casos de tipo folclrico, bsqueda de los orgenes de la nacin, el mito de Mara
de los espacios sociales y culturales ocupados por las Lionza, desalojado por un tiempo de los meandros
poblaciones indgena, afroamericana y campesina. de la memoria popular, se entrelaz tambin con los
Uno de estos intelectuales que por entonces desa- mundos de fantasa de gente como Francisco Tamayo
rrollaron sus trabajos, Gilberto Antolnez, nativo de (1943) o el poeta yaracuyano Jos Parra (s/f). Estos
Yaracuy, jug un papel crucial en la redefinicin del dos autores enfatizaron en sus respectivas recreacio-
mito y culto de Mara Lionza. En su esfuerzo por loca- nes los aspectos buclicos e indgenas de la vida
lizar, interpretar y promocionar configuraciones cul- fantstica de Mara Lionza (Tamayo, 1943: 234), tra-
turales autctonas, Antolnez reinvent, entre 1939 y tando de neutralizar los aspectos terribles que domi-
1945, el mito de Mara Lionza, basndose en una serie naban la versin de Antolnez y contribuyendo as a la
de historias populares, en la geografa mtica local y en promocin turstica de Yaracuy (Parra, 1978: 406).
elementos miscelneos extrados de su propia ima- Entre todos ellos, gracias al desarrollo de la prensa
ginacin criolla (Barreto, 1987: 29). El esfuerzo de An- escrita, consiguieron ubicar a Mara Lionza en el co-
tolnez no fue, sin embargo, una mera recreacin lite- razn de una comunidad imaginaria basada en un su-
raria de un universo arcaico local. Este autor dedic puesta esencia indgena local (Anderson, 1991). El
un buen nmero de publicaciones a explorar las po- mito de Mara Lionza creado en la dcada de 1940, una
sibles genealogas indgenas del mito que estaba in- vez textualizado e instalado en el imaginario nacional
ventando. Finalmente, lo instal en el cmodo nicho como paradigma de una femineidad indgena, fuente
epistemolgico de mito amaznico bsico junto con primigenia de la nacin, sufrira posteriormente nu-
cautivadoras historias de sirenas de los bosques y lu-
nares tales como Yara y Uyara, asociadas a los tup
brasileos, o Cha y Bachue, asociadas a los chibchas
colombianos (Antolnez, 1943: 231).
En el mito inventado por Antolnez, que tambin
puede catalogarse como una fantasa ertica criolla,
Mara Lionza es un avatar de la poderosa e irascible
seora de las aguas tan tpica de las teogonas amerin-
dias. Asociada al arcoiris representado como anaconda
bicfala, es la suya una historia de belleza, tragedia y
apocalipsis (Antolnez, 1945). En pocas palabras, una
princesa prehispnica hija de un cacique local reafir-
ma una profeca al nacer con ojos de color de agua. En
lugar de sacrificarla a la duea de la laguna de Nirgua
una anaconda, como era preceptivo, el padre la

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El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

merosas reelaboraciones a manos de la lite venezolana. gua ordenanza colonial espaola puesta en prctica
Al mismo tiempo, el mito se filtr de vuelta a la matriz en 1795) para reprimir el culto. Este marco jurdico, en
popular de la que brot en primer lugar, y all se mez- el cual los brujos, hechiceros y adivinadores que
cl con versiones ms locales o parciales, cristaliz explotan la ignorancia o supersticin por medios il-
en nuevas configuraciones y se fragment de nuevo en citos eran clasificados como maleantes, fue utilizado
una infinidad de variantes. para organizar campaas de saneamiento social donde
La dictadura de Marcos Prez Jimnez (1948-1958) se les criminalizaba, persegua y arrestaba como ene-
trunc por unos aos este impulso intelectual proin- migos de la salud (ibid.).4
dgena. Durante su gobierno hubo un esfuerzo sis- Irnicamente, de acuerdo con el testimonio de Oc-
temtico por crear una nueva conciencia nacional que tavio Tous, un escritor y erudito que, como joven
cristaliz en 1955 en la formulacin del Nuevo Ideal protegido de Prez Jimnez, estaba prximo a los pi-
Nacional. Esta ideologa, destinada a generar y sostener nculos del poder, el culto se practicaba de modo fer-
la imagen de un colectivo unificado embarcado en un viente entre las lites, incluido el presidente y algunos
proceso civilizatorio, estaba basada en la manipula- de sus generales ms cercanos. Desde su nostalgia,
cin poltica de la historia, la religin y la cultura po- Tous describe unos extravagantes rituales donde se
pular (Coronil, 1997: 169). Con este fin, se cre una utilizaban perfumes importados de Pars, capas dora-
devocin nacional en tomo al culto de los hroes de la das, champaa, etctera. Tous considera que este es-
independencia (expresada en la identificacin del dic- piritismo de lite supuso la culminacin de la pureza
tador con Simn Bolvar), los caciques indgenas, los del culto a Mara Lionza, que no ha dejado de degenerar
santos regionales y el icono de la Virgen de Coromoto, y prostituirse desde entonces en las manos inca-
que fue declarada Patrona de Venezuela en 1952 con paces de las clases populares, mezclndose con in-
la bendicin del papa Po XII.3 El Estado, con la inten- fluencias tan nefastas como la santera cubana y la
cin de apropiarse de la vitalidad de lo popular y al macumba brasilea, entre otras.
mismo tiempo mantenerlo bajo control, oficializ ciertos Fue precisamente en este ambiente modernizador
elementos del folclore y los utiliz para reforzar la tan caracterstico de la ltima dictadura venezolana
simbologa del poder, mientras que persegua y mar- donde, en 1951, se erigi la imponente estatua de con-
ginaba otros (Coronil, 1997: 171-172). El caso de Mara creto de Mara Lionza en el viejo Puente de los Estadios
Lionza es paradigmtico de esta actitud ambivalente. de Caracas, por encargo del propio presidente de la Re-
Sabemos todava relativamente poco de la dinmi- pblica. La iconografa altamente sexualizada de esta
ca ritual y geogrfica del culto popular a Mara Lionza estatua, que hoy es un importante hito visual en la
durante este periodo. Segn los testimonios de mdiums principal entrada de Caracas atrapada en la divisoria
de la poca, recogidos durante mi trabajo de campo en central de una transitada autopista de seis carriles
1993 y 1994, el culto era ostensiblemente ms simple y tambin una de las imgenes ms populares en el
de lo que es hoy en da, y en esencia consista en cere- culto, es un producto directo de la imaginacin del fa-
monias curativas basadas en la manipulacin sagra- moso escultor indigenista venezolano Alejandro Colina,
da de oraciones catlicas, hierbas, velas blancas, lico- autor de un buen nmero de las estatuas de caciques
res y agua. Los trances eran considerablemente ms que pueblan plazas y parques en distintos lugares del
suaves y menos dramticos que los actuales. Todos pas. La Mara Lionza de Colina es una sensual mujer
los informes evocan un espiritismo ms recogido, indgena cabalgando desnuda en una danta, con los
menos pblico y competitivo, fuera de los circuitos co- brazos alzados sujetando una pelvis. De este modo,
merciales en los que ahora se halla inserto. Al mismo mientras que el Estado reprima la devocin popular
tiempo, estos mdiums denuncian la existencia de a la Reina, asuma de modo grandilocuente su mito-
una pauta sistemtica de represin por parte del Es- loga en el marco legitimador del Nuevo Ideal Nacional
tado que provoc que muchos de ellos acabaran en (vase Coronil, 1997: 170).
crceles de alta seguridad. Barreto (s/f) describe, a En estos mismos aos, la textualizacin e imagen
partir de noticias aparecidas en peridicos de la po- de Mara Lionza fue objeto de una nueva reelabora-
ca, como el Estado, aliado con la Iglesia catlica y el cin influyente cuando la famosa poetisa Ida Gramko,
gremio mdico, utiliz la tristemente famosa Ley de una de las primeras nias prodigio de la literatura
Vagos y Maleantes (una versin revisada de una anti- venezolana (Liscano, 1984: 229), convirti a la diosa

3
Para una discusin detallada de estos aspectos, se pueden consultar Martin, 1983: 144 y ss., y sobre todo Coronil, 1997:
168-172.
4
Sobre otros aspectos de la Ley de Vagos y Maleantes, vanse Izard, 1986: 131-132 y de Freitas, 1995: 151.

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Francisco Ferrndiz Martn

en protagonista de una obra de teatro profundamente tistas, la fundacin de un partido poltico de escasa
lrica, estrenada en 1957. La Mara Lionza de Gram- repercusin, la colaboracin con investigadores de di-
ko, descrita como un drama mgico agrcola de pro- versa ndole y la exposicin de su proyecto en los medios
yeccin universal por su director de escena Alberto de de comunicacin.
Paz y Mateos, se convirti en un xito de pblico con En 1963, Vit-Tan public el libro Mara Lionza y
ms de cuarenta representaciones consecutivas. La yo, una suerte de manifiesto espiritista que fue reedi-
obra plantea el dilema de la Mara Lionza mujer un tado en 1975 para ser presentado en el Primer Con-
torbellino de emociones y pasin frente a la Mara greso Mundial de Brujera, que tuvo lugar en Colombia.
Lionza diosa que lucha por la castidad y la trascen- En este breve volumen, lleno de fervor religioso, giros
dencia. En el guin, Gramko envuelve su creacin poticos y un alto grado de nostalgia por la difuminacin
potica en una atmsfera fantasmagrica atravesa- de una presunta autenticidad indgena del culto, Vit-
da por corrientes de deseo circulando entre dioses y Tan formula su propia filosofa del culto aborigen a
humanos. Nuestra Madre Reina Mara Lionza. La autora describe
As, durante la dcada de 1950, Mara Lionza con- a Mara Lionza, con la que se identifica, como una po-
tinu su metamorfosis a travs de estos procesos ideo- derosa diosa india vinculada a los caquetos uno de
lgicos y artsticos. De acuerdo con el antroplogo los grupos tnicos que poblaban el Yaracuy prehisp-
Gustavo Martn, las reelaboraciones que tuvieron nico y dotada de una fuerza primitiva y universal.
lugar en el catolicismo popular resultaron en la iden- En este contexto, la Reina venezolana no es sino el
tificacin, que hoy contina con fuerza, entre Mara avatar americano de una genealoga telrica univer-
Lionza y la Virgen de Coromoto, la cual haba sido sal que incluye a divinidades tales como Buda en Asia,
construida por el Estado como una cruda apologa de Santa Brbara en Europa, y Chang en frica (1975:
la raza blanca y de la evangelizacin. Este proceso 51 y ss.).
de identificacin no es sino un giro de tuerca ms en lo Vit-Tan, que se convirti en una importante figu-
que Martn considera la progresiva hispanizacin ra pblica6 y se autoproclam representante mxima
del mito de Mara Lionza (1983: 149). del culto, crea que la ciencia acabara por rendirse
A pesar de los esfuerzos continuos por cooptar, rees- ante la poderosa realidad del espiritismo, legitimando
tructurar o desmantelar las creencias y prcticas del as, de forma fehaciente y definitiva, su autenticidad.
culto a nivel popular, stas han mostrado a travs de En este espritu, la sacerdotisa colabor inicialmente
los aos una importante autonoma y fortaleza gracias con estudiosos tales como antroplogos, socilogos,
en parte a su propia naturaleza desarticulada. Esto psiclogos y parapsiclogos. Sumergida en el voca-
ha sido incluso en aquellos casos en los que han bro- bulario tpico del discurso paracientfico del kardecis-
tado proyectos de unificacin y liderazgo centraliza- mo francs y otras formas de espiritismo erudito, Vit-
do en su seno. El principal intento de organizar el culto Tan conceba al culto de Mara Lionza como una
popular a Mara Lionza desde dentro tuvo lugar a partir fuerza primordial y misteriosa que provena de las pro-
de la dcada de 1960, y ha sido con frecuencia cata- fundidades de la naturaleza y el tiempo. Por lo tanto,
logado por los investigadores, de un modo ciertamen- constitua un verdadero reto para los paradigmas ex-
te reduccionista, como un tpico culto de salvacin de plicativos de la ciencia. Para ella, el espiritismo no sera
dimensiones mesinicas o milenarias (Vanse, por sino una forma de magnetismo curativo que existe
ejemplo, Clarac de Briceo 1970: 372-374 y Martn ahora del mismo modo en que exista la electricidad
1983: 171-175). La protagonista de este frustrado es- antes de ser capturada en leyes fsicas irrefutables gra-
fuerzo de unificacin, una poderosa mdium (o materia) cias al avance del conocimiento cientfico es decir,
que se hace llamar Beatriz Vit-Tan,5 dedic varios fluyendo invisible, escurridiza y misteriosa en la at-
aos de su vida a la ardua tarea de crear una ortodoxia msfera (1975: 34). Articulando su discurso desa-
espiritista, una estructura burocrtica centralizada y fiante desde el pie de la famosa y sensual estatua de
un cuerpo de pautas normativas para el culto median- la Reina creada por Colina, Vit-Tan lleg a ofrecer su
te la organizacin de asociaciones, la publicacin de cuerpo y el de otras materias a los investigadores para
panfletos, la promocin de encuentros entre espiri- que exploraran sistemticamente el funcionamiento

5
Vit-Tan, es un seudnimo. Su verdadero nombre es Beatriz Correa Casanova de Rendn.
6
La rumorologa popular circula versiones apcrifas sobre sus presuntas relaciones amorosas con importantes militares y
polticos. Ms realidad tiene su famoso affair con Jos Luis Rodrguez, El Puma. Segn la propia Vit-Tane, el xito inicial
del cantante fue la consecuencia directa de un pacto con Mara Lionza, mediado por ella. Posteriormente, El Puma rompi
con la sacerdotisa, se convirti al evangelismo y acus a los marialionceros de llevar a cabo ritos satnicos. Para Vit-Tan,
su actitud hacia el culto lo convierte en un anticristo.

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El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

del gran simptico, las glndulas pituitarias y pinial del capitalismo, con su dinmica de crisis cclicas y su
y el sistema neurovegetativo durante el trance, y as capacidad de autodestruccin creativa, ha sido ya du-
dilucidaran la naturaleza y realidad de la pode- rante muchos aos la principal fuerza detrs de la
rosa energa espiritual que circulaba por ellos. Esta reconfiguracin de espacios a nivel global (Harvey,
chispa divina, domada e instrumentada por la cien- 1992: 99-112). De todos modos, como han sealado
cia, sera de gran utilidad en la cura de aquellas per- Watts y otros autores, para comprender la verdadera
sonas recluidas en manicomios y casas de reposo complejidad de las dinmicas espaciales no es sufi-
que no son sino mdiums en potencia (ibid.: 36). ciente con permanecer en el nivel macroestructural.
A pesar de su fracaso y de las duras crticas reci- Es tambin fundamental explorar cmo estas todo-
bidas dentro del culto, donde se considera, en general, poderosas fuerzas econmicas globales, que en ningn
que la perdi su egolatra y su afn de notoriedad, Vit- caso son homogneas sino el producto de una multi-
Tan volvi con una propuesta a principios de la d- plicidad de capitalismos, son experimentadas y trans-
cada de 1980. En 1981 registr oficialmente una or- formadas localmente (1992: 13-16). Como Lefebvre
ganizacin llamada OMIP (Organizacin Mundial de (1994), Pred y Watts (1992), Gupta y Ferguson (1992),
Identidad e Integracin de los Pueblos). En esta ocasin, Silva (1992), de Certeau (1988) y otros autores han se-
el proyecto de Vit-Tan era consolidar este organis- alado, los espacios definidos por estos procesos na-
mo para que llegara a operar al nivel de la ONU, la OEA cionales y trasnacionales no son monolticos e impene-
o la UNESCO. La OMIP estaba orientada a la recuperacin trables, sino que se modulan en las acciones y omisiones
de las races indgenas ancestrales en el umbral del microbiticas o tcticas de sus habitantes (de Certeau,
siglo XXI, un tiempo de profunda crisis existencial. 1988: 96), que transforman espacios planificados, es-
Para ello Vit-Tan propona una serie de medidas quivan ortodoxias espaciales, ocupan zonas de desecho,
miscelneas que incluan, entre otras, la ereccin de operan en las ambigedades de la legalidad y resim-
una estatua del legendario cacique indgena Guai- bolizan los signos del poder poltico y econmico.
caipuro uno de los principales espritus del culto En este contexto, en la presente seccin se explora
marialioncero en el Panten Nacional, junto a las de la espacialidad del culto de Mara Lionza, un ima-
Bolvar y otros generales de la Independencia de la ginativo ajuste al nivel local del espacio vivido (ibid.),
nacin; la organizacin de un desfile conmemorativo como una dialctica entre su faceta urbana, enreda-
de todos los pueblos latinoamericanos en el Paseo de da en juegos de informalidad, visibilidad e invisibilidad
los Prceres en Caracas; la creacin de un programa lo que denomino la ciudad espiritista, y su enor-
trasnacional de alfabetizacin y la modificacin drsti- me proyeccin pblica, de rango espectacular, en la
ca y mundial del currculum de las escuelas con el fin sagrada montaa de Sorte (Yaracuy), su principal
de incluir estudios sobre la tradicin indgena. En la centro de peregrinacin y foco originario de la devocin
ltima dcada, Vit-Tan, que se considera traicionada religiosa. En ambos casos, los marialionceros han de
por todos y que ve con desesperacin como el culto de negociar mbitos de autonoma o corresponsabilidad
Mara Lionza se aleja a marchas forzadas de lo que ella con las autoridades locales y nacionales en espacios
considera su autntica naturaleza, ha abandonado su que de un modo u otro son producto de fuerzas exter-
sueo de crear una organizacin continental, o inclu- nas al culto. Para seguir con de Certeau, la expansin
so nacional, y ha optado por continuar su prctica de del espiritismo en la segunda mitad del siglo XX traera
forma discreta en la periferia del culto, lejos de los como consecuencia la emergencia de un espacio de ca-
focos y de la notoriedad (Daisy Barreto, comunicacin rcter tctico.7
personal). En la dcada de 1940, el culto de Mara Lionza co-
menz su transicin de devocin rural semidesconocida
a fenmeno religioso netamente urbano y masificado,
Espacios en la estela de los sucesivos ciclos migratorios pro-
vocados por la expansin de la economa petrolera y la
La produccin histrica del espacio es siempre el re- desestructuracin del sistema agrario nacional.8 Con
sultado de mltiples agentes y factores. La expansin el crecimiento desordenado y apresurado de las ciu-

7
Frente a los mbitos estratgicos del poder, lo tctico, ese arte de los dbiles, se caracteriza por la carencia de un
espacio apropiado, de un proyecto global, y una totalizacin del oponente (de Certeau, 1988: 34-39). Es decir, lo tctico
juega en un tablero y con unas reglas que no le pertenecen.
8
Aunque definimos el culto de Mara Lionza como un fenmeno netamente urbano, esto no quiere decir que est ausente
en mbitos rurales. En cualquier caso, los estilos espiritistas dominantes de las ltimas dcadas tienen su origen y sede en
los centros urbanos.

44
Francisco Ferrndiz Martn

dades impulsado por estas fuerzas globales, el culto falsas (1995: 87). Aunque en ocasiones la polica
encontr su nicho ms frtil en los descampados, irrumpe en algunos centros y los clausura, el culto es
laderas y quebradas que iban siendo invadidos y co- generalmente tolerado y practicado por las fuerzas
lonizados por los barrios populares, las principales del orden siempre que no se produzcan abusos o alter-
zonas autoproducidas del entramado urbano.9 La cados graves en las ceremonias.
ciudad espiritista emerge, por lo tanto, simultnea- Los centros de culto son generalmente independien-
mente a los ranchos que se acumulan, se empujan, se tes entre s, aunque en ocasiones compartan materias
asfixian o se recortan en las crecientemente densifi- o clientes. En su mayora, son casas particulares con
cadas barriadas populares venezolanas. Junto con las algn tipo de ajuste para la prctica espiritista.10 El
muchas veces precarias arquitecturas que le dan co- elemento mnimo para organizar un centro es la pre-
bijo, la ciudad espiritista tambin sufre escasez de sencia de un altar. Si bien en ocasiones se les reservan
agua, cadas de luz, huracanes, deslizamientos de barro, espacios especficos y estables dentro del entramado
inundaciones, colapsos repentinos. La ciudad espiri- domstico, en otras se encuentran ocultos tras las
tista est, al fin y al cabo, tan autoconstruida con los puertas de un armario o relegados a la esquina de
residuos y materiales baratos del capitalismo industrial algn cuarto. Al mismo tiempo, algunos de los mbi-
como lo estn el resto de los elementos arquitectnicos tos domsticos cotidianos, como la cocina, la sala o los
e infraestructurales del entramado espacial popular. dormitorios, suelen convertirse en espacios espiritis-
La ciudad espiritista est en todos lados y al mis- tas durante algunas de las ceremonias, segn las ne-
mo tiempo en ninguno. Se encuentra semioculta en cesidades. El altar es el corazn del poder espiritista
la fragmentacin de la geografa metropolitana y en la de cada centro, donde se encuentran las imgenes de
propia dispersin de sus signos externos. La mayor los espritus, o hermanos, que frecuentan las ceremo-
parte de los centros marialionceros no tienen ningn nias del grupo y que son, en general, los ms populares
distintivo que les identifique como tales. En mbitos del culto. Estos altares son asimismo porttiles. Cada
locales dentro de los barrios, los vecinos conocen cier- vez que los miembros del centro salen a practicar el es-
tos lugares donde se practica el espiritismo en la ve- piritismo fuera de los confines del centro, sobre todo
cindad, ya sea por su vinculacin a ellos o a travs de en misiones, caravanas o peregrinaciones a espacios
sus seales acsticas (tambores, explosiones, cantos, naturales, se llevan con ellos algunos de los elementos
sonidos del trance, etctera). Pero fuera del mbito de indispensables del altar, que actan de forma meton-
cotidianidad, la presencia del culto se hace de nuevo mica con relacin a la fuerza espiritista que reside en
incierta, presumible pero desconocida. El principal su sede urbana.
marcador de prcticas espiritistas en la ciudad ha de En general, los centros actan como espacios de
buscarse, de hecho, en la proliferacin de perfumeras consulta y curacin mstica, sobre todo los fines de se-
tiendas esotricas, de puestecitos de plantas y mana. Adems, se organizan fiestas especiales a
amuletos en los mercados populares y en la presencia veces en forma de cumpleaos para conmemorar
constante en los remates callejeros de libros vinculados a los distintos espritus a los que se rinde culto y, oca-
al culto, en el contexto de la popularsima literatura sionalmente, salidas caravanas a alguno de los
esotrica general. mltiples santuarios naturales marialionceros. Los clien-
La ciudad espiritista es eminentemente informal y tes acuden a un centro u otro segn sus afinidades,
opera fuera de los mbitos de control del Estado y sus experiencias pasadas, recomendaciones y posibilida-
instituciones. De hecho, una investigacin realizada des econmicas. La competencia por clientes entre dis-
por el antroplogo italiano E. Amodio en la Divisin de tintos centros ubicados en reas contiguas es muy
Cultos y Religiones del Ministerio de Justicia venezolano alta, y es frecuente que desemboque en guerras msticas
nos muestra la existencia de tan slo cuarenta centros cuyas municiones son smbolos, velas, plvora,
espirituales registrados oficialmente en Caracas, in- licores, clavos, conjuros, oraciones entre unos cen-
cluyendo escuelas de magnetismo, centros kardecis- tros y otros. El precio de los distintos trabajos espiri-
tas y otros. Algunos de ellos ya no existan en el mo- tistas velaciones, despojos, operaciones, consultas
mento del estudio, o haban proporcionado direcciones oscila dependiendo del prestigio del centro, del tipo de

9
Aunque el culto es practicado por todas las clases sociales, con notables diferencias, es indudable que su nicho ms efer-
vescente se encuentra en los barrios. Sobre la importancia de entender a los barrios como zonas autoproducidas fruto de
la creatividad popular, vanse Ontiveros y de Freitas, 1993, y Bolvar, 1993.
10
En este sentido, cabe distinguir la flexibilidad de los centros marialionceros de otros espacios semejantes pero ms estruc-
turados en sus funciones religiosas como son, por ejemplo, los terreiros del candombl brasileo. Sobre este aspecto, vanse
Wafer, 1991 y Giobellina, 1994.

45
El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

clientela que se busca y de la propia ley de la oferta y panten del culto. Pero la sagrada y famosa montaa
la demanda. Si bien en ocasiones estas compensacio- de Sorte es, indudablemente, el principal templo ma-
nes econmicas apenas alcanzan para cubrir gastos, rialioncero, adems de que es la que proporciona la
en otras s permiten sostener al menos a las personas mxima visibilidad del culto nacional e internacional-
o familias ms vinculadas al centro. mente y la que convoca al mayor nmero de peregri-
Cada centro dispone de una materia y banco princi- nos. Como veremos, el entrelazamiento de los diversos
pales,11 y de una serie de mdiums en proceso de apren- usos espiritistas de la montaa y los intentos del Es-
dizaje. A medida que las materias en desarrollo se van tado por contener y regular este espacio generan de
haciendo ms sofisticadas en su prctica, tienden a nuevo un mbito de friccin entre el mundo oficial y
romper con sus antiguos mentores y a organizar un la matriz informal en la que se desenvuelve el culto de
centro independiente y lgicamente rival, en mu- Mara Lionza.
chas ocasiones a tan slo unos metros del centro ori- Los vnculos de Beatriz Vit-Tan con la lite ve-
ginario. Esta dinmica de fisin y proliferacin cons- nezolana fueron fundamentales en el establecimiento
tante es la responsable de la textura capilar que el oficial de la montaa de Sorte como Parque Nacional
culto adopta en el entramado urbano y que lo inmuniza protegido el 18 de marzo de 1960, durante el segundo
ante cualquier intento de represin sistemtico. gobierno de Rmulo Betancourt (1959-1964). Deno-
Aparte de esta dinmica espacial urbana, que es minado Monumento Natural Cerro Mara Lionza, el
la base cotidiana del espiritismo, el culto se despliega parque posee 40,000 hectreas de densa selva tropi-
territorialmente por toda la topografa venezolana de cal, regadas por el ro Yaracuy y por una multitud de
un modo congruente con las retculas jerarquizadas pequeos afluentes que se deslizan por una serie su-
de santuarios descritas por Turner para los sistemas de cesiva de quebradas perpendiculares (Gondelles, 1977:
peregrinacin religiosa (1974: 166-230). Aunque en 102). Pero la montaa ya tena sus propios mecanis-
ocasiones la territorialidad del culto entra en intersec- mos de defensa antes de que el Estado modernizador
cin con la topografa sagrada de la iglesia oficial, se extendiera su manto jurdico, protector y paternalis-
trata en general de una situacin de disonancia espacial ta, sobre este espacio nacional de tradicin. Segn el
entre ambos mbitos religiosos (Werbner, 1985). En testimonio de marialionceros que visitaron la monta-
este contexto, los espiritistas marialionceros han ido a de Sorte antes de su transformacin en parque na-
paulatinamente colonizando espacios abiertos, nece- cional, este santuario siempre proyect, desde que ellos
sarios para la comunicacin plena con los espritus de recuerdan, un halo de sacralidad y peligro que impidi
la naturaleza y para la realizacin de ciertos ceremo- la explotacin agrcola, el uso residencial, el consumo
niales y secuencias rituales que no pueden llevarse a no ritualizado de alcohol, las prcticas sexuales o la
cabo cmoda o eficazmente en los altares domsticos. caza de animales. Pocas personas no vinculadas al es-
En el mbito ms desestructurado de la peregri- piritismo se aventuraban ms all de las mrgenes del
nacin, es muy frecuente encontrar lugares acondi- ro Yaracuy que corre por su base, retenidos por his-
cionados para prcticas espiritistas junto a los ros, en torias apcrifas sobre la presencia de animales mticos
la base de ciertos rboles, en refugios rocosos, en ma- o entidades espirituales evanescentes que castigaban,
nantiales o incluso en algunas playas, a tan slo unos en nombre de la Reina, cualquier transgresin del es-
pocos metros de carreteras o centros de poblacin.12 pacio sagrado.
Estos espacios, en general, son conocidos nicamen- En la actualidad, firmemente establecida como
te por espiritistas locales o habituales. Existe tambin principal santuario espiritista en el pas y converti-
una red de centros de peregrinacin ms conocidos a da en uno de los ms importantes focos de recreacin
nivel nacional aunque an secundarios a las que massmeditica del arcasmo nacional, la montaa
acuden los cultistas, tales como el santuario de Agua convoca multitudes de entre diez y veinte mil peregrinos
Blanca en el estado de Portuguesa o Isnot (Trujillo), cada fin de semana.13 Durante las principales festi-
el lugar de nacimiento del doctor Jos Gregorio Her- vidades espiritistas, como la Semana Santa, la Navi-
nndez, uno de los principales espritus curativos del dad o el 12 de octubre, Da de la Raza, Sorte aparece

11
Los bancos son especialistas rituales que se ocupan de la elevacin de las materias, de su bienestar durante los trances
y de la supervisin de su bajada a tierra. Tambin se encargarn de satisfacer las necesidades de los distintos espritus
que poseen a las materias. Muchos de ellos son tambin mdiums.
12
Como ejemplo de este uso espiritista de espacios naturales, baste mencionar los famosos altares ubicados junto al embalse
de La Mariposa en el sur de Caracas una de las principales reservas de agua de la ciudad, o los portales de Chichirivi-
che y Anare en la costa central venezolana, entre otros muchos.
13
Segn la estimacin de Pablo Vzquez, presidente de la Asociacin de Brujos de la Montaa, de la que hablaremos ms adelante.

46
Francisco Ferrndiz Martn

literalmente inundada por devotos que provienen de


todos los rumbos del pas. La prensa local y nacional
suelen estimar, de manera redondeada y poco rigu-
rosa, en 100,000 el nmero de visitantes durante estas
fechas, incluyendo a los turistas. Entre las diver-
sas entradas a la montaa, han sido Sorte y Quivayo las
que han asumido en mayor medida la creciente ma-
sificacin del culto. En particular Quivayo, donde se
encuentra el nico puente que cruza el ro Yaracuy y
se han instalado una serie de aparcamientos, es sede
del Altar Mayor que es el principal, aunque modesto,
santuario del culto, la catedral segn algunos cul-
tistas, de los cubculos principales de las autorida-
des a cargo del Parque, y de un creciente nmero de
comedores populares areperas y tiendas esot-
ricas que ofrecen toda la parafernalia ritual espiritista tiempos remotos. Por su lado, los organismos para la
perfumeras. seguridad del Estado, generalmente la Guardia Na-
La montaa est atravesada por una red labernti- cional, se ocupan de asegurar el mantenimiento del
ca de senderos, que unen la gran cantidad de altares orden pblico y la integridad fsica de los visitantes.
y santuarios que dibujan la topografa sagrada del El nuevo plan de ordenamiento incluye una zonificacin
lugar.14 Estos lugares de culto, denominados portales, de los usos de la montaa que, sin demasiada corre-
se encuentran ubicados en pies de rboles, cuevas, re- lacin con la topografa sagrada del lugar, est orientada
fugios rocosos, pozas y claros en el bosque y suelen al establecimiento de normas para controlar las prc-
estar dedicados a los diferentes espritus del panten ticas rituales, a la prevencin de la delincuencia cre-
marialoncero. Aunque existen portales en toda la ciente y a la canalizacin adecuada de las actividades
sierra de Sorte, su densidad decrece y su sacralidad recreativas y tursticas. La nueva normativa inclu-
se incrementa a medida que se empina la ladera, se ye la obligacin de las caravanas de peregrinos de ins-
difuminan los caminos y se espesa la selva. La gran cribirse con INPARQUES a su llegada a la montaa. Cada
mayora de los rituales, tanto por comodidad como por caravana debe justificar el motivo de su visita, el n-
seguridad, tienen lugar en la base de la montaa. mero de gente que incluye, y nombrar un responsable
Cada grupo de peregrinos o caravana que llega a la de las prcticas rituales, generalmente la materia o
montaa acota con cuerdas un espacio entre los r- banco principal del grupo INPARQUES asigna a cada ca-
boles y, con estatuas y parafemalia transportadas ravana inscrita un espacio ceremonial y un nmero
desde los centros espiritistas urbanos, instala un altar, mximo de das de estancia. Asimismo, sus represen-
que es el espacio que condensa las transacciones sa- tantes informan a los responsables de las nuevas reglas
gradas en el espiritismo marialioncero. De este modo y de las multas que corresponden a su transgresin.
se organiza el perfil caracterstico del espiritismo en la Con la intencin de compaginar el uso ceremonial
montaa, el clmax de la visibilidad pblica del culto: de la montaa con la conservacin de los recursos
una multitud de ceremonias simultneas pero inde- naturales, el nuevo reglamento impone una serie de
pendientes. prohibiciones, muchas de las cuales, como por ejemplo
En enero de 1993, la Gaceta Oficial de la Repblica no encender velas u hogueras o no permitir que los
de Venezuela public el Plan de Ordenamiento y Re- menores participen en las ceremonias, contradicen
glamento de Uso del Monumento Nacional Cerro de modo directo la dinmica ritual del culto, por lo que
Mara Lionza, el intento ms reciente del Estado por son sistemticamente ignoradas y violadas. De hecho,
regular el uso espiritista del parque (ver la Gaceta un buen nmero de espiritistas resisten de forma mili-
oficial no. 4525 extraordinaria, 28 de enero 1993). tante este intento de colonizacin de su espacio y sus
INPARQUES queda encargado de la gestin del parque prcticas por parte del Estado, y encuentran formas
como recurso natural con el fin de garantizar su equi- de escabullirse de estas reglas. Muchos de ellos bus-
librio ecolgico y preservar el mito popular conocido can espacios naturales de culto alternativos en ros,
como Mara Lionza, culto practicado en la zona desde cuevas, playas o bosques ubicados en otros lugares de

14
Junto al Altar Mayor hay un mapa de esta topografa sagrada del culto, trazado por unos peregrinos, que fue utilizado por
Taussig para organizar su reciente reflexin sobre el culto (1997).

47
El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

la geografa venezolana y disminuyen o cancelan plio para cualquier intento de control, no es de extraar
sus visitas a la montaa. Otros optan por adentrarse que el ltimo intento serio de organizacin y unifica-
en la selva de Sorte, mucho ms all del permetro de cin de las prcticas y creencias marialionceras haya
control de INPARQUES o la Guardia Nacional. surgido en sus laderas. La Asociacin de Brujos de la
Como comentbamos anteriormente, este intento Montaa o Asociacin para el Rescate y Respeto del
de regulacin tiene tambin como objetivo fundamen- Culto de Mara Lionza se fund frente al Altar Mayor
tal el convertir la sierra de Mara Lionza en un recurso de Quivayo en la Semana Santa de 1993 por inicia-
turstico estable para el estado de Yaracuy. Gracias a tiva de Pablo Vzquez, un respetado mdium originario
la promocin de la prensa, la televisin con peridicos de la ciudad de Barquisimeto (Lara), que vive la mayor
reportajes sensacionalistas (vase Ferrndiz, 1997- parte del tiempo en Sorte. Crticos de la obra de Vit-
1998, especialmente pp. 24-25) y las autoridades lo- Tan, pero imbuidos por su mismo tipo de nostalgia,
cales, la montaa de Sorte se ha ido consolidando en los miembros de la Asociacin tienen como objetivos
la ltima dcada, a pesar de su aura de peligrosidad,15 principales la creacin y consolidacin de una ortodo-
como un destino espectacular y misterioso, un museo xia espiritista que incluye la depuracin de su prc-
de lo inslito destinado al turismo tanto local como na- tica en relacin a una nueva tradicin imaginada pro-
cional e internacional. Yaracuy al da, el principal pe- indigenista, la remodelacin del deteriorado Altar
ridico del estado, considera al Monumento Nacional Mayor, la expulsin de plataneros o falsos espiritis-
Mara Lionza como la principal atraccin turstica de tas y el incremento de la seguridad personal en la
la regin (vase, por ejemplo, 7 de marzo de 1993). Al montaa.
mismo tiempo, Sorte se est convirtiendo en un hori- Esta concepcin neotradicionalista del culto, que
zonte de visita para el turismo de aventura globalizado
trata de controlar en lo posible las innovaciones que se
al haber sido incluido como destino extico en guas
estn produciendo de manera constante en su seno,16
tales como Lonely Planet (Dydyndski, 1994) don-
ha articulado una visin negativista del espiritismo
de se caracteriza al culto como una inusual y obscura
contemporneo teida de conceptos tales como dete-
secta pantesta, publicaciones de divulgacin como
rioro, decadencia, comercializacin, inexperien-
Tiempo de Aventura donde se advierte de la posible
cia, engao y trivializacin extrema de lo sagrado
agresividad de los fieles (Jayme, 1993: 61) , etctera.
y sus manifestaciones. As, su propuesta est for-
Entre la multiplicidad de rituales, sobre todo inici-
mulada en un lenguaje netamente romntico que prima
ticos y teraputicos, que tienen lugar en la montaa,
la recuperacin o mantenimiento de una tradicin
el impulso turstico est promocionando de forma
original que se extingue debido a los embates de in-
especial los llamados bailes de candela, donde mate-
fluencias extranjeras promiscuas, sobre todo las atri-
rias en trance sobre todo con espritus de la corte
buidas, muchas veces de forma poco rigurosa, a la
india, danzan sobre enormes pilas de brasas hasta
apagarlas, bajo el ritmo del tambor. Estos espectacu- santera cubana.
lares bailes, que solan ser ceremonias de tipo privado La nueva Asociacin, sin embargo, basa gran parte
(y an lo son en ocasiones), se han convertido en los de su operatividad en una alianza estratgica con los
ltimos aos en concurridos concursos pblicos, muy agentes del Estado en la montaa, es decir, con
competitivos, donde los mdiums ms ambiciosos se INPARQUES y la Guardia Nacional. La mayor parte de los

juegan su prestigio ante un jurado ad hoc que evala espiritistas, como ya ocurriera con las propuestas de
elementos tales como la intensidad y autenticidad Vit-Tan, se muestran escpticos y rehusan participar
del trance, la belleza y pureza de la danza o el tipo de en este tipo de iniciativas normalizadoras. De hecho,
exposicin a las brasas. la asamblea constitutiva de la organizacin, que fue
Al ser la montaa de Sorte el espacio donde, por la anunciada en algunos peridicos de tirada nacional
simple acumulacin de fieles de todas las regiones del tales como 2001, consigui convocar tan solo a cuarenta
pas, el culto de Mara Lionza ofrece el frente ms am- fieles de entre los 60,000 que se estimaba estaban en

15
Para la clase media y alta, en general, la montaa es todava un lugar poco recomendable, incluso para los aventureros.
Por ejemplo, la propaganda sobre el modelo Explorer 1998 de la marca de automviles Ford, que recomienda a sus
atrevidos usuarios la visita de intensa emocin a lugares poco accesibles en la geografa venezolana, se refiere a la montaa
en los siguientes trminos: ...y ruede 40 km a velocidad media hasta Chivacoa, donde nace el famoso pero peligroso Cerro
Mara Lionza. Esta montaa est plagada de misterios, ritos y magia, hechos de los cuales el ro Yaracuy es testigo fiel. Slo
vea el cerro. Luego podr desviarse hacia el este y visitar... (las itlicas son mas), Consltese http://www.ford.com.ve/
yaracuy.htm (visitado el 11 de diciembre de 1998).
16
Sobre los nuevos espritus y formas de posesin en los noventa, vanse Ferrndiz, 1995 y 1996.

48
Francisco Ferrndiz Martn

la montaa, segn reconoci el propio Pablo Vzquez Cuerpos


con cierta desesperanza. Como prueba de su recin
adquirida carta de nauraleza, la Asociacin pact con Como ya discutimos en el caso de Vit-Tan, los de-
la Guardia la imposicin de un toque de queda en la votos de Mara Lionza expresan la experiencia sagra-
montaa a partir de la una de la madrugada. Pasada da de los espritus en un lenguaje de magnetismos,
aquella hora, toda persona que, en lugar de estar par- fluidos y fuerzas, trminos sin duda provenientes de
ticipando en la ceremonia que le corresponde, estuviera los libros de espiritismo erudito que son tan accesible
deambulando por los mltiples senderos de la montaa, en Venezuela, sobre todo los de Alain Kardek (1978;
sera considerada sospechosa y se procedera a su 1980). Estas fuerzas, que se materializan sobre todo
arresto inmediato. en los cuerpos de las materias y en fenmenos atmos-
Una iniciativa de ms calado, tambin en coope- fricos, viajan ms rpido que el pensamiento y permean
racin con INPARQUES y la Guardia Nacional, es la de de formas diversas la vida cotidiana de los fieles. En
constituir un directorio oficial de materias aptas para la lgica dominante del culto, profundamente catlica
la prctica del espiritismo. La obtencin de esta auto- pero mezclada con elementos provenientes de otras
rizacin para poder ejercer en la montaa precisa de tradiciones religiosas y esotricas tal y como se han
un certificado de penales, una certificacin de registro filtrado a la cultura popular, el Dios supremo obliga
con el Ministerio de Justicia y el testimonio de al me- a los espritus a encarnarse en mdiums como pago
nos tres personas que hayan sido sanadas (en un con- por los pecados y errores que cometieron durante sus
texto teraputico espiritista) por el solicitante. En anteriores reencarnaciones como mortales. Hay una
conexin con este imaginario burocrtico proyectado gradacin de estos fluidos, sobre la que no hay acuerdo
sobre la prctica espiritista en Sorte, la Asociacin de unnime entre los miembros del culto, en trminos
Brujos pretende implementar, gradualmente, un exa- de la cantidad de luz, elevacin o pureza que poseen.
men estndar para mdiums. Durante estos exmenes Esta luz est relacionada con el nmero de aos que
obligatorios, las materias habran de entrar en trance los espritus han estado llevando a cabo curaciones y
delante de un tribunal de mdiums y bancos desig- aconsejando a los terrenales.
nado por el comit directivo, que evaluara el valor y El aprendizaje de la posesin, que es un elemento
autenticidad de la posesin de acuerdo con un bare- objeto de intenso debate en el culto, resulta en la sedi-
mo de cualidades ptimas establecido por la propia mentacin de nuevos usos corpreos lo que Merleau-
Asociacin. Ponty denomin entidades sensoriales frescas (1989:
El enorme dinamismo de la devocin a Mara Lionza 153) en las materias.18 Aunque algunos mdiums
convierte, no obstante, a la Asociacin de Brujos en pueden entrar en trance por primera vez de golpe, en
un frgil bajel a la deriva en un mar tumultuoso, en un general se da un proceso de adecuacin mutua entre
mar de cambio. Por supuesto, ms all de la montaa cuerpos y fluidos, guiado por espiritistas ms experi-
de Sorte su influencia difcilmente penetrar la frag- mentados. Este entrenamiento, cuyas modalidades
mentaria cara urbana del culto, disuelta en una mul- especficas varan de un centro a otro, suelen tener
tiplicidad de centros independientes, informales y pro- lugar en las llamadas velaciones de fuerza y velaciones
pensos a la escisin, cada uno de los cuales sigue su de desarrollo, ceremonias de gran intensidad espec-
propio modelo organizativo. Como ya ocurriera con los ficamente orientadas al aprendizaje de los vericuetos
intentos fallidos de unificacin impulsados por Vit- de la posesin. En las primeras fases, los fluidos se ex-
Tan, este rechazo radical de cualquier tipo de autori- perimentan desordenadamente, de forma semejante a
dad centralizada es, en s mismo, una tctica de defensa la gestalt catica que define Csordas para el movimiento
frente a posibles ataques frontales de las instituciones carismtico catlico norteamericano (1994: cap. 9).
religiosas, profesionales o del Estado, una celebracin En este momento temprano de la mediumnidad, los
de autonoma cultural y, posiblemente, la mejor receta espritus entran en los cuerpos difuminados en pau-
para la supervivencia del culto.17 tas de sensaciones difusas, carentes de una identidad

17
Sobre este punto, vanse Martn, 1983: 175 y Garca Gavidia, 1987: 81. Giobellina y Gonzlez describen una pauta
semejante en la umbanda brasilea (1989: 284). De acuerdo con estos autores, las Federaciones Umbandistas tuvieron
xito en la obtencin de legitimacin para el culto, y de ciertos favores por parte del Estado, pero fracasaron en dos de
sus principales objetivos: fueron incapaces de unificar, mezclar y purificar los rituales de los distintos centros de culto...,
y no pudieron conseguir una estructura jerrquica nica. Para un estudio ms detallado de este proceso, vase Brown,
1994.
18
Para el seguimiento del desarrollo corpreo de un mdium especfico, vase Ferrndiz, 1995, especialmente pp. 138-152.

49
El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

clara. De hecho, en muchos casos, estas experiencias tura de las territorialidades en las que se ha desenvuelto
se interpretan como posesiones mltiples, en las que el culto. Ya sea sedimentando (selectivamente) perso-
distintos espritus pugnan por poseer al mismo tiempo najes espritus y ritos construidos en las pugnas
a la incipiente materia. Con el aprendizaje, este cono- por la definicin de lo originario o nacional, o trans-
cimiento corpreo del mundo espiritual se destila hacia firiendo configuraciones sensoriales de lo cotidiano a
pautas corpreas ms especficas y consistentes. En lo sagrado (y viceversa), el cuerpo de las materias espi-
este proceso, los espiritistas desarrollan sus afinidades ritistas acta como una suerte de caleidoscopio, siem-
y sus fobias respecto a los distintos componentes del pre en rotacin, donde estas piezas de tiempos y espa-
extenso panten marialioncero, y modulan sus sentidos cios se reconfiguran y se retroalimentan de formas no
para recibir o bloquear determinados fluido. Es aqu, siempre predecibles. Las prcticas corpreas del culto
en la seleccin de los hermanos que van a poseer su son, as, un espacio de debate y conflicto permanente
cuerpo, donde el mdium incipiente influido por las que desborda los aspectos estrictamente sagrados del
afinidades que existen en el entorno en el que se de- culto para entrelazarse con aspectos candentes de la
sarrolla toma sus decisiones respecto al tipo de espi- realidad nacional.
ritismo que quiere practicar. En este contexto, cabe preguntarse, por qu se
Los altares son el principal umbral sagrado donde percibe entre los miembros de la Asociacin de Bru-
se acumulan las fuerzas y donde se produce la permea- jos de la montaa de Sorte la necesidad de un examen
bilidad entre cuerpos y espritus. Durante la posesin, normalizado para materias? Existe el consenso entre
los marialionceros circulan a travs de aquellos collages muchos marialionceros de que una de las mayores
ideolgicos, histricos y tnicos visualizados, guarda- transformaciones que han ocurrido en el culto en las
dos y celebrados en los altares: las estatuas y estampas ltimas dcadas tiene que ver con la intensificacin y
de los espritus.19 Para permanecer activas y poderosas, la ampliacin del rango de los trances espiritistas, sin
estas presencias han de ser constantemente alimenta- duda relacionada con la expansin de las nuevas
das con aquellas oraciones, perfumes, licores, colores, sensibilidades y ritmos urbanos (Harvey, 1989: 260-
inciensos, tabacos, flores, frutas, ritmos, historias 261), ms trepidantes, en los que est inmerso el culto
y canciones que cada categora de espritus disfruta y en su nicho ms cotidiano, las ciudades. As, los usos
exige. As, los espritus slo se sienten cmodos en contemporneos del cuerpo en el culto tienen una con-
ambientes de una sensualidad muy acusada, modu- tinuidad clara con el trfico abigarrado y agresivo que
lados por olores especficos, sofisticadas claves acsti- coloniza una buena parte de los espacios citadinos; con
cas y visuales, puntos focales de calor (velas) y, finalmente, los mltiples itinerarios acsticos de la salsa, la cum-
cuerpos y mentes purificados. En este sentido las ma- bia, el vallenato y el merengue a todo volumen; con el
terias, y en general todos los participantes en las cere- abigarramiento, la precariedad y sinuosidad de los
monias, son despojadas al principio de las ceremonias barrios populares; con la densidad, velocidad y peligro
con preparados msticos que generalmente incluyen, de la vida callejera en los bulevares y mercados. En re-
entre una multitud de hierbas, licores y esencias, pro- sumen, con toda la gama de intensidades sensoriales
ductos tan txicos como el kerosene o el amoniaco. El que gobiernan la vida urbana cotidiana. Todas las ca-
grado de pureza con el que los mdiums han de en- pacidades corpreas de las materias espiritistas, modu-
frentar el trance por ejemplo, los periodos de absti- ladas por el aprendizaje y la prctica del trance, llevan
nencia sexual o de consumo ldico de alcohol que se la impronta simultnea de estos ambientes satura-
requieren es un punto de controversia que no slo dos, donde una infinidad de prcticas se interpenetran
incluye discusiones entre espiritistas, sino tambin de modo recproco. Retomaremos esta dialctica entre
elaboradas negociaciones con los propios hermanos. usos cotidianos y sagrados del cuerpo ms adelante.
Las formas de corporalidad contemporneas del En la dcada de 1990, la convergencia de las cul-
culto son, a la postre, producto del entrelazamiento turas juveniles de violencia urbanas con los campos
histrico de prcticas, imaginarios e ideologas polti- corpreos del trance,20 como es el caso de los recien-
cas (populares, elitistas, masivas), as como de la tex- temente aparecidos espritus africanos y vikingos y

19
En este artculo no hay espacio para discutir en detalle la naturaleza del extenso y cambiante panten marialioncero. Baste
decir que sus espritus componentes son hibridaciones, siempre en proceso, de personajes construidos por la historiografa
oficial, circulados en los retazos de la memoria popular y modalizados por otros elementos culturales de procedencia mis-
celnea, tanto a nivel local como nacional o trasnacional. Todo ello en el marco de un dinmico espacio de reelaboraciones
de carcter subalterno.
20
Sobre la naturaleza y causas de la intensificacin de las diversas formas de la violencia cotidiana en los barrios en la dcada
de los noventa, vase Ferrndiz, 1996.

50
Francisco Ferrndiz Martn

hasta cierto punto los trgicos espritus de delincuen- trolaban la escena antes de su llegada, tales como los
tes o malandros muertos violentamente en las calles, indios y los chamarreros.23
ha dado lugar a un nuevo estilo de posesin basado en Lgicamente, este nuevo modo espiritista choca de
la magnificacin de ciertos elementos que ya se usaban manera directa y competitiva con el espiritismo prac-
con anterioridad en la prctica espiritista, si bien de ticado por mdiums formados en las generaciones an-
forma accesoria. Estos espritus han trado al centro teriores. Mientras que el estilo de posesin que materias
de su prctica el desafo al dolor y la integridad cor- como Pablo Vzquez consideran tradicional que es
poral (como prueba de la superioridad del trance), asimismo una urbanizacin paulatina de formas de
mediante la autoinfliccin de cortes y heridas con trance previas an ms tenues24 valora (al menos en
cuchillas de afeitar o puales en los brazos, piernas, el discurso) la mesura, el control, el aprendizaje lento
lengua, etctera, la perforacin de la carne con largas y la relativa privacidad de las acciones teraputicas,
agujas y otras acciones semejantes, que varan segn entre otros muchos elementos, el nuevo estilo corpreo
el contexto y los mdiums. vinculado a las culturas urbanas juveniles de violencia
Aunque estos aspectos merezcan una discusin prefiere la espectacularidad como fin, la exploracin
mucho ms profunda que desborda los lmites de este de los lmites del valor y el dao mediante la autotor-
artculo, diremos brevemente que esta hibridacin o tura, la sangre como elemento esotrico y teraputico
videoclip (Garca Canclini, 1995: 99-103) corpreo fundamental y la competencia directa entre materias.
recicla, aparte de la mltiples formas de la violencia de En el caso de los polmicos africanos y vikingos se tra-
la vida cotidiana, otros elementos ms o menos globa- tara, podramos decir, de la fulgurante aparicin de
lizados tales como la esttica juvenil de corte punk, un nuevo habitus espiritista que desestabiliza de forma
ciertas formas de africanidad pancaribeas que irra- importante las formas de corporalidad espiritista que
dian de la santera (tomada como fenmeno trasna- le precedan.25 Enzarzados en una lucha por la hege-
cional), una reconstruccin ad-hoc de la memoria de mona dentro del culto, los practicantes de uno y otro
la esclavitud siguiendo una trama trgica que enfatiza estilo de posesin se acusan mutuamente de fingi-
el sufrimiento fsico (White, 1995),21 la lgica sacrificial miento, falta de autenticidad, ineficacia teraputica,
catlica, iconografas de estilo barroco de la pasin ausencia de coraje y compromiso espiritual, etctera.26
y crucifixin de Cristo, nociones de lo espectacular Es decir, las formas de la posesin estn en el cen-
tomadas de programas de televisin amarillistas,22 tro de las discusiones entre marialionceros sobre la
etctera. El xito rotundo de estas nuevas configu- naturaleza misma del espiritismo. No es de extraar
raciones espiritistas entre jvenes afines al culto y que la Asociacin de Brujos de la Montaa, encabezada
otros tantos que han llegado a l fascinados por este por Vzquez, tenga entre sus prioridades aparte de
sofisticado lenguaje corpreo de violencia las ha la expulsin fulminante de charlatanes la depu-
convertido en un fenmeno de carcter masivo que, en racin, mediante exmenes regularizados, de aque-
ocasiones, ha llegado a dominar el paisaje de Sorte, llas materias que desborden los parmetros de auten-
desplazando a otras categoras de espritus que con- ticidad y correccin del contacto con los espritus

21
En este punto nos referimos, sobre todo, a los africanos. Aunque los africanos y los vikingos se perciben en muchos casos
como miembros de la misma categora de espritus y comparten el mismo tipo de corporalidad, durante mi trabajo de campo
se estaba produciendo una cierta diferenciacin de unos y otros, sobre todo relacionada con la construccin de sus vnculos
con el pasado.
22
Vase Nichols (1994: 57-60), para una discusin relevante de los espectacular televisivo como un viaje sensorial entre lo
intenso y lo banal.
23
La corte india incluye a muchos de los personajes de la resistencia colonial local, convertidos en hroes en los discursos
indigenistas oficiales. Incluye tambin a personajes vinculados al universo indgena en la memoria popular, as como an-
tihroes de los westerns americanos. Los chamarreros son una corte de campesinos, fundamentalmente curanderos, con
subdivisiones y acentos regionales.
24
Para demostrarme la enorme transformacin e intensidad de la posesin, Daniel Barrios, uno de mis principales infor-
mantes, me comentaba que su padre, que fue espiritista durante la primera mitad del siglo XX, entraba en trance de la
siguiente manera: tocaba una madera y daba siete toquecitos, pero como en clave, tan tan tan, y ya estaba transportando.
25
Usaremos aqu la definicin de habitus que proporciona Wacquant, es decir, un grupo de relaciones histricas de-
positadas en los cuerpos de los individuos en forma de esquemas corporales de percepcin, apreciacin y accin (Bourdieu
y Wacquant, 1992: 16). Sobre los procesos histricos, sociales y culturales que dieron lugar a esta nueva forma de
corporalidad en el espiritismo, vase Ferrndiz, 1996.
26
Ese conflicto era crucial en el culto de Mara Lionza durante mi trabajo de campo en 1993 y 1994. Segn informes pos-
teriores, la moda de los vikingos entr en una fase de retroceso. En cualquier caso, su impacto en la transformacin global
del culto es innegable.

51
El culto de Mara Lionza en Venezuela: tiempos espacios, cuerpos

haber abierto los ojos de los fieles presentes y haber


destruido el prestigio de un falso mdium, desde el
otro lado se lanzaron graves acusaciones de satanismo
y desequilibrio psicolgico.27
Un elemento relevante que subyace a este conflic-
to entre modos espiritistas es, como ya apuntbamos,
la existencia en el culto de una tendencia creciente a
que se interpenetren, a distintos niveles, los espacios
sagrados y los profanos. Ya hemos sugerido, si bien
brevemente, cmo en el caso de los africanos y vikin-
gos hay una clara correspondencia entre la lgica de
la violencia cotidiana y la lgica de la violencia de la
posesin. Ambas se nutren, se traspasan y se reela-
boran mutuamente. Por su lado, otra de las nuevas
categoras de espritus de la dcada de 1990, la de los
que ellos consideran apropiados. Este conflicto entre malandros, que est lgicamente vinculada a este mis-
visiones y prcticas espiritistas tiene muchos frentes, mo mbito de violencia, no hace sino proyectar sobre
algunos de los cuales estn mejor formulados, de modo las ceremonias, con toda nitidez, los espacios y con-
explcito, que los dems. No hay que olvidar que la textos de cotidianidad delictiva de los barrios vene-
prctica del espiritismo tiene un alto componente cor- zolanos. Para el sector que hemos denominado tra-
preo que muchas veces no transpira hasta la autorre- dicionalista, estas nuevas formas de promiscuidad
flexin y el debate. De alguna manera, se puede decir sagrado-profano no son sino una muestra ms de los
que una buena parte de esta lucha por las formas ms graves problemas trados por la proliferacin de mate-
idneas de espiritismo se dilucida cuerpo a cuerpo, rias jvenes y poco preparadas en el culto.
en el transcurso de ceremonias. Es importante sealar, en este mismo sentido, que
En una ocasin pude asistir, en las mrgenes de un el trance espiritista no es un estado de consciencia ab-
apartado ro ubicado en la regin de Barlovento, al este soluto, sino un continuo de sensaciones que va desde
de Caracas, a un conflicto de materias que expresaba ligeros temblores, roces o escalofros toques hasta
esta fuerte tensin entre generaciones de cultistas. posesiones de una gran profundidad e intensidad.28
Valerio, un joven espiritista afrovenezolano de talante En este contexto, los espiritistas hablan con mucha
guerrillero, segn sus propias palabras, irrumpi frecuencia de los recostamientos, que no son sino
por sorpresa en la ceremonia de una caravana cara- arrastramientos parciales del universo corpreo es-
quea cuyo mdium principal podra adscribirse al piritista al mbito de la vida cotidiana. Una vez que las
sector tradicionalista del culto, posedo por un po- materias adecuan sus cuerpos y capacidades senso-
deroso espritu de la rama africanovikinga, mitad hu- riales a la percepcin e interpretacin de fluidos, el
mano y mitad caballo: el temible Centauro de frica. trance se convierte en una latencia permanente, y al-
Para probar la presunta irrelevancia espiritista de la gunos de sus rastros llegan a permear la cotidianidad.
materia titular del grupo, que estaba en aquel momen- Uno de los elementos tpicos de este desbordamien-
to en trance con el espritu del cacique indgena Guai- to del trance es el traslado a la vida diaria de las mate-
caipuro, Valerio utiliz con profusin y eficacia algunos rias de algunos de los gestos caractersticos de los
de los recursos expresivos de la fuerza vikinga tal y espritus que les poseen, hasta el punto de que, por
como fue descrita anteriormente, es decir, el exhibicio- ejemplo, muchos hombres se resisten a ser pose-
nismo crudo, la primaca de una esttica de la sangre dos por los fluidos de espritus de mujeres porque
y la autotortura. Mientras que Valerio confiaba en temen que los afeminen.

27
Una de las razones por las que muchos marialionceros como Pablo Vzquez se han lanzado a una cruzada antivikinga est
relacionada con la creciente percepcin, entre un buen nmero de venezolanos, mediatizada por la frecuente aparicin de
mdiums atravesados por agujas y baados en sangre en los programas de televisin de corte sensacionalista que se pro-
ducen sobre el culto, de la existencia de prcticas satnicas tales como violaciones rituales, pactos con el demonio y
sacrificios humanos en el seno del culto, lo que lgicamente hiere su credibilidad incluso como tradicin ancestral o
folclore, con proyeccin teraputica y turstica. A mi juicio, tal percepcin no tiene base real.
28
Para acotar, aunque imperfectamente, este continuo, los marialionceros hablan de trances a un cuarto de unidad (los flui-
dos, que suelen penetrar en los mdiums de los pies hacia arriba, llegan solamente hasta la rodilla) a media unidad (llegan
al estmago), a tres cuartos de unidad (llegan hasta el cuello pero no hay prdida de la conciencia) y completos (prdida total
de la conciencia).

52
Francisco Ferrndiz Martn

Aunque estos recostamientos o presencias parciales riencias del da a da, as como su potencial como
de espritus en los cuerpos de los mdiums son relati- modo de vida a tiempo completo, estn en la base de
vamente normales e idealmente controlables entre su creciente popularidad en Venezuela, especialmente
los marialionceros, s es posible detectar un claro au- entre los jvenes.
mento en su escala en la ltima dcada, especialmente
tras la llegada de los espritus malandros. Durante mi ***
trabajo de campo tuve varias oportunidades de recoger
datos sobre casos de materias jvenes que transita- Fruto de la interpenetracin histrica de imaginarios
ban por las calles o se divertan en fiestas medio po- elitistas, populares y masivos, de la recolonizacin de
sedos por sus malandros, que les prestaban parcial- territorios configurados en el contexto de una economa
mente su gestualidad el tpico tumbato malandro , netamente petrolera y de una serie de prcticas corpo-
su habla, su forma de percibir las relaciones sociales rales de carcter emergente, el culto de Mara Lionza
y sus culturas de violencia. A veces, estos malandros que conocemos hoy en da est dotado de una natura-
pueden activarse en mbitos no ceremoniales, en po- leza camalenica que le permite dialogar de un modo
sesiones completas que tienen que ver ms con un casi inmediato si bien en un lenguaje corpreo que
conflicto en torno a una pareja en un baile, un atraco le es propio con las circunstancias cambiantes del
callejero o una disputa territorial que con aspectos es- pas. El trance y sus complejas formas de corporalidad
trictamente devocionales vinculados al culto a Mara son, como hemos visto, un absorbente modo de estar-
Lionza. en-el-mundo (Merleau-Ponty, 1989) que no se separa
Aparte de la transferencia recproca de prcticas radicalmente de otros usos cotidianos del cuerpo. Es
y lgicas culturales y el arrastramiento del trance, hay precisamente al explorar estas continuidades cuando
an otros dos aspectos importantes por los cuales ser se pueden comenzar a leer en las formas de la posesin
espiritista tiene claras repercusiones en la vida coti- muchos de los conflictos sociales, culturales, polticos
diana. Por un lado, la prctica continuada de la pose- o generacionales que atraviesan la sociedad venezolana
sin desgasta notablemente el cuerpo de los mdiums, contempornea, mucho ms all del mbito presumi-
y esto es especialmente cierto en las materias de vikin- ble de una forma de religiosidad popular. Aunque en
gos y africanos, expuestas con frecuencia a trances de la ltima parte de este artculo nos hemos ocupado
gran intensidad, heridas y prdidas de sangre. Esto sobre todo de la relacin del culto con la violencia de
tiene como consecuencia que el espiritismo, a menos la vida cotidiana, lo mismo podra hacerse con rela-
que sea slo una ocupacin circunscrita a los fines de cin a otros asuntos, por ejemplo, con ramificaciones
semana, sea una actividad agotadora muchas veces ms especficamente histricas, ideolgicas, tnicas,
incompatible con empleos estables o vidas ordenadas. de clase o de gnero. Cabra preguntarse si, por de-
Una materia a tiempo completo est generalmente lista bajo de la paralizante mscara interpretativa de folclo-
para trabajar veinticuatro horas al da, y responder en re arcaico que lo recubre, el culto de Mara Lionza no
cualquier momento a emergencias espiritistas. Por es sino uno de los nichos ms frescos, ms autnomos,
otro lado, ya sea solo o combinado con otras activida- ms a la postre intensos, de debate, reelaboracin
des en el mbito formal o informal de la economa, el y produccin cultural en la sociedad venezolana con-
espiritismo es susceptible de convertirse en una atra- tempornea.
yente estrategia de supervivencia dentro de la deno-
minada economa del rebusque.29 Los trabajos pueden
cobrarse o no y las tarifas varan segn el contexto Bibliografa
pero, en cualquier caso, el espiritismo siempre ofrece
redes de relaciones de gratitud por curaciones o aten- AMODIO, EMANUELE
1995 La medicina popular urbana en Caracas, en
ciones que pueden activarse en momentos de penuria.30
E. Amodio y T. Ontiveros, eds., Historias de
No cabe duda de que todos estos aspectos, su enorme identidad urbana: composicin y recomposicin
capacidad de vincularse inmediatamente a las expe- de identidades en los territorios populares ur-

29
Rebusque, un trmino de origen popular, est siendo cada vez ms usado por los especialistas para referirse a esa amal-
gama de actividades informales con ms o menos beneficio econmico orientadas a la supervivencia diaria. Vase, por
ejemplo, Cariola et al., 1989.
30
Por ejemplo, aunque mis informantes nunca me pidieron nada concreto por colaborar conmigo, en ocasiones venan a mi
casa para comer, despus de das de apenas haber probado bocado, o casi sin dormir. Y lo mismo hacan con otras muchas
personas que haban conocido a travs de su prctica espiritista.

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