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Algo Sobre el Maíz

El maíz es una hierba de gran tamaño. Su tallo se parece


también al de la caña de azúcar. Es duro, formado por fibras y tiene
de trecho en trecho unos abultamientos que se llaman nudos.
Pero no contiene el jugo dulce que encontramos en el tallo de
la caña. Sus hojas son largas. Brota una de cada nudo, abrazando al
tallo. La parte más alta del tallo es una varilla fina, fija y larga,
donde aparece una flor. Esta flor tiene el nombre de espiga. Pero la
espiga del maíz no es como otras flores. El ovario no está en la
espiga. Donde está el ovario se ven unas fibras que parecen pelos.
En la espiga está el polen. El polen cae sobre estos pelos y va a
parar al ovario; entonces empieza a formarse el fruto.
El fruto del maíz recibe el nombre de mazorca. Está formado
por hileras de granos que son las semillas del maíz. Cuando las
hojas de las plantas comienzan a secarse, es señal de que los granos
están formados; la mazorca está madura.
El maíz para germinar necesita mucho calor y mucha agua.
El maíz es una planta de mucha utilidad. Proporciona alimento al
hombre y a los animales.
Sus granos convertidos en harina, se emplean en la
preparación de muchos platos. También de los granos del maíz se
obtiene almidón y alcohol.
Las plantas cuyas semillas, convertidas en harina, sirven
para la alimentación del hombre, forman el grupo de los cereales.
El maíz es un cereal propio de clima cálido.
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Los primeros habitantes de nuestro país utilizaban el maíz
como su principal alimento. Los indígenas hacían del maíz sopas,
envueltos y una bebida llamada chicha, famosa entre los nativos.
291 Palabras

EVALUACIÓN DE COMPRENSIÓN
1. El maíz es:

a. Un árbol
b. Un arbusto de gran tamaño
c. Una hierba de gran tamaño
d. Una enredadera
e. Un árbol pequeño

2. El maíz pertenece al grupo de los:

a. Frutales
b. Maderables
c. Medicinales
d. Hortalizas
e. Cereales

3. El tallo del maíz se parece mucho al de la:

a. Papa
b. Mata de algodón
c. Planta del trigo
d. Mata del Café
e. Caña de azúcar

4. El fruto del maíz nace de:

a. La flor
b. La raíz
c. Los nudos del tallo
d. Las hojas
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e. No tiene fruto

5. El maíz es propio de los climas

a. Fríos y secos
b. Fríos y húmedos
c. Cálidos
d. Cálidos y secos
e. Templados y seco