Está en la página 1de 15

Entre la «vieja» v la «nueva » historia economica .

A proposito
de Ia concesi o n del premio Nobel de Economia a D.C. North v R.W. Fogel.

Josep M. Delgado (*)

I reinta y Stets anus de,pues de su nacimiento como movimiento colectivo Cie renovacion Lie la historia
ccon6mica en los I?stados Cnidos. lit ,nueva historia economica>> ha Ilegado it su nuuiurez. Su position en el
ntundo acadentico norteantericano es claramente dominants. y su prestigio denim de lac facuItades Lie eco-
nomia it hues seguro se vera reforzado por la concesiun del Nobel it Robert W. Fogel N Douglass C. North.
Sin embargo, resulta dificil identificar en los actuales representantes de la escuela Cl impulso de ayuellos
j6venes y prontetedores economistas que it fines de los anus 50 fueron atraidos al cantpo de la historia
econumica por los (]Lie deben considerarse los dos grandes promotores de este movimiento: A. Gerschenkron
y D. C. North.
Con pocas ezcepciones, los contponentes de la primera generation de acliumetras» participaron
activa-
mente en la reunion de Williamstown, celebrada en septienibre de 1957 y organizada coiljuntamente
por la
h:rononrir llisnrrc ssoriation. y el National Bureau of Li onontii Researc/I. Alfred 11. Conrad
John R.
Meyer. William Parker, Robert Gallman. Richard Easterlin y Stanley Lebergott. La nutyoria
de los trahajos
presentados it la cicada reunion, destinados it ntarcur los derroteros it seguir por la «nueva historia
econ6mi-
ca- durance sus ties printero, Iusiros de esistencia, se incluirian en tin volumen editado por
Paker hajo el
patroeinio (lei NBI{R, dentro Lie la serie de Studies in lni time and 14ealtlr', yue se convirtib en
la "biblia" de
esta corriente hi storio-r.ifica. Otros especialntente polenticos, como los de Conrad
y Meyer sobre la econo-
mic (IC la eselavitud, ,e publicaron antes y fueron la primera nianifcstaci(in historiografia
del grupo'.
La rapider con yue se consunxi Cl iriunfo Lie la NHE en lei, Eslados Lnidos.) la escasa
resistencia yue
cnconl16 enure los defensores de unit conception mas traditional de la disciplina, en
contrasts con to sucedi-
do en Europa requiere aigun tipo de expiicacit)n. Segos Roger Meiners, el ,crecimiento
espiosivo,, de la
clionictria file dehido al reencuentro Lie dos tendencias intelectuales Clue hahian
caminado por separado
desde finales del siglo XIX: la escuela institutional inspirada en el historicisnur aleman, cuyus
representan-
Ics mas destacados serian los Nit mencionados Richard T. Ely y Wesley C. Mitchell. y
una economic neoclasica
que hahia mejorado sit instrumental analitico de forma considerable it mediados
(lei siglo XX'.
Las historicistas academicos yue no participaron en la renovacitin de la historia
cuantitativa. siguieron un
proceso de C\ 01116611 en sent do contrario, hasta hacerse pr:icticamente indIStingit ihles
(lei recto de los histo-
riadores, it no set por su tenet Lie especializaciOn: el estudio de los hechos econ6nticos.
La 'vieja» historia
econ6ntict rsnunci6 it intentar analizar y explicar el camhio econ6mico, tarea yue en
eonstituyu ono de los
objetivos prioritarios Lie los economistas (lei crecimiento, para concentrar Sit esfuerzo
en la descripciun del
contexto legal, geogra0co y tee nologico en el cual se desarrollaba lit actividad productiva
(lei homhre. Las

('atedralic d itisurria hconbmica. tiniversiLit Autbnoma de Barcelona

Parker ( 1960). Rcunia varios trahajos de historia niacroecondmica: tendencias de la


production antes de 1840 -
I'aiker y Whartenh}-: produccidn de mercancias -Gallman-, renta regional -Fasterlin-
y enipleo -Lehergotl-.
t'no de his trahajos - Conrad y Meyer ( I957), era un maniticsto metodbgico de la nueva cscucla,
mientras yue en el
Otto Konrad Mover ( 1958), fornutlahan sus tcorias sobre la rentahilidad de la esclaviiud en
el Sur Lie los Fstados
tlnidos.
- Flash ( 1965), Norton ( 1969). Barkcr ( 1985)

114
IimIt ucioncs Cie e,Ie plill teantientt) yuCdauon hIC I I retlejada, in la pIoduccioil historio'-'rat ice II of
de Ia primera ntiutd del sielo. Ohras canto Ia A Documentan I Iislon of American Industrial Society. editada
pot J. R. Commons N U.B. Phillips con on pretacio de J. T. Fly'. o la serje financiada por la Curm,t;ic
lrr.ciNtuiorr, Clue hajo Cl titulo de (Mtn ;potions to Anrrrirun ha oti nno lh.ctor), reunia dilcrentes trahajos
nionogr.iticos, dedicados it la agriculture. numufacturas, contercio v transporter. hahian renunciado it cual-
quier velcidad explicative Baru limitarse it recopilar compendios documentales y Cie (acme, precedidos pot
breves ensayos introductorios yue eras de poca 0 ninguna utilidud para los econontislas`. Como resultado de
este desfase entre to yue otiecian los historiadores economicos y to que se necesitaha para la Iormacion de
los eraduados en economia, la ensenanza de historia econontica cue perdiendo terreno en Nos estudios Cie
economic. Entre 1910-1911, y 1925-26. Ins horns lectivas de la disciplina pasaron Cie iepieserilitrel 7.1'( Cie
las horns lectivas totales impartidas en tits facultades de ccorl6micas y empresariales de lodes las universide-
des :unericalms, it tan solo cl 4,41%
Este proceso file seguido tray la Segunda Guerra Mondial por on movimiento general de Cxpansion de la
leona economica hacia el campo de las cjencias sociales yue, en huena niedidu fue protagonizado por la
llamada Iacuela de Chicago, conocida Ianihjen comp Cscuela ntonetarista desde yue en 1965 Karl Brunner
ucunara cl terntino. La Fscuela de Chicago constituy0 rota reaction conservadora it las ideas keynesianas
,uMzida en cl contexto de Ia guerra iris y dirigida a otrecer altern:uis as ideoldgicas mas sdlidas al av ance del
Marsisnu> en e1 Campo de Its ciencias sociales. Su construction de unit economia «cientifica,, <,deductiva„
y aplicahle it las dennis ciencias ,ociales comhinaba la metodologia de la Fconontia Positiva de Milton
I'ricdntan, Begun Ia cual los camhios en la oterta numctaria podian explicar por si solos los camhios en las
variahlcs macroeconontjcas de la production. entpleo y precios, con una detensa it ultranza de la Leona
neocIa,ica contra eyuellos yue, comp Nos instituCionalistas. kevnesianos o radicales, pretend an desvirtuarla
o Incorporer variables no economical en sit Campo de estudio. Otrts caracteristicas no menos signiticatis: s
del Monelarislim son la confianza absolota en el papel del ntercado en la asignacion eticntc de Nos recursos.
el recelo hacia el intervencionismo (lei I:stado, o el enfasis puesto en el analisis ,Ieciiico,, de los datos
cntpiricos pasta Iogrur adecuarlos it la teoria. Uno de los ,randes retos. y posihlemente ono de los glandes
logros, de la IsCUeIa de Chicago, ha sido el extender la opinion de yue la economia, court unica cicntia
Cxacta yue exisle en Cl Campo de Its ciencias sociales, puede aplicarse a Lill conjunto de temas sotiales
nutcho ma, ampiio del yue se supone, en la medida en yue el mercado actua tamhien en ellos: la hurocracia.
los contratos y el derecho, en general, el contportamiento social del individuo. v naturelnxnte la historic hen
sido campus de investIgacion Cie los profesores de economia de Chicago yue. canto Geoge Stigler. Ronald
Coasc. Gat} Becker, Robert W. Fogel o Richard Posner, han recihido. o recihiran en los pr6xinlos anus ci
Nobel de economia.
Pero no Luc ell Chicago donde surgio la nueva corriente hisloriogratica sin() en I larvard y Seattle. ('oil le
unite exception notables de Robert W. Fogel, doctorado en John IJopkins y discipulo de Carter Goodrich
-Sin on Ku/nets, y los doctores por Yale William Parker y Gavin Wright -maestro v discipulo- e1 resto de los
componentes de la primera generacion de nuevos historiadores economicos yue se diem it Conover en as
reuniones de Williamstown ( 19571 y Purdue ( 1960) se hahian interesado en lit investigacion en historic
econontica a [it]/ do ,it participuci()n en los scminarios Para postgraduados Cie A. Genchenkron en I Iarvard
y de Douglass('. North, en le Universidad do Washington. 1:1 grupo de I lan'ard. Compuesto ponA.I I. Conad.
.I.R. Meyer. A. Fishlow, P.'Icntin. P.McClellan. D.N.McCloskey. B. Solow. S. Fenoaltca N L. Sandberg, y en
Cl coal tamhien se stielc incluir a Fogel, constituye pose it las innegahles ditcrencias yue puedan enconurarse
cntre ellos Cl nticleo duro v dogntatico (IC la cliomenic. Los ''Harvard ),vings». Como los caliticehe North se
C.u aclcri,eron dcsdc un principio pot ,it • devocion- hacia el analisis neoclasico en eyuilihrio percial, pese
it yue sus presupuestos intplicitus -contpctcncia perfecta. ausencic de costes de transaction, y estahilidaLI en
la, ins ituciones econ6micas se conuradecian con les constantes yue el invest igador obsenvahu en el desarro-

('onmions v otros. ( 1910-1911).


Bidwell y Falconer ( 1925). Gray (1933).
Heaton, 1931 , p. 332. Paradojicamente. I Ieatun considerahu estas ciutras Como prueha del progreso de la historic
econun ICit Cn los Hsoulos Unidos porque sus bores lectivas anuales hahian crecido de K.Iloo a 23.1109.
Stutch ( 192.)2), p. 2)1.

115
Ho de la ccononria en cl largo plain: talta de conrpetencia o inrpcrtecciones en cl mcicado, elcvados castes
de transaccion, incertidumhre y caracter camhiante de las instituciones. Lo. objetivos pcrsegttidos por esta
corriente mayoritaria de Ia «nucva histuria econontica „ fueron perfectamente resumidos por Fogel
"Este tipo de amilisis prepuce, la cuanlificacion en la recoil strucci()n de las estadisti-
cas historicas (lestinadas a la elaboracidn de indices de la producei6n y renta nacional y
la creacion de estad1stteas < plausihles,, I hasadas en la espcculacion fundada en supusi-
ciones cuya racionalidad ha sido testada mediante una enida(Iosa verificacion ) Lille des-
crihen tenomenos par, los cuales existe poca informacion dispoilihie. La Nueva 1listo-
ria kcononrica tamhien estimula la consiruccion y usu ( Ie modelos explicitos en Cl estu-
dio de la histuria. Los defensores mas radicales de la Nueva IIistoria I?conontica se
ocupan tamhien en Cl estudio especulativo de la «histuria hipotetica»: crinro se produci-
ria el c; ihio econ6mico si alguna de sus variables huhiera tenido una diterente exprc-
sion iiistdrica<"
Segun Gabriel Tortella -no hay nada en la nretodologia de la 'nucva histuria econ6n11ca' yue no pndiera
encontrarse en historiadores economicos yue cronologicamente hahria yue clasificar coma tradicionales":„
pienso , como el profesor 'Forte IIa, yuc las diferencias entre «vieja» y <<nueva „ historia econbmica son gene-
ralmente cuestion de "enfasis ,,, « niati/^, y <<actitud •. aunyue no siempre. Entasis en el use exclusive de la
teoria neocIu stea como base para la generalizacion de hipdtesis y en la aplicacion de la esta d istica y la
econometria para la formUlaci6n y verificacion de los modelos teoricos . En el trahajo de los (le los econo-
mistas-historia d ores fornrtdos por Gerschenkron . las matematicas constitnven cl instrnniento anal(tico pre-
cise para desarrollar sit trahajo . Fn primer lugar, las tecnicas estadisticas permiten clasificar si,stematicamente
a masa de intormaciones reterentes a fin hecho histdrico. EI analisis de la importancia relativa (le los diver-
sos datos agrupados en conjuntos y pfiestos en relaci6n entre si, sirve para descuhrir relac Tones imprevistas
entre las cliferentes variables (lei tenonreno analiiado. De fill mode (linamico , la estadistica es util para
establecer comparaciones diacr6nteas entre series Ietnporales it travel (lei calcfilo (IC correlacioncs. La
econometria hate postble expresar de forma nwtenuitica la relaci611 tuncional ohservada en el inodelo, a
(raves de (literentes Iormfilaciones - lineal logaritmica o exponencial- y verificar sit V Aide/ y corresponden-
cia con los supucstus teoricos de partida.
Si estas teen teas son utiles y each vez mas accesibles a los historiadores econ6micos yue no poseen una
tormacion I I Iateniatica avaniada , g raCias a la revuluci6n en el sector de los ordenadores personales ' cl use
de contratactuales para sinurlaciones especfilativas de «histuria hipotetica,,. 0 «cfiasi - historic ,,, como pre-
fiere Ilamarla Redlich ", constituye una diferencia dificilmente salvable , no solo entre nucva » y «vieja„
historia econ6mica, sine tamhien entre cliferentes fornuts de entender la nueva. Segue Fishlow, la principal
virtud (lei contrafactual es yue constituye fin instrumento insustituible para determinar las contrihuciones de
diferentes factores a fin resnltado dado. El recun' ir al ,yue huhiera sucedido si..? requicre (lei usu dc la curia
cconomica para aisiar as postbles causas, y de este mode poder analizar pun separado su repercusiun en los
procesos econ6micos analizados. Si clidmetras de la primera "eneraci6n como Fogel o I-ishlow, Conrad o
Meyer (Ietendian cl use de contratactuales sin Wigan tipo de restricciones, otros como McCloskey'' han
Iunitado considerahlemente la utilidad del ejercicio. Un contratactual puede o no set ,ia/onable- (lepen-
dicndo de si su hipdtesis es investigable. Segun los ejemplos yue el mismo propane. nricnuras seria inacep-
tahle 1111 eontrafaetual yue planteara prescindir de la revolnci6n industrial , afro yue se limitase it in(lagar los
etectos de fin retraso de hrinta anus en la aparici6n Lie la navegacion a vapor podria otrecer in teresa [Iles
respfiestas sohrc cl papel de la innovaci6n tecnologtea en el cremiento econOmico.

Fogel - Engcrm a n ( 1971 ), p. 3.


Tortella, 1982, 787.
Fin el Pit, Vi indm, Shopp e r'( Guide ( vol 5, n. I. agosto de 1993 ). puhlicaciun especiali/ada en software
informutico adaptable al entorno Windows de Microsoft , es decir, at sistema de use mas sencillo para cualquier usnario
de ordenadores pcrsonales , aparccen 71 paquctes do an :)tois nuacntitico, aprate do las bases de dates y paquctcs do
applicaeiuncs griticas.
".- Redlich (1965), p. ?3.
McCloskey, ( 1987). p. 17. McCloskey ( 1990), pp. 149-163), pone de ntuttitestu, en su an.ilisis de la obra de Robert
Fogel. la care, retorica quc conticnc cl argumento contralacuurl,

I()
E ^ to Lie lo's la's-o'
esistcncia file la agresividad desplegada contra el t ahajo tie sL' colegas ,antiguos, La mayor parse tie sus
investiL,aciones sc dirigib a rcplantcar hipotesis va tormuiadu,, ntuy it menudo utili,ando los materiales
entpiricos aportados por los misnuts historiadores tradicionales yue eras ohjeto de critica. Fsta actitud parse
del convencimicnto yue posccn los practicantes tie la ((nueva historia econumica» de la superioridad del
metodo deductive empleado por la teoria sabre las intpertecciones del metodo inductive utiliiado por los
historiadores". Sohre Lill mismo conjunto de hechos, Cl instrumental analitico de la «clioniclria- perntite
construir sistenias con variahles hien detinidas y rclaciones internal especificadas de lornia matemaitica.
(iran parse de las criticas aplicadas al metodo de los viejos historiadores econonticos son unicamente aplica-
ciones derivadas de las criticas al metodo historico realiiadas por Popper y Lakatos.
Las investigaciones realiiadas hasta fines de los anos 6(1 por los miemhros del (<Ilanard suing- se
caracteriiaron por replantear las viejas hipotesis de la historia econumica aniericana utiliiando para ello el
noes I) utillaje de la cuantilicacion y lit teoria'': el intpacto sohre el desarrollo economico del terrocarril y de
los canales". la rentahilidad de la esclavitud", el etecto de los camhios en lit oterta y en la demanda sohre el
Liccimicnto do la siderurgia' o los prohlcmas de de titrmaeidn do capital cuantilicacion del producto
nacional
Los Coil] pollen tes de 1a Fscucla dc la I nitcrsidad de Washington. (Seattle), comaa rten solo parcialmente
los principios antes enunciados Lie la NI IF. Su fundador v nias conocido representante. cl reciente prentio
Nobel Doll'-lass C. North conslituv e la pcrsonalidud etas relcs ante. v a la vc/ atipica. de la «nucva^, historia
econumica. Gclectico do lormacion -el ntisnto reconocera set- deudo intelectual de Smith. Mary. Polanvi,
Arrow, Baumol y Buchanan- supo traducir esta diversidad de principios teuricos en una postura stenos
Llognnitica yue la do los cli61nctras torniados it la intagen de Fogel. [:it los seminarios para posteraduados en
economic impartidos en la l-niversidad de Washington, por Londe pasaron, enure otros. Richard Sutch, J.R.T
I Iughes. Ro,-,er Rantson, Lance F. Davis, I lecher Kisch. Jim Sheppherd, Gay Walton, Gaston Rimlinger, I.L.
Anderson, North inculco it sus alumnos quc la historia econumica no dehia scr considerada Como till mere
cantpo de c v pcrintentacion destinado it poser a prucha el instrumental analitico cada vei etas retinado del
econontista, sine coma Lisa disciplina con entidad y ohjetivos propios. Los requisitos yue. en sit opinion,
dehia rcunir una huena investigaciun en historia econ61nica podrian ser pertectamente astnnibles por quic-
ne.s ntantienen postural recelosas hacia la NIIF. Fan primer lugar, plantcar prohiemas relevantes para lit
historia. North ha lido may critico hacia quienes citizen sus invest igaciones en la manipulacion de los datos
historicos para fahricar ecuaciones de re"gresion que no aportan respuesta al'-'una it prohlcmas histbricos: no
le interesan las fantasias teuricas divorciarias lei mundo real. sine.los prohiemas economicos que la genre
huho de all ontar en Cl pasado y cdmo los resolvieron, poryue eras importances para la genre real''. Is [)or
Clio yue la c idencia cualitativa no cuantificable, generalmente nicnospreciada por los practicantes de la
«cliontetria» es , inntcnsantentc 5aliosa»'". Sentadas estas hases, la invest igaciun tendra exito si sirvc para
entendcr el pasado'•. Finalmente, la inestigacion en historia econumica dehe ser imaginativa y reali/ar Lin
estuerzo especial de eyploracion empirica y cvperimentaciun, poryue,
«algunos es peemalistas son originales y otros no..."hodos pueden ejercer is critica: pocos
pueden producir nuevus ideas: sin ellas. la especialidad ntorira'"»
Las primeras investigaciones desarrolladas por cl grupo de Seattle no se dirigeron a huscar aplicacionds
in&litas it la teoria para replantear con ellas los topicos de la historiograiia tradicional, sine it algo macho
mas practico. coma rcconoceria Donald N. McCloskey": lit elahoracion de nuevas series de estadisticas

Lots rcproches dc los «nuevos historiadoics ccon6micos it los antiguos, en Garcut Lomhardcro ( 1973), pp. 10-16.
".- Fogel, ( 1965)
".-Fogel ( 1964), Fishloss ( 1965), Goodrich y otros ( 1960), Ransom ( 1964)
Conra(A-Meyer I I958): Evans ( 1962). Stuch ( 1965): poker ( 1970.
Temin 11964).
I)acid 1967). Galhnan (1966) y ( 1969). Williamson (1967).
North ( 1991 I. p. 39.
Ransom, Stuck. Walton, ( 1982). p. XI11. La city en Hughes (1982), p. 10.
Ningun proyecto es nits local en la historia econumica de Lin pals yue la compilacion de sus estadisticas"
Mc('Ioskcy, (1987), p. 43)

117
IVO) puhIicado en 1901, s xt continuation, (,1nr)11 110lti'I/irrr iii rhrImrrIt 111 Post I .Arrr !( omartir
/fi,ctarc ( /900)". Segun el ntodeto tripartito de North. la economia norteamericana it contien/os del ,igto
XIX se caracterii.aha por Ia existencia de ties economias inicialmente it isIadas por Ia distancia, Ia haja Lien-
sidad de poblacion las nudas contLill icaciones: el Norte. yue comprendia Nueva Itiglaterra v la rranja
costera de I os estados LieI Atlantico medio, hasta Pennsylvania y cl norte de DeIas arc, cl Sur escIax ista. v ci
Oeste, etas ally de los Apalaches. I?I proceso Cie Integracion hahia una economia nacional comen,aria en la
seeunda decada (lei siglo XIX, gracias it la mejora de los sistemas Lie transporte registrados antes de la
coilstruccion del ferrocarril, en especial Ia reduction de los tletes ell la marina ocean ca -este hahia sido sti
printer terra de investigacion-. N, la aplicaciun de la nidquina de vapor a la navegaci611 tluyial. Este proceso
de integracitin pernlito yue calla re"iun se especiali/ara en tuncion de su ventaja comparativa. I'll Sm, gracias
at incremento de la mano de okra esclava, auntento xt exportacion de productos agrarios, colllo a/ucar.
ill to/. lahaco y algodtin. F.I Norte se transfornio en el Centro comercial y t inaciero (lei pals, gracias at arriho
de till creciente flujo ntigratorio procedente de Europa. at exceso de mano de okra generado por ,it sector
agrario, desarrolto una industria nlanutacturera yue adopto el -factory system,). para la produccion de hienes
de consunto nlasivo coma textiles de algodtin haslos. /apatos v hotas y hierro manutacturado. l:l Oeste se
especialii6 en la produccion agricola. particularmente en la de ayuellos productos cuvo valor anadido ntini-
ntiiaha los costes de transporte: pieles Cie animates, tasajo. hebidas alcohtilicas o harinas de 111ail v trigo. I:I
des:urollo de estas especialiiaciones se vio favorecido por ,it caracter complententario. La industria testil
del Norte necesitaha de algodtin (lei Sur para prollucir to,, tejidos haratos Clue vestian los esclavos: la indus-
Ilia (let cal/ado de Nueva Inglaterra reyueria Cie las pieles (lei Oeste para caliar it esclavos y pioneros. it la
vc/ yue los cvecdentes agrarios (lei Oestc cuhrian los deficits alintentarios (Jet Sur v el Norte C'ada region
dependia de las otras dos, y las ti-C, necesitahan (lei soporte de Lill mercado nacional. F.I ra/onamiento central
de North era nruy Funiliar it ki teoria econonlica ciasica. Cade una de las ties regiones huscaha Sit ventaja
colliparativa at especialiiane en aytiello yue podia producir de tin modo etas eficiente y venderlo it [its otras
regiones. La tuente (let crecintiento econonlico norteamericano radico en la, mejoras progresivas en la efi-
riencia con yue los hienes fuel-on producidos. A sit Sc,. el incremento en la eficiencia file posihle gracias it
Ia cxpansion deI mercado y it una creciente division (lei trahajo. Ft mayor logro de North no fue Canto aplicar
el principio estatico de ]it ventaja comparativa. coma el de relacionarlo it till mecanisnlo dinaniico yue rela-
cionaria el inicio (let crecintiento econoniico norteamericano con in expansion del mercado eyterior en Eu-
ropa y las Indias Occidentales. especialniente durante el periodo de las guerrts napoleonicas ( 1793-18 14).
Segue I riti Redlich"', el nletodo enipleado por North es opueslo it In ficcion del «contratactua1 11, por yue
paste de una hip6tesis plausible v (rata Lie prohaila a partir Cie el material cuantitativo disponihle.
Pero el proyecto etas amhicioso de North ha s1do su intento Lie elahorar una teoria general deI camhio
institucional, Lie lo" derechos de propiedad y. (Jet papel (lei Istado en el desarrollo historico yue ptidiera
supiir las ionitaciones de la teoria neoclasica it In horn de explicar los procesos de camhio econ6nim co it
largo plaio. EI progreso en esta Lhreccion file lento, y coincidi6 con sit progresivo distancianliento (lei sector
duro de la nueva historic econonlica. los Ilamados nuunher-crunchrrs». Ya en 1968 North hahia dcnlosira-
do que la nmvor parse (let incremento de la productiviclad en la mating oceanica norteamericana hasta 185(1
no seria dchido al camhio tecnol6gico, Como sostenian los « clionictras . sin6 it las mejora, en ]it organi/a-
cion econonlica de las entpresas de 0nansporte maritinu), es decir% a Lill camhio institucional". Dos anus alas
tarde I nln rig roll Lance F. Davis la prinicra elaboraci6n teorica sthre el testa, donde reconocia sit Lietida
intelectual con algunos de los teoricos nuts destacados (jet Social (7oit c, Como K.J. Arms,. W.Bauinoi, J.M.
Buchanan. A. Downs o (i tullock en la elahoracion Lie una -teoria de ]it innovation institucional»`. North y
Davis sostenian yue Cl camhio en las instituciones tiene lugar cuando tin individuo 0 grupo percihe yue una
nlodifiracion en las reglas institucionales existentes genera heneficios ntayores a los costes yue se derivan
de la innovacidn. El grupo yue acttia en favor (lei camhio se gana el apovo de ayuello, yue podrian oponerse
con la otrrta de una p:u-ticipacion en to,, heneficios yue se derivaran de In innovaci6n institucional. Si el

Nooh i 1961 i. Aoith (1969).


Redlich ( 1965), pp. 480-495.
North ( 19621). FsW lesis stria desarrollada por sus discipuios Shepperd v Walton (1972 ).
Davis N North ( 1971 ), pp. 3-82. Ademas utilizo para resumir su teoria del camhio institucional , North ( 1970):
1977), ( 1984) v ( 1990).

119
grupo litnc rxjto _S sits e,pectativa,,ohrc co,tc, y hciiel lelo, um aeertada,, la nmdil leaeioll de la, iris itueio-
ties incrementara Ia productividad de la economia y contrihuira, en el largo plazo tit rrerimiento ecundnriro.
North pretendL) aplirar .cu teoria in.ctitnrional et la itistnriW ecnnriniira erl elit'e•r.su.e rolaborariones run
Robert Paul Thomas, to oils (0001 71/a de ke.c wales .o'ria The Rise of Western World. A New Economic
I Iistory (1973)" donde se pretende reinterpretar el desarrollo econ6mico del « niundo occidental" it partir
de Lin sencillo esyuema
-La clave del crecno ento reside en una oreanI,acibn econontica eIicai: la raz6n del
desarrollo de Occidente radica, por tanto, en la construction de Una organization econ6-
mica eficaz en Europa occidental.
Una organi/.acion eficaz intpliea el establecintiento de on marco instimcional y de una
estructura de la propiedad capaces de canalizar los esfuerzos econ611icos individuales
hacia act ividade, Clue sopongan una aproximacion de la tasa privada de beneticies re,-
pecto it la Casa social de beneficios»".
l.a 'innovation institutional 11 se produce it traves de unit adaptation de los derechos de propiedad a la
canihiante realidad. North ,e inspira en Alchian y Demsetz"' a la horn de definir lo, -property rights, como
las Ieyes hasica, del jutgo yue determinan la rcali,aci6n de todo proceso economico primitive a avanzado.
(fine produce, cuanto se produce y cones se distrihuye el producto son parse de los aspectos yue aparcen
legulados por los derechos de propiedad cuyas Ieyes determinan ell el "meta-mercado'' yuien tiene los
derechos de use, enajenaci6n y usufructo de on recurso. l.a importancia de los "derechos de propiedad» en
el desarrollo historico radica en el hecho de yue ,on los catalizadores del proceso econ6mico at propoicionar
el conjunto de incentivos yue estimulan, o desestimulan la capacidad econ6mica. Fl ahorro y la inversion, la
invention y la jnnovaci6n estan intluenciados de on mode decisivo por ]it forma en que se configuian los
derechos de propiedad. Otro de los conceptos tittle, de la nueva economia institutional que North ha
introduce do en el en la historic econ6mica es el de los ,costes de transaction,,, es decir, ayurllos que se
derivan de la relation de lo, seres humanos en on marco dado de derechos de propiedad': costes de las
operaciones de compraventa, cclehratjon de contratos y pactos, de ohtencion de beneficios a haves del
comercio - medicion y fijaci6n de los atributos de los hienes y servicios objeto de intercanthio-y cosies
politicos de mantener on con unto de reglas que garantteen el respelo y Cl lihre use de lo, derechos de
propiedad.

l.us ,.nurr'oc» se haven «riejos". H reenruenn 'u c'ntre la teoriW 11ednrtir1 v el enlpir ' isnur hi .cniriro.

A. 1 ielcl sinia en 1974 Lin fallible cuW/itutit'n en c'l desar ' rolto de la ^' nueva hi .ctoria erunrintiru ' a pall '
del debate clue si g uid W III publkacicin de la prinu'ra pane de "I'inte on de Cross . de Fogel y Engerman. Iiste
trahajo, printera entregc de una larga serie de puhlicaciones dedicadas it la economia de la escIavitud. cons-
tituye una revision de lo, topicos preexistentes s ohre el funcionamiento del sistema esclavista en el Sur de los
Lsiados I nidos, en especial el de su strpuesta inviahilidad en los aria, previos it la guerra civil. De su
argumentaciOn Sc derivaba una conclusion que provocaria Lin intense debate: his relaciones de production
capitalistas it yue sue sometida la pohlaci6n negra de lo, Estados Unidos despuc, do la victoria del Norte
Irajeron consign Lill empeoramiento de la, condiciones de vida de los trabajadores . Mas yue reproducir el
debate que ,igui6 a Time on de Cross, ref o g ido en Rerknonin,i, with SIWrerv: A Crimal Studv in the Qucnttitative
Ilisnn v of Amerircnr Negri Slaver's'" , qUisiera destacar yue provoco Una eseisi6n ell la "nueva historic eto-
nomica,,. Mienh as on sector (IC sus pracIicantes , entre los yue se cuenla Fogel, ha tendido a ahondar las

Utilize la traduceiOn al eastellano, Maehid, Sigto XXI, 1978.


La detinici6n del objete concrete de estudie no deia de teller su carga ideologica, detulle que no adsierte el aulor de
la hreve resena del lihro yue Iigura en la tapa posterior de la edition espanola, cuando le airihuve el ohjetivo de 01recer
«un modelo de explication del nacimiento y age del capitalismo», termino yue no aparece ni unit sofa vez en el lihro
do "Thomas-North.
Thomas-North ( 1978), P.
Demsetz ( 1967): Alchian y Demsctt (1972).
North ( 1985). p. 558: (1991 ). p. 224.
Fogel y Engemian, 1976.

120
(IiIcicI1L as de nICtodo re,pccto a Ia II istoria tiadlcIolid. of 10, yLie parece 11o5 (1 ontiru)te, sc ha e,tor,ado poi
recon,iI'LL it- los puentrs tie Conn ilicacion colic historiadores econumicos « nuevos» y «viejos» al reconocer
de modo cada vet rnas nianiiiesto la importancia de los utiles yue aporta el historiador traditional it lit
investigation en historia econumica. Pienso yue anthas estrategias son complementarias y se cvplican, coma
ya ha puesto de relieve Field. en ra/ones tie mercadoW".
I)ura ilc lo, atios 5( 60, el avance tie la «nueva historia econumica» en ]its tiniversidades antericanas
0
1 1 1 116 parse do Lin procrso mas general de renovaci6n de los estudios sohre economia. Unit nueva generac1(i11
de historiadores econunticos. nmtematicos aplicados) estadisticos te6ricos irrumpio en los (iepartamentos
de I(.conontia de las nuts prestigioss 1niversida(les de los l:stados I.nidos, desplaiando it la «sicia guardia''.
Dentro de esta ofensiva general. los representantes tie lit «nueva historic econoinica" lograron copar rapida-
mente los puesto, mus contpetidos it controlar lo, principales medios de difusiun de ideas de la disciplina -
Cl Journal Of Economic History, y Its E.vpioralions in Economic History-, y if captar a una parse (lei alunntado
was hrillante tie las Iactillades dc economia. el avarice Se detuvo a comienios de los selenta, cuando el trente
tie hatalla se traslad6 de las areas de conocimiento. a los departamentos de economia. Ayui, y pe,e it los
es1(Cnos de,pIcgados por los econontistas-historiadores, la historia econumica no dejaria de ser contempla-
(la con Lin cierto desden, romp 11/1(1 de 10.1 tarios ejentpln.5 ctrl impeliuli.nno intelectlul desple,,;udo par III
('(oll(1llltl ('/1 rill os I t impos a/illes (lt' his Ci('li( l(Ism)1 01l('.S a pal'llr d(' 1(1.5 (1112s .s('S('lltu, . Lai sit' llllu Cl onontiu
ht 1(1 111 1 del llti.5nln m(1(I(1 yue C isle unit eco/1onliu del dcr('eho, de lu untr0110/0 1(1, (it' /,I politi( (1, dc /(I
fiuniliu, del I IilnCn, (1(lel uri(1. L(l CC(1nonnil hiStciri( a ^n('. .II llplc'ni('l1lC, Ia 11rin1Cru de estu5 uf(rc'.5i1'aS e kwilSio-
lies do lu rrnnorniu Italia 1111crn.5 rumpos. Par (1iro ludo, 11uru I'l e( ollolni.51u. Ia CcnnOmiu lit5t(iricu e5 unu
dia-iplmu light--. Ui.Spn/1c dc means inforlnuei(i/1 t de lnemlr cuh(lad (p/t, III proporcinnudu por III ecollonu
uCt(1U1, e Sus 1)1-ucti((111WS NMI por to re,Qldar means d11cho.1 (11 en t/1utel/1(ititu.5 )' cestudistiru (Inc lo.5 economistu.S
rnInrl1riunulec Como fns /1111555, Ins C( 011(1mi57us SC (Ii.Strihucen runic nul1«s te(h-icu.1 v (lpliru(105. L ON CCngn-
misloy hi.Stririru.5 Sr i/1rhnr/1 e/1 1(1 ramu dc /1wllos relumhrnn (It, Ill (COmA/1i(t uplieudu",
I)rspues de despIaiar it historiadores y ceonontistas descrip1ivos de la docencia en historia econumica,
los (ClitinteIrits ,c eneonIraron inntersos en Lill media host ii donde para sohrevivir (ICloan contpetir con
nritenriticos y estadisticos mejor dolados Iccnicaniente para responder if Ios nuevos reyuerintientos tie ]as
teoria econumica. A ,u .situaciun de interioridad cones historiadores en el List de todos los instrunlentos
<<tradicionales» (lei trahajo hist61ico: conocimiento y critica tie las Fuentes, construction tie Lill di,CUrso
narrativo. etc.. se anadia ahora sit interioridad comb economistas
re,pecto al recto tie los doctores en economia, especificamente fornuuios para desarrollar su trahajo en este
canipo. Asi se produce la paradoja (le title ei cnt:sis puesto por los «nuevos historiadores econumicos", en el
dontinio del instrumental analitico yue ha justif icado el despla/amiento de lo, historiadores tradicionales de
la historic econontica. sc ha vuelto en su contra. Dario yue la funciun de la «clitntetria,,, en los terminus en
yue ,e eypresan, por ejemplo. Fogel o Tentin no es sumo mejorar el conocimiento de la historia y aportar
nuevos intrunlentos anaiiticos yue scan contprensibies it his historiadores tradicionales, sino jugar tin papel
activo en cl (lesarrollo de la teoria econumica, y utilittr el pasado comp Iahoraklrio del presence, la necesi-
dad lnisma tie la discipiina yueda en entredicho, al quedar sin objeto espeeitico, y los nuevos historiadores
econunticos en peligno the verse desplaiados de los tlepartantenios de economia, por econontistas teoricos o
stater nilicos, L. incltso apiicados. nlCjor capacitados teenicamente para reali/ar hrilantes ejercicios dc ,inut-
iaciun con estadislit-as hisl6ricas.
La soma de coneiencia de esta delieada situaciun ha provocado diterentes reacciones adaptativas por
parte dc los prac brasses de la <, nueva historia econtmic;n>. Mientras el sector nws «duro„ ha porfiado en la
direction initial realiiando Lill gran esfuer,o por incorporar con rapide/ los tiltinios avances de la teoria al
Ierreno de las aplicaciones hisl6ricas, otro. ,in renegar lie ,u metodologia ha pretrndido reforiar la identidad
(le los historiadores econonticos if traves de la recuperac16n de la, viejas arses del oticio the hisloriadot. [:if lit
primera direction ,e encantinarian los trahajos dirigidos a introducer lo, modelos de eyuilihrio general en la
historia econumica', la teoria (le jucgos", o sintplentente tecnicas tconometricas 111115 sotisticadIs'', 0 aytic

Field ( 1987). p. 5.
Radnit,ks Bemholt ( 1987), pp. IVII: Dc Alessi ( 1987). pp . 51-78.'
".- Mc('Ioskev i 1987).
Tentin i t1(70i. La primera aplicaci6n tallida en Williamson ( 1985).

121
Ito, otio, yue Iratan de conihinar 1(x1(1 Cl in,UUntrntal allallilco dixponihIc part cl esitulio de fin problem,
historico concreto". El objetivo de esta estrategia,eria el conseguir una plena ident it icacion con lox paranieUus
de excelencia consagrados por la teoria economjca cuyo, ,ignos ex(erno, ,on la publicacion en la Am erican
/^.( onomir Review", o el ingreso en el « Parnaso» de los L onontetri(.s l- rllon.t .
Como ha senalado Josep Fontana'", no deja de existir una cierta contradiccion entre esta voluntad de asimi-
Iacjon total con la teoria que pretende este sector de la «nueva» historia economic,, y el modo en que
economistas conio Arrow o Solow" vislutnhran la posihilidad de una colahoracion 1ructitera entre historia y
scoria.
Otro grupo de pracIicantes de la "nueva historia economica,,, ha protagoniiado durante los anon ochenla
unit aproximacion hacia la historiogratia max conventional. QuIu i el rasp mas signiIicativo dentro de esta
tendencia sea el de D.N. McCloskey, cuyas critical at dogniatisnto y if lit returica implicit, del ra/onamiento
neoclasico. en especial de la Iscliela de Chicago, lian tend do gran repercusion en Cl ntundo acadcmico`°
McCloskey ha llegado it aceptar que la teoria no e, on elemento impresicindible para barer huena historia
econontica, aunyue «Ios historiadores corrientes deheran it menudo recurir if ,if ayuda»", pero esto no dehe
preocupales poryuc.
"la teoria econontica his(orica puede sec verdaderantente simple, y no may alcjada del
senijdo roman. I?I scntido comun siempre dehe ocupar fill lugar de privilegio en el argu-
mento economico. como en cualyuier otro argunlento. I?I sent (II) comun economico es
una forma tie pensar y argunientar, no on conjunto de conclu,iones preestahlecidas so-
bre el mundo,,".

.- Eichengreen ( 1984) y ( 1987) la aplica para entender las razones del exito y fracaso (lei patron pro antes y despucs
de la Primera Guerra Mundial.
Por tnencionar algunas, el analisis de causalidad de Granger es aplicado por Edelstein ( 1982) at estudio de Ia
inversion exterior inglesa en his dccadas anteriores a la primera guerra mundial, o la iecnica de analisis estructural de
series temporales it travcs de lit aplicacion del nlodelo de Kalman, apliatda it la economia victoriana por ('rafts y otros
(1989)
- El ejemplo mas representative cs el de los ^<tecnnical papers.' rcunidos en Fogel y Engerman (eds.) ( 1992a) y
1992h(.
.- Pese it lodo, la presencia en lo, ultinios anus de econonlislas historiadores en la, paginas de la American Economic
Review ha lido mas hicn cscasa: si tomamos como periodo de retcrencia los anos 1990-1993 sc reduce a ocho arl(culos
en 14 numcros, cuatro de los cuales forman parse do los Papers and Prnrredingg%. de la 102 reunion anual de la
American Lronnruir Asotriation ( I989): 1a "Richard T. Ely Lecture" de David S. Landes, dedicada it fin tent, de tall
porn interes para la cliometria como el yue se esconde Iras la pregunta "Why Are We So Rich and They So Poor'?.»
t ER. vol. 80 (mayo 1989), pp. 1-13, y tres trahajos sobre historia de la tecnologia, incluidos en una mesa sohre ese
lentil, David C. Mowery, ''The Development of Industrial Research in U.S. Manufacturing,,, en el ntisnio nuntero. pp.
345349: Joel Mokyr. Research in U.S. Manufacturing, p. 345-349 y Paul A. David, "The Dynamo an the Computer:
An Historical Perspective of the Modern Productivity Paradox)), pp. 355-361, lodos ellos sin las senas de identi(1ad de
la NHE. Dc los restantes articulos, uno se inscribe en un campo de gran auge en la historiografia general cones es el de
la historia de lit mujer -Claudia I). Goldin, "The Role of World War It in the Rise of Women's Eanploymcnl"..4 L R-
81:4 (1991 ), pp. 741-756, otro ex un dexarrollo de Ia teoria de los derechos de la propiedad. R.S. Grossman, ,Deposit
Insurance. regulation and Moral Hazard in the Rill Industry,^,A.F.R., 82:4 (1992), p. 80(1-821, y solo los deGavin
Wright, ",The Origins of American Industrial Success, 1879-1949"A.F.R. 80:4 (1990). PP. 651-658., y el de S.G.
('ecchetti, una nueva interpretacion monctarista de la crisis de 1929, "Prices during the Great Depression: was the
Deflation of 1930-1932 Really Unanticipated?, AL _R. 82:1 (1992), pp. 141-179, cntraria dentro del cantpo mas Irillado
pot la <cliomctria,,.
La entrada de "elidntetras» en la Econometric Society se inicia en 1970 con Robert W. Fogel y Marlin Feldstein, a
los yue seguirian, Paul A. David ( 1975), Oliver E. Williamsom ( 1976), Richard Easterlin ( 1982), y David K. Levine
1988). (F< onometrira. 61. pp. 705-722). Sobre la distincion de la Econometric. Debreu ( 1991). pp. 1-6.
Fontana ( 1992).p. 32, it proposito del Iibro editado por Parker (1986).
Arrow ( 1986), Solow ( 1986).
McCloskey 1985 y 1987a., y 1990: Klamer, McCoskey y Solow ( 1988).
McCloskey (I987h), p. 19. Como historiadores que trahajan sin el soporme de la teoria econontica, cita it Braude) y
Wallersiein.
McCloskey (19876), p. 21

122
I•:sle tIa.slmdo tie sent[do COIILIH (I tie tiene Ia raeionaIidad etononrica Iles a a MC(loskC) a soslenei clue
se Iran Cyagerado las diterencias entre las divetsas formas de interpretarlo, poryue today, tanto las de los
seguidores de Marv, Menger o Marshall, no son sin() dialectos de una misma lengua yue, cuando refieren la
misma historia. utiliaur los mismos instrunrentos"". Y tanrpoco dehe el lego atemoriiarse por Cl use de lay
mauenritteas, poryue no son imprescindihles. McCloskey escrihe yue -la nwyoria de los argunrentos del
pensamiento econ6mico no necesitan matenraticas». Las nnuenmitic as solo representan una Buena represen-
taci61I yue se utiliia hahitualnrente en las revistas de economia". Nada etas lejano de aquel trananricnto
ICSolticionario", de ayueIIas «harricadas,, defendidas por «nuevas generaciones» de clionretras dispuestas a
todo".
Pasta reorientation en lay attitudes e incluso ell los objetivos de la que a partir de ahora denonrinarenlos
<,economia Irist6rica" puede observarse lanrbien a partir del derrotero seguido por alguna de lay puhlicacio-
nes periodicas de mayor prestigio en historia econ6nrica, la Rescan /i ill Lc ononlic Histur 1. rdit(Ida durum,'
rnurho.1 11%01.1 /)Ill. Pall/ (sr/din,g v rn 61 arh0alidad par Ro,tcr /.. Ransom. Rik himi Stu( /t v Susw0 lf. ('11rtrr.
l I intrre.s c/(, r.et11 err ista do aparirih/i anual radu a en qnr sc /ut r.cpeeiali:ado ('n la pub/ircrricir0 agne//a.s
rnowrgra/011 de I alidad qur .suhrr/111,111/I lay dimrrt.silnr.s de un antic ul( de rcl'ista..sin /Ir,111r a III 1.rtrn.sic)n
de on libro. A hfere ncia lie puhlicaciones Como F.tp/orations, o eLimit na/ of F, onamir llishn s..us rditnrrs
/)III it'll ale nn11 eonreprinn nud11 e i luvente (it' la disriplirt11 - »historia ecarnlmira 1.s 11 qur harm /o> histl-
riadlres e('lnrimi(1s ' -rigor analitico", ,presentaci6n de nuevas evidencias" <<frescUra conceptual y
creatisidad» constituyen los ' sectores de calidad" utiliiados para seleccionar los articulos. Si hies estos
criterios Ias orecieron durante la primera etapa hasta 1980 un predominio abruntador de as col ahoraciones
de ccononictria hist6rica , 36 de los 40 articulos aparecidos entre 1976 y 1980. la presencia de huenos
estlidios de historia econ6nrica cuantitatisa. o economia hist6rica`' tendieron a aunrentar it partir de este
nromento: 9 de all puhlicados entre 1981 v 1985, y 15 de 36, aparecidos entre 1986y 1992. pasando del 1014
al 42(4 del total.
A in entender, tres tactores han contrihuido a este canibio de actitud. Fn primer lugar, la constaci6n de
yue on solo Cl hagaje conceptual y analitico Clue proporciona la economia es dificil ampliar el Campo de
insestioac16n de la ,nueva historia econ6nrica'. Recientes estados de la cuestiOn Como Cl de N.F.R. Cratts
sirsen para c onrprohar yue eI aunrento dC lay puhlicaciones en esta linea no se corresponde con Lill increnren-
to relativo del nunrero de tenras tratados". Es deck. la «nueva historic econcimica" habria entrado en una
situation de rendinrientos decreeientes donde to Clue prima no es tanto la apertura de nuevas campus a la
investigation, conio el trahajo sobre los nrismo.s con un instrumental teenico mas potente sin incrementos
sensihles dC product ividad analitica.
Otro nrotivo inrportante para la reflex On ha surgido de las dificultades yue ha encont'ado este nun'inrien-
to innovador en ,it expansion Iuera de Fstados lJnidos y Canada. Los historiadores econonricos curopeos
adnritieron con rapidei algunos de los innegables as'ances yue aportaha la «cliometria - al tratamiento de
prohlenras concretos, Como la «nueva" historia econ6nrica de los ferrocarriles, inspirados en Fogel y Fishlow,
los esludios sohre conrercio Cxterior, o las estimacIones de la renta national, inspiradas en los rilculos tie
Gallman para los Fstados t.'nidos, pero se ntostraron nasty criticos hacia algunas cuestiones de nretodo conio
la aplicacion indiscrinrinada de la teoria econ6nrica at analisis de today Ias sociedades del pasado, los exce-
sos en la cuantiticacion, y el menosprecio hacia el trahajo directo sobre las Fuentes prinrarias de investiga-
ci6n. La resistencia file especialnrente intense en Gran Bretana, donde la irrupcion de la «nueva'' histcirica
econ6nrica Iioc6 con la presencia de una "vieja» historia econcimica macho mas activa y consolidada en el
mun(1o acadenrico yue la norteatier icana de los anon 50 y (lue, adenias, se hahia renovado en contacto con
otras lineas de pensamiento Como el marxisnro o, incluso, la escuela (le los Anna/rs.
I 'n general las criticas han pretendido destacar la -contradictio in terminis'' yue existe entre una teoria

McCloskey ( 1987h), p. 39-40.


McCloskey ( 1987h), p. 22.
Prefacio de Davis, IIughes y McDougall ( 1967).,
4-oreword-- dc Paul tLselding al primer nurnero de Research in Frononur //i.ston. I ( 1976), V11.
La divisoria entrc ''econonictria historican. N, <economia histcirica», es dif icil. El criterio Clue sigo, cs el de incluir en
el primer grupo ayuellos enscyos yue plante'.tn un marco de equilihrio general o utilitan matemaiticas avaniadas.
('rafts ( 19911. en especial las pp. 815-822, dedicadas it glosar ,some important recent advances".

123
clonolnica dedLiL 11% it yuc inside en de,IacaUquc ht yne realnrenle intpurtantc soil his hipole,i , yue ,C\pliran
nmcho am poco"°" y on amhito complejo como es el de la historia , dondc hipolesis y generalizaciones solo
pucden emerger de Lill estudio de los hechos, testados de acucrdo con ]it s reglas de la evidencia historica. Es
innegahle clue cl historiador econumico ati onta serios prohlemas epistemologicos cuando prctende seleccio-
nar, sobre una infinita pohlacion de hechos aquellos yue cnnsidCra relevantes Para construir sus cadenas de
causalidad . y que necesita de Lin filtro hernirncutico para Ilevar it caho tal selecci6n . Pero ello parece diticil
do conseguir con el unico hagaje de una teoria cuya husqueda de la universalidad le hace perder capacidad
explicativa de hechos y circunstancias con una distension y Lin significado espacial y temporal concielos".
Hay una tercera y ultima ranin yue explica el progresivo acercamiento entre los diferentes practicantes
de la historia ccontmica en heneficio cnmun, y es la convicciun de clue la disciplina solo suhsistirit en la
ntedida en Clue sepa gait arse el interes de Ins no especialistas . Como afirmaba Ralph Davis hace algunos
anos, 'exists el riesgo de que Cl trahajo []]as valioso del historiador econumico sea separado de la coiriente
principal de la historia, >, niarginado por profesores de ensenania seeundaria y por autores de lihros de texto,
tic huscaran sus ideas sohre la historia econ6ntica en Irahajos caducos y desacreditados cuya unica virtud
sea el haher silo escritos en on lenguaje comprensihic ,,". La necesidad de trascender fuera del medio aca-
dcmico para captar la atencion de la sociedad se ha vuelto especialmente perentoria en on momento en que
la iniagen puhlica del economista y del historiador econumico hajan enteros en sus respectivos mercados. Si
Ios estudios do Econontia ya no figuran entre las tres opciones universitarias de etas futuro segun los propios
norteamericanos, la historia econumica cada vet tiene menos peso en dentro del amhito general de la 1listo-
ria. sin que sus avances en el dc la Econoni a nos pernritan ser excesivamente optimislas cara al futuro.
No hace macho, Santos Julia escrihia en sus hahituaIes paginas de I'll Pais sohre que la << Una idea de la
historia yuc prctcnd (a conocer el pasado era la henramienta necesaria para analitar mejor el presents y asi
construir el futuro aparece hoy reducida it ceni/as,,Sin emhargo los ultimos derroteros yue esta Iomando
la «nueva» historia economica parecen indicar todo to contrario . En el proiogo sic Second ' I'houghts. Myts
and Morals of U.S. Economic History, Donald N. McCloskey advierte it sus lectores yue. Iejos do ejer'icios
especulativos , ' este lihro esa mina el pasado como via de preparacion it nuestro tuturu"". Un futuro que solo
sera hien enfocado << cuando comprendamos las Iecciones de nuestro pasado»". Las colahoraciones quo
recoge , escritas por Ia plana mayor de la <clion i etria,, no juhilada intelecIualmente - Lance F . Davis. B.
E:ichengreen , J.1 1.T. I luglics , S. Philips, N. Rosenberg, PeterTemin . P.Uselding, G.M. Walton. J.G. Williamson,
y el propio McCloskey - y hajo on lema tan historicista como Cl de 'Lin Pais en tan Viejo como su memoria» `.,
pretenden convencer , con on lenguaje coniun , sin ecuaciones in Iorniulas , de yue sit trahaajo es util it la
sociedad . F.I unico apendice que cuntiene el Iihro es una cronologia de los principales hechos economicos
acontecidos entre la crisis del hajo imperio romano y el ano 2(000.

Bihliografia

AL('I HAN, AN., DNMSFITZ, H. ( 1972): -Production, Information Costs and Economic Organization,,,
Arnerit an h,( mio of Ret iety, 62:5, pp. 777-795.
ANFS, G., (1967): "l.a 'Nueva Historia Econ6mica' o 'Historia econometrica' y sus metodos» , Anulex de
h:( nnuaria, 1-4, pp. 239-262.
ARROW, Kenneth J. (1986): "Economics and Economic History: the Record of it Discussion-, en W. N.
Parker led.), L< ononrie llistnr_v and the Modern L onumi,t. Oxford, Basil Blackwell, pp. 13-20.
BARKER, W.J., (1985): From New bra to Neu Deal. Herbert Homer, The Farunonri.ct.c awl Ann',iran
Li anomie Pnhr_r, /9221-1933. Cambridge, C.U.P.

M. Friedman ( 1953),j). 14.


Ya hace anus que R . F. Harrod delcndiu , trente al paradigma Hume-Popper - Lakatos, el carficter cientilico de las
conclusiones inductivas al sonar la posihilidad de estahlecer de un ntodo cien(itico relaciones de causalidad a traves de
to yuc el dcnuminu el ' valor evidencial do los hechos ( Harrod ( 1956):
Davis ( 1965), p. 328. Sohre esta cucsri6n ha insistido Femaindez de Pinedo. ( 1993), p. 82.
l.a Historia en crisis'?. HI Pais , it. 289, 29 de Julio de 1993, suplemento Tennis de nuestra epoea. p. 2.
McCloskey ( 1993). p. 3.
McCloskey, (1993). p. 7.

124
Till )WI'.I.l., P.W., v IAI.('O:AI:R, .I.l.., ( 1925): Hiwor v u/ 1 'riru /floe in thr Aordrern I nitcd St'll"', lo-lo
/W)0. Washing(on , Carnegie Institution.
131,AUG, May. ( 1986): Lronurnir Vista v and the Hi .stor .v 01'E( ononti( .s. Nueva York, Nueva York U. P.
BUSTELO, I ., ( 1973), ,La Nueva I I istoria F.conomica ': Revision critica ". Moneda v Crc dito, 125, pp . 37-56.
('OATS, A . W., ( 198 1): 7 he Role of Economist in Govern,nent: An International Compurulh e S7udv. Durham,
Duke U.P.
('OATS, A.W., ( 1989): on the History of Economic Thought . British and Antcrican Economic E.c.savs. Vol I..
Londres Routleige.
CO,N] S. A. W., ROBERTSON , R. M. (1969): Essays in American E_conorni Hrstorv . Londres, Edward Arnold.
COMMONS, J.R., y otros , ( 1910-I91 I ): Do( time'ntar _v Hi.stor .v of American Industrial So( iety . Cleveland,
A. II. ('lark . ( 1(1 vols.)
('O\RAD, A.I I., N MEYF.R, J.R., ( 1957 ): , Economic Theory, Statistical Inference , and Economic Ilistory»
Journal of rconor 01 History, 17.
('ONRAD , A.I I., y MI.YE ? R, J.R., ( 1958 ): , The Economic of Slavery in the Antehelllum South", Journal of
Political Economy , 66, pp . 95-130..
('RAI"1'S, N . F.R., ( 1991 ): , Economics and Ilistory» . en D. Greenway . M. Bleaney y I.M.T. Stewart (eds.),
Companion to Corztentporar v Economic Thought. Londres, Routledge,
DAVID, Paul A. ( 1967): "The Growth of Real Product in the United States before 1840: New Evidence.
Controlled (' onjetures ", Journal of Eronomic History, XXVII:2.
DAVII). Paul A ., et al. ( 1976 ): Reckoning with S/arer .v: A Critical Study in the Quantitative history of
Amctican Nc>;ro Slaver Nueva York , Oxford U. P.
DAVII), Paul A . ( 1986): -Understanding the Economics of QWERTY: the N ecessity of History", en W.N.
Parker (ed . ), Lronomic lli.stor .v and the Modern Economist . Oxford , Basil Blacks, ell, pp. 30-49.
DAVIS, L. E., ( 1957 ): , Sources of Industrial Finance : The American Textile Indust y . A ('ase Study".
F vploratiorts in entrepreneurial Iii.stor .v, X. pp . 189-2(13.
DAVIS, L. 1:.. ( 1958): ,Stock Ownership in the Early New England Textile Industry-, I'll(, Bu .sinc'ss llivor.v
Review , XXXII. pp . 204-222
DAVIS , L.1?., ( 1968 ): , And it will never he literauture ,,, Explorations in Entrepreneurial History , 2n ser., 6.
PP. 75-92.
DAVIS, L . F., IIt1GIIES, J . R.T., y REITER, S.,(1960 ): , Aspects of Quantitative Research in Economic
I listory» ,The ./ ournal of Economic HLstorv, vol. XX , n. 4 (die. 1960). pp. 539-547.
DAVIS, I..E., I IUGHES, J.R.T., y REITER , S., ( 1969 ): ", en , A.W. Coats y R.M. Robertson , h:.ccuy., in
Inn'rircor Economic Ilistory . Londres, E . Arnold , pp. 3-13.
DAVIS, L. E{., I IFIGI IES, R . T., y McDOUGAI . 1., D. M. ( 1961 ): Antcrican Economic Historv . The Dei'elolnnent
of a National to ononn. I lomewood , Richard D . Irwin Inc . Utiliiamos asimismo la segunda y tercera edicion
( 1965 y 1969).
DAVIS , L. E., y NORTI I. I). C. ( I971): In .stinaional Change and Antcrican Econoinn Growth , Cambridge,
('.IU.P.
DAVIS, L. L. EASTERLIN , R. A., PARKER , W. N., (1972 ): American Economic Growth . An Economist's
llistorv of the I4nited States , Nueva York , i Iarper and Row.
DAVIS, R . ( 1905): "Ilistory and the Social Sciences", en N.B. Name ( ed.). The Study of Economic lli.storv,
Londres , Frank (' ass, pp . 313-328.
1)1':BRI?U. G. ( 1991 ): '<"I'he Matematization of Economic Theory .. , American Economic Reriew n. A'1.1 . pp. 1-7
DIiMSF:L/.. If. ( 1967): ,Towards a Theory of property Rigths". American Economic Revic w, I.V111:2.
DIAMOND. D. F. y GUILFOIL , John D . ( 1973): United States Economic History. Morristown, General
Learning Press.
I])I:1 ST1?IN. M. ( 1982 ): ( h,cr.sca.s Im,estment in the Age of Hing C apitalism , Londres. Methuen.
FICHE\GRII?N. B. ( 198 4 ): "Central hank cooperation under the interwar Gold Standard ... I il,/oration, in
Economic lli.stor v, 21( I ), pp . 64-87.

1 25
II('1if 's(MM.lN. B. 1 Ic)r7): Conductim'the international OIL hcstr, is li,ink Of I:nnI;ind I e,ulershnl under
the classical G old Standard .. lournal of / rarrnutu,nal Moncv and I inamc, 6 ( 1 ),pp. 5-_29.
EVANS. R. jr. ( 1962 ): ^ The Economics of American Negro Slavery », en H. Gregg Lewis (ed .I.:l.vperts o/
Labour Fi'ononliel . Princeton , P.U.P.
I At'I.KNFR , H. U.. ( I9_14): Ameri(an Economic History, Nueva York , Hamper & Mothers Publishers.
FERNAND1:7. DE PINE DO. F., (1993 ): " La historia econ6mict ,sun filOn que se agota' '», en Massimo
MOntaneri v oUUs. Proh /ennrs acnrales de la historic . Salamanca , Iidiciones de Ia Universidad she Salamanca.
FIELD. A. J., ( I987): Ilie I'uture of Ecotionric Hi.storc. Boston - Dordrecht . Kluwer - Nijhot Puhlishing.
H SE ILOW, A.. (I 965 ): American Raihrradv and the Trans/ormolu a ,% the iroc ' hellion Ee,alannv . Canbridee.
E larvard U.P.
FISI ILOW. A.. y FO( GFl„ R., (1971 ): " Quantitative EEconomic History : An Interim Evaluation : Past "Trends
and Present ' Tendencies ". Jnurnul 0/ Econunric Iii storv , 31. pp. 15-42
FLASH, F. S. j r.. (1965 ): Economic Advice and Presidential Leadership : The Council of Economic Advisers.
Nueta York . Columbia U.P.
FOCI?l.. R . W. (I960 ): The Union Paci//c Railroad-4 Case' in Premature Enterprise . Baltimore. Johns Jopkins
t.P.
F( )(ii':L. R.W.: (I964): Railroads and American Economic Growth: Essay's in F.conornetrir History. Baltimore,
Johns I lopkins U. P.
I'OGEL. R.W.. 11965): "The Reunification of Economic I listory with E:conontic'hheory» . Amcri(an Economic
Review, IN, pp. 92-98.
FOGEl,. R. W. N I N(iERMAN, S. L. (1971): The Reintertrretation of Anrc'rn'an Economic HLcnn v, Nueva
York. I larper & Row Publishers.
FOGEI., R.W, y ENGERMAN, S.L., (1974): Time on the Cross. The Economics of Negro S/averv. Boston.
Lille, Brown. Traducciun e,panola, Madrid, Siglo XXI, 1981.
FOGEiI., R.W., y ENGE:RMAN, S.I... (eds. ),(1992): F,ithout Convent or Contract. Vol. I.: The Rise and Fall
o/ American Slurerv. 7i'cnical Papers. vol. 11, ( 1993): C,ndition.c of S7rn'e' Lilt' and the TranPition to FPCedonr:
Trrlrniral Papers. Nueva York, W.W. Norton & Co.
FONTANA, J., ( 1982): Historia: Anulisis del pasado y proyecto social. Barcelona, Critica.
FONTANA, J.. ( 1992): l.a histuri,r desprr.v de la fi dc' la hi.ctorio. rc'tlerioll per a ana 7nla dais torrents
attains. Vic, Institut Universitari d lhtstoria Jaume Vicens i Vives/ I:unut Editorial.
FRIEDMAN. M. (1953): ..Some Contencporar v Tendnecies in Eeononric Rcvcrarclr I)iscu.vsion -. American
Economic Review, vol 43, /)1). 440-7.
GALLMAN. R.E.. (1966): "Gro,s National Produyct in the United States. 1834-1909», en, NBER, Trends
in Me American Econornr in the Nineeteenth Century, Nueva York.
GALLMAN, R.E.. ( 1969): ,Trends in the Size Distribution of Wealth in the Nineteenth Century,', en NBFR,
Sir Papers on the Si-(' l)i.vtrihution o/'Wealth and Income. Nueva York, Columbia University Press.
GARCIA-LOMBARDERO. J.. (1973): "La 'Nueva I listoria F.conumica': consideraciones tebricas y de
ntrtodo", Moneda N. ('rr'dito. 125.
GERSCHENKRON, A., ( 1967): ,The discipline and 1 ,,Journal of Economic History, 27, p. 443-459.
GOODRICI I, C., ( I960): '' Cultural Factors in Economic Growth,,, I7re.1,a rnal o/'Iironomir /li.vton', XX,
4, pp. 515-538.
GOOI)RICI1, C. y otros,( 1960): Canals and Aneri 'an Econonuc Growth. Nueva York, Columbia University
Press.

GRAY, L.C., ( 1933): Hi.vtor.v of'A,griculnme in the Southern United States to 1860. Washington, Carnegie
Institution. (2 Vol',).
IIARROD, R.1".. ( 1956): Foundations o(lnductive Lo,>;ic. Londres.
III A'TON. If., ( 1932): " Teaching of Economic History in Universities: The United States, > , The F.conomn'
Ilistor v Revietr, III. 3, pp. 330-334.

126
III'GIll.S. J.K .T., ( I958):, .,T he I first 1.945 British Steamships'', Jotnnal u / the Atncric<in Stall !, ii
association , 1A 11, pp. 360-381.
Ill (ii IES . J.R.T., 1966): ,Fact and " Theory in Iiconomic history>>. Esploration is Economi( History, 2nd.
sec., 3, pp. 75-100.
lit (ii IES, J . R.T., ( 1992 ): <. Douglas .s North as a li'aehcr", cn, R.1 ... R<on.soo, , R.L. .Stu( h, R, Marlton,
G .,M1L.Icds . ), (ly<S_'): Explorations in the New Eiconomic Ilistory. pp. I-12.
IIIJ( lI S, J.R . T.. ( 1983): American Economic history. Glctnvicn' . Scott Foresmmn.
KLAMFR. A.. Mc (' LOSKFY, D. N., y SOLOW , R. M.. ( 1988 ): The Con .rcyucnc(, .s of Econonuc Rethoric'.
Cambridge . C'.( !.P.
McC'LOSKI , Y. 1). N.,( 1985 ): The Rhcinric of Lionontir . c. Madison , University of Wisconsin Press . Traduc-
ciun espanola . Madrid , Aliania E : ditorial, 1990.
Mc('LOSKI ': Y, 1). N.,( 1986 ): ,, Economics as an historical Science ''. en W.N . Parker ( e(i.), Lcon> nit pastors
an d the M>n/i'rn E(onomist , Oxford , Basil Blackwell, pp. 63-69.
McCLOSKi : Y. 1). N.,( 1987a ): Fcononu'tric Ilistorv . Basingstoke, McMillan Education.
Mc(L O SKEY. I). N .,( 1987h ): 7hc ltriting of Econonucs . Nucva York, Macmilan Pull. Co.
McCLOSKEY . D. N.,( 1990) : If you're so Smart : the Narrative of Economic Expertise . Chicago, University
of Chicago Press.
Mc(L O SKI:Y, 1) . N.,( 1993 ): Second Tholcgts: Mvth .s and Morals in U.S. Economic History . Nueva York.
(Word t . P.
McCE.OSKEY , U. N., II I.RSI1 . ( i. K.jr. ( 1991 )::Ili hliogrul>1n of 1 / istaricul Econontic .s to 1980 . Cambridge.
C'.( .P.
MI:GIL, A ., y McCLOSKEY, D.N., ( 1987): ,"The Rethoric of history>', en J.S. Nelson, A . Megill y D.N.
Mc('loskey (eds . ), I he Rethuric of the llunuur Scirnccs. Madison, University of Wisconsin Press , pp. 121-238.
NORTH , I).C., ) 1961 ): 77re F.conontic Growth of the United States , 1790 to 1X60. Englewood ('litfs. N.J.,
Prentice Hall.
NORTII . D.C., (1966 ): Growth and 11,l/arc in the Anu'rhan Pa.sv . A New Economic Iiistots. Englewood
Clitits, N.J . Prentice Hall.
NOR'] 11. I).('., 1963 ): « Quantitatisc Research in American Econonuc Ilistorv''. A.E.R., 53.
NOR'I 11, D.C.,) 1965 ): <. Thc State of Economic Histo,' v . American Economic Review, 55.
NORTH , D.C.. ( 1968 ): - Sources of Productivity Change in Ocean Shipping, 16(N)-1850<>.,lournal of'Politi(al
I.rononnv. 76, pp. 953-970..
NOR'l'E1, D.C ., ( 1970): <'Institutional Change and Economic Growth'', Journal of Economic Ilistorv, 31.1.
pp. 118-1-15.
NORTI I, D.C ., ( I 978 ): ''Property Rights, Legal Institutions and the Pertomance of Economies », en M. Flinn
MI.). Proceedings o/ the Seremh Internation a l Econonuc lli.chns' C ongress. Edimhurgo , F.U.P.
NORT11, D.C. ( 1982 ): «" The'I'heoretical Tools of the Economic
l listorian'', en (' h. KINDI.NBER(CER y G. 1)11 l;l.LA (eds.), li( ononucs in the Long lien'. F.s.cu_ss in honour'
u/ 11.11. Ro.strr , Basingstoke , Macmillan , vol. I. pp. 15-26.
NOR'I11, I). ('., i 1984x ): -T ransaction Costs Institutions , and Economic I listory», Journal of Institutional
curd Thc'orc ' ti('<d Iiconnntics, col. 140:1 , pp. 7-17.
NORTH, D.('., (1984h ): Fstructura v ccmthio en hi.storia cconc » ni(a . Madrid , Aliania Editorial.
NOR I'll, D.C., ( 1989) : <' Constitutions and Commitment : The Evolution of Institutions G overning Public
('hoice in the Seventeenth - century England" , Journal of Econonu( Lli.storv . 4 9, pp. X03-X32.
NORTH , D.C., 1 199 0 ): ln.svinstion . s, Institutional Ch<mge and Lcononti( Pcr/incotcc . C ambridge , C.U.P.
NORTI i , D.C.. (1991 ): « Institutions,'I ' ransaction Costs and the Rise of Merchant Empires '', en, J.D. Tracy
(ed.), The Political Econonnv of Merchant Empires. State Power and World Trade , 1350-1750 . Cambridge,
C.U.P.. pp . 22-40.

127
\( R i l 1, l l lOSIAS. P[.,(197()): -An I'.iononlvC 1 heors of the (irnss ih (it Ilii A\c tcni A1,,rld- .
Ecomnnic Ili.stors Rei iew, 2nd. ser.. XXIIi, I. pp. I-17.
NORTI1, D.C., THOMAS. P.T., (1978): EI nueimiento del rnundo occidental. Umt nueva hLctoria ece nrintiea
(9(10-170(1). Madrid. Siglo XXI.

NORTON, I LS- (1969): 'lie Role of Economist in Gorerrnnent: A Studv in Econonur Al/itirc Since 1920.
I'ARKI:R, W.N. ( 1960): Trends in the American EcononIV in ill(, Nineteenth Cernnr v. Nueva York. N13ER.
PARKI':R, W.N. (eel.): (1970) The Structure of Cotton Economy of the Antebellum South. Wit.shi,ieitoH,
A ei i 'Ulturcrl Hi.stnrv Socict
RADNIL7KY,(i.vRI^RNIIOI.%.P.,(1987): Econonrit /nrprriallcm.TheEconomicApproacliAppliedOut,vide
the I field of Economics. Nueva York, Paragon House Pub.
RANSOM, R.L. ( 1964): -Canals and Development: A Discussion of the Issues"..lnterinnt I: om mric R, i icsr,
1.1 V.
RANSOM, R. L. SUTCI I. R., y WAITON, G. M. (e(ls.), (1982): Esplorathms in the Nctr h:cononric ll.stors
Nueva York, Academic Press.
REDLICI I. F.. (1965): ,New and "traditional Approaches to Economic History and Their Interdependence",
I/lI Journal of Economic I/istors, XXV, pp. 480-495.
SCI ILL]'!. Theodore W., (1989): "The Economics of Historical Economics", en, 1). II. Galeson (ed.).
Markets in History. Economic Studies of the Past. Cambridge, C.U.P., pp. 1-4.
SCIIUMPI:TER, J.A., ( 1947): -The Creative Response in Economic History-. The Journal of Economic
I Iistory. (Ii. 2w, pp. 149-159.
SI IEPI IERD. J.F., y WAI'TON, G.M., (I972): Shipping, Maritime Trade and the Economic 1)erelopn,enl o/
Colonist/ North America. Cambridge, C.U.P.
SINCLAIR, H. M., (1934): A Pre/o(e to I:onotm Iliel or. Nueva York. I larper & Brothers Publishers.
SOLOW, R. F., (1986): "Economics: Is Something Missing''". en W.N. PARKER fed.). Lro,iornir history
aml Nte Modern Eromnnist. Ovtord, Basil Blackwell, pp. „-30.
StUCI1, R. (1965): "The Profitability and Viability of Plantation Slavery in the united States, Southern
L:cnnumir,lournal, XXXI.
STUCI 1, R., (1982): «Dou,class North and the New Lionomic History », en R.L. Ransom, R. Stm h, C.M
Walton, (eds.). Explorations in the New Economic History, pp. 13-31.
TEMIN, P. (1964): Iron and Steel in Nineteenth-Centnrv America: An Economic Inquiry. Camhi idge, Mass.,
M.I.T. Press.
TEMIN, P. (1966): "Labor Scarcity and the Problem of American Industrial Efficiency in the 1850's
Journal of Lcononur History. XXV1:2, pp. 277-298.
TEMIN, P. ( 1970): ,Genera l-Equilibrium Models in F,conomic IIistory.'. Journal of Economic History,
31: I. pp. 58-86.
TEMIN, P., ( 1973): New Economic I listory. Selected Readings. Ilardmondsworth, Penguin Books. Traduc-
c16n espanola, Madrid, Aliania 1?d.. 1984.
TEMIN, P. ( 1982): "The Future of the New Economic II istory>., Journal of Interdisciplinsmrs History, XI I:2,
pp. 179-197.
TEMIN, P., (1986): "Is Ilistory Stranger than Theory.'. The Origin of Telephone Separations en W.N
PARKI?R (ed.), Econonuc 1/istory and the Modern Economist. Oxford, Basil Blackwell, pp. 50-62.

TORTELLA, G., ( 1982): , Retlc siones sobre la metodologia y los fines de la historic econumica '. Homena-
1e a Eucas Reltrimr. Madrid, Monedct s Cr(dito.
WILLIAMSON, J.G. ( 1964): American Growth and the Balance of Payements, 1820-1913. ('Hirer sits of
North Carolina Press.
WII.1.IAMSON, J.G. (1985): 1)id British Capitalism Breed lneyualitr'. Londres. Allen and Unwin.

128