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Ciencia y empresa

más, por ser las partes más externas, A tenor de los trabajos de investiga­
Métodos ópticos
son las más fácilmente accesibles dores de la Universidad de Viena y
no invasivos por métodos ópticos no invasivos. del Instituto de Tecnología de Mas­
Durante Jos últimos años, la apli­ sachusetts, esta técnica parece pro­
En visión y oftalmología
cación de nuevos avances técnicos, metedora en el diagnóstico precoz de
as partes más accesibles del sis­ apoyados en el uso de láseres y de enfermedades de la retina y en espe­
L tema visual humano son la óp­ sistemas más sensibles de registro de cial del glaucoma, pues permite de­
tica del ojo y la retina. El desarrollo imágenes, ha permitido explorar, con tectar ligeras modificaciones de la
de instrumentos para estudiar y co­ finísimo detalle, las partes más ex­ cabeza del nervio óptico. Otro ejem­
rregir los defectos de la óptica ocu­ ternas del sistema visual. Algunos de plo de nuevos sistemas son los oftal­
lar y de oftalmoscopios, los sistemas los instrumentos desarrollados se em­ moscopios de alta resolución, que
para observar la retina, ha desperta­ plean ya en clínica y cirugía oftal­ aportan una mejora de la capacidad
do un gran interés desde antiguo. mológicas, como los sistemas de to­ de ver pequeños detalles en la retina.
Por una razón principal: buena parte pografía corneal. En un oftalmoscopio tradicional, la
de los problemas visuales están rela­ Otra técnica de la que se disponen retina se ve a través de los medios
cionados con defectos de la óptica o desde hace algún tiempo versiones oculares. Esto impide que puedan re­
con patologías en la retina. comerciales es el oftalmoscopio de solverse uno a uno los fotorrecepto­
El sistema óptico del ojo forma la barrido láser. Las imágenes del fondo res de la retina. Piénsese que los
imagen de la escena visual en la del ojo se obtienen barriendo un punto conos de la fóvea, zona de la retina
retina. Constituye el primer paso en luminoso sobre la retina y reconstru­ que presenta un mayor empaqueta­
el sistema visual e impone el límite yéndolas Juego por medios electróni­ miento de fotorreceptores y la mayor
físico más importante a la percep­ cos a velocidad de vídeo. Entre las agudeza visual, están separados entre
ción visual. Si la calidad de la ima­ ventajas del oftalmoscopio de barrido sí unos tres micrometros, distancia
gen retiniana es baja, es decir, si las láser se encuentran la posibilidad de muy por encima de la resolución má­
imágenes formadas en la retina están obtener imágenes sin necesidad de xima de dicho aparato.
emborronadas, la visión será defi­ dilatar la pupila del paciente y la Curiosamente, el problema de ob­
ciente, aunque el resto del sistema visualización de estructuras retinia­ servar los fotorreceptores de la retina
visual funcione correctamente. En la nas bajo iluminación infrarroja, que a través del ojo se asemeja, desde el
retina, los fotorreceptores operan una no suelen verse en las imágenes of­ punto de vista físico, al de distinguir
suerte de digitalización de las imá­ talmoscópicas tradicionales. con un telescopio, a través de la
genes al convertir la luz incidente en En fase experimental se hallan to­ atmósfera, una estrella de otra en el
señales eléctricas. La óptica del ojo, davía los sistemas para obtener sec­ firmamento. Debido a esta similitud
el muestreo y la detección en la re­ ciones (imágenes) de la retina me­ conceptual, Rafael Navarro y el autor
tina son las puertas de entrada del diante técnicas de tomografía óptica han propuesto oftalmoscopios inspi­
sistema visual y establecen un límite coherente, cuyo principio de opera­ rados en técnicas utilizadas en astro­
fundamental a sus capacidades. Ade- ción es similar a un escáner con luz. nomía y astrofísica. Hay dos siste-

Imagen de corta exposición (coherente) de un pequeño disco luminoso proyectado en la retina a 1 grado de excentricidad
(a) y espectro de potencia de la misma imagen (b). El espectro de potencia se obtiene computacionalmente como el
módulo al cuadrado de la transformada de Fourier de las imágenes. Del análisis de los espectros de potencias se
obtiene información de la separación media entre fotorreceptores y del tipo de empaquetamiento. En e se ofrece el
promedio de espectros de potencia de varias imágenes diferentes. Puede observarse en esta última figura una distri­
bución de los puntos brillantes en un hexágono que denota que los fotorreceptores de esa zona estarían distribuidos
en una red hexagonal bastante regular. (Imágenes obtenidas por Susana Marcos en el Instituto de Optica de Madrid.)

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mas experimentales que están apor­
tando los primeros resultados de
imágenes de alta resolución en vivo
de fotorreceptores basados en ese en­
foque. Mediante luz incoherente el
grupo de David Williams, de la Uni­
versidad de Rochester, y mediante
luz coherente Susana Marcos y Ra­
fael Navarro, del Instituto de Optica
de Madrid, en colaboración con el
autor, están obteniendo imágenes de
conos en zonas de la retina cercanas
al centro de la fóvea.
Si se confirman los resultados de
estos trabajos, además de su interés
como anatomía en vivo de la retina,
supondría el primer paso en el desa­
rrollo de aparatos que permitan en el
futuro seguir la evolución de la den­
sidad y la distribución de fotorrecep­
tores durante un proceso clínico. En
esta línea, una evolución posible de
los oftalmoscopios será la utilización
de óptica adaptativa para compensar
la degradación producida por los me­
dios oculares en el proceso de for­
mación de las imágenes de la retina.
Hace algunos años, Josef Bille, de la
Universidad de Heildelberg, sugirió
esta posibilidad para mejorar un sis­
Ejemplos de imágenes retinianas de un punto luminoso obtenidas con diferentes
tema de tomografía de la retina que aperturas de entrada y de salida con el sistema experimental del Laboratorio
previamente había desarrollado. de Optica de la Universidad de Murcia. Puede notarse que con pupilas grandes
En España, varios grupos de inves­ las imágenes son más extensas y asimétricas
tigación desarrollan su actividad en
métodos ópticos aplicados a la vi­
sión. Los antecedentes recientes pue­ estudio de la óptica ocular en una sería disponer de una industria na­
den encontrarse a finales de los años población sometida a rigurosos con­ cional o europea dispuesta a apostar
setenta, cuando Javier Santamaría co­ troles oftalmológicos. Estos estánda­ por el desarrollo de esta instrumen­
mienza a trabajar en óptica fisiológica res servirán de referencia en el de­ tación hacia prototipos de aplicación
en el Instituto de Optica de Madrid sarrollo de nuevos diseños en óptica clínica.
e inicia algunas de las líneas de varios oftálmica, y en especial de lentes En resumen, la introducción de
de los grupos que ahora investigan intraoculares, que ahora se implantan nuevas técnicas ópticas y de proce­
en ese campo. Entre ellos, el Labo­ masivamente en operaciones de cata­ sado de imágenes en instrumentos no
ratorio de Optica de la Universidad ratas. La calidad de imagen de estas invasivos para uso en visión y oftal­
de Murcia es el de más reciente lentes sobrepasa la del cristalino, por mología constituye un campo en el
creación y elabora diversos proyectos lo que podrían desarrollarse nuevas que las contribuciones que se están
en óptica fisiológica dirigidos al es­ lentes intraoculares más parecidas, en realizando facilitarán la detección
tudio básico y aplicado del sistema su comportamiento óptico, al crista­ precoz y el seguimiento de enferme­
ocular y al desarrollo de instrumen­ lino del ojo normal. Las lentes podrían dades oculares y completarán el es­
tación. En particular, evaluamos la así incorporar otras características tudio preciso de los primeras etapas
calidad de la imagen retiniana me­ útiles; por ejemplo, cierta capacidad del sistema visual humano.
diante la aplicación de un sistema de acomodación.
experimental que registra la imagen En nuestro laboratorio trabajamos PABLO ARTAL
de un punto luminoso en la retina, a también, entre otras líneas, en el de­ Laboratorio de Optica,
partir de cuya imagen se calculan sarrollo de un sistema para la medi­ Universidad de Murcia
diferentes funciones matemáticas que ción simultánea, y en tiempo real, de
caracterizan la óptica ocular. la respuesta acomodativa del ojo, el
La imagen de un punto en la re­ tamaño de la pupila y la calidad de
Biomanipulación
tina no es otro punto, sino una dis­ la imagen retiniana. Nos proponemos
tribución de luz con una estructura comprender mejor el fenómeno de la Levadura de pan
complicada, diferente para cada ojo. acomodación en el ojo, ligado direc­
A partir de estas imágenes retinianas tamente con el desarrollo de ametro­ ntre los primeros microorganis­
de un punto se puede simular en el pías (anomalías de refracción del ojo E mos, si no los primeros, que el
ordenador "cómo es" en la retina la que causan hipermetropía, miopía o hombre utilizó en su beneficio se
imagen de cualquier test bajo dife­ astigmatismo). cuentan las levaduras. Ya en Egipto,
rentes condiciones. Una aplicación Los grupos españoles que trabajan alrededor del año 4000 a.C., se em­
de este sistema es la obtención de en el área de aplicaciones ópticas en pleaban para hacer pan, al aprove­
estándares de calidad de imagen re­ visión realizan una investigación bá­ char la capacidad de las mismas para
tiniana en el ojo medio, a través del sica de buen nivel. El siguiente paso producir gas y, por tanto, esponjar la

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