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Humberstone y Santa Laura

La Oficina Salitrera Humberstone, llamada originalmente La Palma, fue construida en 1872 por la
Peruvian Nitrate Company, en plena Pampa del Tamarugal, a 50 kms. de la ciudad de Iquique, hoy en la I
Región de Tarapacá.
La Gran Depresión ocasionó la paralización de las faenas del establecimiento, las que se reanudaron
hacia 1934, una vez que la Oficina pasó a ser propiedad de la Compañía Salitrera de Tarapacá y
Antofagasta. Fue esta Compañía la que realizó una fuerte inversión, apostando a la modernización de la
planta y el campamento en el convencimiento que una mayor productividad iba a permitir la
competencia del salitre natural en los mercados internacionales. Al ser reabierta fue bautizada como
Oficina Santiago Humberstone, en honor al ingeniero químico inglés que adaptara a la industria del
nitrato el sistema de elaboración de soda denominado Shanks, que a su vez tomó ese nombre en honor
a su inventor.