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Colegio John Wall Holcomb

Llamada originalmente La Palma, fue construida en 1872 por la


Peruvian Nitrate Company, una de las diversas compañías
Museo del salitre Santiago Humberstone.
dedicadas a la explotación del mineral de salitre que existían en ese
En la región de Tarapacá, a 45 kilómetros al sur de Iquique se entonces. En 1877 figura produciendo salitre con el sistema "de
encuentran las oficinas salitreras Santiago Humberstone y Santa máquina", es decir con inyección de vapor abierto en los cachuchos.
Laura, construidas en medio del desierto más árido del mundo y
En el período entre 1878 y 1884 (asociado a la Guerra del Pacífico)
declaradas Patrimonio Mundial de la Humanidad por Unesco el 17
pasa por distintos propietarios, entre los que se cuentan: The
de Junio de 2005.
Tamarugal Nitrate Co., Gobierno peruano, Gibbs and Co., y The New
Las oficinas salitreras Humberstone y Santa Laura constituyen un Tamarugal Nitrate Co., siendo esta última la que en 1890 habilita en
testimonio único de la Era del Salitre, tanto en su dimensión La Palma el Sistema Shanks.
industrial como en lo que tiene relación con la conquista de la
La Gran Depresión de 1929 paralizó las faenas del establecimiento,
pampa desértica. Las oficinas salitreras no sólo hablan del éxito
las que se reanudaron en 1934, una vez que la Oficina pasó a ser
económico de una industria singular sino también de un fenómeno
propiedad de la Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta,
social, histórico y cultural reconocible aún en los herederos de la
(COSATAN). A partir de entonces se le denominó Oficina Salitrera
cultura pampina.
Santiago Humberstone, nombre que recibió en honor al ingeniero
Estas oficinas salitreras dan cuenta de la extraordinaria capacidad químico inglés que hacia 1870 adaptó el Sistema Shanks. (Disolver el
del hombre para conquistar un medio hostil y extraer de él su caliche a una alta temperatura y dejar enfriar el decantado líquido para
obtener los cristales de nitrato.)
riqueza, pues los yacimientos de caliche se encuentran localizados
en medio del desierto lo que obligó a miles de personas a residir en Entre los años 1933 y 1940, Humberstone alcanzó su máximo
plena pampa generando una industria y un modo de vida desarrollo, llegando a albergar una población de 3.700 habitantes.
absolutamente original, que da cuenta de la adaptación y En 1959 COSATAN se disuelve y la Oficina fue cerrada
transformación del paisaje desértico en un espacio habitado. definitivamente.

Con Fecha 17 de Julio de 2005 la UNESCO declara a las Oficinas


Salitreras Santiago Humberstone & Santa Laura Patrimonio de la
Humanidad.
Colegio John Wall Holcomb

HOTEL se ubicaban locales interiores, en su centro una pileta y dos


mesones metálicos cubiertos con una estructura de pino Oregón y
Hotel y Club social, construido el año 1934, se encuentra ubicado
cubierta de zinc. Un sombreadero a lo largo de su fachada exterior
frente al costado oriente de la calle Blanco Encalada, entre
e interiores crea un espacio protegido del sol. Ocupa una superficie
Esmeralda y la calle del Mercado, ocupa junto a la piscina y
construida de 430 m2 con un patio de 510 m2.
camarines, la manzana completa hasta calle Pedro de Valdivia. Con
un frente de 29 m y fondo de 39 m tiene 900 m2 construidos, una PULPERIA
terraza de 160 m2 y un patio interior. Construido en estructura de
El terminó pulpería fue utilizado para identificar las tiendas que se
madera, muros rematados con ante techo y tabiquería estucada,
encontraban en las oficinas salitreras, donde la mercancía era
sus pisos, cielo, puertas, ventanas y molduras son de pino Oregón.
comprada por los trabajadores a cambio de fichas que obtenían de
IGLESIA sus empleadores.

Iglesia San José, está ubicada al costado poniente del Mercado en TARJETERO
la calle Aníbal Pinto, frente a la plaza, ocupando una superficie de
Quiosco tarjetero, en él se controlaba el ingreso de los trabajadores
420 m2. Construida en 1949, Dirigida por sacerdotes canadienses
a la faena.
de la congregación de Oblatos de María Inmaculada.
Teatro.
Fue construida completamente en pino Oregón con cubierta
metálica. Restaurada en 1989 y 1994, se encuentra en buen estado Teatro de Humberstone, bonito edificio construido en la década de
de conservación. los años treinta con madera noble de pino oregón y que aún
conserva las butacas originales de la platea.
MERCADO
Por su escenario pasaron artistas nacionales y extranjeros, de
Mercado de Humberstone construido en 1934, ubicado frente a la
Europa acudían directamente compañías de operetas y zarzuelas, el
plaza en la calle del Mercado, está constituido por un volumen
teatro popular nunca estuvo ausente, aún se recuerdan las obras
principal de un piso de 43 x 6 m. que incluía la torre del reloj en su
netamente pampinas presentadas por actores y actrices también
centro. Está conformado por 9 locales comerciales abiertos hacia la
salitreros.
calle y un portón de acceso hacia un patio interior. En torno a éste
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