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Revista Facultad Nacional de Salud Pública

ISSN: 0120-386X
revistasaludpublica@udea.edu.co
Universidad de Antioquia
Colombia

Cardona A., Doris; Agudelo G., Héctor Byron


Construcción cultural del concepto calidad de vida
Revista Facultad Nacional de Salud Pública, vol. 23, núm. 1, enero-junio, 2005, pp. 79-90
Universidad de Antioquia
.png, Colombia

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cultural del
concepto calidad
de vida
Doris Cardona A.1
Héctor Byron Agudelo G.2

Resumen
Objetivo: hacer una revisión narrativa a la cons-
trucción del concepto de calidad de vida, su historia y
evolución, pasando por diferentes enfoques y paradig-
mas que lo moldean de acuerdo con los significados cul-
turales del momento. Materiales y métodos: se realizó
una revisión bibliográfica, expuesta en forma narrativa,
a algunos autores que abordan el concepto de calidad de
vida desde diferentes enfoques. Resultados: el concep-
to de calidad de vida ha pasado de ser una forma abs-
tracta del bienestar y felicidad a ser considerado
operativamente como el nivel de vida y condiciones de
vida según diferentes disciplinas y áreas del saber, tanto
filosóficas y éticas como económicas, sociales y cultu-
rales. Conclusiones: la construcción de significados cul-
turales y representaciones sociales de un individuo parten Palabras clave
de un proceso mental formado desde el contexto en el
que vive y se desarrolla, que le dan sentido a la vida y Calidad de vida, construcción cultural, representaciones
hacen que esta tenga calidad. culturales, cultura
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1 Administradora de empresas, magíster en salud pública con énfasis en salud mental; estudiante de maestría en epidemiología
de la Facultad Nacional de Salud Pública de la Universidad de Antioquia. E-mail: doriscar@guajiros.udea.edu.co
2 Licenciado en educación, especialista en sistemas de información, magíster en salud pública, profesor titular en la Facultad
Nacional de Salud Pública de la Universidad de Antioquia
Recibido: 13 de enero de 2005 Aceptado: 2 de junio de 2005
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Vol. 23 No. 1

Cultural construction
of the concept of
quality of life

Abstract
Objective: to make a narrative revision to the con-
struction of the concept of quality of life, its history and
evolution, going through different approaches and para-
digms that mold it according to the cultural meanings of
the moment. Materials and methods: a bibliographical
revision was made, exposed in narrative form, to some
authors who approach the concept of quality of life from
different perspectives. Results: the concept of quality of
life has developed from being an abstract form of the
well-being and happiness to be considered in an opera-
tive manner as the standard of life and conditions of life
according to different disciplines and areas of knowl-
80 edge: philosophical and ethical as well as economic, so-
cial and cultural. Conclusions: the construction of
cultural meanings and social representations of an indi- Key words
vidual begins from a mental process formed by the con-
text in which he lives and develops that gives sense to Quality of life, cultural construction, cultural repre-
his life and causes it to have quality. sentations, culture

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Construcción cultural del concepto calidad de vida


D. Cardona, H. Agudelo

Introducción población del mundo menos desarrollado, sigue sin


El término calidad de vida se remonta al siglo satisfacer sus necesidades básicas elementales, y
pasado, cuando la idea del Estado de bienestar, que el deterioro del medio físico, que afecta directamen-
deriva de los desajustes socioeconómicos proceden- te la calidad de vida de la totalidad de la población y
tes de la Gran Depresión de los años 30, evolucio- que compromete el bienestar de las generaciones
na y se difunde sólidamente en la posguerra (1945- venideras.2
1960), en parte, como producto de las teorías del Esta revisión bibliográfica de algunos autores
desarrollismo económico y social (keynesianas), que abordan el concepto de calidad de vida expone
que reclamaban el reordenamiento geopolítico y la de forma narrativa desde diferentes enfoques la evo-
reinstauración del orden internacional, una vez con- lución e influencia de la cultura en la construcción
sumada la segunda guerra mundial. Aunque en su del concepto que lo moldea según los significados
momento se admitió como ideal social y económi- culturales del momento.
co que la calidad en el vivir era el resultado de la
posibilidad de consumir y acumular (crecimiento),
Evolución del concepto
esto ha sido objeto de concienzudos cuestiona-
mientos por parte de otras escuelas y disciplinas.1 calidad de vida
En las siguientes épocas, el término se utilizó La calidad de vida es un vago y etéreo concep-
desde dos vertientes claramente diferenciadas: en to, polivalente y multidisciplinario, cuyas acepcio-
el lenguaje cotidiano de la población general, ha- nes principales se han efectuado desde diferentes
ciendo alusión al estado de felicidad deseado por disciplinas y saberes: médicas, filosóficas, econó-
todos, según Epicuro, sin que se definiera clara- micas, éticas, sociológicas, políticas y ambientales.
mente qué era, pero se buscaba por estar relacio- La medicina la asocia con la salud sicosomática del
nado con la satisfacción de las necesidades; y en organismo, la funcionalidad, la sintomatología o la
el contexto de la investigación científica, donde ausencia de enfermedad; los filósofos, con la feli-
ha sido analizado desde diferentes áreas del saber. cidad o una buena vida; los economistas, con la uti-
Ambas vertientes han dado origen a políticas pú- lidad del ingreso o de los bienes y servicios; los
blicas y han fomentado el surgimiento de nuevos sociólogos, con la inserción del individuo en la are-
significados, por lo complejo y multifactorial de na social; los políticos, como una meta que ha de
su definición. alcanzarse para sus ciudadanos en el mediano o
A principios de los años ochenta, los estruc- corto plazo; y los ambientalistas, con las condicio-
turalistas de la Comisión Económica para América nes ambientales en que vive, crece, se reproduce y
Latina y el Caribe (CEPAL) planteaban la noción muere un individuo.3
de calidad de vida en sus variadas interpretaciones. En el campo ético, desde la década de los se-
La gran mayoría de los estilos de desarrollo, hoy senta el término calidad de vida adquirió una con-
en curso en el mundo y en particular en los países notación semántica definida y en los noventa, la
subdesarrollados, se inspiran en la creencia de una expresión se identificó en tres contextos y signifi-
relación directa y automática entre el crecimiento cados: descriptivo, evaluativo y prescriptivo. En el
económico y el mejoramiento de la calidad de vida contexto descriptivo, cuando designa una determi-
de toda la población. Sin embargo, a pesar del sa- nada clase de objetos, los individualiza y los dife-
tisfactorio ritmo de crecimiento económico que ha rencia de los demás; en este sentido, la cualidad del
experimentado la mayoría de países menos desa- ser humano es la razón, de modo que la calidad de 81
rrollados, se ha originado un profundo escepticis- vida se identifica con la racionalidad y es sinónimo
mo respecto de las bondades del crecimiento eco- de vida humana.4
nómico como único objetivo del desarrollo. En efecto, La calidad de vida en el contexto evaluativo o
han persistido y a veces se han recrudecido dos normativo se refiere a los valores no morales don-
problemas: la pobreza, manifiesta en la mayoría de la de se utiliza el verbo deber; puede evaluarse si existe

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un mayor o menor grado de calidad, pero el proble- Las tres teorías expuestas, según Dan Brock,
ma es definir el criterio para su evaluación. Y en el tienen como finalidad el desarrollo del concepto de
contexto prescriptivo o moral, la calidad de vida utilidad, pero las dos primeras son teorías subjeti-
posee una ética rigurosa que permite diferenciar lo vas en el sentido de que sostienen que lo que es
bueno de lo malo, lo que se debe hacer de lo que bueno para una persona en particular depende de lo
no.4 También se le puede dar un sinnúmero de in- que la hace feliz o de lo que desea, en cambio la
terpretaciones que abarcan factores evaluativos con teoría sobre ideales es objetiva, entendida como que
respecto a la vida de una persona o de un colectivo, una buena vida para alguna persona se determina
pero en su concepción mas amplia se podría decir, por ideales correctos o justificados acerca de ella y
en palabras de Dereck Parfit, “lo que hace que una no depende ni de lo que hace a la persona feliz ni
vida sea mejor”.5 de lo que son sus preferencias.5
En el campo filosófico sobre las teorías del bien Dicha utilidad podría definirse como la cuali-
para las personas, existen tres amplias concepcio- dad, que poseen algunos objetos, de aquietar los
nes a saber: la hedonista, la de satisfacción de pre- deseos, las preferencias y las satisfacciones de las
ferencias y la de los ideales de una buena vida. La personas, aunque solo sea de manera momentánea. 3
teoría hedonista considera que el bien último para Es decir, la utilidad hace parte del sentir de las per-
las personas consiste en sostener ciertas clases de sonas, de su concepto subjetivo sobre la satisfac-
experiencia consciente, como placer, felicidad, dis- ción que recibe de uno u otro bien, de su satisfac-
frute, que permiten una buena vida en la medida en ción personal y no del ideal de vida que la
que producen una valiosa experiencia. construcción social haya definido como buena vida;
La teoría de la satisfacción de preferencias o hace parte de su yo interno; entonces, hablar de ca-
teoría del deseo consiste en la satisfacción de los lidad de vida es adentrarnos en un mundo ideológi-
deseos o preferencias entendidos como estados de co, en una escala de valores, en una experiencia
situaciones tomados como objetos; por ejemplo, si consciente y racional que de su propia vida tienen
el deseo de una persona es estar en un lugar deter- las personas.
minado, este se satisface cuando esté en ese lugar, El primer enfoque ético (descriptivo) guarda si-
a diferencia de la satisfacción como experiencia militud con las teorías subjetivas del enfoque filo-
consciente de estar en ese lugar. La diferencia entre sófico (hedonista y satisfacción de preferencias) por
estas dos teorías se da cuando el deseo se satisface. cuanto parten del deseo, la felicidad, las preferen-
La teoría de satisfacción de preferencias permite cias y la racionalidad del ser humano para decidir
algunas correcciones o ajustes en las preferencias sobre lo que considera le puede proporcionar cali-
reales de una persona, como, por ejemplo, cuando dad de vida. Los últimos dos enfoques éticos con-
permite corregir preferencias basadas en mala in- servan la línea de pensamiento de la teoría sobre
formación, pero su idea básica es que se obtenga lo ideales de una buena vida del campo filosófico, por
que más desea o prefiere.5 cuanto su satisfacción es a escala colectiva, y se
La teoría sobre los ideales de una buena vida o impone más como un deber y un compromiso so-
del bien sustantivo consiste en la realización de idea- cial.
les específicos explícitamente normativos; por Desde el campo económico no se ha construido
ejemplo, se afirma que un componente de una bue- un concepto universal sobre calidad de vida, pero
na vida es tener autodeterminación o autonomía, sí se ha intentado cuantificar para establecer com-
82 aunque como resultado ella no sea más feliz ni ten- paraciones entre las diversas naciones, y para ello
ga ningún deseo de ser autónoma. Esta teoría con- ha aportado tres patrones diferentes, los cuales han
templa una pluralidad de ideales componentes que ido sucediéndose en el tiempo: renta per cápita, ni-
establecen limitaciones y/o complementan la me- vel de vida y calidad de vida. El más antiguo de
dida en que la felicidad y/o la satisfacción de prefe- todos es la medición a través de la renta per cápita
rencias sirven al bien de una persona.5 (cociente entre el producto interno bruto o PIB:

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conjunto de bienes y servicios producidos por un sos no tiene el mismo valor equivalente en todos
determinado país durante un año, y el número de los contextos.7
habitantes del país durante ese mismo año). Esta es Más recientemente, para determinar el grado de
una función puramente aritmética que no tiene en bienestar de una población se adoptó el concepto
cuenta los aspectos distributivos (las rentas distin- de calidad de vida, originario de la salud pública y
tas que necesitan los ciudadanos según sus necesi- de la ética médica, que hacía alusión a los criterios
dades) ni las diferencias de precios en los diferen- para decidir sobre la conveniencia de tratamientos
tes países, ni el poder adquisitivo real y la especialmente dolorosos, agresivos, radicales, de
disponibilidad (carencia o abundancia) de los dis- alto costo o todavía en fase de experimentación para
tintos tipos de bienes, entre otras cosas, que influ- los enfermos, ante todo, para los casos terminales;
yen muy directamente en el bienestar personal.6 ahora ha evolucionado para significar, en la jerga
Después de la Segunda Guerra Mundial, surge de los economistas del desarrollo, además del nivel
un movimiento mundial sobre el papel del Estado de vida también el grado de libertades políticas y
en la determinación del bienestar de sus comunida- civiles y el dominio sobre sí mismo y la libre parti-
des, y habiéndose demostrado que el ingreso per cipación en relaciones sociales. 3
cápita era una medida insuficiente para determinar- El concepto ha seguido evolucionando y ahora
lo, entonces las Naciones Unidas sugierieron que diferencia los medios de los fines, los bienes mate-
las medidas sobre el bienestar debían fundamen- riales de los no materiales, las necesidades básicas
tarse en varios componentes diferentes, que juntos satisfechas y las no satisfechas, las condiciones de
conformaran el segundo intento de medición, lla- vida del nivel de vida, y otras clasificaciones como
mado el nivel de vida. Este equivale a la renta per las planteadas por Eric Allardt: tener, amar y ser. El
cápita nacional real más otros indicadores cuanti- tener hace referencia a las condiciones materiales
tativos en los campos de la salud, de la educación, necesarias para sobrevivir y evitar la miseria, como
del empleo y de la vivienda y que además podía son los recursos económicos, vivienda, empleo,
incluir todo lo relacionado con la esperanza de vida condiciones de trabajo, salud y educación; el amar
al nacer, la supervivencia infantil, el grado de alfa- se refiere a la necesidad de relacionarse con otras
betización de la población adulta y la nutrición. En personas y de formar identidades sociales, como
1965, Suecia inició la aplicación de encuestas so- son el contacto con la comunidad, familia y parien-
bre el nivel de vida, que incluían: la salud y el acce- tes, patrones activos de amistad, compañeros de tra-
so a la misma, el empleo y las condiciones de tra- bajo y compañeros de organizaciones; y el ser alu-
bajo, los recursos económicos, la educación, la de a la necesidad del ser humano de integrarse a la
familia e integración social, la vivienda, la seguri- sociedad y de vivir en armonía con la naturaleza,
dad de la vida y de la propiedad, la recreación y como en las actividades políticas, la participación
cultura y los recursos políticos.7 en decisiones, las actividades recreativas, la vida
El concepto utilizado sobre nivel de vida fue significativa en el trabajo y la oportunidad de dis-
“el dominio del individuo sobre los recursos en for- frutar de la naturaleza.8
ma de dinero, posesiones, conocimiento, energía Amartya Sen, para quien la posibilidad de vivir
mental y física, relaciones sociales, seguridad y realmente mucho tiempo y de disfrutar de una bue-
otros medios de los cuales el individuo puede con- na vida a lo largo de la existencia son cosas que los
trolar y dirigir conscientemente sus condiciones de seres humanos valoramos y deseamos intensamen-
vida”,7 sin embargo este concepto fue objetado por te,9 es quien brinda otra posibilidad para la deter- 83
limitarse solo a los recursos y dejar de lado alguna minación del bienestar: la obtención de la libertad
condiciones como tener buena salud y circunstan- medida como la obtención y desarrollo de las capa-
cias como la calidad del ambiente de trabajo y el cidades. En primer lugar, la gente necesita cantida-
espacio del hogar como importantes en el bienestar des diferentes de los bienes básicos; en segundo
individual. Además, el mismo conjunto de recur- lugar, más importante que la posesión o el acceso a

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los bienes es lo que dichos bienes realmente hacen una forma de evaluar la eficiencia, la eficacia y el
a los individuos; el tercer indicador es equiparable impacto de determinados programas con las co-
con las actividades o las funciones valiosas que un munidades.12
sujeto efectivamente es capaz de realizar en cuanto Más que construir un concepto, la calidad de
integrante de una vida (la cual, a su vez, se inserta vida relacionada con la salud (CVRS) se ha centra-
en una sociedad).10 do en la elaboración de indicadores que midan y
Critica Sen la medición del desarrollo de las evalúen las diferentes formas de enfermar y morir
naciones con simples medidas económicas de cre- de la población; para ello convoca otras disciplinas
cimiento; especifica que el desarrollo se debe medir que le permitan una mejor comprensión del fenó-
en términos de la libertad que poseen sus ciudada- meno. Así surge la International Society for Quality
nos, entendida como capacidad de funcionamiento of Life Research (http://www.isoqol.org) que pu-
de las personas para llevar el tipo de vida que valo- blica investigaciones científicas relacionadas con
ran y que tienen razón en valorar. Dicha libertad es la salud, desde diferentes áreas.12
el fin último del desarrollo humano y es el medio Hasta 1998 se identificaban 446 instrumentos
para acceder a él a través de las oportunidades so- de medición de la calidad de vida para diferentes
ciales (salud y educación como fundamental para dolencias, pero solo 15% presenta una definición
el desarrollo), económicas, de mercado y la liber- del término y su enfoque se hace desde cuatro áreas:
tad política en la toma de decisiones y la participa- definición global, según sus componentes, foca-
ción ciudadana. lizada o combinada. La definición global es una
En 1995, Felce y Perry encontraron diversos medida genérica que no aborda las posibles dimen-
modelos conceptuales de calidad de vida. A las tres siones del constructo ni la operacionalización del
conceptualizaciones que ya había propuesto concepto; su atención se centra en la satisfacción
Borthwick-Duffy en 1992, añadieron una cuarta. con la vida; la definición con base en componentes
Según esto, la calidad de vida se ha definido como: es un fraccionamiento del concepto global en di-
a) la calidad de las condiciones de vida de una per- mensiones o componentes que busca la opera-
sona, b) la satisfacción experimentada por la per- cionalización del concepto; la definción focalizada,
sona con dichas condiciones vitales, c) la combina- que también se llama específica porque valora com-
ción de componentes objetivos y subjetivos, es ponentes específicos relacionados con habilidades
decir, condiciones de vida de una persona junto a y funcionalidades muy relacionadas con la salud y
la satisfacción que esta experimenta, d) la combi- a la enfermedad; y por último, la definición combi-
nación de las condiciones de vida y la satisfacción nada en que se conjugan componentes y espe-
personal ponderadas por la escala de valores, aspi- cificidades.12
raciones y expectativas personales.11 La definición combinada de calidad de vida es
En la salud, el término mira desde varias pers- la más utilizada por considerar que abarca aspectos
pectivas que han influido en las políticas y prácti- globales y sus diferentes dimensiones, su énfasis
cas en las últimas décadas, por los factores deter- es la operacionalización y ha permitido el desarro-
minantes y condicionantes del proceso salud- llo, validación de conceptos, descripción de esca-
enfermedad, como son los aspectos económicos, las valorativas y aplicación de modelos predictivos,
los socioculturales, los estilos de vida y la expe- explicativos, análisis factoriales y multinivel. La
riencia personal que influyen en la forma de en- multidimensionalidad de la calidad de vida relacio-
84 fermar y morir de un individuo, por eso evalúa el nada con la salud abarca aspectos subjetivos que
impacto físico y sicosocial de las enfermedades, parten de la percepción que cada persona tiene de
disfunciones e incapacidades para un mejor cono- su propio estado de salud, independientemente de
cimiento del paciente y su adaptación a los trata- la discrepancia con el concepto médico que permi-
mientos y nuevas terapias; en la salud pública, la te la efectividad de un tratamiento, una terapia o un
calidad de vida ha sido objeto de atención como cambio de su estilo de vida.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha Las tendencias metodológicas para valorar la


definido la calidad de vida como “la percepción in- calidad de vida se han dado desde los enfoques
dividual de la propia posición en la vida dentro del cuantitativos y cualitativos; ambos paradigmas
contexto del sistema cultural y de valores en que se hacen esfuerzos por construir instrumentos,
vive y en relación con sus objetivos, esperanzas, indicadores y escalas con el fin de abarcar la ma-
normas y preocupaciones”.13 Es un concepto co- yor cantidad de dimensiones por su mismo carác-
herente con la definición de salud de la misma orga- ter multidimensional; por ello, cuando se desee in-
nización, que incorpora las áreas (facetas) física (do- vestigarla y evaluarla se debe tenerse especial
lor, malestar, energía, cansancio, sueño, descanso); cuidado con el concepto o significado de la cali-
sicológica (sentimientos positivos, labor de reflexión, dad de vida que orienta el trabajo, las razones para
aprendizaje, memoria, concentración, autoestima, escoger los instrumentos de medición, la utiliza-
imagen y apariencia corporal, sentimientos negati- ción de medidas que abarquen diferentes aspectos
vos); grado de independencia (movilidad, activida- de las personas y la combinación de técnicas cua-
des de la vida diaria, dependencia respecto a medi- litativas y cuantitativas que abarquen la mayor can-
camentos o tratamientos, capacidad de trabajo); tidad de información.12
relaciones sociales (relaciones personales, apoyo La OMS, consciente de que cada dimensión o
social, actividad sexual); entorno (seguridad física, componente tiene un peso diferente en la calidad
entorno doméstico, recursos financieros, atención de vida, según estándares culturales validados por
sanitaria y social, actividades recreativas, entorno las comunidades, desarrolló un proyecto multi-
físico, transporte); espiritual (espiritualidad, religión, céntrico en 15 ciudades de 14 países, con pacientes
creencias personales).13, 14 de diversas patologías y población general, utili-
Como se ve, la calidad de vida es una defini- zando de la investigación cualitativa la técnica de
ción imprecisa y la mayoría de investigaciones que grupos focales, con el fin de clarificar los signifi-
han trabajado en la construcción del concepto es- cados y representaciones sociales del concepto se-
tán de acuerdo en que no existe una teoría única gún diferentes culturas, y de la investigación cuan-
que defina y explique el fenómeno. La calidad de titativa, el análisis factorial, la confiabilidad y
vida pertenece a un universo ideológico, no tiene validación de constructo y la validación discrimi-
sentido si no es en relación con un sistema de valo- nante. Así emergieron cuatro grandes dimensiones:
res, y los términos que la han precedido en su ge- física, percepción sobre las condiciones físicas;
nealogía ideológica remiten a una evaluación de la psicológica, percepción sobre las condiciones
experiencia que de su propia vida tienen los suje- afectivas y cognitivas; social, percepción sobre las
tos. Tal evaluación no es un acto de razón, sino más relaciones sociales; y ambiental, percepción sobre
bien un sentimiento. Lo que mejor designa la cali- el ambiente en el que se vive.12
dad de vida es la calidad de la vivencia que de la En gran medida, la medición y valoración de la
vida tienen los sujetos.1 calidad de vida está regida por apreciaciones sub-
El concepto multidimensional incluye la situa- jetivas e ideológicas correspondientes al particular
ción económica, estilos de vida, salud, vivienda, contexto en que se desenvuelven las colectivida-
satisfacciones personales, entorno social, entre des. Así, pues, para medir un determinado tipo de
otras. Por ello, la calidad de vida se conceptúa de calidad de vida es necesario contar con otros refe-
acuerdo con un sistema de valores, estándares o rentes que sirvan de contraste. Es preciso diferen-
perspectivas que varían de persona a persona, de ciar los diversos modos de vida, las aspiraciones e 85
grupo a grupo y de lugar a lugar; así, la calidad de ideales y las éticas e idiosincrasias de los conjuntos
vida consiste en la sensación de bienestar que pue- sociales, para distinguir los diferentes eslabones y
de ser experimentada por las personas y que repre- magnitudes, pudiendo así dimensionar mejor las res-
senta la suma de sensaciones objetivas y subjetivas pectivas variaciones entre unos y otros sectores de
personales.14-16 la población.2

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Explicado de otra manera, es presuntuoso aspi- particulares que expresan lo que se entiende por
rar a unificar un único criterio de calidad de vida cultura desde las necesidades y elaboraciones de
por cuanto los valores, apetencias e idearios varían disciplinas específicas. Raymond Williams las clasi-
notoriamente en el tiempo y en el seno de las esfe- fica como la acepción sociológica, la antropológica
ras y estratos que conforman las estructuras socia- y la estética, también llamada humanista por G. N.
les. La calidad de vida es una construcción históri- Fischer, agregando una cuarta acepción, la sico-
ca y cultural de valores, sujeta a las variables de analítica. Estas cuatro formas de usar el concepto
tiempo, espacio e imaginarios, con los singulares se explican así:18
grados y alcances de desarrollo de cada época y En la concepción humanista o concepto de la
sociedad.2 estética se describe trabajos y práctica de activida-
Según Max Neef, en las definiciones aceptadas des intelectuales y específicamente artísticas, como
de calidad de vida se observa un relativismo en cultura musical, literatura, pintura y escultura,
socioeconómico y cultural que puede llevar a teatro y cine; es decir, se trata de un concepto de
inequidades en su medición o evaluación; recono- cultura que considera que esta se acrecienta en la
ce los aspectos positivos de adecuar la evaluación medida que se eleva hacia las manifestaciones más
de calidad de vida al contexto cultural de indivi- altas del espíritu y la creatividad humana en las be-
duos y comunidades, y su medición consiste en la llas artes. En este sentido, la noción de cultura se
percepción entre situación en relación con expec- refiere a la cultura del alma o cultivo del alma.
tativas o estándares; sin embargo, existe el riesgo Para la antropología, la cultura indica una for-
de obtener mediciones diferentes para situaciones ma particular de vida, de gente, de un período, o
objetivas similares, debido a expectativas reduci- de un grupo humano; el concepto está ligado a la
das por desconocimiento o falta de acceso a otros apreciación y análisis de elementos tales como
referentes.17 valores, costumbres, normas, estilos de vida, for-
mas o implementos materiales, la organización
social, etc. La sociología la entiende como “el con-
Construcción cultural cepto abstracto que describe procesos de desarro-
La palabra cultura proviene de la palabra latina llo intelectual, espiritual y estéticos“ del aconte-
cultüra, cuya última palabra trazable es colere. cer humano, incluyendo la ciencia y la tecnología,
Colere tenía un amplio rango de significados: ha- como cuando se habla del desarrollo cultural de
bitar, cultivar, proteger, honrar con adoración. Fi- un pueblo o país; es decir, se refiere a la suma de
nalmente, algunos de estos significados se separa- conocimientos compartidos por una sociedad y que
ron, aunque sobreponiéndose ocasionalmente en los utiliza en forma práctica o guarda en la mente de
sustantivos derivados. Así, habitar se convirtió en sus intelectuales.18
colonus, de colonia (el surgir de la gente en un lu- Para el sicoanálisis, según Fischer, la cultura
gar no habitado antes); honrar con adoración se de- humana comprende, por una parte, todo saber y el
sarrolló en cultus, de culto (hacer crecer la fe inte- poder adquirido por los hombres para dominar las
rior, lo que brota del alma); cultura tomó el significado fuerzas de la naturaleza; y por otra, todas las orga-
principal de cultivo o tendencia a cultivarse (hacer nizaciones necesarias para fijar las relaciones entre
brotar al reino vegetal) mientras que lo que brota del ellos; en otras palabras, para el sicoanálisis, la cul-
ser humano se convirtió en cultura, por lo tanto, el tura está constituida por todas aquellas presiones
86 significado primario fue labranza: tendencia al creci- intrasíquicas, de origen social o colectivo, que cons-
miento natural, retomada por el castellano en 1515; triñen la libre expresión del ego, repercutiendo en
por esta razón, cuando se reconocía que una perso- la personalidad y hasta posiblemente en traumas
na sabía mucho, se decía que era cultivada.18 psíquicos.18
Para las ciencias sociales, el concepto de cultu- Fue Sir Edward B. Taylor (1871), en su libro
ra es comúnmente precisado en varias definiciones Primitive Culture, quien legó una definición de cul-

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tura que aún hoy algunos usan, y de paso, fundó tura ha de ser, por lo tanto, no una ciencia experi-
por escrito la antropología británica, al decir que mental en busca de leyes, sino una ciencia
cultura o civilización, tomada en su amplio sentido interpretativa en busca de significaciones. En otras
etnográfico, “es ese complejo de conocimientos, palabras, la cultura es la red o trama de sentidos
creencias, arte, moral, derecho, costumbres y cua- con que les damos significados a los fenómenos o
lesquiera otras aptitudes y hábitos que el hombre eventos de la vida cotidiana.18
adquiere como miembro de la sociedad”. Defini- Lo importante es comprender a la cultura como
ción que hoy se considera como imprecisa y poco producción de sentidos, de manera que también
clara porque es enumerativa y abierta, dejando se pueda entender la cultura como el sentido que
abierta la posibilidad para cualquier otra cosa que tienen los fenómenos y eventos de la vida cotidia-
se desee incluir; pero tampoco existe consenso en na para un grupo humano determinado. Siguien-
otra definición. do a Weber y continuando con Geertz, el sentido
Producto del positivismo de comienzos de si- se entiende como un entramado de significados
glo, la cultura se consideraba fundamentalmente vividos y actuados dentro de una comunidad de-
como un fenómeno externo a los seres humanos terminada. Al entender el sentido como un con-
que la viven —más precisamente, externo a la junto de significados (como conjunto semiótico),
mente humana—, de tal forma que el ser humano es posible seguir el hilo geertziano y comprender
aparece más como objeto de la cultura que como que la cultura se refiere a un conjunto de signifi-
el sujeto que la crea, recrea y vivencia cotidia- cados que cobran vida como tales en sus viven-
namente. Ward Goodenough dice que cultura “es cias y relaciones con las demás personas y con su
lo que uno debe conocer (saber o creer) para com- ambiente (la pragmática semiótica) y con un or-
portarse aceptablemente de acuerdo a las normas den o jerarquía de significados (la sintaxis semió-
de los demás”; lo que traslada la cultura al interior tica). Este orden de los significados es el orden
de la mente. Esta definición interpreta la cultura que cada pueblo o grupo humano les da a sus
más bien como la construcción o representación significantes. Finalmente, y del mismo modo, cada
simbólica aprendida por los individuos, durante grupo humano tienen un significado para cada cosa
su periodo de enculturación, lo que obliga a los del hacer y del quehacer (la semántica semiótica),
antropólogos a realizar una descripción de los fe- de manera que esos significados tienen solo las
nómenos culturales que sean congruentes tanto con connotaciones que ese grupo humano particular
el fenómeno analizado como con las concep- les da, pudiendo ser parecidos a los de otro grupo,
tualizaciones de los nativos, poniendo en primera pero nunca todos los significados iguales en su
línea metodológica el conocimiento del infor- completa totalidad; es su huella digital cultural,
mante.18 por ello no existen dos grupos humanos con la mis-
Actualmente se analiza el concepto de cultura ma cultura.18
de Clifford Geertz, entendida como un proceso (o Como estos conjuntos de significados no se
red, malla o entramado) de significados en un acto dan en el vacío ni espontáneamente, al mismo tiem-
de comunicación, objetivos y subjetivos, entre los po surge la importancia del contexto de la cultura,
procesos mentales que crean los significados (la como elemento importante en el estudio de una
cultura en el interior de la mente) y un medio am- cultura en particular. La palabra contexto se refie-
biente o contexto significativo (el ambiente cultu- re al entramado o tejido de significados provenien-
ral exterior de la mente, que se convierte en signi- tes del medio ambiente o entorno, que impresio- 87
ficativo para la cultura interior). Parte del concepto nan el intelecto o campo de conocimientos de un
semiótico de Max Weber, que considera al hom- grupo humano, como parte integrante de su cultu-
bre como un animal inserto en tramas de signifi- ra y su visión de mundo o cosmovisión. En otras
cación que él mismo ha tejido, y considera que la palabras, el contexto cultural es todo aquello que
cultura es esa urdimbre y que el análisis de la cul- forma parte del medio ambiente o entorno y resul-

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ta significativo en la formación y desarrollo de la Según la OMS, la calidad de vida se define como


cultura de un grupo humano específico. la percepción individual de la propia posición en la
El entorno es todo aquello que envuelve a un vida dentro del contexto del sistema cultural y de
individuo o a un grupo humano, por el solo hecho valores en que se vive y en relación con sus objeti-
de estar allí, pero sin examinar el grado de signifi- vos, esperanzas, normas y preocupaciones.13 En-
cado que sus componentes o elementos tengan para tonces, ¿cómo valorarla y medirla sin analizar an-
esos individuos o grupos humanos. El entorno es tes el verdadero sentido de la vida según los propios
simplemente lo que rodea, está allí, pero no dice sujetos, el contexto en el que se mueven y sus pro-
nada, mientras que el contexto es el entorno más la pias creencias culturales?
significación cognitiva para el grupo social, por ello Para ello deben construirse nuevos significa-
es que la palabra contexto se usa para referirse al dos económicos y sociales a la luz del contexto
medio ambiente pero con un sentido comunicativo. cultural, significados que se han reproducido una
El entorno carece de alma o espíritu cultural en for- y otra vez dejando de lado aspectos tan importan-
ma de elementos y sistemas simbólicos comparti- tes para la vida humana, como son las relaciones
dos, mientras que el contexto incorpora todo lo sim- interpersonales que hacen al ser social; el com-
bólico o que representa algo para alguien bajo portamiento individual que afecta a una población
cualquier circunstancia, y ese alguien es capaz de por su responsabilidad moral; la satisfacción de
interpretarlo y exteriorizar sus significados a tra- las diversas necesidades humanas, su capacidad
vés de su cultura de una manera completamente in- para disfrutarla y la valoración de cada una de
advertida para él o para ellos.18 ellas; los derechos fundamentales de libertad,
De hecho, el modo de comprender la vida huma- igualdad y disfrute de las condiciones de vida que
na difiere según una cultura u otra, y de esa misma permitan llevar una vida digna, dignidad que se
manera ocurre con la noción de calidad de vida. El busca a través del bienestar.
ser humano interpreta su estado anímico desde un El bienestar, según el punto de vista filosófico,
determinado universo de símbolos, representaciones se puede considerar desde dos enfoques diferentes
y creencias que hay que enmarcarlos en contextos y que dieron lugar al pensamiento moral que desde
tiempos determinados, por lo que desde esta pers- la Grecia antigua, con Epicuro y Aristipo, hasta hoy,
pectiva no se puede generalizar el concepto de cali- han venido manifestándose para explicar hechos y
dad de vida, ya que este va a responder al significa- acciones de los seres humanos; en la primera, el
do cultural de cada individuo. A esto se le añade el valor de los actos se halla determinado solamente
sentido que tiene la vida para cada persona; se cae por las consecuencias que genera en las personas
en el plano filosófico, pues desde esta perspectiva, afectadas (consecuencialismo); en la segunda, se
la calidad de vida debe verse cuando esta tiene algún considera como buena o mala según se ajusta o no
sentido, además de la valoración teológica que cada a un principio universal establecido como criterio
persona haga sobre la calidad de su vida.19 (principismo).6
Entendiendo que el hombre hace parte de una
red de significados, como un acto de comunicación Conclusiones
con los otros hombres, con procesos mentales pro- • La calidad de vida se debe mirar desde dos pun-
ducto de la cultura en el interior de su mente y vi- tos: la parte individual (privada) y la parte co-
viendo en un contexto significativo (medio ambien- lectiva (pública); desde lo individual o privado
88 te exterior), se puede entender el concepto y es importante mirar: percepción, sentido de vida,
valoración que tiene de su propia vida, por ello la utilidad, valoración, felicidad, satisfacción de
evaluación no es un acto de razón sino un senti- necesidades y demás aspectos subjetivos que son
miento que se traduce en significados y percepcio- difícilmente cuantificables, pero que hacen que
nes individuales, que no pueden ser generalizados una vida tenga calidad con responsabilidad
a otros lugares con culturas diferentes. moral.

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Construcción cultural del concepto calidad de vida


D. Cardona, H. Agudelo

• Desde lo colectivo o público es fundamental permita valorar el sentido que tienen los bienes
determinar el contexto cultural en el que vive, materiales (físicos u objetivos) en la vida de las
crece y se desarrolla un individuo, pues en él se personas, dependiendo del contexto en el que
concentra un capital humano que con responsa- viven; seleccionar los instrumentos, mediciones
bilidad ética responde a significados que él mis- y escalas acordes con razones teóricas y meto-
mo ha tejido con el apoyo de los demás y que dológicas; y abarcar aspectos de otras dimen-
corresponden a la trama de sentido de los even- siones que pueden estar afectando la percepción
tos de la vida cotidiana y le permiten valorarla de una persona en un momento determinado,
al poder contrastarla con criterios colectivamen- por cuanto la construcción de significados cul-
te válidos en la sociedad en que vive. turales y representaciones sociales de un indi-
• Algunas teorías sobre el concepto de calidad de viduo parten de un proceso mental formado des-
vida hacen referencia al mundo ideológico de de el contexto en el que vive y se desarrolla,
pensamientos, sensaciones, satisfacciones y sub- que le dan sentido a la vida y hacen que esta
jetividades del ser humano; tiene sentido para tenga calidad.
cada persona según la escala valorativa de cada
necesidad satisfecha, según el contexto descrip- Referencias
tivo del campo ético y las teorías hedonista y de 1. Rueda S. Habitabilidad y calidad de vida. [Sitio
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