Está en la página 1de 22

Fisicoquímica UNC

Índice
RESUMEN ................................................................................................................................... 3
INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................ 4
1. Marco Teórico: .................................................................................................................... 5
1.1. Atmósfera......................................................................................................................... 5
1.1.1. Origen de la contaminación atmosférica................................................................. 5
1.2. Contaminación ................................................................................................................ 5
1.2.1. Contaminación del aire .............................................................................................. 6
2. Contaminantes atmosféricos y sus fuentes:................................................................... 6
3. Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios: ................................................ 7
4. Gases Contaminantes de la Atmósfera: ......................................................................... 8
4.1. CFC: ................................................................................................................................. 8
4.2. Monóxido de Carbono: .................................................................................................. 8
4.3. Dióxido de Carbono: ...................................................................................................... 8
4.4. Monóxido de Nitrógeno: ................................................................................................ 9
4.5. Dióxido de azufre:........................................................................................................... 9
4.6. Metano: .......................................................................................................................... 10
4.7. Ozono: ............................................................................................................................ 10
5. Algunos Contaminantes provienen de Fuentes Naturales: ....................................... 10
6. Impactos de la Minería en el Medio: .............................................................................. 11
6.1. Emisiones Sólidas: ....................................................................................................... 11
6.2. Gases: ............................................................................................................................ 11
6.3. Composición del Aire Seco: ........................................................................................ 11
6.4. Monóxido de Carbono: ................................................................................................ 11
6.5. Hidrógeno Sulfurado: ................................................................................................... 11
6.6. Dióxido de Nitrógeno (Humos Nitrosos): .................................................................. 11
6.7. Anhídrido Sulfuroso:..................................................................................................... 12
6.8. Nitrógeno: ...................................................................................................................... 12
6.9. Anhídrido Carbónico: ................................................................................................... 12
6.10. Metano ....................................................................................................................... 12
6.11. Aerosoles: .................................................................................................................. 12
7. Principales Gases que contaminan la Atmosfera ........................................................ 13

Contaminación atmosférica
1
Fisicoquímica UNC

7.1. Dióxido de carbono ...................................................................................................... 13


7.2. Monóxido de Carbono: ................................................................................................ 14
7.3. Dióxido de nitrógeno: ................................................................................................... 15
7.4. Dióxido de azufre:......................................................................................................... 15
8. Repercusiones de los gases contaminantes en la atmosfera: .................................. 17
8.1. Efecto Invernadero: ...................................................................................................... 17
8.2. Lluvia ácida:................................................................................................................... 18
9. Efectos en la salud. .......................................................................................................... 20
Bibliografía ................................................................................................................................. 22

Contaminación atmosférica
2
Fisicoquímica UNC

RESUMEN

Aunque en la actualidad el problema de la contaminación no se ha manifestado


totalmente que llegue a causar muertes contínuas, hay que prevenir
con tiempo.

La tala e incendios de grandes bosques tiene vital importancia ya que entre


menos árboles existan mayor es la contaminación, puesto que los árboles y
bosques son un pulmón artificial que mantienen la depuración continua de
la atmósfera, por eso es recomendable que cuidemos los bosques y tratemos
de sembrar un arbolito pensando que esto favorecerá al mejoramiento del
medio ambiente.

Este gran problema de contaminación es el resultado del desarrollo industrial


exagerado que vivimos en la actualidad y así vemos como las
grandes industrias que se localizan en las áreas urbanas y sus alrededores
lanzan a la atmósfera grandes cantidades de dióxido de carbono, el que
disminuye el oxígeno y causa serias enfermedades pulmonares, a la vez
desechan grandes cantidades de sustancias químicas que son vertidas en las
aguas de ríos, mares y lagunas y que causan seria contaminación.
la industria representa un alto grado de contaminación atmosférica y marina,
por eso, es recomendable que las autoridades sugieran a los industriales que
sus chimeneas sean sumamente altas y que cuenten con un filtro, tratando así
de disminuir el problema contaminante. Ya que cada día se hace más pesada
la vida debido a las altas concentraciones de smog en la atmósfera capitalina.

El efecto persistente de la contaminación del aire respirado, en


un proceso silencioso de años, conduce finalmente al desarrollo de afecciones
cardiovasculares agudas, como el infarto.

Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los


seres vivos de la radiación ultravioleta del sol, debido a la destrucción del
ozono estratosférico por cl y br procedentes de la contaminación; o
el calentamiento global provocado por el aumento de la concentración de co2
atmosférico que acompaña a la combustión masiva de materiales fósiles.
Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de
la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los
daños que hacen al planeta, e indirectamente a sí misma, al mismo ritmo con
que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.

Palabras clave: Contaminación atmosférica. Cambio climático.

Contaminación atmosférica
3
Fisicoquímica UNC

INTRODUCCIÓN

Se llama contaminación a la transmisión y difusión de humos o gases tóxicos


a medios como la atmósfera y el agua, como también a la presencia de polvos
y gérmenes microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser
humano.

En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnológico ha originado


diversas formas de contaminación, las cuales alteran el equilibrio físico y
mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminación se convierte en
un problema más crítico que en épocas pasadas.

En las grandes ciudades, la contaminación del aire se debe a consecuencia de


los escapes de gases de los motores de explosión, a los aparatos domésticos
de la calefacción, a las industrias -que es liberado en la atmósfera, ya sea
como gases, vapores o partículas sólidas capaces de mantenerse en
suspensión, con valores superiores a los normales, perjudican la vida y
la salud, tanto del ser humano como de animales y plantas.

Esta capa (la atmósfera) absorbe la mayor cantidad de radiación solar y debido
a esto se produce la filtración de todos los rayos ultravioletas.
El aumento de anhídrido carbónico en la atmósfera se debe a la combustión del
carbón y del petróleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares,
con lo cual se produce un desequilibrio químico en la biosfera, produciendo una
alta cantidad de monóxido de carbono, sumamente tóxica para los seres vivos.

La contaminación atmosférica proviene fundamental-mente de


la contaminación industrial por combustión, y las principales causas son la
generación de electricidad y el automóvil. También hay otras sustancias tóxicas
que contaminan la atmósfera como el plomo y el mercurio. Es importante que
los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que
el ambiente ecológico es una necesidad primaria. Se debería legislar sobre las
sustancias que pueden ir a la atmósfera y la concentración que no debe
superarse.

Contaminación atmosférica
4
Fisicoquímica UNC

1. Marco Teórico:
1.1. Atmósfera
Es una capa fina de gases que rodea la tierra, con una antigüedad de cuatro
mil seiscientos millones de años, sujeta al planeta por la fuerza de gravedad,
con un espesor de 1.000 km. y que hace que la vida sea posible en la Tierra,
ya que contiene el aire que respiramos, regula la acción del frío y del calor, y
fabrica la lluvia. Además, protege a la Tierra de los meteoritos ya que éstos en
su mayoría se queman cuando penetran en la atmósfera (en la estratosfera).
La atmósfera solo permite que lleguen a la Tierra la mitad de los rayos solares,
pues de lo contrario nos quemaríamos.

1.1.1. Origen de la contaminación atmosférica


Las emisiones primarias originadas por los focos naturales provienen
fundamentalmente de los volcanes, incendios forestales y descomposición de
la materia orgánica en el suelo y en los océanos. Por su parte, los principales
focos antropogénicos de emisiones primarias los podemos clasificar en:

Tabla N° 1: Detalles de los principales Focos y los medios por los que se
origina los gases contaminantes

1.2. Contaminación
La contaminación es la alteración nociva del estado natural de un medio como
consecuencia de la introducción de un agente totalmente ajeno a ese medio
(contaminante), causando inestabilidad, desorden, daño o malestar en
un ecosistema, en el medio físico o en un ser vivo. El contaminante puede ser
una sustancia química, energía (como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A
veces el contaminante es una sustancia extraña, una forma de energía, o una
sustancia natural.

Es siempre una alteración negativa del estado natural del medio, y por lo
general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerándose
una forma de impacto ambiental.

Contaminación atmosférica
5
Fisicoquímica UNC

La contaminación puede ser clasificada según el tipo de fuente de donde


proviene. O por el tipo de contaminante que emite o medio que contamina, por
ejemplo contaminación atmosférica, hídrica, del suelo, genética, radioactiva,
electromagnética, térmica, etc.

1.2.1. Contaminación del aire


La contaminación del aire es cualquier alteración de su composición natural,
por la presencia en la atmosfera de compuestos que tienen efectos adversos
sobre el ser humano y sus bienes materiales, así como también sobre
los animales y las plantas.

2. Contaminantes atmosféricos y sus fuentes:


Los contaminantes atmosféricos, normalmente medidos en la atmósfera
urbana, provienen de fuentes móviles (tráfico rodado) y de fuentes fijas de
combustión (industrias, usos residenciales, climatización, y procesos de
eliminación de residuos). Se distingue entre contaminantes primario y
secundario. Los primeros son los que proceden directamente de la fuente de
emisión. Los contaminantes secundarios se producen como consecuencia de
las transformaciones y reacciones químicas y físicas que sufren los
contaminantes primarios en el seno de la atmósfera, distinguiéndose, sobre
todo, la contaminación fotoquímica y la acidificación del medio. (Ataz, 2004)

La contaminación ambiental es un problema originado por la presencia en la


atmósfera de gases nocivos para los seres vivos. Conocer cuáles son estos
gases contaminantes resulta esencial para poder prevenir su aparición.

Los gases contaminantes son elementos que concentrados en altas cantidades


en la atmósfera generan riesgos y problemas medioambientales y para los
seres vivos. Una parte de los mecanismos de generación de estos gases
contaminantes son de origen natural como los volcanes, pero el problema
surge en los procesos industriales que implican combustión de elementos
fósiles o el uso excesivo del transporte por carretera entre otros. (Ataz, 2004)

La Secretaría de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC en sus


siglas en inglés) ha creado un mapamundi con las emisiones generadas en los
principales países industrializados. Los datos, recogidos desde 1990, se
pueden observar por sectores y compararlos tanto por países como por
categorías. (Ataz, 2004)

La contaminación atmosférica puede tener carácter local, cuando los efectos


ligados al foco se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando
por las características del contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta
y zonas alejadas a las que contienen los focos emisores.

Contaminación atmosférica
6
Fisicoquímica UNC

3. Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios:


Contaminantes Primarios: Se emiten directamente a la atmósfera como el
dióxido de azufre SO2, que daña directamente la vegetación y es irritante para
los pulmones. (Ataz, 2004)

Contaminantes Secundarios: Son aquellos que se forman mediante procesos


químicos atmosféricos que actúan sobre los contaminantes primarios o sobre
especies no contaminantes en la atmósfera. Son importantes contaminantes
secundarios el ácido sulfúrico, H2SO4, que se forma por la oxidación del SO2,
el dióxido de nitrógenoNO2, que se forma al oxidarse el contaminante primario
NO y el ozono, O3, que se forma a partir del oxígeno O2. (Ataz, 2004)

Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la


superficie de la tierra por precipitación. El nitro metano es un compuesto
orgánico de fórmula química CH3NO2. Es el nitrocompuesto o nitro derivado
más simple. Similar en muchos aspectos al nitro etano, el nitro metano es un
líquido ligeramente viscoso, altamente polar, utilizado comúnmente como
disolvente en muchas aplicaciones industriales, como en las extracciones,
como medio de reacción, y como disolvente de limpieza. Como producto
intermedio en la síntesis orgánica, se utiliza ampliamente en la fabricación de
productos farmacéuticos, plaguicidas, explosivos, fibras, y recubrimientos.
(Ataz, 2004)

También se utiliza como combustible de carreras de coches modificados para


sufrir grandes aceleraciones (dragsters), y en motores de combustión interna
usados para coches en miniatura, por ejemplo, en los modelos de radio-control.
De posición seca o húmeda e impactar en determinados receptores, como
personas, animales, ecosistemas acuáticos, bosques, cosechas y materiales.

En todos los países existen unos límites impuestos a determinados


contaminantes que pueden incidir sobre la salud de la población y su bienestar
(Ataz, 2004)

Contaminación atmosférica
7
Fisicoquímica UNC

4. Gases Contaminantes de la Atmósfera:


4.1. CFC:
Desde los años 1960, se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC,
también llamados "freones") tienen efectos potencialmente negativos:
contribuyen de manera muy importante a la destrucción de la capa de ozono en
la estratosfera, así como a incrementar el efecto invernadero. El protocolo de
Montreal puso fin a la producción de la gran mayoría de estos productos. (Ataz,
2004)

• Utilizados en los sistemas de refrigeración y de climatización por su fuerte


poder conductor, son liberados a la atmósfera en el momento de la destrucción
de los aparatos viejos.

• Utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en cada


utilización. Los aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases sustitutivos,
como el CO2 (Ataz, 2004)

4.2. Monóxido de Carbono:


Es uno de los productos de la combustión incompleta. Es peligroso para las
personas y los animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre,
impidiendo el transporte de oxígeno en el organismo. Además, es inodoro, y a
la hora de sentir un ligero dolor de cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye
muy fácilmente en el aire ambiental, pero en un medio cerrado, su
concentración lo hace muy tóxico, incluso mortal. Cada año, aparecen varios
casos de intoxicación mortal, a causa de aparatos de combustión puestos en
funcionamiento en una habitación mal ventilada. (Ataz, 2004)

4.3. Dióxido de Carbono:


La concentración de CO2 en la atmósfera está aumentando de forma constante
debido al uso de carburantes fósiles como fuente de energía y es teóricamente
posible demostrar que este hecho es el causante de producir un incremento de
la temperatura de la Tierra - efecto invernadero. La amplitud con que este
efecto puede cambiar el clima mundial depende de los datos empleados en un
modelo teórico, de manera que hay modelos que predicen cambios rápidos y
desastrosos del clima y otros que señalan efectos climáticos limitados. La
reducción de las emisiones de CO2 a la atmósfera permitiría que el ciclo total
del carbono alcanzara el equilibrio a través de los grandes sumideros de
carbono como son el océano profundo y los sedimentos. (Ataz, 2004)

Forma parte de los ciclos respiratorios de las plantas y animales y es uno de


los responsables del efecto invernadero, el cual permite que se mantenga la
temperatura adecuada para la vida en el planeta.

Contaminación atmosférica
8
Fisicoquímica UNC

Si bien el hombre hace muchísimo tiempo que está emitiendo CO2 con
actividades como la quema de leña, a partir de la revolución industrial a
mediados del S XVIII, este gas se ha ido incrementando, debido al importante
aumento de la quema de combustibles fósiles, derivados del petróleo.

Actualmente el transporte y la construcción son los responsables de más del


70% de las emisiones, y el aumento de este gas ha incrementado el efecto
invernadero, lo que hace que la temperatura del planeta esté ascendiendo.

Este aumento de la temperatura, conocido como calentamiento global tiene


múltiples efectos sobre los diversos ecosistemas terrestres. El deshielo de los
glaciares así como las lluvias torrenciales, y el calentamiento de los mares son
algunos de sus peores efectos. Y siendo que las emisiones de CO2 no se
están reduciendo se estima que el cambio climático seguirá produciéndose con
consecuencias que pueden escapar de los pronósticos. (Adoáin, 2015)

4.4. Monóxido de Nitrógeno:


También llamado óxido de nitrógeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en
agua que se produce por la quema de combustibles fósiles en el transporte y la
industria. Se oxida muy rápidamente convirtiéndose en dióxido de nitrógeno,
NO2, y posteriormente en ácido nítrico, HNO3, produciendo así lluvia ácida.
(Adoáin, 2015)

4.5. Dióxido de azufre:


La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la
combustión del carbón que contiene azufre. El SO2 resultante de la combustión
del azufre se oxida y forma ácido sulfúrico, H2 SO4 un componente de la
llamada lluvia ácida que es nocivo para las plantas, provocando manchas allí
donde las gotitas del ácido han contactado con las hojas. SO2 + H2 O = H2
SO4 (Adoáin, 2015)

La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido


de nitrógeno o el dióxido de azufre emitido por fábricas, centrales eléctricas y
automotores que queman carbón o aceite. Esta combinación química de gases
con el vapor de agua forma el ácido sulfúrico y los ácidos nítricos, sustancias
que caen en el suelo en forma de precipitación o lluvia ácida. Los
contaminantes que pueden formar la lluvia ácida pueden recorrer grandes
distancias, y los vientos los trasladan miles de kilómetros antes de precipitarse
con el rocío, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del
lugar, que se vuelven ácidos al combinarse con dichos gases residuales.
(Adoáin, 2015)

Contaminación atmosférica
9
Fisicoquímica UNC

4.6. Metano:
El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la materia orgánica se
descompone en condiciones en que hay escasez de oxígeno; esto es lo que
ocurre en las ciénagas, en los pantanos y en los arrozales de los países
húmedos tropicales. También se produce en los procesos de la digestión y
defecación de los animales herbívoros.

El metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento


global del planeta Tierra ya que aumenta la capacidad de retención del calor
por la atmósfera. (Adoáin, 2015)

4.7. Ozono:
El ozono O3 es un constituyente natural de la atmósfera, pero cuando su
concentración es superior a la normal se considera como un gas contaminante.

Su concentración a nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg-1.


Cuando la contaminación debida a los gases de escape de los automóviles es
elevada y la radiación solar es intensa, el nivel de ozono aumenta y puede
llegar hasta 0,1 kg-1.

Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones


pequeñas de ozono. El hombre también resulta afectado por el ozono a
concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-1, causándole irritación de las fosas
nasales y garganta, así como sequedad de las mucosas de las vías
respiratorias superiores. (Adoáin, 2015)

5. Algunos Contaminantes provienen de Fuentes Naturales:

 Los incendios forestales emiten partículas, gases y sustancias que se


evaporan en la atmósfera, son los llamados Compuestos Orgánicos
Volátiles, tambien conocidos como COVs o VOCs, por sus siglas en
inglés, (Volatile Organic Compounds).
 Partículas de polvo ultra finas creadas por la erosión del suelo cuando el
agua y el clima sueltan capas del suelo, aumentan los niveles de
partículas en suspensión en la atmósfera.
 Los volcanes arrojan dióxido de azufre y cantidades importantes de roca
de lava pulverizada conocida como cenizas volcánicas.
 El metano se forma en los procesos de pudrición de materia orgánica y
daña la capa de ozono. Puede acumularse en el subsuelo en altas
concentraciones o mezclado con otros hidrocarburos formando bolsas
de gas natural. (Adoáin, 2015)

Contaminación atmosférica
10
Fisicoquímica UNC

6. Impactos de la Minería en el Medio:

6.1. Emisiones Sólidas:

El polvo emitido tiene su origen en las propias actividades extractivas, durante


la voladura y arranque de material, o durante los procesos de carga y
transporte, o en relación a procesos metalúrgicos. Además puede haber una
importante remoción eólica de material fino en escombreras y balsas
abandonadas.

6.2. Gases:

Los gases emitidos tienen su origen en la combustión de la maquinaria, la


emisión natural durante el proceso de extracción (CO2, CO, grisú —mezcla
explosiva de metano y aire—), la emisión en voladuras, y la emisión en
procesos directamente relacionados con la actividad minera: combustión de
carbón (COx, NOx, SOx), pirometalurgia (SO2). (Alegría, 2015)

6.3. Composición del Aire Seco:

 Nitrógeno 78,09 en volumen y en peso: 75,53


 Oxígeno 20,95 en volumen y en peso: 23,14
 Anhídrido Carbónico 0,03 en volumen y en peso: 0,046
 Argón y otros gases 0,93 en volumen y en peso: 1,284

6.4. Monóxido de Carbono:

Es producto de la combustión incompleta de materias orgánicas o


carbonáceas. Se desprende del escape de motores de combustión interna. Por
el uso de explosivos. (Alegría, 2015)

6.5. Hidrógeno Sulfurado:

Se genera por descomposición de la pirita (Fes). Por descomposición de


sustancias orgánicas y Por disparos en minerales que contienen azufre.
(Alegría, 2015)

6.6. Dióxido de Nitrógeno (Humos Nitrosos):

Se producen al detonar explosivos o dinamitas. Se desprende del escape de


equipos que funcionan a gasolina y diesel. Se producen durante las
operaciones de soldadura al arco y con gas. (Alegría, 2015)

Contaminación atmosférica
11
Fisicoquímica UNC

6.7. Anhídrido Sulfuroso:

Se genera por la combustión del azufre (piritas). Por la combustión de carbón


rico en azufre. Disparos en minerales con alto contenido de azufre de los que
puede desprenderse también H2S y CO. (Alegría, 2015)

6.8. Nitrógeno:

Se encuentra también en el aire en forma de amoniaco. Por los disparos


(debido a la ausencia del oxígeno del aire). En los lugares en que la ventilación
es deficiente y se produce una deficiencia de oxígeno. (Alegría, 2015)

6.9. Anhídrido Carbónico:

Se produce por la respiración de las personas y animales (fundamentalmente


en lugares confinados). Producto de la combustión de sustancias carbonadas
en presencia de exceso de aire o de oxígeno. Producto de disparos. Producto
de escape de motores diesel que se usa en el interior de las minas. (Alegría,
2015)

6.10. Metano

Se desprende a través de las fisuras en los mantos de carbón. Por la


descomposición de la madera bajo agua. Por la descomposición de materias
orgánicas. En las alcantarillas de la ciudad.
(Alegría, 2015)

6.11. Aerosoles:

La formación de aerosoles tóxicos se producen durante la explotación, y sobre


todo, durante procesos de hidrometalurgia, que implican el riego por aspersión
de pilas de mineral con compuestos a menudo de alta toxicidad (sulfúrico para
la extracción de algunos elementos, como el cobre; cianuro de sodio para la
extracción del oro). (Alegría, 2015)

Pérdida de Propiedades Físicas:

Variaciones en la textura (porosidad, permeabilidad) por procesos de


esponjamiento, compactación, deposición de partículas, formación de costras.

Pérdida de la estructura edáfica por compactación, mezcla de horizontes,


deposición de partículas, etc.

Variaciones en el régimen hídrico del suelo por alteraciones en el nivel freático,


y variaciones texturales y estructurales.

Contaminación atmosférica
12
Fisicoquímica UNC

Pérdida física de suelo por extracción y arranque, acumulación de vertidos


(escombreras y balsas) o construcción de infraestructuras. Por erosión
inducida. (Alegría, 2015)

Variaciones del pH por el drenaje ácido de mina:

Se produce por la hidrólisis y oxidación de sulfuros, en especial la pirita:

4 FeS2 + 14 O2 + 4 H2O 4 Fe2+ + 8 SO4 2- + 8 H+


4 Fe2+ +O2 + 4 H+ 4 Fe3 + + 2 H2O

4 Fe3+ + 12 H2O 4 Fe(OH)3 [“limonita”] + 12 H+

7. Principales Gases que contaminan la Atmosfera

7.1. Dióxido de carbono

El dióxido de carbono, anhidrido carbónico o CO2, es uno de los gases más


abundantes naturalmente presentes en la atmósfera terrestre.

Forma parte de los ciclos respiratorios de las plantas y animales y es uno de


los responsables del efecto invernadero, el cual permite que se mantenga la
temperatura adecuada para la vida en el planeta.

Si bien el hombre hace muchísimo tiempo que está emitiendo CO2 con
actividades como la quema de leña, a partir de la revolución industrial a
mediados del S XVIII, este gas se ha ido incrementando, debido al importante
aumento de la quema de combustibles fósiles, derivados del petróleo.

Actualmente el transporte y la construcción son los responsables de más del


70% de las emisiones, y el aumento de este gas ha incrementado el efecto
invernadero, lo que hace que la temperatura del planeta esté ascendiendo.

Este aumento de la temperatura, conocido como calentamiento global tiene


múltiples efectos sobre los diversos ecosistemas terrestres. El deshielo de los
glaciares así como las lluvias torrenciales, y el calentamiento de los mares son
algunos de sus peores efectos. Y siendo que las emisiones de CO2 no se
están reduciendo se estima que el cambio climático seguirá produciéndose con
consecuencias que pueden escapar de los pronósticos.

Contaminación atmosférica
13
Fisicoquímica UNC

7.2. Monóxido de Carbono:

Origen

En general, cualquier combustible que contenga carbono (gas, petróleo,


carbón, madera…) y que sea quemado sin suficiente oxígeno como para
formar CO2 es una fuente potencial de CO.

Las principales fuentes de emisión de CO son los procesos de combustión en


sectores no industriales, seguidos por las actividades del sector agropecuario y
por los procesos industriales sin combustión.

El transporte por carretera (tráfico) ha contribuido, aunque sus potenciales


consecuencias probablemente se han visto minoradas por la utilización de
conversores catalíticos. De hecho, éste ha sido el sector en el que más se han
reducido las emisiones desde el año 2001 (el resto se mantiene en niveles más
menos constante, con ligeras variaciones interanuales).

Efectos en salud y ecosistemas

El monóxido de carbono (CO) es un gas sin color ni olor emitido como


consecuencia de la combustión incompleta de carburantes fósiles y de
biocombustibles.

El CO penetra en el organismo a través de los pulmones, y puede provocar una


disminución de la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre, con el
consecuente detrimento de oxigenación de órganos y tejidos, así como
disfunciones cardiacas, daños en el sistema nervioso, dolor de cabeza, mareos
y fatiga; estos efectos pueden producirse tanto sobre el ser humano como
sobre la fauna silvestre.
También posee consecuencias sobre el clima, ya que contribuye a la formación
de gases de efecto invernadero: su vida media en la atmósfera es de unos tres
meses, lo que permite su lenta oxidación para formar CO2, proceso durante el
cual también se genera O3.

Contaminación atmosférica
14
Fisicoquímica UNC

7.3. Dióxido de nitrógeno:

El NO2 presente en el aire de las ciudades proviene en su mayor parte de la


oxidación del NO, cuya fuente principal son las emisiones provocadas por los
automóviles. Por otro lado, el NO2 interviene en diversas reacciones químicas
que tienen lugar en la atmósfera, dando lugar tanto a la producción de ozono
troposférico como de partículas en suspensión secundarias menores de 2,5
micras (PM2,5), las más dañinas para la salud. De modo que a la hora de
considerar los efectos del NO2 sobre la salud se deben tener en cuenta no sólo
los efectos directos que provoca, sino también su condición de marcador de la
contaminación debida al tráfico y su condición de precursor de otros
contaminantes. (Adoáin, 2015)

Los óxidos de nitrógeno son en general muy reactivos y al inhalarse afectan al


tracto respiratorio. El NO2 afecta a los tramos más profundos de los pulmones,
inhibiendo algunas funciones de los mismos, como la respuesta inmunológica,
produciendo una merma de la resistencia a las infecciones. Los niños y
asmáticos son los más afectados por exposición a concentraciones agudas de
NO2. Asimismo, la exposición crónica a bajas concentraciones de NO2 se ha
asociado con un incremento en las enfermedades respiratorias crónicas, el
envejecimiento prematuro del pulmón y con la disminución de su capacidad
funcional. (Adoáin, 2015)

El Dióxido de nitrógeno (NO2) es uno de los causantes de la famosa lluvia


ácida, ya que al reaccionar con el vapor de agua produciría ácido nítrico. Los
efectos sobre la agricultura, la ganadería, los bosques, los suelos y las aguas
son devastadores. (Adoáin, 2015)

7.4. Dióxido de azufre:

Es un gas incoloro, irritante, no inflamable y con un olor penetrante que


consiste en un átomo de azufre y dos de oxigeno (SO2).

Propiedades:

El SO2 es de una sustancia reductora que con el tiempo y en contacto con el


aire y la humedad se convierte en trióxido de azufre. La velocidad de esta
reacción en condiciones normales es baja. En agua se disuelve formando una
disolución ácida. Su vida media en la atmósfera es corta, de unos 2 a 4 días.

El dióxido de azufre es un intermedio importante en la producción del ácido


sulfúrico. Se forma en la combustión de azufre elemental o sulfuros (p. ej. la
pirita FeS2, la wurzita o la blenda (ambos ZnS), la galena PbS, etc.) Luego es
oxidado en una segunda etapa al trióxido de azufre (SO3) que puede ser
transformado directamente en el ácido sulfúrico. Antiguamente se empleaba

Contaminación atmosférica
15
Fisicoquímica UNC

platino como catalizador de esta reacción, compuesto que ha sido sustituido en


los sistemas más modernos por pentóxido de vanadio (V2O5) Para su síntesis
en el laboratorio es a menudo más conveniente añadir ácido sobre sulfito.
(Adoáin, 2015)

El SO2 también se emplea en la industria del papel y la pulpa de madera como


agente blanqueador. Otro de sus usos más destacados es como aditivo en
vinos, donde se aplica para evitar el crecimiento de levaduras (acción
desinfectante) y para prevenir la oxidación del alcohol etílico a ácido acético
(vinagre). (Adoáin, 2015)

Fuentes:

Se emite a la atmósfera en forma de SO2 durante la quema de combustibles y


el procesamiento de los minerales. Durante las horas y días siguientes, el SO2
se oxida todavía más, convirtiéndose en sulfato y ácido sulfúrico suspendidos
en pequeñas partículas que se eliminan del aire mediante precipitación y/o
deposición seca. Esta deposición de azufre es, junto con la deposición similar
de nitrógeno procedente de las emisiones de NOx y NH3, la causa de la
acidificación de los ecosistemas (suelo, lagos y ríos), fenómeno conocido como
lluvia ácida. (Adoáin, 2015)

La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la


combustión de productos petrolíferos y de carbón. Otra fuente muy importante
es la oxidación del SH2. Sin embargo, algunas fuentes naturales también
contribuyen a su emisión, como es el caso de los volcanes o del metabolismo
anaerobio. (Adoáin, 2015)

Efectos:

Los efectos derivados de la exposición al dióxido de azufre varían según su


concentración y duración. Afecta sobre todo a las mucosidades y los pulmones,
provocando ataques de tos. Si bien éste es absorbido principalmente por el
sistema nasal, debido a su elevada solubilidad, la exposición a elevadas
concentraciones durante cortos períodos de tiempo (exposición aguda) puede
causar irritación del tracto respiratorio, bronquitis y congestión de los conductos
bronquiales, especialmente en personas asmáticas. Además, diversos estudios
han demostrado que la exposición crónica a este contaminante induce efectos
adversos sobre la mortalidad, la morbilidad y la función pulmonar. (Adoáin,
2015)

Además de los daños ejercidos sobre la salud, el dióxido de azufre constituye


uno de los agentes causantes el deterioro de monumentos históricos (“mal de
la piedra”), induciendo igualmente alteraciones morfológicas y fisiológicas en
los receptores vegetales. En estos últimos el SO2, tras penetrar por las

Contaminación atmosférica
16
Fisicoquímica UNC

estomas, causa daños en el mesófilo que conducen a la aparición de manchas


necróticas de diferente color en función de la especie y la concentración. Estos
daños, que afectan mayoritariamente a las hojas más jóvenes, se extienden en
ambas caras (haz y envés), progresando desde la base hasta el ápice foliar.
(Adoáin, 2015)

8. Repercusiones de los gases contaminantes en la atmosfera:

8.1. Efecto Invernadero:

La vida en la Tierra depende de la energía que recibe del Sol, cerca de la mitad
de la luz que llega a la atmósfera terrestre pasa a través del aire y las nubes
para llegar a la superficie donde se absorbe y luego es irradiado nuevamente
en forma de calor (ondas infrarojas). De este calor el 90% es absorbido por los
gases de efecto invernadero y devuelta hacia la superficie que la ayuda a
calentar hasta una temperatura promedio de 15 grados Celcius perfecto para la
vida, es conocido como el Efecto Invernadero. (Adoáin, 2015)

Los gases de efecto invernadero principales son:

 El vapor de agua, el más abundante y funciona como un gas que actúa


en retroalimentación con el clima, a mayor temperatura de la atmósfera,
más vapor, más nubes y más precipitaciones.

 Dióxido de carbono (CO2), un componente menor, pero muy importante


de la atmósfera. Se libera en procesos naturales como la respiración y
en erupciones volcánicas y a través de actividades humanas como la
deforestación, cambio en el uso de suelos y la quema de combustibles
fósiles. Desde el inicio de la Revolución Industrial (aproximadamente
1760) la concentración de CO2 ha aumentado en un 43% (para el 2013).
 Metano, un gas hidrocarburo que tiene origen natural y resultado de
actividades humanas, que incluyen la descomposición de rellenos
sanitarios, la agricultura (en especial el cultivo de arroz), la digestión de
rumiantes y el manejo de desechos de ganado y animales de
producción. Es un gas más activo que el dióxido de carbono, aunque
menos abundante.
 Óxido nitroso, gas invernadero muy poderoso que se produce
principalmente a través del uso de fertilizantes comerciales y orgánicos,
la quema de combustibles fósiles, la producción de ácido nítrico y la
quema de biomasa.
 Los Clorofluorocarbones (CFCs), son compuestos sintéticos de origen
industrial que fueron utilizados en varias aplicaciones, ahora
ampliamente regulados en su producción y liberación a la atmósfera
para evitar la destrucción de la capa de ozono. (Adoáin, 2015)

Contaminación atmosférica
17
Fisicoquímica UNC

8.2. Lluvia ácida:

Según el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española, la


definición de lluvia ácida es “la precipitación en la atmósfera de las emisiones
industriales de contaminantes ácidos”. Así, se puede definir como la mezcla del
agua de lluvia con la contaminación ambiental o polución del aire. Se trata de
un fenómeno atmosférico que supone serios problemas para el planeta, tanto
para toda la naturaleza como para las infraestructuras artificiales construidas
por el hombre. ¿Quieres saber mejor por qué es así?, a continuación te lo
explicamos. (Adoáin, 2015)

Como ya hemos mencionado, las causas de la lluvia ácida están directamente


relacionadas con la contaminación, podríamos decir que las causas son las
fábricas, la calefacción, las centrales eléctricas, los vehículos, etcétera, que
queman derivados del petróleo con azufre y también queman carbón.

Cómo se forma la lluvia ácida:

¿Qué produce la lluvia ácida específicamente?, ¿cuáles son sus componentes?


y ¿cómo se forma? Estas son dudas comunes sobre este fenómeno
atmosférico, ya que para encontrar soluciones hay que conocer bien el origen
del problema. Hay que tener en cuenta que la lluvia contiene dióxido de
carbono, así como cualquier otra forma de agua ambiental como la nieve, el
hielo o la niebla. Esto hace que de por sí esta agua sea un poco ácida, sobre
un pH de 5,6, pero la lluvia ácida tiene un pH de 5, pudiendo llegar hasta uno
de 3 cuando es muy ácida. (Adoáin, 2015)

La lluvia ácida se forma cuando el agua contenida en el aire, es decir la


humedad, entra en contacto y se mezcla con los óxidos de nitrógeno, el dióxido
de azufre y el trióxido de azufre. Estos son gases que junto con el agua
producen ácido sulfúrico, ácido sulfuroso y ácido nítrico, haciendo que la lluvia
se torne más ácida de lo que ya es y, al caer, dañe el entorno en el que se
encuentre.

Cuáles son los componentes de la lluvia ácida:

Las fórmulas de los componentes primarios de la lluvia ácida, es decir sus


precursores, son los siguientes:

 Agua de la humedad ambiental: H2O


 Óxidos de nitrógeno: NOx
 Dióxido de azufre: SO2
 Trióxido de azufre SO3

Contaminación atmosférica
18
Fisicoquímica UNC

Las fórmulas de los ácidos resultantes de la mezcla anterior que acidifican la


humedad formando la lluvia ácida en sí son las siguientes:

 Ácido sulfúrico: H2SO4


 Ácido sulfuroso: H2SO3
 Ácido nítrico: HNO3

Efectos y consecuencias de la lluvia ácida:

Al combinarse con la humedad ambiental, estas sustancias se precipitan en


forma d lluvia ácida, cayendo sobre la tierra, el agua, los bosques, los edificios,
etcétera, dañándolo todo debido a su acidez. Por tanto, la lluvia ácida deteriora
el medio ambiente. (Adoáin, 2015)

Además, los contaminantes que son expulsados por la quema de derivados del
petróleo con azufre, del carbón, etcétera, no solo contaminan el aire y la
humedad de la zona en la que están al crearse, sino que pueden recorrer
largas distancias por el viento, hasta miles de kilómetros, antes de llegar a
combinarse con la humedad, convertirse en ácidos y caer en forma de
precipitaciones, ya sea la propia lluvia o bien nieve, granizo, niebla, etcétera.
Esto significa que la contaminación puede crearse en una parte del mundo,
pero la lluvia ácida derivada de esa contaminación puede precipitarse en otra
zona de la Tierra. (Adoáin, 2015)

Entre los efectos y las consecuencias de la lluvia ácida encontramos lo


siguiente:

 Acidificación de las aguas terrestres, como ríos, lagos, mares y océanos.


Por tanto, daños graves en la vida acuática y en la terrestre, al no poder
beber de estas aguas ni alimentarse de los peces y otros animales que
habitan en ellas.

 Daños importantes en la vegetación, en zonas forestales, selváticas,


etcétera, de forma directa e indirecta. Este fenómeno atmosférico
acidificado contiene protones que provocan que algunos iones bajen
hasta entrar en contacto con la tierra, por ejemplo de plomo, zinc, calcio,
hierro o aluminio, y esto empobrece el suelo, haciendo que pierda
nutrientes. La consecuencia directa de esto es que los vegetales
padecen estrés y deficiencia de nutrientes que las hace enfermar, más
vulnerables a contraer plagas e incluso morir. Dónde esto sucede, hay
menos vegetación, menos hábitat y alimento para animales y personas.

Contaminación atmosférica
19
Fisicoquímica UNC

 Acaba con la vida de microorganismos fijadores de nitrógeno, es decir


que reducen el nitrógeno ambiental.

 La lluvia acidificada daña y deteriora la superficie de materiales, es decir


tiene un efecto corrosivo sobre materiales como la madera, la piedra y el
plástico, entre otros. Por ejemplo, muchos edificios, monumentos y
estatuas se han visto afectados al corroerse el mármol o la caliza que
los constituye, ya que los ácidos de estas precipitaciones pueden
disolver el carbonato de calcio, que forma parte de los materiales de
estas construcciones.

 Los ácidos que contienen sulfato en estas precipitaciones provocan un


aumento del efecto invernadero. Aunque pueden ser cantidades de
sulfato pequeñas, estas al entrar en contacto con ciertos componentes
presentes en zonas pantanosas, incrementando la producción de gas
metano llevada a cabo por lo metanógenos, los microorganismos que los
producen de forma natural.

 En resumen, la lluvia ácida empobrece los suelos, los vegetales y las


aguas, daña la vida acuática, terrestre y aérea y tiene relación con el
efecto invernadero.

9. Efectos en la salud.

En el corto plazo los contaminantes atmosféricos afectan a los grupos humanos


más susceptibles, como es el caso de los ancianos, niños y personas
con enfermedades crónicas o preexistentes.

En el mediano y largo plazo, causan desde molestias simples hasta


enfermedades graves, incluyendo en cáncer. Los contaminantes del aire
provocan daños serios e irreparables, directamente al sistema
respiratorio relación que puede indicarse en la siguiente tabla.

Contaminación atmosférica
20
Fisicoquímica UNC

CONTAMINANTES ENFERMEDADES
Dióxido sulfuroso. Bronquitis
Ozono y partículas
Daño grave a los pulmones,
suspendidas
Humo de cigarrillos Cáncer
Debilitan el sistema inmunológico
Oxido de nitrógeno e intensifican los problemas
del asma.
Agrava síntomas de
Monóxido de carbono enfermedades cardiovasculares,
disminuye funciones del cerebro.
Tabla N° 2: Se detalla las principales enfermedades por cada gas
contaminante.

Niveles altos de contaminación atmosférica según el Índice de Calidad del Aire


de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus
siglas en inglés) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros
tipos de enfermedad pulmonar o cardíaca. La calidad general del aire ha
mejorado en los últimos 20 años pero las zonas urbanas son aún motivo de
preocupación. Los ancianos y los niños son especialmente vulnerables a los
efectos de la contaminación del aire. (Adoáin, 2015)

El nivel de riesgo depende de varios factores:

 La cantidad de contaminación en el aire.


 La cantidad de aire que respiramos en un momento dado.
 La salud general.

Otras maneras menos directas en que las personas están expuestas a los
contaminantes del aire son:

 El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias


tóxicas del aire que se han depositado donde crecen.
 Consumo de agua contaminada con sustancias del aire.
 Contacto con suelo, polvo o agua contaminados. (Adoáin, 2015)

Contaminación atmosférica
21
Fisicoquímica UNC

Bibliografía

Adoáin, P. (2015). Fundación Centro de Recursos Ambientales de Navarra. Pamplona : CRANA.

Alegría, E. V. (2015). VENTILACION DE MINAS. Santiago: CURANILAHUE,.

Ataz, E. M. (2004). CONTAMINACION ATMOSFERICA. Cuenca: Universidad de Castilla - La


Mancha.

Contaminación atmosférica
22