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Importancia de la fuerza de sustentación en perfiles aerodinámicos

La sustentación aerodinámica de un perfil es la componente perpendicular a la corriente incidente


de las fuerzas de pulmón y fricción del fluido sobre la superficie del perfil. No obstante, la
sustentación es debida a las fuerzas de presión y a ellas nos referiremos en el resto de este punto.

Para obtener una idea cualitativa del fenómeno físico implicado en la aparición de una fuerza
sustentadora consideremos un fluido incompresible que circula por un canal de sección constante
en el que existe un estrechamiento suave. La velocidad en la zona de sección mínima es mayor
que en el resto del canal y, por lo tanto, la presión es menor, para que se cumpla la ecuación de
Bernoulli. Es decir, existirá una fuerza neta de succión sobre las paredes del canal en la zona del
estrechamiento.

Imaginemos, ahora, un perfil aerodinámico simétrico dando a ángulo de ataque nulo, ocurrirá un
fenómeno pareado sí suponernos que la línea de simetría del perfil hace las veces de la pared del
canal. Sí aumentarnos el ángulo de ataque del perfil crearemos una asimetría, dándole mayor peso
de succión a la cara superior del perfil (extradós) y menor a la cara inferior del perfil (intradós). En
este caso el borde afilado de salida del perfil juega un papel fundamental, corno se verá más
adelante, y la fuerza neta de presión resulta ser fundamentalmente perpendicular a la corriente
incidente y de ahora en adelante la llamaremos sustentación aerodinámica. Igual efecto podernos
obtener si a ángulo de ataque nulo, el perfil no es simétrico, siendo la curvatura de la línea media
la responsable de la asimetría.

En la Figura podemos ver la secuencia simplificada del proceso de generación de sustentación. El


primer perfil corresponde a la solución ideal sin viscosidad en la que la resultante de las fuerzas de
presión sobre el perfil resulta ser nula (paradoja de D’Alambert). Sin embargo, la viscosidad es la
responsable de que se desprenda un torbellino del borde de salida con vorticidad negativa. La
conservación de la vorticidad implica que se genere vorticidad positiva entorno al perfil. Hasta el
momento la teoría potencial no indica cual puede ser el valor de esta vorticidad, entrando en
juego la Hipótesis de Kutta que, en su versión más simplificada, enuncia que debe existir una línea
de corriente que arranque del borde de salida del perfil, tal y como se esquematiza en el último
dibujo de la Figura. En otras palabras, el borde afilado del perfil es el responsable de que se genere
una fuerza sustentadora.

Como consecuencia de lo anterior podemos destacar que la existencia de sustentación va asociada


a que la circulación (medida de la vorticidad) alrededor del perfil no sea nula.
Discretización del dominio (para los diferentes ángulos de ataque)

0 5

10 15

20 25

30
Imágenes de los resultados
Resultados a 0 grados
Resultados a 5 grados
Resultados a 10 grados
Resultados a 15 grados
Resultados a 20 grados
Resultados a 25 grados
Resultados a 30 grados (no convergió, se probaron 12000 iteraciones)
Grafica del ángulo de ataque vs la fuerza de sustentación

Datos generados en Excel


Observaciones y conclusiones
Para el desarrollo de este examen fue necesario realizar varios perfiles aerodinámicos, mediante la
variación del ángulo de ataque. Es importante mencionar que al ir variando este ángulo fue
posible observar que la fuerza de sustentación del ala va a aumentar, pero en el dibujo puede
verse que, de repente, el flujo de aire de la superficie superior deja de estar en contacto con la
superficie del ala. En su lugar, el aire gira alrededor de un vórtice irregular (condición que también
se conoce como turbulencias). La sustentación derivada de la baja presión en la superficie superior
del ala desaparece. Este fenómeno es conocido como pérdida de sustentación.

Con estos análisis es posible tener una noción de lo que mantiene en el aire a los aviones, además
de saber porque los aviones suelen tener accidentes, debido a una inclinación incorrecta de las
alas. Otro dato importante es que, al despegar los aviones la inclinación de las alas es bastante
elevada, lo cual, genera turbulencia, de ahí que sea necesario esperar entre un despegue y otro, ya
que esta turbulencia generaría problemas al avión que se encuentra detrás.