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EL COMERCIO

1. El Neolítico (8500-4500 a.C.)


 En las primeras fases (8500-6000 a.C.) el comercio aún no aparece (la presencia de
materiales alóctonos o de procedencias extranjeras en ciertos territorios se debe,
seguramente, al nomadismo de algunos grupos humanos todavía persistente)
 En los milenios posteriores (6000-4500 a.C.) la cerámica pasa de ser un elemento
cotidiano meramente funcional a ser objetos de artesanía y diseño que en ocasiones
son el reflejo de ciertas clases sociales con los cuales se empezará a comerciar en
ámbitos locales
 Igualmente, en este periodo surge el prestigio social, ligado a conceptos como
“mujeres más caras” u objetos más exclusivos que desembocan en las primeras
aristocracias, en ocasiones condicionadas a la movilidad de estos objetos de
prestigio por los territorios
 Será precisamente a finales del Neolítico cuando el nacimiento de las élites genere
un deseo por nuevas formas de lujo y nuevos materiales únicos, derivando así en la
aparición de la artesanía especializada y, especialmente, el comercio a escalas
interlocales
o En un comienzo la aparición del comercio tendrá como objetivo primordial
satisfacer estas necesidades elitistas de nuevos materiales considerados
únicos o lujosos
o Un buen ejemplo sería la expansión geográfica que alcanzaron fenómenos
como la cerámica de Samarra
o Otro factor fundamental para la aparición del comercio es que en
Mesopotamia no existe ninguna región autosuficiente en cuanto recursos:
las llanuras necesitan madera de la montaña y los montañeses necesitan el
cereal de la llanura (IMPORTANTÍSIMO)
2. Los Orígenes del Estado (4500-3000 a.C.)
a. Fase El Obeid (4500-3500)
i. Durante el primer periodo (Obeid I o Eridu) de la comienza la práctica
de un comercio cada vez más organizado
ii. Es durante el periodo Haji Mohamed (Obeid II) cuando el comercio pasa
a ser una actividad institucionalizada, quedando en manos de las élites
que controlan los grupos sociales (a través del prestigio guerrero y el
control distributivo del excedente de producción)
iii. Será finalmente durante el periodo El Obeid IV cuando el aumento
exponencial de la cantidad de excedente (a causa de las mejoras
tecnológicas) y la especialización artesanal (producciones de cobre y
cerámica en serie) resulten en la eclosión definitiva del comercio en
Mesopotamia
iv. El gran nivel de expansión de las culturas de esta época por las llanuras
mesopotámicas son la evidencia arqueológica más relevante de la
existencia de una actividad comercial creciente
b. Fase Uruk (3500-3000)
i. Durante este periodo se produce la aparición del estado, asociado al
proceso de urbanización, que tendrá como consecuencia la
centralización total del comercio
3. El Tercer Milenio
a. El Dinástico Arcaico (2900-2335 a.C.)
i. Las continuas luchas por la hegemonía de Mesopotamia marcan el
devenir del comercio en época sumeria
ii. Es fundamental la aparición de ciudades-estado en la periferia
mesopotámica que controlarán importantes rutas comerciales:
1. Assur: comercio con las rutas del norte y Anatolia (Estaño y
cobre)
2. Ebla: era el centro de una red comercial que llegaba hasta
Chipre y Egipto
3. Mari: importante enclave comercial fluvial
4. Elam: constantes disputas con los sumerios por el control de las
rutas del sureste
b. El Imperio Acadio (2340-2159 a.C.)
i. La política de conquista territorial de Sargón ampliará enormemente la
red comercial de Mesopotamia (desde Ebla hasta la cuenca del Indo)
ii. Así mismo, la creación del primer imperio supondrá una centralización
del control de las redes de comercio sin precedentes, si bien es cierto
que son los ensi locales los que lo controlan
iii. Manishtushu mantuvo buenas relaciones comerciales con la India
iv. Naram Sin atacó y destruyó Ebla para lograr así controlar las rutas
comerciales del Mediterráneo
v. Las crecientes revueltas en la periferia del Imperio acabaron haciendo
que el comercio acadio colapsara, siendo ésta una de las principales
causas del fin del Imperio Acadio
c. La Tercera Dinastía de Ur (2112-2004 a.C.)
i. Por primera vez en la historia será un estado el que controle de manera
efectiva y directa todas las transacciones comerciales que se produzcan
en su territorio (proto-comunismo: no lo pongáis pero para que os
hagáis una idea)

4. El Segundo Milenio
a. Isín y Larsa
i. Isín recupera relaciones comerciales perdidas durante el periodo de Ur
(con Dilmun, por ejemplo)
ii. Larsa lanza ataques contra Elam, Ur y Uruk, haciéndose así con un
acceso al mar que le abriera las puertas del comercio marítimo
b. Assur
i. El karum: era el modelo de comercio asirio.
1. El karum era un centro receptor de tasas en caso de que los
comerciantes se mostrasen evasivos o reluctantes.
Proporcionaba almacenaje para las mercancías y actuaba
como institución financiera.
2. El karum no era un organismo independiente: Dependían unos
karu de otros en una intrincada red que cubría las rutas
comerciales de anatolia.
3. El intercambio de bienes y productos era fundamentalmente
una actividad económica que se desarrollaba en un contexto
en el que no intervenía el Mercado.
4. Los comerciantes y mercaderes no lo eran tanto por iniciativa
propia como por rango o designación.
5. La abundancia de recursos naturales ofrecía a los asirios la
posibilidad de ocuparse en diversos trabajos: manufactura de
telas, estaño…
ii. Importantísimas innovaciones comerciales: Se liberaron de impuestos
los objetos más preciosos para potenciar el comercio hacia la región de
Assur
iii. Mari tiene un papel fundamental en el panorama comercial
c. Babilonia
i. Las ciudades se convierten en centros de actividad comercial (comercio
urbano en lugar de redes comerciales complejas) y cobra cada vez más
fuerza el gremio de los mercaderes profesionales
d. Imperio Asirio
i. Tras conquistar la mayoría de Mesopotamia el Imperio Asirio volvió
iniciar un periodo de apogeo comercial en la región
ii. Existían rutas comerciales que discurrían a lo largo del Tigris hacia Elam
y el golfo pérsico
e. Imperio Hitita
i. Con la llegada de un periodo de crisis en Mesopotamia el comercio
pierde importancia de nuevo frente a otras actividades como la minería
y la metalurgia del hierro, pese a ostentar una importante posición
comercial

5. El Primer Milenio
a. Los reinos occidentales
i. Israel
1. Durante los comienzos del milenio será muy importante el
control de ciudades costeras de origen cananeo-fenicio que
abren rutas al mar
2. Las relaciones comerciales con Tiro (Fenicia) son excelentes
(intercambiaban cobertura marítima por plata y productos
agrícolas), al igual que las rutas caravaneras con Palestina
ii. Fenicia
1. Se comercia intensivamente con esclavos y productos agrícolas
2. Tiene gran importancia la madera de la región en los
intercambios con el exterior (Asiria, ¿tributación?)
b. Imperio Asirio
i. Tienen gran importancia las llamadas “zonas de tributación” en las que
se recolectaban diferentes materias primas y productos (ganado,
especias, etc.)
ii. Está documentada la importancia del tráfico de madera del Líbano que
se recibía de parte de los fenicios
c. Medos y Persas
i. Se recurre a un modelo centrípeto de absorción de recursos a través del
comercio a cambio de un modelo centrífugo de servicios políticos (en
cierto modo se intercambian bienes por servicios)
ii. Se retoman de manera efectiva las rutas que unen el valle del Indo con
la llanura aluvial mesopotámica