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THÉMATA. REVISTA DE FILOSOFÍA. Núm. 38, 2007.

MARIANO ARTIGAS MAYAYO, IN MEMORIAM


José Angel García Cuadrado

El pasado 23 de diciembre falleció en Pamplona el profesor Mariano Artigas


Mayayo, a la edad de 68 años, después de una larga enfermedad. No es exagerado
afirmar que se encontraba en un momento de plenitud intelectual que hacía prever una
amplia y honda labor investigadora en el ámbito de la epistemología y filosofía de la
ciencia.
Nació en Zaragoza el 15 de diciembre de 1938. Se trasladó a Barcelona para
comenzar sus estudios en Ciencias Físicas que concluyó en 1960. Posteriormente se
trasladó a Roma para cursar sus estudios eclesiásticos; recibió la ordenación sacerdotal
en 1964. Un año antes había obtenido el Doctorado en Filosofía por la Universidad
Lateranense. Regresa a Barcelona donde desarrolla una amplia tarea sacerdotal y
continúa con sus estudios filosóficos. En 1968 obtiene el Grado de Doctor en Ciencias
Físicas por la Universidad de Barcelona: desde ese año hasta 1972 imparte su docencia
en dicha Universidad. En 1979 obtiene también el Doctorado en Filosofía.
Ya en esos años ha comenzado una amplia labor de divulgación que no abandonó
durante su actividad académica, sabiendo conjugar el rigor científico con la sencillez y
la amenidad en la exposición. En esos años redactó un estudio crítico sobre la epistemo-
logía de K. R. Popper, La búsqueda sin término (EMESA 1979), y un breve libro de
Introducción a la Filosofía (Eunsa 1984; 4ª reimpresión 1995), así como el manual de
Filosofía de la Naturaleza en colaboración con el Profesor Juan José Sanguineti (Eunsa
1984; 5ª edición 2003) traducido al italiano. También durante esos años redactó uno de
sus libros más conocidos: Las fronteras del evolucionismo, con prólogo y una entrevista
con el premio Nobel de Medicina Sir John Eccles, (Palabra 1985; 6ª edición, Eunsa
2004), que pronto se tradujo al portugués y al italiano. En este libro plantea de modo
serio y claro los logros de las explicaciones evolucionistas, pero indicando también de
modo crítico los límites de sus hipótesis al tratar de explicar la específica espiritualidad
del ser humano. Para él, la teoría científica de la evolución se mueve en un ámbito de
conocimiento distinto a la doctrina creacionista. Si hay confrontación entre evolución y
creación se debe a un mal planteamiento epistemológico del problema. Por eso, al
profesor Artigas sugiere hablar de un “creacionismo evolutivo” o de un “evolucionismo
creacionista”. En los debates actuales entre evolucionistas y creacionistas, esta postura
respetuosa con la ciencia y con la fe puede ayudar a plantear adecuadamente la polémi-
ca relación entre ambos. De estos mismos años es otro libro muy apreciado por su autor:
Ciencia, razón y fe, con prólogo de Evandro Agazzi, (Palabra 1984; 6ª edición Eunsa
2000).
En 1987 se traslada a la Universidad de Navarra, donde es nombrado Profesor
Ordinario de Filosofía de la Naturaleza y Filosofía de la Ciencia. A los pocos meses es
nombrado Decano de la Facultad Eclesiástica de Filosofía que en 1988 comienza a dar
sus primeros pasos. Comienza así la última y más fecunda etapa de su actividad
académica e investigadora. En los años siguientes no abandona su preocupación por la
divulgación de altura universitaria: de esos años son sus libros El hombre a la luz de la
ciencia, con prólogo y un diálogo sobre “ciencia y conciencia” con Mons. Alvaro del
Portillo, Gran Canciller de la Universidad de Navarra (Palabra 1992), así como el libro
de Ciencia y fe: nuevas perspectivas (Eunsa 1992). Además publica diversas monogra-
fías sobre epistemología y filosofía de la ciencia: Filosofía de la ciencia experimental
(Eunsa 1989; 3ª edición 1999) recientemente editada en inglés; La inteligibilidad de la
naturaleza (Eunsa 1992; 2ª edición 1995); El desafío de la racionalidad (Eunsa 1994; 2ª
edición 1999); Lógica y ética en Karl Popper en el que se incluyen unos comentarios
inéditos de Popper sobre Bartley y el racionalismo crítico (Eunsa, 1998; 2ª edición
2001), editada también en inglés (The Ethical Nature of Karl Popper's Theory of
Knowledge, Peter Lang 1999); Filosofía de la ciencia (Eunsa 1999); La mente del
universo (Eunsa 1999; 2ª edición 2000) aparecida también en inglés (The Mind of the
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Universe. Understanding Science and Religion, Templeton Foundation Press 2000).


Una de las coordenadas fundamentales de su pensamiento es el respeto por la actividad
científica: sus logros y conquistas no pueden ser silenciados; pero si la investigación
científica se erige como el único modelo epistemológico y de verdad, ella misma se
autoanuala. Si la ciencia olvida sus presupuestos filosóficos realistas (la existencia de
una verdad extramental y la capacidad humana de conocerla) la ciencia está destinada
a ser un instrumento al servicio de intereses inconfesables.
Durante sus últimos años el profesor Artigas se centró en cuestiones de historia de
la ciencia, siempre en el horizonte del diálogo entre ciencia y fe. Con rigor y precisión
histórica (que le llevó hasta los Archivos Vaticanos en donde halló documentos inéditos)
se adentró en el Caso Galileo y en la postura de la Iglesia frente a Darwin. Fruto de sus
investigaciones son los libros Galileo en Roma. Crónica de 500 días en colaboración con
William R. Shea (Encuentro 2003), editada a la vez en inglés (Galileo in Rome. The Rise
and Fall of a Troublesome Genius, Oxford University Press 2003); Negotiating Darwin.
The Vatican confronts evolution, 1877-1902 con Thomas Glick y Rafael Martinez (The
Johns Hopkins University Press 2005) y traducido también al japonés; Galileo Obser-
ved. Science and the politics of belief, en colaboración con William Shea (Science History
Publications 2006). Su último libro, que todavía alcanzó a ver editado, es un análisis
crítico del pensamiento de seis autores actuales: Oracles of science. Celebrity scientists
versus God and religion, con Karl Giberson (Oxford University Press 2006).
Durante los últimos años ha recibido el reconocimiento internacional por parte de
diversas asociaciones de Filosofía. Fue nombrado miembro de la European Association
for the Study of Science and Theology; Miembro correspondiente de la Académie
Internationale de Philosophie des Sciences; Miembro del Comité del proyecto “Science
& Human Values”, subvencionado por la European Science Foundation. En 1995
recibió el Premio de la Fundación Templeton; fue nombrado miembro ordinario de la
Academia Pontificia de Santo Tomás (Vaticano). Recientemente había sido nombrado
miembro de la Sociedad Internacional para Ciencia y Religión, asociación que tiene su
sede en la Facultad de Teología de la Universidad de Cambridge. El Profesor Artigas
era además Consultor del Consejo Pontificio para el Diálogo con los no creyentes, y
profesor honorario de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Lima, Perú).
Además de profesor ordinario en la Universidad de Navarra ha sido profesor visitante
de la Universidad Pontificia de la Santa Cruz (Roma) y de la Universidad de Barcelona.
Asimismo, ha impartido cursos en la Universidad de La Sabana (Colombia), Universi-
dad de Piura (Perú), Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Lima, Perú), Univer-
sidad de los Andes (Santiago de Chile), Universidad Panamericana (México); Facultad
de Teología de Lugano (Suiza), así como en el Seminario Redemptoris Mater (Holanda).
Junto a otros profesores e investigadores promovió la creación en el 2002 del Grupo de
Investigación sobre Ciencia, Razón y Fe (CRYF) constituido en la Universidad de
Navarra con objeto de promover el estudio interdisciplinar de cuestiones en las que se
entrecruzan las áreas de ciencias, filosofía y teología.
Con la desaparición del Profesor Mariano Artigas desaparece una de las figuras de
mayor proyección internacional de la Universidad española; pero indudablemente su
fecunda labor investigadora dará todavía muchos frutos a través de aquellos que con su
labor docente y sus publicaciones se han visto beneficiados de trabajo penetrado
siempre por el respeto y amor a la verdad.

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