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La plomería en el hogar

Hay personas en todas partes del mundo y todas necesitan agua para vivir. La situación en
particular en unas y otras zonas establece grandes diferencias en el suministro de agua a las
viviendas. Este suministro puede ir desde un simple tanque colocado a nivel del piso que se
llena con agua no potable cargada manualmente desde un arroyo y donde, por supuesto, no
hay sistemas de tuberías, hasta los cómodos y potentes chorros de agua potable, fría y
caliente, disponibles en las ciudades y con sistemas de tuberías de distribución dentro del
hogar muy ramificadas. Entre estos dos extremos hay muchas variantes intermedias.

Cuando se utiliza el término plomería, está implícito el hecho de la existencia de tubos que
distribuyen el agua movida por presión a diferentes accesorios en las casas, lo que de facto
excluye todas las posibilidades relativas a un tanque a nivel del piso sin presurizar. Aun así,
existen tres posibilidades básicas: el uso de un tanque elevado, el de tanque presurizado por
un sistema automático de bomba (por ejemplo, desde un pozo) con control de presión, y el
suministro constante del sistema municipal de agua. En todos, el agua se mueve impulsada
mecánicamente y por lo tanto el uso de tubos está indicado.

La cuestión mas importante a tener en cuenta para un buen caudal de salida de agua en el
punto de toma, es la relación entre el diámetro de los tubos y la presión en el sistema. La
presión que impulsa el agua en las grandes ciudades es muy elevada y está entre 2.8 y 3.9
kg/cm2 (40-55 psi) y por lo tanto se pueden utilizar tuberías de menos diámetro que para el
caso de un tanque elevado doméstico con presiones mucho mas bajas.

En este artículo y los subsiguientes nos enfocaremos en los sistemas de suministro


municipales que cumplen con ciertas regulaciones mínimas de presión del agua que
entregan.

El misterio de los tubos

Para muchas personas los tubos que llevan y distribuyen el agua en el hogar, así como los
que sirven de desagüe de las aguas usadas son un asunto algo misterioso y tienen la
percepción de que ese mundo solo le pertenece a los plomeros (fontaneros). Probablemente
una de las razones para ese modo de ver la plomería es que los tubos están escondidos en
las paredes y pisos lo que da la sensación de que es peligroso andar con ellos, y que además
están rodeados de la necesidad de un basto conocimiento para instalarlos como debe ser.
Nada mas equivocado, los tubos son dóciles y fáciles de trabajar y el temido problema de
producir una inundación en la casa se reduce a cerrar la válvula de paso antes de comenzar
un trabajo, o a estar listo para cerrarla en caso de necesidad.

No hacen falta mas que un par de horas para entender las cuestiones básicas de como está
constituido el sistema de plomería de su casa y solo será necesario saber algunas pocas
cosas más para emprender un trabajo por usted mismo, lo que le dará un buen ahorro en
comparación al trabajo hecho por el plomero. Este artículo tiene como objetivo darle las
pautas mas importantes para que tenga éxito en el trabajo.
Antiguamente la plomería era cosa de "expertos", los tubos eran de acero roscado o de
hierro fundido emplomado. Para hacer aquellas instalaciones era necesaria experiencia, un
cierto nivel de habilidades manuales y una alta inversión de tiempo de trabajo, que iba un
poco mas allá de los que podemos llamar un trabajo de "hagalo usted mismo".

Con el desarrollo de nuevos materiales, la situación se ha simplificado mucho y en realidad


la mayoría de los proyectos de plomería del hogar son accesibles para cualquiera que tenga
interés en hacer cosas por si mismo y ahorrar dinero.

Lo primero es la seguridad
La seguridad al trabajar debe ser la premisa número 1 que hay que tener en cuenta, pero si
usted usa su sentido común y sigue las instrucciones de los materiales y accesorios con los
que se trabaja lo podrá hacer con confianza.

Lo primero que hay que saber es que el agua y la electricidad del hogar no son una buena
mezcla, por lo que debe usar todo tipo de medidas preventivas cuando trabaje en un
proyecto que incluye las dos cosas.

Otra situación que merece respeto es el gas combustible como el gas natural o el LPG. Si
sospecha de alguna fuga, abra las puertas y las ventanas para mejorar la ventilación y no
toque los interruptores eléctricos ni encienda llama alguna. Si el olor es débil y hay
electrodomésticos de gas, revise si hay algún piloto apagado, en tal caso cierre el gas por un
rato para eliminar cualquier cantidad de gas acumulado, cuando el olor se haya ido, abra de
nuevo el gas y vuelva a encender el piloto. Si este está encendido, entonces cierre el gas al
electrodoméstico de forma permanente para detectar si el olor persiste, de persistir, hay que
sospechar de fugas en el tubo de alimentación u otro lugar, abandone la casa
inmediatamente y desde el exterior llame a la compañía suministradora de gas o a las
autoridades de emergencia.

La presencia de monóxido de carbono (CO) es otra situación peligrosa que puede


encontrase cuando se usan dispositivos que queman combustible. Este gas es tóxico y no
tiene olor ni color por lo que la instalación de un detector de monóxido de carbono en el
hogar es una muy buena idea. Todos los dispositivos que queman combustible tienen
conductos de desahogo de los gases quemados (chimenea) la obstrucción o la mala
instalación de las chimeneas es una de las razones mas comunes para la aparición de CO.

Medidas de seguridad.

1.- Use espejuelos de seguridad cuando haga cualquier trabajo "sobre cabeza".

2.- Use una máscara apropiada para el polvo o químicos si está en contacto con ellos
durante el trabajo.
3.- Use guantes cuando el trabajo lo requiera, por ejemplo si manipula objetos cortantes,
calientes o contaminantes como las aguas de desecho.

4.- Use ropas apropiadas para evitar daños corporales o contacto con aguas negras, por
ejemplo pantalones largos y camisas de mangas largas de tela gruesa.

5.- Lávese las manos con frecuencia usando un buen jabón antibacterial, especialmente si
ha entrado en contacto con aguas de desecho.

6.- Use las herramientas apropiadas, un destornillador no es un cincel, ni una llave ajustable
es un martillo. Las averías inesperadas durante el trabajo se deben con frecuencia a usar un
herramienta en una función para la que no está diseñada.

7.- Tenga el debido respeto a las escaleras, no sobrepase los límites especificados para ella
ni la use desnivelada o con poco equilibrio.

Entendiendo lo básico del sistema hidráulico del hogar.


El sistema de tubos de su hogar se puede dividir en tres partes.

1.- El sistema de suministro.

2.- El sistema de desagüe.

3.- El sistema de desahogo.


El sistema de suministro

Lo común es que de la linea de suministro


municipal va un conducto hasta una
válvula principal o maestra, que puede
estar colocada dentro de una caja o registro
robusto soterrado superficialmente y
situada fuera de la casa y cerca de la vía
pública (por ejemplo, en la acera o en el
borde externo de la propiedad). Dentro del
mismo registro, e inmediatamente después
de la válvula maestra, se acopla el metro-
medidor del consumo de agua para
propósitos de facturación. La ubicación de
la válvula principal y el metro medidor
depende del clima de la zona, si existe la
Figura 1. Llave de paso a la entrada de la taza
posibilidad de que el agua se pueda
sanitaria.
congelar dentro del metro medidor o en el
tubo principal de suministro, es frecuente
que estos se coloquen dentro de la casa y el tubo de suministro corra por dentro del terreno
para salir en el interior desde el piso y así evitar su congelación.

Es común que el tubo de entrada principal sea de 1" (25 mm) y llegue con esa medida hasta
el calentador de agua u otro punto de distribución, para ramificarse luego en tubos mas
finos de agua caliente y fría. Los tubos de suministro de las casas mas viejas eran de acero
galvanizado el que se corroe con el tiempo y además se va obstruyendo con depósitos en su
interior. En la actualidad los tubos galvanizados han sido sustituidos por tubos de cobre o
plásticos de policloruro de vinilo clorado (CPVC ) o de polietileno reticulado (PEX), no
obstante, el uso de estos conductos plásticos no está aprobado en todas las áreas.

Como se dijo, cuando los tubos corren hacia el interior de la casa normalmente se
estrechan, pero como a mayor diámetro mayor flujo de agua, los tubos que corren hacia
varias tomas de agua (por ejemplo, a varios baños) deben ser de ¾" (19 mm) y solo
aquellos que corren dentro de una sola habitación serán de ½" (12 mm).

En muchas casas todos lo tubos son de ½" y esto no es adecuado, especialmente si son
galvanizados, ya que con el tiempo la obstrucción interior hará que el flujo de agua sea muy
pobre. Los tubos de agua fría y caliente normalmente corren en pares a los distintos
accesorios de la casa.

En cada salida de agua de la ramificación, y antes de entrar al accesorio en cuestión (por


ejemplo, una taza sanitaria) se debe colocar una válvula de paso a fin de poder trabajar en el
accesorio o cerrar el agua en caso de fugas sin tener que cerrar la válvula principal. Para
aquellos accesorios que usan agua caliente y fría las válvulas de paso serán dos, una para
cada tubo.

Sistema de drenaje
El sistema de drenaje es algo mas complicado y requiere tener en cuenta ciertas
particularidades que normalmente están especificadas en los códigos de plomería locales de
su zona. Es muy común que en algunas partes se requiera de un permiso de las autoridades
y la visita de inspectores cuando se hacen instalaciones de este tipo. Las casas mas viejas
conservan sus instalaciones de drenaje con tubos de hierro fundido que son duraderos pero
de todas formas se corroen con el tiempo. Las casas mas modernas usan tubos plásticos de
policloruro de vinilo (PVC) o de acrilonitrilo butadieno estireno (ABS), estos tubos son
mas seguros y fáciles de instalar.
El tubo principal de desagüe es
generalmente de 3" (75 mm) o 4 " (100
mm) de diámetro y corre vertical hacia
abajo, luego hace un giro a un perfil
cercano al horizontal para dirigirse
soterrado al desagüe municipal (cloaca). El
tubo principal en su parte vertical también
continua hacia arriba para salir por el techo
como respiradero. Es común también que
algunas casas tengan otras lineas verticales
de desagüe de 2" (50 mm) o 3" (75 mm)
que proveen drenaje a una habitación
específica, por ejemplo, la cocina, pero
todas convergen finalmente al tubo
principal.

Los tubos de drenaje secundarios (desde un


accesorio) ruedan usualmente de forma Figura 2. Clásica sifa.
horizontal para llegar a uno de los tubos de
desagüe verticales. Los desagües
"horizontales" en realidad no lo son, debe proveerse una caída de por lo menos de 6.4 mm
por cada 30 cm de longitud (entre 2 y 3 %), de los contrario pueden depositarse los sólidos
dentro del tubo y escurrirse los líquidos con la consecuente obstrucción futura. Tenga en
cuenta que las aguas de desagüe contienen sólidos y se mueven por la fuerza de la
gravedad, no están impulsadas por presión como las aguas limpias de suministro por eso es
muy importante darle al conducto todas las facilidades de flujo.

El diámetro de los tubos de desagüe de los lavamanos y fregaderos está entre 1¼" (32 mm)
y 2" (50 mm) pero actualmente se prefiere en general el uso de tubos de 1½" (38 mm) para
las salidas.

Los códigos de plomería establecen el uso de ciertos tipos de los accesorios de conexiones
para asegurar el paso fluido del agua de drenaje. En general se prefieren aquellos que tienen
curvas amplias y moderadas en lugar de los que las tienen agudas.

Aun con el mejor montaje, los conductos de desagüe pueden terminar tupidos en algún
momento. Un buen sistema de drenaje tiene tapones de limpieza en lugares accesibles.
Estos tapones permiten pasar una "culebra" barrenadora para destupirlos.

Directamente debajo de los dispositivos que usan agua y tienen drenaje, en el tubo de
desagüe, se coloca una sifa (en forma de U) desmontable, figura 2, este dispositivo tiene la
función de retener líquido en el interior para producir un sello hidráulico que impide que
los gases malolientes de los tubos de drenaje puedan pasar de regreso y salir por la boca de
drenaje del dispositivo al exterior. El hecho de ser desmontable facilita su limpieza en caso
de obstrucción. La taza sanitaria tiene por construcción la sifa en su interior, la que además
de impedir el flujo de los malos olores hacia el baño, mantiene cierto nivel de agua dentro
de la taza.
Sistema de ventilación
Para que el agua de drenaje fluya libre
resulta necesario que haya una entrada de
aire por detrás de la corriente, si el fluido llena completamente el tubo su mivimiento es
poco mas o menos la de un pistón ajustado que se mueve por dentro del tubo. Como una
parte importante de los desagües tiene una sifa que no deja entrar aire, se crea una presión
mas baja por detrás de la corriente que frena el flujo. En ciertas situaciones se puede llegar
al caso de que la corriente haga sifón y arrastre el agua de la sifa, por ejemplo, del servicio
sanitario. En los sistemas de tuberías de las casas se colocan tubos de desahogo que
permiten la entrada de aire y con ello un flujo mucho mas regular.

Los tubos de ventilación también sirven para dejar salir los gases malolientes y el metano
que se produce por acción bacteriana dentro de las cañerías, los que de lo contrario podrían
burbujear a través de las sifas dentro de los baños o fregaderos y producir malos olores y
peligro de explosión debido a que el metano y otros gases son combustibles.

Normalmente los tubos de desahogo son prolongaciones que salen por el techo de los
conductos de drenaje verticales, especialmente el principal y también alguno secundario.
Otra variante es el uso de válvulas especiales que permiten la entrada de aire cuando en el
conducto existe un cierto vacío (válvulas de admisión de aire).

Es bueno destacar que si el tubo de drenaje es de suficiente diámetro nunca se llenará de


agua y el aire no resulta comprimido por delante de la corriente, de forma que queda la
sección mas alta del tubo como conducto de retorno de los gases que por ahí alcanzan
alguno de los tubos de desahogo.
En general los códigos de plomería locales establecen con exactitud los detalles de
diámetro e instalación de los tubos de desahogo. Cumpla con esas exigencias, son el
resultado de mucha experiencia acumulada.

Conozca sus límites

Después del metro medidor comienza la parte de la instalación que pertenece a la casa,
desde el metro medidor hacia el suministro municipal normalmente es de la responsabilidad
de las autoridades locales o de la compañía suministradora. Nunca haga un corte o trate de
hacer una instalación antes del metro medidor, además de ser ilegal ya que "robará" el
agua, esa zona de la tubería no tiene forma alguna de cerrar el flujo, si el tubo de entrada se
rompe se buscará un menudo problema.

Las llaves de paso


Todo adulto del hogar debe saber donde está y como se operan las diferentes válvulas de
paso disponibles, especialmente la válvula principal. Adquirir este conocimiento y
habilidad puede hacer la diferencia entre daños mínimos, hasta un completo desastre en el
interior de la casa si se avería una tubería de agua de entrada.
Todas las casas tienen sin falta una válvula de cierre principal que normalmente está antes y
muy próxima al metro contador de agua. Aunque esta válvula es comúnmente de la
responsabilidad del suministrador de agua, es indispensable en muchos casos manipularla
para cerrar todo el suministro general de agua en caso de emergencia, o para trabajar en la
linea de agua. Aprenda a manipularla, la suya puede ser de la que necesita varias vueltas en
el sentido de las agujas del reloj, o de solo ¼ de vuelta para cerrarse.

También pueden (y deben) haber otras válvulas intermedias en determinadas áreas, por
ejemplo, a la entrada del calentador de agua, en la pared exterior de la casa en el tubo
principal de suministro, o en sótanos o cuartos con varias tomas de agua como baños o
cuartos de lavado. Estas válvulas tienen el objetivo de cortar el paso de agua a determinadas
áreas de la casa sin tener que cerrar la válvula maestra.

Otro tipo de válvula de paso que debe tenerse en la casa son las que están debajo de los
accesorios como fregaderos, lavamanos y taza sanitaria, justo donde el tubo sale de la pared
o del piso. Usualmente están en pares, una para el agua caliente y otra para el agua fría. A
estas válvulas se conectan directamente cada una de las llaves de salida del accesorio a
través de una manguera flexible o un tubo.

Los tubos
Los tubos utilizados en el hogar pueden ser de diferentes materiales, diámetro y espesor de
las paredes de acuerdo al uso a que se destinen.

Para determinar la medida de un tubo no basta con medir el diámetro exterior, en una buena
parte de ellos la medida nominal se refiere al diámetro interior. Un modo para saber el
diámetro interior nominal de un tubo estándar de las especificaciones americanas es el
siguiente: Mida la longitud de la circunferencia exterior del tubo, por ejemplo, enrollando
una cinta alrededor de él y use la tabla 1 para determinar el diámetro interior.

Tabla 1. Medidas de los tubos.


Material del tubo Circunferencia Diámetro
exterior interior
Cobre 50 mm (2") 12 mm (½")
75 mm (2¾") 19 mm (¾")
90 mm (3½") 25 mm (1")
Galvanizado 50 mm (2") 10 mm (3/8")
o de acero negro 60 mm (23/8") 12 mm (½")
74 mm (31/8") 19 mm (¾")
100 mm (4") 25 mm (1")
120 mm (4¾") 32 mm (1¼")
140 mm (5½") 38 mm (1½")
178 mm (7") 50 mm (2")
Plásticos 75 mm (2¾") 12 mm (½")
90 mm (3½") 19 mm (¾")
108 mm (41/4") 25 mm (1")
130 mm (51/8") 32 mm (1¼")
150 mm (6") 38 mm (1½")
190 mm (7½") 50 mm (2")
267 (10½") 75 mm (3")
356 mm (14") 100 mm (4")
Hierro fundido 178 mm (7") 50 mm (2")
257 mm (101/8") 75 mm (3")
340 mm (133/8") 100 mm (4")

Tubos de suministro

Tubos de cobre

Los tubos de cobre


(figura 3) son
extremadamente
duraderos y seguros, pero
son relativamente caros y
usualmente se usan en el
hogar para las lineas de
suministro con diámetros
entre 12 mm (½") y 25
mm (1"). Pueden ser
rígidos o flexibles y con
las paredes mas o menos
gruesas. En el sistema Figura 3. Tubos de cobre, rígidos y flexible.
norteamericano, el
espesor de las paredes se
indica con las letras, M, L y K en forma creciente. Los de grado M son los de paredes mas
finas y son adecuados para la mayoría de las aplicaciones domésticas. Los de grado L se
requieren por algunos códigos locales para uso en locales comerciales y en ciertas
aplicaciones domésticas y los K (los mas gruesos) se usan para las entradas principales de
suministro soterradas. También se han usado tubos de cobre de diámetros mayores para
desagüe, pero cada vez se usan menos y van siendo sustituídos por los tubos mas baratos de
PVC en esta aplicación. Para ciertas situaciones donde los tubos de desagüe están a la vista
(por ejemplo, fregaderos o lavamanos) es frecuente que se usen tubos de cobre o latón,
cromados brillantes, para las partes visibles por razones de estética y limpieza.

Los tubos de cobre rígidos de grado M están estandarizados por su diámetro interior, los de
grado L y K se clasifican por su diámetro exterior.

Las instalaciones se arman normalmente uniendo las partes con soldadura blanda de estaño.
Tubos de CPVC

Estos tubos plásticos están hechos de policloruro de vinilo clorado son utilizados para las
lineas de suministro de agua en aquellas zonas donde estén permitidos por los códigos
locales, son muy duraderos, resistentes a altas temperaturas (90°C) y soportan con
seguridad las presiones normales de las lineas domésticas. Son mas fáciles de trabajar que
los tubos de cobre, mas flexibles y mas baratos. Usted debe verificar con las autoridades
locales para saber las restricciones de uso que tienen estos tubos en su área. En general se
dimensionan y trabajan de la misma forma que los tubos de PVC (vea a continuación).

Tubos de PVC

Los tubos de PVC, hechos de policloruro de


vinilo, están indicados en muchas partes por
los códigos locales de plomería solo para las aguas de desagüe, especialmente cuando los
valores de presión en la linea son altos y existe el peligro de congelamiento. También se
usan para los sistemas de riego por aspersión de los jardines. Es posible que donde usted
viva, dadas las condicones de clima y presión, estén aprobados para uso de las lineas de
suministro. Estos tubos son muy baratos y fáciles de trabajar.

Este artículo no pretende establecer todas las posibilidades estándares de fabricación de los
tubos de PVC ya que en general pueden variar de unas zonas geográficas a otras y su
construcción se puede basar en el sistema inglés de medidas (pulgadas) o en el sistema
métrico (milímetros). En los Estados Unidos y otras partes, los tubos de PVC de uso
doméstico para lineas de agua pueden tener tener diferentes gruesos de pared indicados con
la palabra "schedule", o la palabra "class". Así tenemos, tubos "schedule" 40 y tubos
"schedule" 80 como los mas comunes, el 40 tiene las paredes mas finas que el 80. Los que
se utilizan para los conductos de desagüe y que aparecen comúnmente en el mercado son
los "schedule" 40, los de "schedule" 80 no se usan en sistemas de desagüe y están
reservados principalmente para lineas eléctricas. Los otros tubos de PVC de paredes mas
finas son los "class" 200 que se usan soterrados para los sistemas de riego de jardines. En
estos tubos lo que cambia es el diámetro interior al aumentar o disminuir el espesor de la
pared, el diámetro exterior se mantiene constante.

Los tubos de PVC pueden acoplarse roscados, pegados a tope con calor y presión, por
medio de un acampanado en uno de los extremos del tubo que acopla con el extremo sin
campana del otro usando pegamento, o bien con el uso de accesorios de empate pegados.

Tubos galvanizados y de acero negro.


Los tubos galvanizados son muy resistentes
y cumplen con todas las especificaciones
para ser usados en las lineas de suministro
de agua, pero son difíciles de trabajar,
tienen una vida limitada, la tendencia a
obstruirse interiormente y además son mas
caros que el resto de los tubos, por lo que
han ido cayendo en deshuso. Se usan para Figura 4. Rollo de conducto de PEX
las lineas de agua de los sistemas
contraincendios por su resistencia al fuego.
Las lineas de gas y otros combustibles es
común que sean de acero negro.

Tubos de PEX

Los tubos de polietileno reticulado (figura


4) están adquiriendo cada vez mas
popularidad y han emergido como los tubos
flexibles mas comunes para el suministro de
agua en los hogares, aunque pueden no estar
Figura 5. Accesorios PEX
aprobados para ese uso en ciertas
localidades. Están disponibles en varias
medidas y usualmente se adquieren en
rollos aunque también los hay rectos. Son
muy duraderos aunque se usen en agua
caliente.

Aun son algo caros, pero el costo se puede


ver compensado por la facilidad de montaje,
al no ser necesarias las uniones en muchas
aplicaciones, ya que su relativa flexibilidad,
permite en muchos casos, serpentear entre Figura 6. Múltiple PEX
las paredes y pisos desde el punto de inicio
hasta el fin de la linea, lo que lo hace ideal para desarrollar un proyecto de una linea nueva,
o para sustituir viejas lineas de tubos deteriorados. No pueden tomar curvas muy cerradas,
pero en caso de ser necesario, existen accesorios curvos acoplables al tubo para ello (figura
5).

En los lugares donde se pueden usar estos tubos para las lineas de suministro, los
acoplamientos que se hagan no pueden quedar ocultos dentro de las paredes, lo usual es que
se utilicen piezas con múltiples conexiones (figura 6) montadas en lugares con acceso, y
desde donde se distribuyen las lineas a las diferentes zonas y llaves de la casa con un
conducto entero entre el múltiple y la conexión final.

Están disponibles en diferentes colores por lo que se pueden diferenciar, por ejemplo, las
lineas de agua caliente de las de agua fría.
Tubos de ABS

Hechos de acrilonitrilo butadieno estireno, son tubos muy ligeros y resistentes al impacto y
se han usado en sistemas de drenaje. Son especialemente aptos para zonas frías ya que
pueden sobrepasar los -20°C manteniendo sus cualidades mecánicas, mientras otros
plásticos se tornan frágiles a esas temperaturas. Tienen el inconveniente de que van
haciéndo quebradizos con el tiempo, especialmente si están al sol. Estos tubos no estan
permitidos por los códigos locales en algunas áreas.

Conozca los accesorios de conexión

Hay una gran variedad de dispositivos de unión de los tubos para hacer las instalaciones de
las lineas de suministro de agua o los desagües. Estos accesorios permiten hacer acoplar
tubos (nudos o empates), hacer giros de las lineas (codos de 90° o de 45°), cambiar de
diámetro de tubo (reductores) dividir una linea (T , Y o cruces) y otras operaciones
necesarias para correr y ramificar las lineas de suministro. La figura 7 muestra algunos
elementos de acople de tubos utilizados en las lineas de suministro, y en la figura 8 para las
lineas de desagüe.

Figura 8. Accesorios de PVC para tubos


Figura 7. Accesorios para tubos de lineas de suministro. de drenaje.

En la figura 8 se muestran accesorios típicos de los conductos de desagüe, note como las
curvas son más suaves que para el caso de las lineas de suministro de la figura 7. La
suavidad de las curvas tiene el objetivo de que estas interfieran los menos posible con la
facilidad del flujo.
Acoplar tubos de plástico rígido
Los tubos de plástico rígido utilizados para la plomería del hogar son los de CPVC
(policloruro de vinilo clorado), PVC (policloruro de vinilo) y ABS (acrilonitrilo butadieno
estireno). Los de CPVC se usan para las lineas de suministro de agua dentro del hogar,
mientras que los de PVC y ABS para los sistemas de desagüe. También se usan tubos de
PVC para las lineas de agua en aquellas localidades donde están permitidos por lo códigos
de plomería locales, y casi siempre para las partes soterradas de los sistemas de riego por
aspersión de los jardines.

Todos las lineas de tubos rígidos usualmente se ensamblan utilizando piezas accesorias
entre los tubos, que se pegan entre ellas, y a los tubos, utilizando pegamentos especiales
que disuelven parcialmente las superficies en contacto dando una unión que mas se parece a
una "soldadura" que a una unión adherida.

Los tres tipos de tubos no utilizan las mismas mezclas de componentes en el pegamento, y
hay que adquirir la adecuada para el tipo que usted usa. Tampoco se pueden acoplar
directamente unos tipos de materiales a otros y resulta necesario una pieza de acoplamiento
de transición.

Las uniones de los tubos rígidos no son móviles después que el cemento se ha curado (lo
que se produce en unos pocos segundos) así es que hay que asegurarse de unir las piezas en
la posición correcta, de lo contrario habrá que cortar y comenzar de nuevo. Un buen
método es preparar y montar todo el tramo de linea "en seco", marcar con un lápiz u otro
marcador adecuado la posición relativa de cada pieza antes de hacer el montaje definitivo
con cemento.

Antes de comenzar el trabajo de acople adquiera el pegamento adecuado para el tipo de


tubo que está utilizando, estos se expenden usualmente en latas metálicas de tapa ancha a la
que viene incorporada ya, una mota de embadurnar el cemento.

El procedimiento para unir tubos de plástico rígidos es como sigue:

1.- Corte los tubos a la medida necesaria utilizando una herramienta adecuada para
garantizar el corte limpio y a escuadra. Un corte inclinado o defectuoso dará una unión
débil. Se puede usar para ello una caja de ingletes, una segueta manual o las herramientas
especializadas para cortes de tubos plásticos como los mostrados a continuación.
Segueta manual
Caja de ingletes Tijera de corte Cortadora de tubos

3.- Unte con el imprimador y 4.- Inserte las dos piezas


luego con empujando una
2.- Quite las rebabas el cemento el extremo del
interiores y exteriores contra la otra. Dé ¼ de
tubo y el vuelta al hacer la
dejadas por el corte usando interior del accesorio. La
una herramienta operación de inserción. No
longitud del demore en unir
especial como la que se embadurnado debe ser algo
muestra, una cuchilla las piezas, el cemento se
mayor que seca rápido. Sostenga
o papel de lija. la longitud de inserción del la unión unos 10 segundos
accesorio. para que cure.
Use una capa fina sin Limpie el cemento del
excesos. exterior con un paño.

Cuestiones adicionales a tener en cuenta.


1.- El tiempo de curado para poner a trabajar la unión depende de la naturaleza del cemento
utilizado; la medida y la holgura entre tubo y accesorio; y la temperatura del aire (mientras
más frío, más tiempo).
2.- Mantenga el envase del cemento tapado cuando no lo esté usando, el disolvente es muy
volátil.

3.- No haga la operación cerca de una llama, los vapores del cemento son sumamente
inflamables, si el local de trabajo es cerrado, ventílelo, los vapores son neuroactivos y
pueden producir mareos y otros efectos peores por larga exposición.

4.- Use una mota de embadurnado de dimensiones apropiadas al diámetro del tubo, en
general mientras mas grande es la lata de cemento más grande es la mota que trae.
Adquiera latas mas grandes para los tubos mayores y latas mas pequeñas para los mas
chicos.

5.- No deje que la mota se seque, póngala dentro de la lata y ciérrela cuando acabe de
embadurnar una unión.

6.- No mezcle el imprimador con el cemento.

7.- No use el cemento si está demasiado espeso o grumoso, debe tener la textura de la miel
de abejas.