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Ruta de la Defensa de la Costa


Torre de La Azohía y Batería de Castillitos
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La costa del Campo de Cartagena siempre ha estado expuesta a los peligros que venían del mar
en forma de ataques o invasiones, por eso a lo largo de la historia se han construido edificaciones en
puntos estratégicos que tenían como misión alertar y defender a la población de posibles ataques. En
esta ruta se visitan los dos ejemplos más representativos de estas edificaciones defensivas: La Torre de
la Azohía y la Batería de Castillitos. La primera se construyó en el siglo XV como parte de un sistema
defensivo frente a las incursiones de piratas berberiscos, mientras que la segunda se construyó en la
primera mitad del siglo XX con el objetivo de mantener fuera de peligro la base naval de Cartagena.

Duración: Medio día


Carreteras: Asfaltadas y en buen estado
Restaurantes: Venta el Buen Descanso (Tallante), Castillo del Pinar (Perín), Venta El Huevo (Cuestas
del Cedacero), León (La Azohía), La Chara (Isla Plana), Casa El Nono (Isla Plana).
Estaciones de servicio: En Puerto de Mazarrón y Cuesta Blanca

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La Torre de Santa Elena (La Azohía).

Desde el siglo XIII las tierras del Campo de Cartagena sufrían ataques de piratas berberiscos,
que desembarcaban en la costa y se internaban en los pueblos de interior para saquearlos y secuestrar a
sus habitantes, que luego vendían como esclavos. Para defenderse de estas incursiones se ideó un
sistema defensivo formado por una serie de torres vigía, unas situadas en la costa provistas de piezas de
artillería y otras repartidas por el interior.

La Torre de Santa Elena se construyó en el siglo XV, encaramada sobre un peñasco en la Punta
de La Azohía. Contaría con una guarnición de seis hombres que tenían como misión contener el avance
de las naves enemigas a base de cañonazos, al tiempo que alertaban a las torres situadas más interior a
través de hogueras y campanas, para que acudieran las tropas de la ciudad de Murcia que eran las
encargadas de la defensa de la comarca.

Torre de Santa Elena (La Azohía)

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La Batería de Castillitos (Cabo Tiñoso).

En 1912 el gobierno de la nación elabora el Plan de Defensa de Costas, y entre sus prioridades
está la de crear un sistema de defensa de la estratégica base naval de Cartagena, con este fin se crean
un conjunto de baterías distribuidas por las montañas costeras de toda la comarca, que tenían la misión
de proteger el puerto de ataques tanto marítimos como aéreos. Una de las más representativas y
singulares es la batería de Castillitos, situada en el entorno natural de La Muela - Cabo Tiñoso.

Es una construcción de estilo historicista que trata de simular un castillo medieval y que se
encuentra camuflada perfectamente en la montaña. Se artilló con varios cañones distribuidos por toda su
extensión, pero entre ellos destacan dos cañones Vickers de 17 metros de longitud y unas 86 toneladas
de peso, que disponen de tres pisos subterráneos donde está la maquinaria de dirección y tiro. Desde la
parte más alta se contemplan unas de las mejores y más amplias vistas de la costa de la Región, la vista
abarca desde Escombreras (Cartagena) hasta Cabo Cope (Águilas).

Batería de Castillitos (Cabo Tiñoso)

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Descripción de la ruta.

Salimos de Finca Liarte por Las Palas en dirección a Tallante, justo después de pasar el puente
que cruza la autopista AP-7 vemos un grupo de casas conocido como La Torre, y junto a ellas, pintada de
blanco, lo que queda de La Torre de La Campana, que era una de las torres encargadas de comunicar al
interior las señales de alerta que recibía desde las torres de la costa. Proseguimos en dirección a Tallante
y de ahí a Los Puertos, nada más entrar en el pueblo cogemos la carretera que sale a la derecha hacía
Perín.

Torre de La Campana Iglesia de Perín

Desde que salimos la ruta transcurre entre campos de almendros, y de vez en cuando algunos
algarrobos e higueras. En este tramo, conforme subimos por la carretera, podemos observar una bonita
vista del Campo de Cartagena con el Mar Menor y La Manga al fondo. Llegamos a Perín y pasamos junto
a su pintoresca iglesia, aquí se celebra todos los veranos la fiesta de la subida del burro al campanario,
en la que se recrea una leyenda popular. Cuando pasamos el pueblo y antes de enlazar con la carretera
de la Cartagena - Mazarrón, vemos un caserío conocido como La Torre de Nicolás Pérez, donde estaría
situada una de las torres (hoy desaparecida) encargada de recibir las señales de alerta de la Torre de
Santa Elena, y que con toda probabilidad comunicaba a su vez a la Torre de La Campana.

Torre de Nicolás Pérez La Azohía

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Seguimos por la carretera conocida como


de las Cuestas del Cedacero, que transcurre entre
un paisaje de montañas cubiertas de matorral y
algunos pinos aislados, al llegar al punto más alto, aparece ante nuestra vista la bahía de Mazarrón con
Cabo Cope al fondo, para disfrutar de ella podemos parar unos minutos en un mirador situado a la
derecha. Continuamos hasta a un cruce que tomamos a la izquierda en dirección a La Azohía. Ahora la
carretera va junto a la playa hasta llegar al muelle del pueblo, donde se acaba y hay que girar a la
izquierda y seguir por un camino de tierra que sube hasta la Torre de Santa Elena.

Torre de Santa Elena (La Azohía) Torre de Santa Elena (La Azohía)

La Azohía desde la Torre

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Situada al pie del acantilado, se encuentra en perfecto estado de conservación, cuenta con dos
plantas más una azotea donde fácilmente podemos entender su función estratégica como punto de
vigilancia de la costa. Su situación se debe también a que en la Azohía estaba instalada una almadraba,
que era un artesanal arte de pesca que desde hace siglos se practicaba en la zona, y que era parte
importante de la economía de la comarca.

Tras visitar la Azohía, puede ser buena idea tomar un aperitivo frente al mar en alguno de los
bares del pueblo o dar un paseo por su pequeño puerto. Desde aquí salen varias escuelas de buceo que
organizan cursos y bautizos de buceo en los que los no iniciados pueden sumergirse en los fondos
marinos de Cabo Tiñoso.

Después nos trasladaremos unos pocos kilómetros en el espacio y cinco siglos en la historia de la
defensa de la costa para visitar la batería de Castillitos. Volvemos hasta el cruce de Mazarrón y
Cartagena y cogemos la carretera a la derecha, pero a apenas un kilómetro tomamos una carretera
secundaria hacia la derecha que nos lleva al Campillo de Adentro, atravesamos este pequeño valle y
empezamos a subir hacia Cabo Tiñoso, mientras subimos se ve el imponente edificio donde estaba el
antiguo cuartel de la Guardia Civil. Su función también fui la de la vigilancia de la costa, pero en este caso
su objetivo no eran los piratas, ni posibles ataques enemigos, sino el contrabando.

Vistas desde Castillitos Batería de Castillitos

Cuando casi estamos en la cumbre, nos encontramos un cruce que cogemos hacia la izquierda.
Ya durante toda la subida contemplamos unas espectaculares vistas de los cabezos y pequeñas calas
que forman el entorno natural de La Muela - Cabo Tiñoso.

Una vez que llegamos a Castillitos, es recomendable visitar primero toda la parte superior, donde
nos encontraremos los cañones Vickers y disfrutaremos de las vistas, después se pueden recorrer los
pasillos laberínticos que atraviesan la fortaleza, hasta encontrar la entrada a los subterráneos, a partir de
aquí, armados con linternas y teniendo cuidado con no golpearnos ni tropezar con nada, podemos
internarnos por una sucesión de pasillos y escalerillas hasta llegar al corazón mismo de los Vickers y
observar la compleja maquinaria, tecnología punta de la época, utilizada para manejar estos potentes
cañones. Eran capaces de disparar a 35 kilómetros de distancia a una frecuencia de un disparo por
minuto, además cruzaban sus disparos con los de la batería de Las Cenizas (Portman) de forma que
ningún barco enemigo podría aproximarse siquiera a las cercanías del puerto de Cartagena.

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Cañón Vickers en Castillitos

Batería de Castillitos Cala Cerrada desde la carretera a Castillitos

A la vuelta de nuestra ruta podemos comer a base de pescado y marisco en alguno de los
restaurantes del paseo de Puerto de Mazarrón, o volver por el mismo camino y degustar los suculentos
platos de carne de la Venta del Huevo o la Venta del Buen Descanso.

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