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Unidad 6. Hobsbawn; Historia del siglo XX.

Capitulo X, La revolucin social 1945-1990.

Campesinado

El cambio social ms drstico y de mayor alcance de la segunda mitad del siglo XX es la


muerte del campesinado. Esta disminucin de la poblacin rural se dio tanto en pases
industrializados como en pases con escaso desarrollo industrial, desde Europa a Amrica
Latina y los pases islmicos. Solo tres regiones del planeta siguieron dominadas por los
campesinos: frica subsahariana, el sur y el sureste del continente asitico y China.
Paradjicamente, los pases industrializados se convirtieron en los principales
productores de productos agrcolas destinados al mercado mundial mientras reducan su
poblacin agrcola. Esto fue posible gracias a un salto en la productividad con un uso intensivo
de capital y la mecanizacin de la agricultura, de forma tal que ya no se necesitaban tantas
manos, y en donde hicieran falta, el transporte moderno hacia innecesario que tuvieran que
permanecer en el campo.
As, se vaci el campo, se llenaron las ciudades y el mundo se urbaniz como nunca 1.

Estudiantes

Otro cambio importante en este periodo fue el auge de las profesiones para las que se
necesitaban estudios secundarios y superiores, facilitado por la gran expansin econmica
mundial que hizo posible que muchas familias humildes pudieran mantener los estudios de sus
hijos, y el estado de bienestar occidental que proporcion abundantes ayudas para el estudio y
para que se multiplicaran los establecimientos para absorber a los alumnos.
La multitud de alumnos y profesores eran un factor nuevo tanto en la cultura como en
la poltica: eran transnacionales2 y polticamente radicales, explosivos y eficaces para dar una
expresin nacional o internacional al descontento poltico y social. Fue en 1968 cuando los
estudiantes se rebelaron desde los EEUU y Mxico en Occidente, a Polonia, Checoslovaquia y
Yugoslavia en el bloque socialista, estimulados por la erupcin del mayo francs 3 en Pars -que
marc el fin de la poca del general De Gaulle-.
Esta tendencia poltica, podra explicarse por la tensin entre las masas de estudiantes
que invadan las universidades y las instituciones que no estaban preparadas para semejante
afluencia. Poco a poco ir a la universidad dej de ser un privilegio y se fue generando un
resentimiento con las autoridades universitarias y sus limitaciones, que se hizo extensivo a
todas las autoridades, lo que provoc en Occidente- que los estudiantes se inclinaran hacia la
izquierda.
Sin embargo, vale aclarar que un gran porcentaje de los alumnos prefera concentrarse
en el titulo que le garantizara el futuro, mientras que una minora aunque numricamente
importante- se senta atrada por el radicalismo poltico y de esta forma resultaban ms
visibles4.

1
Las aglomeraciones ms gigantescas de finales de los ochenta se encontraban en el tercer mundo.
2
Ya que se desplazaban y compartan ideas y experiencias con facilidad y rapidez.
3
El mayo francs no fue una revolucin porque los estudiantes no podan hacerla solos. Su eficacia
poltica descansaba sobre su capacidad de detonadores de grupos mucho mayores pero ms difciles de
inflamar.
4
Este radicalismo era novedoso en los pases desarrollados, ya que antes de 1939 la mayora de los
estudiantes eran apolticos o de derecha en Europa central y Amrica del Norte.
En los pases socialistas el crecimiento no fue tan importante debido a las dificultades
de este sistema en los aos sesenta y ochenta para responder a la demanda de los
consumidores.

Obreros

Las viejas industrias del siglo XIX y principios del XX entraron en decadencia y aunque
nuevas industrias las sustituyeron, no eran las mismas, no estaban en los mismos lugares y
probablemente no estaban organizadas de la misma forma.
La crisis que atraves por entonces la clase obrera y sus movimientos, no fue una crisis
de clase, sino de conciencia. A fines del siglo XIX las poblaciones que vendan su trabajo
manual a cambio de un salario aprendieron a verse como una clase obrera nica 5 y los partidos
y movimientos que apellaban a ellos se convirtieron en grandes fuerzas polticas en pocos
aos. Lo que los una era ser asalariados, pertenecer a las clases pobres y econmicamente
inseguras, la tremenda segregacin social, su estilo de vida, la falta de oportunidades, y sobre
todo la colectividad, el predominio del nosotros sobre el yo. Porque lo que proporcionaba a
los movimientos y partidos obreros su fuerza era la conviccin de que su situacin solo poda
mejorar a travs de la accin colectiva.
El dominio del nosotros se explica tambin por el hecho de que la vida tena que ser
en gran parte pblica por lo inadecuado de los espacios privados. Sin embargo, el pleno
empleo y la sociedad de consumo de masas transformaron por completo la vida de los obreros.

Las diferencias al interior de la clase obrera se evidenciaron con el fin del pleno
empleo, durante las crisis econmicas de los setenta y ochenta, y cuando se hicieron sentir las
presiones neoliberales. Los que estaban en los niveles superiores de la clase obrera se
acomodaron a la era moderna de produccin de alta tecnologa y hasta se beneficiaron del
mercado libre; as se marcharon del centro de las ciudades y se convirtieron en partidarios
potenciales de la derecha poltica y ms por el hecho de que las organizaciones socialistas y
obreras tradicionales siguieron comprometidas con la redistribucin de la riqueza.

Mujeres

Un cambio importante que afect a la clase obrera fue la importancia creciente que
empezaron a desempear las mujeres, sobre todo las casadas 6. En varios pases europeos y en
Norteamrica se consigui el voto femenino y la igualdad de derechos civiles en los aos
sesenta, aos en que se observ un impresionante renacer del feminismo. Las mujeres se
convirtieron en una fuerza poltica destacada como nunca antes lo haban sido, al mismo
tiempo que cambi el carcter de las actividades femeninas en la sociedad, el papel
desempeado por la mujer o las expectativas acerca de cul deba ser ese papel.
El renacimiento del feminismo se relacionaba sobre todo con los problemas de las
mujeres de clase media. En los aos cincuenta y sesenta, la exigencia de salirse del mbito
domstico y entrar en el mercado laboral tena una fuerte carga ideolgica entre las mujeres
casadas de clase media. La motivacin surga de la necesidad de libertad y autonoma para
dejar de ser un apndice del marido y el hogar. Las mujeres pobres que estaban casadas fueron
a trabajar, despus de 1945, porque sus hijos ya no iban. La mano de obra infantil casi haba
desaparecido de Occidente, mientras que la necesidad de dar una educacin a los hijos para

6
En 1940 las mujeres casadas que trabajaban constituan menos del 14% de la poblacin femenina en
EEUU, y para 1980 constituan algo ms de la mitad.
mejorar sus perspectivas de futuro represent para sus padres una gran carga econmica. De
todas formas, los motivos por los que las mujeres en general, y las casadas en particular, se
lanzaron a buscar trabajo remunerado no tena que estar necesariamente relacionados con su
punto de vista sobre la posicin social y los derechos de la mujer, sino que poda deberse a la
preferencia de los empresarios por la mano de obra femenina (ms barata y tratable) o porque
cada vez ms mujeres eran cabezas de familia7.

Fue notable tambin, el hecho de que despus de 1945 fue posible que cualquier
mujer accediera a la jefatura de cualquier republica 8.
Las mujeres fueron un elemento crucial de esta revolucin cultural, ya que sta
encontr su eje central en los cambios experimentados por la familia y el hogar tradicionales,
de los que las mujeres siempre haban sido el componente central.

Capitulo XI, La revolucin cultural.

La mayor parte de la humanidad comparta la existencia del matrimonio, la


superioridad del marido sobre la mujer, de los padres sobre los hijos y de las generaciones ms
ancianas sobre las ms jvenes. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XX esto empez a
cambiar, por lo menos en los pases occidentales desarrollados: creci el nmero de
divorcios, el nmero de gente que viva sola y la tpica familia nuclear occidental la pareja
casada con hijos- comenz a retirarse.
Esta crisis de la familia estaba vinculada a importantes cambios en las actitudes
pblicas acerca de la conducta sexual, la pareja y la procreacin. Fue una poca 9 de
extraordinaria liberalizacin en materia de cultura sexual y pasaron a permitirse cosas que
antes estaban prohibidas. En mayor o menor medida estas transformaciones se dieron en todo
el mundo en vas de modernizacin.

Los jvenes se convirtieron en un grupo social independiente y lo novedoso de la


nueva cultura juvenil era, por un lado, que la juventud pas a verse no como una fase
preparatoria para la vida adulta, sino como la fase culminante del desarrollo humano, de forma
que la vida decaa despus de los treinta. Esto se explica porque hasta los aos sesenta el
mundo de la posguerra estuvo gobernado, tanto en pases capitalistas como comunistas, por
una gerontocracia (Mao, Churchill, Tito, Stalin, entre otros). Esta juventud se convirti en
dominante en las economas desarrolladas de mercado porque representaba una masa
concentrada de poder adquisitivo, marcada por la experiencia de haberse socializado formando
parte de una cultura juvenil con conciencia propia. Adems, la velocidad del cambio
tecnolgico le daba una ventaja sobre las dems generaciones. Por ltimo, esta cultura juvenil
se internacionaliz, naci una cultura juvenil global. Su identidad qued definida por el
enorme abismo que la separaba de la generacin de los aos treinta.

La cultura juvenil, populista e iconoclasta, se convirti en la matriz de la revolucin


cultural en el sentido ms amplio de una revolucin en el comportamiento y las costumbres, en
el modo de disponer el ocio y en las artes comerciales que pasaron a configurar el ambiente
que respiraban los hombres y mujeres urbanos.
En la era del imperialismo las influencias culturales empezaron a actuar
sistemticamente de abajo a arriba gracias al impacto de las nuevas artes plebeyas y del cine.
7
Debido a la emigracin de los hombres y las matanzas de las guerras.
8
Un dato curioso es que en el mundo socialista, y a pesar de la defensa de la igualdad y la liberacin
femeninas, con algunas excepciones ms bien raras, no se destacaban las mujeres en las primeras filas
de la poltica de sus partidos.

9
Aos sesenta y setenta
La novedad de los aos cincuenta fue que los jvenes de clase media y alta empezaron a
aceptar como modelos la msica, la ropa e incluso el lenguaje de la clase baja urbana, o lo que
crean que lo era. La msica rock10 fue el caso ms sorprendente.
El giro populista de los gustos de la juventud de clase media y alta en Occidente, puede
tener que ver con el fervor revolucionario que en poltica e ideologa mostraron los estudiantes
de clase media unos aos ms tarde o porque era una forma de rechazar los valores de la
generacin de los padres.
La liberalicen personal y la liberacin social iban de la mano, y las formas de romper las
ataduras de poder, las leyes y las normas del estado, de los padres, eran el sexo y las drogas. Se
ampliaron los lmites del comportamiento pblicamente aceptable, y la experimentacin y la
frecuencia de conductas hasta entonces consideradas inaceptables o pervertidas. La
importancia de todo esto radica en que estos cambios rechazaban la vieja ordenacin histrica
de las relaciones humanas dentro de la sociedad. Lo paradjico es que este rechazo se haca en
el nombre de la ilimitada autonoma del deseo individual, con lo que se parta de la premisa en
que se basaba la sociedad de consumo, un individualismo egocntrico llevado al lmite.
La revolucin cultural de fines del siglo XX debe entenderse como el triunfo del
individuo sobre la sociedad, la ruptura de los hilos que hasta entonces haban imbricado a los
individuos en el tejido social, un tejido compuesto por las relaciones reales entre los hombres,
sus formas de organizacin, los modelos generales de esas relaciones y las pautas de conducta.
La familia tradicional y las iglesias tradicionales de Occidente se vieron muy afectadas
por el nuevo individualismo moral. La autoridad moral y material de la Iglesia sobre los fieles
desapareci por la diferencia entre sus normas de vida y la realidad del comportamiento
humano a fines del siglo pasado. La relajacin de los lazos tradicionales de familia trajo
consecuencias ms graves, por el hecho de que esta institucin era un mecanismo de
autoperpetuacin, pero sobre todo de cooperacin social. Al no ser aceptadas estas prcticas e
instituciones como parte del modo de ordenacin social que una a los individuos y garantizaba
la cooperacin y la reproduccin de la sociedad, la mayor parte de su capacidad de
estructuracin de la vida social se desvaneci, y la incertidumbre y la imprevisibilidad se
hicieron presentes.
El problema de la desintegracin de tradiciones y valores no radicaba en la
inconveniencia de prescindir de los servicios sociales y personales que antes brindaba la familia
y la comunidad, sino que radicaba en la desintegracin del antiguo cdigo de valores, las
costumbres y usos que regan el comportamiento humano. Pocos se dieron cuenta de la
dependencia de la moderna sociedad industrial con la fusin entre los viejos valores
comunitarios y familiares y la nueva sociedad. El sistema capitalista adems de basarse en las
operaciones de mercado, se basaba en el hbito del trabajo, en la disposicin a ahorrar e
invertir pensando en recompensas futuras, en la confianza mutua y la familia se convirti en
parte integrante del capitalismo primitivo porque le proporcionaba algunas de estas
motivaciones. El capitalismo moderno hered del pasado este ambiente que se combinaba con
la maximizacin y la acumulacin de beneficios. Fue la revolucin cultural del ltimo tercio del
siglo lo que comenz a erosionar este patrimonio, dejando en evidencia las dificultades de
operar sin l.

10
Y como dira Abel Posse, ah comenz la degradacin de la juventud.