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La historia y los historiadores desde fines del XIX 1

Enfoques y problemas
El inters de los hombres por conocer y comprender su pasado ha sido siempre tan intenso que
difcilmente una historia de la historiografa pudiera sintetizarse en unas pocas pginas; por el
contrario, necesitaramos una vasta biblioteca para dar cuenta de todas las formas en que fue
concebida la historia. El objetivo de las lneas que siguen es ms modesto: dar cuenta de algunas
de las experiencias ms significativas de la historiografa occidental del ltimo siglo y medio,
atendiendo particularmente a aquellas que han tenido mayor impacto en la Argentina

Cremos conveniente comenzar en el siglo XIX, porque all se configura un paradigma


historiogrfico que fue dominante durante gran parte del siglo XX y contra el cual se van a levantar
los movimientos renovadores. Hemos tratado de tramar esta historia en un tejido que incluya la
historia de la historiografa en procesos de cambios sociales y polticos significativos y globales, ya
que la historiografa no es autnoma respecto del medio y el contexto en el que transcurre su
desarrollo. Por el contrario, la forma en que los hombres visualizan su pasado forma parte de los
problemas de su presente.

Finalmente, un pequeo comentario. La reflexin sobre el pasado no es monopolio de los


historiadores profesionales, sino que hay innumerables registros que bucean en la historia para dar
algn tipo de interpretacin: el documental o la ficcin televisiva, el ensayo libre, la investigacin
periodstica, la biografa literaria, la novela histrica, la memoria personal o grupal, etctera. En estas
lneas nos proponemos analizar exclusivamente aquellas lneas historiogrficas acadmicas, es
decir, aquellas que se ajustan a ciertas reglas de produccin y crtica propias de la investigacin
cientfica, lo cual no desmerece ni cuestiona otros formatos.

Los orgenes de la historiografa profesional en el siglo XIX

Estado y nacin en el surgimiento de la historiografa profesional

A lo largo del siglo XIX, pero sobre todo a partir de la segunda mitad de esa centuria, coincidieron
una serie de procesos que, relacionados entre s, contribuyeron a definir las caractersticas
dominantes de la historiografa acadmica hasta, al menos, mediados del siglo XX. Tales procesos,
que con algunas diferencias temporales y especificidades nacionales se desarrollaron tanto en
Europa como en Amrica, estuvieron vinculados a la conformacin del Estado-nacin, la
construccin de identidades nacionales y la profesionalizacin de la disciplina histrica.

La conformacin de Estados nacionales que sustituyeron a las comunidades polticas articuladas en


torno a un principio de legitimidad real, interpelaba a grupos sociales diversos en su nueva condicin
de ciudadanos, esto es, miembros de una misma comunidad poltica integrada por el concepto de
nacin. As, se poda invocar a una nacin alemana, francesa, italiana o argentina, que sustitua
identidades previas agrupadas en torno a principios territoriales (lo local, regional o provincial),
sociales, religiosos o tnicos, entre otros.

Por ejemplo, en el caso de la Argentina la frase con la que inicia el Prembulo de la Constitucin
Nacional: Nos los representantes del pueblo de la Nacin Argentina..., transforma a los
constituyentes en representantes de la nacin y no de las provincias por las que haban sido
elegidos.

Sin embargo, tal invocacin no supone pensar que los habitantes de esos nuevos Estados se
transformaron inmediatamente en franceses, alemanes, italianos o argentinos. Dichas identidades
seran resultado de otros procesos, ms lentos y complejos, destinados a la construccin de lo que
Benedict Anderson denomin comunidades imaginadas. Las naciones incluyen a individuos que
difcilmente conocern a quienes consideran sus compatriotas y menos an a aquellos compatriotas
que murieron mucho antes de que ellos nacieran. Sin embargo, dice Anderson: en la mente de cada
uno vive la imagen de su comunin.

1
Texto publicado por el Ministerio de Educacin de la Nacin.

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Responder a la pregunta sobre cmo se elabor esa idea de comunin, es uno de los
temas que interesaron a los historiadores en los ltimos aos . Uno de los esfuerzos ms
notables en esta direccin lo representa la frmula que eligi Eugne Weber para describir la
transicin de los sectores populares en Francia de campesinos a franceses. Los distintos Estados
operaron de diversas formas sobre la sociedad para construir identidades nacionales, incluyendo la
invencin de tradiciones que dieran cuenta de la existencia de las mismas tanto en el presente
como en el pasado. Al mismo tiempo que se constitua en una cuestin central la difusin social de
dichas tradiciones cuyo objetivo era promover un sentimiento de nacionalidad que reemplazara o
desplazara identidades previamente constituidas, a travs de la escuela, la prensa y la incorporacin
al ejrcito, que interpelaba a los ciudadanos como patriotas.

Por su parte, los historiadores cumplieron un rol central tanto en lo que se refiere a la elaboracin de
relatos que dieran cuenta de la preexistencia de los Estados nacionales en el pasado como en lo
relativo a la difusin de la historia entre los ciudadanos. Por lo tanto, contribuyeron a la
gobernabilidad integrando a los individuos sobre la base de un sentimiento de pertenencia y
legitimando el orden poltico vigente y la supremaca del Estado.

Para que los historiadores pudiesen realizar esta tarea en calidad de expertos, fue preciso
diferenciar la historia de otros relatos sobre el pasado, especialmente de la literatura y la filosofa. Es
decir, de relatos que por apelar a la ficcionalizacin del pasado o por su trascendencia respecto de
los hechos no contribuyeran a organizar el pasado en torno a un principio de verdad o no dieran
cuenta de la especificidad nacional. As se inici un proceso de profesionalizacin de la disciplina
histrica que implic su institucionalizacin y la atribucin de un status cientfico a travs de un
mtodo que se corresponda con los cnones de cientificidad propios de las ciencias fisiconaturales,
para entonces consideradas las ciencias por excelencia, segn las convicciones difundidas por el
positivismo.

El rol del Estado fue central en tanto provey los recursos materiales y simblicos para que la tarea
de los historiadores fuera llevada a cabo:

1. la organizacin de los archivos y bibliotecas permiti a los historiadores acceder a una


documentacin que se constitua en fuente indispensable para la investigacin. De ese
modo, los papeles en manos privadas pasaron al mbito pblico y pudieron ser consultados
en salas de lectura habilitadas para ese fin.
2. las universidades sirvieron de base institucional y fuente de legitimidad a los historiadores,
adems de un medio para vivir del ejercicio de la profesin. Por otra parte, en ellas se form
el personal que se dedicara tanto a la investigacin como a la difusin de la historia en los
diversos niveles de enseanza y entre pblicos ms amplios a travs de la publicacin de
libros y manuales.
3. el Estado procur los recursos para la edicin de fuentes que recogan la documentacin
disponible para diversos perodos histricos, realizando previamente un anlisis crtico de
las fuentes y su catalogacin. El modelo de estas publicaciones fue la Monumentae
Germaniae historicae. En esa misma lnea, Boeckh realiz para la Academia de Berln la
publicacin de las inscripciones de la Grecia antigua; Mommsen el Corpus Inscriptionum
Latinarum; la Academia de Ciencias de Viena el Corpus de los escritores eclesisticos ; en
Espaa la Academia de la Historia de Madrid edit el Memorial histrico espaol y la
Coleccin de documentos inditos ; en Inglaterra se publicaron los Calendars of state papers
y, en Francia, el Comit de Trabajos Histricos(1834) inici la publicacin de los
Documentos Inditos de la Historia de Francia .

En este medio, comenz a desmontarse un terreno y a trazarse una frontera frente a otros discursos
sobre el pasado, en la que el manejo del mtodo, la objetividad y un estilo de escritura se
transformaron en criterios de autoridad para comenzar a definir las lneas de un espacio propio: el de
los historiadores profesionales.

El recurso del mtodo

A comienzos del siglo XIX, Alemania ofreca a Europa el modelo de una organizacin institucional de
la historia erudita que comprometa al Estado y a los historiadores en una unin que tena su centro
en los prestigiosos centros intelectuales de Munich, Berln, Gotinga, Bonn y Heidelberg. Entre los
historiadores universitarios de aquella generacin: Mommsem, Curtius, Droysen, Gervinus y
Nieburh, se destaca Leopold Von Ranke, por su imagen de historiador erudito e infatigable

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investigador de archivos europeos y por ser quien tendra mayor influencia en el desarrollo de la
historiografa positivista en Occidente. El autor de la Historia de Alemania en la poca de la reforma ,
de 1839, fue el responsable del sistema de seminarios como instancia de formacin en la
investigacin para los estudiantes; fue tambin quien transform la nota a pie de pgina en un medio
que reflejaba erudicin, crtica de fuentes y prueba de aquello que se afirmaba en el texto.

Al mismo tiempo, afirmaba una historia centrada no ya en el establecimiento de leyes o causas


generales que explicaran los acontecimientos y le otorgaran sentido a la historia universal a la
manera de Hegel, Bossuet o Comte, sino que pretenda establecer cmo se produjeron los
hechos, fundamentalmente aquellos relativos a la historia poltica, diplomtica y administrativa. Una
historia desde y del Estado o, ms ampliamente, del poder y de los hombres involucrados en l.

Para ello era preciso establecer un mtodo cientfico para el tratamiento de los documentos , detrs
de los cuales el historiador se constituira en un sujeto oculto y complaciente a sus designios. Ello
era as porque los documentos eran vistos como fuentes transparentes de la realidad que reflejaban
y a la que, por su intermedio, era posible acceder de manera directa.

Disciplinas como la filologa y la paleografa ofrecan tcnicas rigurosas para el anlisis crtico de las
fuentes y dotaban a la historia de un modelo de objetividad cientfica que remedaba el utilizado por
las ciencias fsiconaturales. Contribua a ese fin el privilegio otorgado a los documentos pblicos por
sobre los escritos privados, como las cartas personales. Mientras que se excluan otras fuentes, no
escritas, como los restos arqueolgicos o las imgenes.

El primer paso a recorrer por el historiador era la crtica interna de los documentos para establecer
su originalidad, autenticidad, la autoridad de los firmantes, el lugar y la fecha precisa en que fueron
confeccionados. Posteriormente, se realizaba la crtica interna, que consista en el anlisis del
contenido y de la correcta interpretacin de lo que quiso decir el autor, incluyendo una reflexin
sobre sus intenciones. Para, finalmente, pasar a la etapa de sntesis o de construccin histrica que
consista en aislar y jerarquizar los hechos particulares para luego establecer las conexiones
causales entre ellos.

Ese ideal de investigacin cientfica basada en una investigacin exhaustiva de fuentes


documentales sera posible de realizar una vez que se hubieran recopilado todos los documentos
existentes sobre un tema o un acontecimiento particular, ese era el cimiento sobre el que se elevara
el edificio de la historia. Lo que significaba que la verdad histrica, una vez establecida, no dependa
de las diversas interpretaciones que los historiadores podan formular sobre un mismo documento,
sino que slo podra ser reformulada una vez que se hallara un documento hasta ese momento no
considerado o que se demostraran errores cometidos en la etapa del anlisis crtico de las fuentes.

As formulaba Fustel de Coulange ese ideal cientfico que eliminaba los preconceptos, en la
Monarqua Franca, de 1888:

Introducir las propias ideas personales en el estudio de los textos, es el mtodo subjetivo[...].
Pensar as es equivocarse mucho en cuanto a la naturaleza de la historia. La historia no es un arte,
es ciencia pura. No consiste en contar de manera agradable o en disertar con profundidad. Consiste
como todas las ciencias en comprobar los hechos, en analizarlos, en compararlos, en sealar entre
ellos un lazo.2

Ese modelo de historia cientfica, tan equidistante de la filosofa como de la literatura como
homologable a la entomologa como lo quera Taine, fue estabilizado por Langlois y Siegnobos en
su manual sobre las reglas del mtodo Introduction aux tudes historiques , de 1898, de notable
difusin en Occidente y sobre todo en Amrica latina en el siglo XX.

Una historia para la nacin

Aquellos documentos recopilados y el mtodo estabilizado conformaran un consenso sobre la base


del cual sera posible elaborar las historias nacionales, pretendidamente objetivas, cientficas y
patriticas, que legitimaran a los Estados nacionales en un pasado colectivo, a pesar de la crtica
que en su momento formul John Acton contra la expectativa de acceder a una versin
incontrovertible del pasado, como sostena Leopold Von Ranke.

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La Francia del ltimo cuarto del siglo XIX fue afectada por el prestigio intelectual alemn y por la
derrota y ocupacin que sufre por parte del ejrcito prusiano. De ese modo, la influencia alemana fue
decisiva en el modelo ms acabado de una historiografa que se propusiera desarrollar esos
objetivos. No slo en lo que se refiere a la erudicin histrica sino tambin en el aspecto poltico.

Los historiadores franceses de la Tercera Repblica tomaron a Alemania como modelo, pero a la vez
era contra ella que estaba dirigido el patriotismo que se proponan impulsar entre los ciudadanos,
como prolegmeno de un eventual nuevo enfrentamiento que, adems de la recuperacin de Alsacia
y Lorena, permitiera restaurar el honor de la nacin que haba sido derrotada en la guerra
francoprusiana (1870).

En ese sentido, los historiadores que se nuclearon en la Rvue Historique (1876), impulsada por
Gabriel Monod, asumieron un compromiso cientfico y patritico que se identificaba con los ideales
liberales de la Tercera Repblica Francesa, cuyos orgenes se remontaban a la Revolucin de 1789.
En esa publicacin, dedicada a difundir investigaciones eruditas y originales, confluyeron Taine,
Fustel de Coulange y Renan, junto a los ms jvenes historiadores: Seignobos, Lavisse, Sarnac y
Langlois, entre otros. Todos ellos instalados en los principales centros de enseanza de Francia: la
Sorbonne, la Escuela Prctica de Altos Estudios y la Escuela de Chartres. Figuras e instituciones
historiogrficas dominantes en Francia hasta, por los menos, la Segunda Guerra Mundial.

En el caso de la Argentina de la segunda mitad del siglo XIX, no existan las mismas condiciones
institucionales que las gozadas por los historiadores europeos, pero s un criterio histrico en gran
parte heredado de Francia y necesidades ms o menos similares. A partir de Caseros, pero sobre
todo despus de Pavn, el poder que surga de los restos de la Confederacin Argentina liderada
por Justo Jos de Urquiza retornaba una vez ms a Buenos Aires. Pero los problemas que haban
provocado medio siglo de conflictos seguan vigentes, aunque en nuevas condiciones favorecidas
por la insercin del litoral y la campaa pampeana en el mercado mundial.

En este contexto, el proceso de construccin del Estado nacional, junto a los aspectos polticos e
institucionales que involucraba, requera de un pasado que legitimara la supremaca de la nacin
sobre las provincias. Fue Bartolom Mitre, el responsable de elaborar una historia en la que se
daba cuenta de los orgenes de la nacin argentina, que a su vez se identificaba con la propia
Buenos Aires.

En aquella historia, que se concretaba en su forma definitiva en la Historia de Belgrano y de la


independencia argentina (1876-77), los orgenes de la nacin se remontaban al proceso de
conquista y colonizacin del Ro de la Plata. La escasa mano de obra, la ausencia de riquezas
naturales y el poblamiento por parte de espaoles que carecan de ttulos de nobleza fueron factores
que, combinados, promovieron un tipo de sociabilidad naturalmente igualitaria y democrtica que
sera el rasgo distintivo de una nacionalidad de cuya existencia se tomara plena conciencia durante
las invasiones inglesas de 1806-1807 y la Revolucin de Mayo. A partir de all, las guerras civiles
seran el costo necesario que la nacin deba pagar en su evolucin para conciliar la democracia
orgnica, expresada por Buenos Aires, y el sentimiento propio de una democracia inorgnica que
impulsaba a las masas del interior liderada por los caudillos.

La imposicin de esa historia supuso el desplazamiento de las historias provinciales a un lugar


subordinado respecto de aquella trama centrada en la experiencia de Buenos Aires. Esta historia
predomin en las instituciones acadmicas hasta por lo menos los aos 60 del siglo XX, y en los
manuales escolares hasta fines de la dcada de 1980. Ni siquiera la famosa polmica que Bartolom
Mitre entabl con Vicente Fidel Lpez entre 1881 y 1882 alter ese acuerdo interpretativo. Dicho
debate se centr ms en la valoracin de los documentos y, fundamentalmente, en el uso por parte
de Lpez de recuerdos y confidencias familiares que contrastaba con el uso de fuentes con mtodos
ms acordes a los criterios metodolgicos europeos que propiciaba Mitre.

Para el momento en que este debate se produce, los problemas de los que deba dar cuenta la
historia eran diversos. Ya no se trataba de la amenaza que significaban las autonomas provinciales
y los caudillos, sino la que despertaba en las elites porteas el proceso de la inmigracin masiva. Tal
amenaza va a alentar una interpretacin biologicista de la nacionalidad, presente en Jos Mara
Ramos Meja, que encuentra su mxima expresin en Nuestra Amrica (1903), de Carlos O.
Bunge.

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En ese momento, la historia comenzar a ser fruto de un uso destinado a transformar esa sociedad
cosmopolita en una comunidad homogeneizada por el sentimiento de pertenencia a una nacin.
Para esa tarea, la escuela, las fiestas patrias y los monumentos sern los lugares para el despliegue
por parte del Estado de una memoria colectiva que se tornar an ms necesaria cuando, a
comienzos del siglo XX, ya no slo el sentimiento nacional sino tambin la integridad del Estado y el
orden social se perciban amenazados por la conflictividad social 5.

En esta primera dcada del siglo XX, mientras libros como La Restauracin Nacionalista (1909), de
Ricardo Rojas, recomendaban la enseanza de la historia y la lengua para resolver dicho problema
y comenzaba a disearse la pedagoga patria desde el Departamento Nacional de Educacin, un
grupo de jvenes historiadores reunidos en la Seccin de Historia de la Facultad de Filosofa y
Letras de Buenos Aires daban origen a la autodenominada nueva escuela histrica.

Ellos fueron quienes impulsaron un modelo de profesionalizacin asentado en instituciones


acadmicas. Tambin quienes iniciaron una etapa sistemtica de recoleccin y edicin de fuentes
documentales y quienes, a partir de la dcada de 1920, ocuparon los puestos ms relevantes en
universidades, el Instituto del Profesorado, archivos y bibliotecas, adems de ser fuentes de consulta
permanente para el Estado que, a su vez, les proporcionaba los recursos materiales para desarrollar
su trabajo6 .

Sin embargo, su tarea respecto de la renovacin de la historiografa argentina fue, en el aspecto


interpretativo y metodolgico, menos relevante que lo anunciado. En cambio, puede sealarse que,
en su caso, el fortalecimiento de los lazos con el Estado y el poder poltico fue paralelo a un
distanciamiento con respecto a las necesidades, intereses y expectativas de una sociedad que
comenzara a buscar respuestas a sus problemas en el pasado por medio de otros historiadores, tal
como se revela a partir de la dcada de 1930 con el revisionismo histrico.

La historiografa de entreguerras

Entre la nueva escuela histrica y el revisionismo argentino

Desde el Instituto de Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras (hoy Instituto de


Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani) y la Junta de Historia y Numismtica
Americana (hoy Academia Nacional de la Historia), Emilio Ravignani y Ricardo Levene,
respectivamente, encabezaron en la Argentina las instituciones rectoras de los estudios histricos
durante las dcadas siguientes, junto a Luis Mara Torres, Diego L. Molinari y Rmulo Carbia.
Representaron en el pas un esfuerzo similar al que desde el siglo XIX venan desarrollando los
historiadores en Europa y Estados Unidos. Creacin de instituciones acadmicas destinadas a la
formacin e investigacin, edicin de fuentes documentales con fondos pblicos, organizacin de
archivos, publicacin de revistas especializadas, participacin en comisiones estatales vinculadas a
la preservacin de la memoria histrica y afianzamiento de la historiografa cientfica en los
procedimientos metodolgicos dispuestos por el manual de Langlois y Seignobos.

Al mismo tiempo elaboraron una historia predominantemente poltica cuya mxima expresin fue la
Historia Constitucional de la Repblica Argentina (1927) de Emilio Ravignani. En cambio, la historia
econmica tuvo un lugar excepcional an en la obra de quienes la exploraron. Ese es el caso de un
libro notable, Estudio sobre las guerras civiles en la Argentina (1912), de Juan lvarez, y de las
Investigaciones acerca de la historia econmica del Virreynato del Ro de la Plata (1927-1928), de
Ricardo Levene.

Al mismo tiempo, el propio Levene fue el impulsor de una historia patritica que se identificaba en
sus fines con los del Estado. Coincidencia de objetivos que cristaliza en la dcada de 1930 en la
Historia de la Nacin Argentina (1936), prologada por el presidente Agustn P. Justo, y en la
creacin en 1938 de la Academia Nacional de la Historia que tambin tuvo a Justo como presidente
honorario.

Es contra esta historia, que acusarn de falsificada, contra la cual reaccion el revisionismo
histrico, cuyos integrantes navegaban entre la desilusin por el fracaso del proyecto nacionalista
autoritario de Uriburu y la condena al colonialismo tras la firma del tratado Roca-Runciman con
Inglaterra, como lo expresa el libro de Julio y Rodolfo Irazusta La Argentina y el imperialismo
britnico (1934). En 1938 fundaron el Instituto de Investigaciones Histricas Juan Manuel de
Rosas. Bastante menos marginales respecto del campo cultural argentino de lo que pretendan,

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entre sus miembros contaron con intelectuales nacionalistas de orientaciones tan diversas como
Manuel Glvez, Carlos Ibarguren, los hermanos Irazusta, Alfredo Palacios, Ramn Doll y
Jos Mara Rosa, entre otros.

Promovieron la revisin del pasado argentino en trminos tico-polticos y excesivamente acotada al


perodo de Rosas a travs del Boletn del Instituto de Investigaciones Histricas Brigadier Juan
Manuel de Rosas Juan Manuel de Rosas. Su vida, su drama, su tiempo (1930) de Carlos
Ibarguren; Ensayo sobre Rosas (1936), de Julio Irazusta; Vida de Don Juan Manuel de
Rosas (1940), de Manuel Glvez; Defensa y prdida de nuestra soberana econmica
(1941), de Jos Mara Rosa. Alternaron esta operacin destinada a ofrecer una versin alternativa
del pasado nacional con la condena permanente a la historia oficial que, en sus contenidos
esenciales, qued plasmada en La historia falsificada (1939), de Ernesto Palacio.

El revisionismo tendr su mayor difusin en los aos 60. En gran parte como resultado de la
apropiacin de esa historia por el peronismo proscrito que, cuando estuvo en el poder, demostr
escaso inters por el revisionismo. En cambio, Pern haba preferido afirmarse en la tradicin de
Mayo-Caseros y rehua cualquier identificacin de su poltica con la llevada a cabo en su momento
por Juan Manuel de Rosas.

Si la confrontacin entre la historia oficial y la revisionista era posible ello se deba a que ambas
estaban tramadas en un relato fundamentalmente poltico . Tambin, en que ambas se conceban
como representativas del verdadero sentimiento nacional y patritico. Finalmente, en que ambas
eran igualmente poco receptivas de la renovacin que se estaba promoviendo en la historiografa de
entreguerras.

En el caso del revisionismo, ello se deba a que su inters era ms explcitamente poltico y cultural
que historiogrfico; en cambio, en el caso de los historiadores profesionales esa ausencia era ms
notable si se atiende a los vnculos que mantenan con historiadores e instituciones europeas e,
incluso, con quienes llevaran adelante el proyecto renovador de los Annales. En efecto, las
relaciones con Henri Berr, junto a las visitas de Mathiez y de Febvre, no tuvieron en ellos ningn
impacto reconocible en sus textos historiogrficos. Como tampoco la referencia a Croce. El filsofo
idealista italiano que afirmaba que toda historia es historia contempornea haba sido ms citado
que realmente revisado por los historiadores argentinos del perodo.

La Escuela de Annales

La renovacin estuvo encabezada por la revista que fundaron en 1929 Lucien Febvre y Marc
Bloch en Francia, mucho ms receptiva de los cambios que se ponen de manifiesto durante la
posguerra europea. La Primera Guerra Mundial impact en la autoimagen de una Europa que se
haba concebido como un modelo de civilizacin sustentada en la gradual evolucin de las
instituciones polticas liberales y en un liberalismo econmico que colaps en la crisis econmica de
1929. Comenzaba all ese corto siglo XX, como lo denomin Eric Hobsbawm, que se extendi
entre la primera guerra y la disolucin de la URSS en 1989.

El surgimiento de regmenes nacionalistas y autoritarios en Italia y Alemania, la revolucin socialista


en Rusia y la crisis mundial que alter definitivamente el funcionamiento del mercado mundial tal
como se haba estructurado en el siglo XIX, impactaron sobre el presente y, al mismo tiempo,
sembraron de incertidumbres el futuro. Esto llev a algunos historiadores a replantear los
interrogantes formulados a un pasado que difcilmente poda ser ya visto como resultado de un
proceso evolutivo sostenido en la idea de un progreso indefinido.

Por otro lado, nuevas disciplinas y teoras en el campo de las ciencias sociales y fisiconaturales
contribuan a modificar los presupuestos admitidos por los historiadores. Entre otros, tuvieron un
gran impacto la teora de la relatividad, que modific las concepciones del tiempo y del espacio; la
psicologa freudiana, que introdujo la nocin de un sujeto complejo que posee una vinculacin
compleja, mltiple y contradictoria con su propio pasado; la lingstica estructural, que estudi las
invariantes del lenguaje desplazando a la lingstica filololgica; la economa, que reformul sus
mtodos y presupuestos acorde con las necesidades provocadas por la crisis mundial.

Probablemente El otoo de la Edad Media (1923), de Huizinga, posteriormente reivindicado como


un temprano antecedente de la historia de las mentalidades, fue el libro que mejor reflej una nueva

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sensibilidad historiogrfica. Del mismo modo que Las ciudades de la Edad Media , de Henri
Pirenne, introdujo la historia comparativa como mtodo para transformar la historia en ciencia.

En este contexto, tres polos confluyeron para explicar la fundacin de la mtica revista Annales. En
primer lugar, la geografa humana de Vidal de la Blanche, que privilegi el anlisis de la interaccin
entre el espacio social y el medio natural, desestructurando una geografa fsica que se perciba
como inmutable respecto de la accin del hombre.

En segundo lugar, la sociologa de mile Durkheim que, en 1895, poco antes que Langlois y
Seignobos publicaran su notablemente ms modesto manual para historiadores, publicaba Las
reglas del mtodo sociolgico. Ms influyente an fue la crtica que su discpulo Simiand realiz en el
artculo Mthode historique et science sociale (1903), polemizando con Seignobos contra la
historiografa erudita a la que acusaba por su historicismo, por el apego al mtodo filolgico y por
promover un empirismo sin sujeto. Para Simiand, la historia deba convertirse en una ciencia
abocndose a la tarea de descubrir regularidades en el pasado y formular leyes. Sin embargo, la
afirmacin de que la historia deba asociarse con el mtodo sociolgico concebido como el mtodo
cientfico por excelencia para el conjunto de las ciencias sociales tendra poca aceptacin entre los
historiadores de Annales. Por el contrario, estos entendan que la unidad de las ciencias sociales se
revelaba en la historia y no en la sociologa, porque era en la historia que se manifestaba la unidad
de lo social.

Finalmente, encontraron una base de legitimidad para su acercamiento a las ciencias sociales y para
su combate contra la historia tradicional, vnementiel o historizante como gustaban llamar a
aquella historia contra la cual se levantaban en el proyecto que llev a cabo Henri Berr a travs de
la Revista de Sntesis histrica , en la que se public originalmente el artculo de Simiand; con la
creacin del Centro Internacional de Sntesis, del que tambin particip Pirenne y en el que tuvo
cabida Lucien Febvre; y con la coleccin La evolucin de la humanidad, para la que Marc Bloch
escribi La sociedad feudal (1939-1940).

Pero a diferencia de Henri Berr, que se encontraba por fuera de los mbitos acadmicos, Bloch y
Febvre, junto a la mayora de los colaboradores de Annales, se hallaban fuertemente instalados en
ellos, pasando de la prestigiosa pero perifrica Universidad de Estrasburgo (hoy llamada Universidad
Marc Bloch) a las instituciones que se hallaban en el centro del poder de la historiografa erudita.
Febvre ingres al Collge de France en 1932, y M. Bloch obtuvo su ctedra en la Sorbona en 1936.

Desde este asentamiento institucional y con un prestigio como historiadores que preceda a la
revista, propusieron una renovacin de la historiografa que superara los lmites de una historia
poltica y diplomtica, que se mantena en el nivel de los acontecimientos y se identificaba
plenamente con la nacin y el Estado francs. Opusieron a esa historia relato una historia problema,
una historia que construa su objeto a partir de interrogantes que surgan del presente, reformulando
la relacin del historiador con el pasado. Formulaban con el presente un compromiso que, en el caso
de Bloch, miembro de la Resistencia durante la ocupacin alemana de Francia en la Segunda
Guerra.

Para responder a estas preguntas la historiografa tradicional no ofreca un mtodo ni perspectivas


de anlisis adecuadas que, en cambio, debieron buscar en las ciencias sociales. Se abri as un
dilogo fecundo con la geografa, la sociologa y en menor medida con la economa, que se
profundiz en la segunda posguerra con otras disciplinas. Ese dilogo se hallaba justificado, en
primer lugar, porque como sealaba Febvre, la historia es social por definicin y, en segundo lugar,
porque segn Bloch, una ciencia no representa ms que un fragmento del movimiento social hacia
el conocimiento. Por lo tanto, la unidad de las ciencias sociales no era ms que un resultado de la
unidad misma de lo social en la historia.

Lo social era as entendido en trminos sociolgicos como un sistema de relaciones


interdependientes en el que intervienen diversos factores: geogrficos, econmicos, demogrficos,
culturales, sociales, etc., y una va de entrada a una historia total de las sociedades en el tiempo.
Pero a diferencia de la sociologa, no se perciban dichas relaciones en el marco de una sociedad
esttica, sino que se privilegiaban los cambios que sucedan en una temporalidad propiamente
histrica.

Al mismo tiempo, oponan a las abstracciones sociolgicas una historia emprica, concreta y cuya
reconstruccin est basada en documentos. De todos modos, a diferencia de la historiografa

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erudita, las fuentes documentales se ampliaron al no quedar ya sujetas exclusivamente a los escritos
pblicos que, por otro lado, no eran analizados como reflejos inertes del pasado ya que
consideraban que era el historiador quien, a travs de prcticas interpretativas, le otorga sentido a la
fuente, recuperando as protagonismo en la construccin de su objeto.

La revista Annales, que ha ingresado ya al siglo XXI, tuvo una repercusin modesta en Francia hasta
fines de la Segunda Guerra Mundial, momento en el que inici su gran expansin, sostenida en una
firme insercin institucional y prestigio internacional. En esos aos, aparecera como un sinnimo de
renovacin, producto de su capacidad para reinventarse incluyendo permanentemente nuevos
temas, problemas y perspectivas de anlisis.

Sin embargo, se ha criticado su escaso inters por la historia contempornea, ya que se concentr
bsicamente en la historia medieval y moderna cubriendo una periodizacin similar a la propuesta
por Lavisse en la Historia de Francia. Tambin se ha cuestionado su escaso inters por la teora,
que se reduce, como seal Paul Ricoeur, a reflexiones sobre la prctica de su oficio.

Este ltimo aspecto se percibe en un conjunto de textos programticos que han tenido una gran
repercusin: Apologa para la historia (1949), de Marc Bloch; Combates por la Historia (1953), de
Lucien Febvre; y La Historia y las Ciencias Sociales (1968), de Fernand Braudel. Textos cuya mayor
contribucin, como sucedi en el caso de la Argentina, fue haber servido como armas en la batalla
que los historiadores renovadores daban contra la historiografa tradicional en distintos campos
historiogrficos nacionales durante la segunda posguerra.

De todos modos, es innegable que la primera etapa de los Annales promovi un cambio en la
historiografa occidental. Los caracteres originales de la historia rural francesa (1931), de Marc
Bloch, es un libro fundante de la historia social, del mismo modo que Los Reyes taumaturgos (1924)
lo es respecto de la historia poltica y de las creencias. Por su parte, El problema de la incredulidad
en el siglo XIX. La religin de Rabelais (1942) y el Martn Lutero (1927), de Lucien Febvre, son
textos imprescindibles en el campo de la historia de las mentalidades y las ideas. Sin embargo, fue
ese mismo espritu renovador el que va autorizar un distanciamiento de aquellas fuentes por parte
de una segunda generacin de historiadores vinculados con la revista.

La historiografa en la posguerra: el imperio de la historia social

La historiografa de la posguerra puede subdividirse en dos etapas con sus condiciones especficas
de acuerdo con las peculiaridades de cada configuracin nacional. La primera se halla vinculada a la
reinstalacin de las democracias liberales en Europa y al proceso de reconstruccin econmica
impulsado por el Plan Marshall, que promovi la expansin de su economa y un proceso de
movilidad social ascendente, a fines de la dcada de 1950. La segunda, por el proceso de revolucin
cultural que afect a Occidente y que tuvo su epicentro en las jornadas del Mayo francs de 1968.
Referencia de una poca de conflictividad social que incluy acontecimientos como la revolucin
cultural china, iniciada en 1966; la matanza de estudiantes mexicanos en 1968 y, el mismo ao, la
llamada primavera de Praga; el nacimiento de los movimientos insurgentes en Amrica latina y un
conjunto de movimientos contraculturales que suponan una crtica a la sociedad burguesa a escala
mundial.

Si en la primera de esas etapas predomin la historia econmica con sus mtodos de anlisis
cuantitativos, la segunda se caracteriz por un giro hacia la historia cultural y la utilizacin de
registros de anlisis de tipo cualitativo.

Ambas etapas se hallaron atravesadas al mismo tiempo por procesos ms especficos. Por un lado,
la crisis de la Europa imperial que se puso de manifiesto en los movimientos de descolonizacin
surgidos en Oriente, Indochina y el norte de frica, entre los que habra que incluir la revolucin
cubana. Hechos que revelaron ante los europeos y el mundo las miserias de las polticas coloniales
y el surgimiento de nuevos actores y espacios sociales que amenazaban los presupuestos de una
historiografa predominantemente eurocntrica.

Por otro lado, la crisis que provoc en el marxismo y los partidos comunistas occidentales la
desilusin que sigui a la breve apertura sovitica, cuando se produjo la invasin de las tropas de la
URSS a Hungra (1956) y a Praga (1968). Todos estos hechos legitimaran la actitud de historiadores
ligados al Partido Comunista, ahora dispuestos a romper con la ortodoxia del marxismo estalinista.

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Al mismo tiempo, es un perodo caracterizado por el crecimiento de los recursos brindados por el
Estado a los historiadores, a lo que se suma la inversin en investigaciones por parte de fundaciones
ligadas a empresas privadas, el aumento de las ctedras, el crecimiento de la matrcula estudiantil y
del pblico interesado en la historia, abastecido por libros y revistas especializadas. Esta expansin
fue acompaada por una diversificacin de reas de estudios que se refleja en el surgimiento de
nuevas subdisciplinas, con sus propias preguntas, objetos y mtodos.

En estas condiciones, los historiadores lograron superar con xito la renovada crtica de los
epistemlogos contra el status cientfico de la historiografa. Nos referimos a los trabajos de K.
Popper, La miseria del historicismo (1944-1945); C. Hempel, La funcin de las leyes generales en
la historia (1942); Ch. Frankel, Explicacin e interpretacin en historia (1957); A. Donogan, La
explicacin en historia (1967). Una razn del limitado impacto de estos debates se halla en el escaso
inters demostrado por los historiadores por las polmicas epistemolgicas y, en general, por las
filosofas de la historia. Por ejemplo, la nocin de Bloch de la historia como ciencia de los hombres a
travs del tiempo poda convivir con la de Febvre, que la defina como un estudio cientficamente
elaborado, sin provocar diferencias sustantivas entre ellos.

Por otra parte, los viejos y nuevos debates entre quienes entendan que la historia poda explicar el
pasado y quienes se inclinaban a la comprensin, entre quienes definan la historia como ciencia de
lo particular y quienes crean que se poda generalizar y formular leyes, entre quienes aspiraban a
un monismo metodolgico y quienes sostenan el dualismo metodolgico, entre otras polmicas que
incluyeron la ubicacin de la historia en las ramas literarias definindola como un saber precientfico
o como una pseudo ciencia, no contaron con la participacin de historiadores salvo en casos
aislados. Quienes participaban de estos debates reflexionaban en un nivel de generalizacin en el
que difcilmente los historiadores podan reconocerse o, simplemente, los historiadores no estaban
dispuestos a prestar atencin a las crticas que ponan en duda el carcter cientfico de sus estudios.

Italia fue escasamente receptiva de estos debates. En parte, porque todava en la posguerra era
fuerte la tradicin del idealismo croceano en la filosofa de la pennsula. Tambin porque
predominaba all una historiografa poltica que a pesar de haber recibido a Annales, sobre todo
despus del Congreso Internacional de Ciencias Histricas de Roma en 1955, no haba asumido
plenamente los presupuestos de la historia social.
Algo similar sucede en Francia que, sin embargo, s cont con historiadores dispuestos a discutir con
crticos estructuralistas del campo francs como Claude Levi-Strauss y Michel Foucault. En
cambio, parcialmente ms receptivos fueron los historiadores anglosajones, como lo demuestra el
libro de I. Berlin Lo inevitable en la historia (1954), y el surgimiento de publicaciones que tendieron
a construir puentes entre la filosofa y la historia: History and Theory, Journal of the History of Ideas y
Philosophy and Science.

Finalmente, es necesario considerar que en los aos en que comenzaban a arreciar estos debates,
los historiadores encontraban en las ciencias sociales y sobre todo en la prestigiosa ciencia
econmica una nueva fuente de legitimidad cientfica.

Annales : de la historia econmico-social a la historia cultural

Los saberes disciplinares tal como se haban organizado a fines del siglo XIX aparecan como
ineficaces para pensar lo social; era necesaria una firme integracin de la historia a las ciencias
sociales como lo haban proclamado en su momento Bloch y Febvre. Ya en esos aos, sobre todo
a partir de la crisis del 29, la economa haba ganado peso en el campo de las ciencias sociales y el
ttulo de los Annales. Economa y sociedad as lo reflejaba. Pero sobre todo fueron los historiadores
econmicos de la New Economic History Meyer, Fogel, Davis y North, junto a los analistas de
los ciclos econmicos Leontief, Rostow, Marczewski, quienes tuvieron mayor influencia en la
historia cuantitativa que permita construir modelos cuantificables en la larga duracin. Mediante el
uso de tcnicas economtricas, estadsticas y la moderna demografa histrica era posible
reconstruir series de precios, movimientos de poblacin, produccin, circulacin de mercancas,
etctera.

Tambin mediante el uso de hiptesis contrafcticas, que en su momento los historiadores haban
cuestionado, como las formula Robert W. Fogel en Los ferrocarriles y el crecimiento econmico de
los Estados Unidos (1964), obra en la que trata de demostrar que aunque los ferrocarriles no se
hubieran inventado, igualmente el Estado del norte se hubiese desarrollado gracias a la existencia
de otras vas de comunicacin, como las fluviales.

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La importancia de las variables econmicas apareci reflejada en la obra maestra de la segunda
generacin de los Annales, escrita por su figura rectora: Fernand Braudel. En El mediterrneo y el
mundo mediterrneo en la poca de Felipe II (1947) refleja tres momentos de la historiografa
francesa en el largo proceso en que fue escrito, entre 1923-1947. Al mismo tiempo, dichos
momentos refieren a las tres imgenes sobre el mundo mediterrneo que componen la obra: la de
sus constantes, la de sus tardos movimientos y la de su historia tradicional atenta a los
acontecimientos y a los hombres . Descomponiendo as, sin integrar plenamente, el tiempo histrico
en fenmenos de corta duracin (historia poltica y diplomtica), de mediana duracin (que se
corresponde con los procesos econmicos y sociales) y de larga duracin (que hace referencia a las
relaciones del hombre con el medio geogrfico).

El prestigio de Braudel creci en estos aos junto con el de Annales: su obra fue recibida con
entusiasmo en Polonia, Italia, Espaa, Amrica Latina y, en menor medida, en el mundo anglosajn.
Discpulo de Febvre, lo sucedi tras su muerte en 1956 en la direccin de la revista, que pas a
denominarse Annales. conomies, socits, civilisations . Mientras los historiadores identificados con
ella pasaban a ocupar el centro del campo historiogrfico francs, con ctedras en la Sorbona
(Universit Paris 1) (Universit Paris 4) y el Collge de France, a las que se sum la fundacin de la
VI seccin de la cole Practique de Hautes tudes, convertida luego en cole de Hautes tudes en
Sciences Sociales.

En este contexto institucional, fue Ernest Labrousse, discpulo de Simiand, el que orient los
estudios en historia econmica y social en una matriz cercana a la que haba recomendado su
maestro, y que tanto Bloch como Febvre se haban resistido a adoptar. Ello implicaba privilegiar la
historia regional sobre la dimensin nacional, y la bsqueda de nuevas fuentes de las cuales extraer
datos cuantificables que pudieran ordenarse en series. A partir de ellas se podra atender a variables
tales como: salarios, precios, flujos comerciales, etc., observadas en la larga duracin y analizadas
con relacin a una estructura invariable respecto de la cual las crisis coyunturales son una
referencia.

La cres de lconomie franaise (1966), escrita por Labrousse durante la ocupacin alemana, la
monumental obra de P. Chaunu, Sville et latlantique (1955-60) en 12 volmenes, y Les paysan
de Languedoc (1966), de Emanuel Le Roy Ladurie, son algunas de las obras ms emblemticas
de las orientaciones historiogrficas inspiradas por la segunda generacin de Annales.

Entre fines de la dcada del 60 y comienzos de los 70 se va a producir un nuevo giro en la revista,
esta vez comandado por la generacin que se form en la posguerra junto a Braudel y Labrousse:
George Duby, Francois Furet, Pierre Nora, M. Aghulon, Jacques Le Goff, E. Le Roy Ladurie
y Marc Ferro. Estos tres ltimos asumieron la direccin de la revista. Sin abandonar plenamente el
anlisis cuantitativo, se van a abocar a los problemas culturales y la historia de las mentalidades,
retomando el camino de Bloch y Febvre. Asimismo, inician un dilogo con la antropologa por la va
de Levi-Strauss y Cliford Geertz y valoran la obra inclasificable de Foucault junto a la de un
historiador ajeno a los medios acadmicos, Philippe Aris, que en 1960 haba publicado La
infancia y la vida en el antiguo rgimen .

Un muestrario de la diversidad de temas, problemas, mtodos y enfoques que caracterizan esta


nueva historia lo ofrecen los tres volmenes que conforman la obra dirigida por Jacques Le Goff y
Pierre Nora, Hacer la Historia (1974) y el libro que coordinan el propio Le Goff junto a Revel y
Chartier, La Nouvelle histoire (1978). Multitud de campos de estudios que contrastan con el
programa ms orgnico que haban esbozado Labrousse y Braudel: las mentalidades, el imaginario
colectivo, las actitudes frente a la vida y la muerte, la brujera, el cuerpo y la enfermedad, la
sociabilidad. Pero adems retornos: la historia poltica, el acontecimiento, lo singular. Esta diversidad
promovi, sino un abandono, s un desplazamiento, no siempre explicitado, del proyecto de elaborar
una historia total, lo que llev a F. Doss a definirla, de un modo excesivo, como historia en migajas.

La microhistoria

Paralelamente, en Italia se estaba produciendo el nacimiento de la microhistoria, cuyas influencias


y los debates que provoca siguen teniendo peso hasta nuestros das. Surge de un grupo reducido de
historiadores que se haban integrado a la revista Quaderni Storici, fundada en 1966: Eduardo
Grendi, Carlo Poni, Giovani Levi y Carlo Ginzburg.

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Precisamente Guinzburg logra con el El queso y los gusanos (1976) un producto renovador tanto de
la historia social como de la historia cultural, adems de ser un ejemplo de los aportes que el dilogo
con la antropologa poda ofrecer a la historia. Fundamentalmente cuando se adentraba en los
problemas de la cultura popular. As, el mtodo de la reduccin de escalas permita atender a las
historias individuales, las subjetividades y las prcticas culturales, reconstruir redes de relaciones
sociales concretas, cuestionar los mtodos macrohistricos y volver a redefinir la relacin entre lo
singular y lo general.

La historia social y el marxismo ingls

Si bien la influencia del marxismo en las ciencias sociales no era nueva, su mayor desarrollo se
produjo en la posguerra, a partir de estudios centrados en los procesos de transicin al capitalismo y
la atencin al anlisis de las relaciones de produccin con relacin al desarrollo de las fuerzas
productivas. En ese campo, el ingls Maurice Dobb produjo un libro notable en 1946, Estudios
sobre el desarrollo del capitalismo . Esa obra promovi un debate famoso con Paul Sweezy,
publicado originalmente en Science and Society. Frente a la tesis de matriz marxista de Dobb que
estimaba que el origen del capitalismo deba explicarse a partir de las contradicciones y crisis del
feudalismo, Sweezy sostuvo la teora circulacionista, que defina al capitalismo como resultado de la
ampliacin en la circulacin de mercancas en el proceso de conformacin del mercado mundial 1. En
Amrica latina estos debates van a tener repercusin en la dcada de 1960 y 1970, tanto en el
terreno acadmico como poltico, con relacin a problemas vinculados con la dependencia y el
imperialismo.

Maurice Dobb, miembro del Partido Comunista ingls, estuvo vinculado a una generacin ms
joven de miembros del partido: Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric Hobsbawm y Edward P.
Thompson. Ellos van a estar entre los fundadores de la revista Past and present en 1952, pero la
amplia definicin de marxismo ingls debe incluir tambin a la New Left Review identificada con la
nueva izquierda. Por su parte, la History Workshop, grupo surgido de los talleres de educacin de
adultos, que tuvo en Raphael Samuel a su representante ms reconocido, elabor un proyecto
historiogrfico centrado en la construccin de la historia desde abajo, o desde abajo hacia arriba ,
promoviendo la escritura de la historia por sus protagonistas.

Si bien la obra de Eric Hobsbawm ha tenido en los ltimos aos una merecida repercusin por
trascender los problemas de la historia inglesa y acercarse a temas contemporneos, han sido los
planteos de E. P. Thompson relativos a la nocin de clase los que han tenido mayor impacto tanto
en el marxismo como en la historia social en general, tal como se pone en evidencia en el caso de
algunos microhistoriadores. Thompson intervino en los debates contra el estructuralismo
althusseriano en Miseria de la teora(1978).

Para Thompson, como resulta de su estudio sobre La formacin de la clase obrera inglesa (1963), la
clase es el resultado de un proceso de toma de conciencia que se produce en el marco de la lucha
de clases; en cambio, la clase no es algo que pueda definirse a priori ni de forma independiente de
la conciencia de los actores sobre sus condiciones de existencia. As, define la clase como una
formacin social y cultural que no existe por fuera de la historia concreta.

Tal posicin ha provocado la caracterizacin del grupo de historiadores marxistas britnicos como
culturalistas, por el supuesto abandono del determinismo econmico. En rigor, la tesis determinista
antes que abandonada es desplazada para atender al estudio de las prcticas sociales y culturales
de los sectores populares. De hecho, Eric Hobsbawm en un estudio paradigmtico: De la historia
social a la historia de la sociedad (1971) se mantena fiel al determinismo econmico, en un tono
que reflejaba que la historia social no era ya una vertiente sino que toda historia, por definicin, era
social, cuando sealaba:

El consenso tcito de los historiadores parece haber impuesto un modelo operativo de este tipo,
que es, con algunas variantes, bastante comn. Se parte del contexto material e histrico, se
contina hacia las fuerzas y las tcnicas de produccin (la demografa aparece en algn espacio
intermedio), y a travs de la estructura de la economa consiguiente divisin del trabajo,
intercambio, acumulacin, distribucin del excedente, etc., se llega a las relaciones sociales que de
aqu se desprenden. A continuacin vendran las instituciones y la imagen y el funcionamiento de la
sociedad sobre los cuales ellos se apoyan.

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Aqu, Hobsbawm propone un anlisis en tres niveles relacionados entre s por un principio de
determinacin. Pero al mismo tiempo, es evidente que el objeto de la historia social no privilegiaba
ninguno de ellos. Tal vez por eso, a comienzos de los aos 80 una historiadora anglosajona defini
la historia social en un sentido inverso, aunque para hacerlo remita a la tradicin fundada por
Thompson y Hobsbawm: para Natalie Zemon Davis, la nueva historia social es una historia
sociocultural que se interesa por los medios de transmisin pero tambin por la recepcin, es decir,
por las formas de la percepcin, por lo simblico y por la estructura de los relatos . Se trata de una
historia sensible no slo a la dominacin, sino tambin a las estrategias de resistencia que ejecutan
los grupos sociales subordinados.

Entre la historia social entendida como historia econmico-social y la historia social entendida como
historia sociocultural queda sin resolverse un problema que debiera ser central para una y otra: el de
las relaciones objetivas entre las condiciones de existencia y la conciencia.

La renovacin historiogrfica en la Argentina

Hacia finales del gobierno peronista se configur un grupo renovador en la Argentina en torno a la
revista Imago Mundi (1953-1955), dirigida por Jos Luis Romero. Historiador medievalista, Romero
elabor desde su revista un programa de historia cultural cercano a Huizinga y, en menor medida, a
los primeros Annales. Sin embargo, no fue la historia cultural el eje sobre el que se organiz la
renovacin historiogrfica que accedi a las ctedras universitarias luego de la cada de Pern en
1955.

Se ha sealado varias veces la marginalidad de esa renovacin que se instal, sobre todo, en
Rosario y parcialmente en Crdoba y en la ctedra de Historia Social que tuvo a su cargo Romero
en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Ciertamente, habra que
indicar que esa marginalidad se refiere fundamentalmente a su dificultad para acceder a las ctedras
de historia argentina, que seguan dominadas por la historiografa tradicional, poco receptiva de una
renovacin que cultivaron, entre otros, Tulio Halpern Donghi, Roberto Corts Conde, Ezequiel
Gallo, Nicols Snchez Albornoz y Reyna Pastor. Pero este era justamente un aspecto central
para estos historiadores que promovan una relectura de la historia nacional desde una perspectiva
cientfica que se nutra en un dilogo con las ciencias sociales y el contacto con las corrientes ms
renovadoras de la historiografa internacional. Entre estas ltimas se destacaban el estructural-
funcionalismo norteamericano introducido en la Argentina por Gino Germani y las posturas de
Annales.

El problema central para estos historiadores era explicar el fenmeno peronista que, lejos de ser un
episodio excepcional y acotado en el tiempo como se haba estimado durante algunos aos, se
revelaba despus del 55 con una enorme capacidad para mantener la adhesin de la clase obrera e,
incluso, para ampliar su base poltica en los sectores medios, como sucedi durante los aos
sesenta. La clave para explicar el peronismo la encontrarn en el conflicto nunca resuelto entre lo
tradicional y lo moderno, tesis desarrollada por Gino Germani, as como en las contradicciones
propias del perodo de la gran expansin de la economa argentina, entre 1880 y 1930, pleno de
oportunidades no aprovechadas para generar las condiciones para un desarrollo menos dependiente
de las potencias europeas y para el fortalecimiento de las instituciones liberal democrticas 2.

Estos problemas van a ser reformulados hacia fines de los aos 60 y en la dcada del 70, en un
nuevo clima poltico e institucional, pero se mantuvo presente la necesidad de dar respuestas a las
condiciones de inestabilidad poltica y econmica que sembraban de incertidumbres el futuro del
pas. Por ello la historia poltica, lejos de ser abandonada, se renov para poder explicar una crisis
que encontraba en este registro de la vida social una de sus razones centrales.

Como puede verse, no slo los problemas centrales que preocupaban a los historiadores argentinos
contrastaban notoriamente con los que preocupaban a sus pares europeos, sino que, adems, las
condiciones en las que se desarrollaba el proyecto renovador eran sumamente endebles ya que
estaban siempre amenazadas por la escasa autonoma de que gozaban las universidades con
respecto al poder y a las coyunturas polticas, que distaban de ser tranquilas.

El golpe de 1966, que atac directamente a las universidades, fue slo un anticipo de lo que
sucedera ms adelante: la intervencin del gobierno de Isabel Pern con la misin Ivanissevich, las
persecuciones de la Triple A y la dictadura militar implantada en 1976. Algunos investigadores se
asentaron en esos aos en universidades extranjeras y otros siguieron actuando en instituciones

12
privadas. Recin a partir de 1983, el proyecto renovador, ahora sobre nuevas bases, lograra
fortalecerse en el campo acadmico.

Mientras tanto, la historiografa tradicional anclada en los principios interpretativos y metodolgicos


que haban estabilizado los historiadores de la Nueva Escuela Histrica a comienzos del siglo, goz
de una estabilidad que no fue prcticamente alterada por los cambios polticos.

En cuanto al revisionismo histrico, tendra en los aos posperonistas su etapa de mayor expansin.
En gran parte, ello se debe a la apropiacin de la interpretacin revisionista por parte de un
peronismo, que hallaba en el revisionismo rosista una explicacin y un antecedente de su propia
proscripcin. En parte, tambin, porque el propio revisionismo se renov, al menos en trminos
interpretativos, a travs de una vertiente de la denominada izquierda nacional representada, entre
otros, por Jorge Abelardo Ramos. La clave de este nuevo revisionismo histrico era la
recuperacin de los caudillos provinciales como figuras alternativas no slo de Mitre y del panten
liberal, sino tambin del propio Juan Manuel de Rosas, al que tambin identificaban como defensor
de los intereses de la burguesa mercantil portea.

En cuanto al marxismo, su influencia en la historia argentina va a tener dos caminos. Por una parte,
el proyecto poltico e intelectual encabezado por un grupo de jvenes como Jos Aric o Juan
Carlos Portantiero que haban estado vinculados al Partido Comunista hasta que fueron
expulsados cuando iniciaron la publicacin de la revista Pasado y Presente. Portantiero, junto a
Miguel Murmis, utiliz las categoras del marxista italiano Antonio Gramsci para definir la crisis del
30 como una crisis de hegemona y para explicar el proceso de industrializacin sustitutiva de esos
aos como el resultado de una alianza entre fracciones de la clase dominante: los ganaderos
invernadores orientados a la exportacin y los industriales.

Por otra parte, un marxismo ms acadmico retom los debates sobre la transicin del feudalismo al
capitalismo y la nocin de formacin econmico social para superar el debate que haban
protagonizado Rodolfo Puigross y Andr Gunder Frank respecto de la definicin de Amrica
latina como una economa dual o una plenamente capitalista 6.

La historiografa en los ltimos aos

Uno de los rasgos comunes que presenta la historiografa occidental es la ampliacin del campo,
que ha sido continua desde fines del siglo XIX. El aumento de la matrcula de estudiantes, notable
sobre todo en la Argentina en perodos de crisis, significa que la historia sigue siendo para muchos
una herramienta til para comprender la realidad. Tambin se han incrementado los planteles
docentes y de investigadores. Se ha mantenido y, en algunos momentos ampliado, la publicacin de
libros y revistas especializadas, acompaada por una creciente participacin de historiadores
profesionales en la enseanza media, por su participacin en la redaccin de manuales. Incluso,
algunos libros de historia se han convertido en xitos editoriales. Por otro lado, se ampliaron las
redes internacionales a travs de congresos, conferencias, publicaciones y el sistema de becas para
la realizacin de posgrados.

Sin embargo, se ha insistido, desde hace demasiado tiempo, en que estamos viviendo una crisis de
la historiografa. Especialmente, se ha postulado una crisis de paradigmas, ms enunciada que
investigada.

Pero qu es lo que est en crisis? Sin duda los paradigmas interpretativos y metodolgicos
estabilizados en el siglo XIX han estallado desde la posguerra. Al tiempo que el mayor acercamiento
de los historiadores a las ciencias sociales pone en riesgo, para algunos, la identidad de la historia
como disciplina. Tambin se reformul la relacin de los historiadores con la sociedad, el Estado y el
poder poltico.

La ausencia de un mtodo, una imagen del pasado y una teora consensuada parecen ser los
sntomas de dicha crisis. Pero si nos desplazamos en la historia de la disciplina, como brevemente
hemos hecho aqu, se torna evidente que dicho consenso slo se dio en momentos especficos y en
escenarios nacionales concretos. Ello es as porque los historiadores, a su modo, expresan las
batallas que sobre las representaciones de su pasado atravesaron a las sociedades en el tiempo.
Esas batallas, en el caso de los historiadores, a veces tomaron la forma de luchas por la ocupacin
de posiciones en un campo profesional y en otros casos tuvieron por objeto la conquista de un
pblico ms vasto, como sucedi en la Argentina con el revisionismo.

13
Es evidente, entonces, que ya no hay un centro dominante en la historiografa, ni un ncleo
irradiador de nuevas tendencias.

La microhistoria se ha fragmentado, como producto de las diferencias entre sus creadores y las
aplicaciones de quienes se inspiraron luego en sus propuestas.

Las diferencias son an mayores si se incorpora a la historia de las ideas y a la historia cultural, con
sus mltiples definiciones y su variedad de objetos de estudio. Y as podramos seguir con los
distintos campos de estudio, cuya atencin particular slo servira para ampliar los ejemplos. Por
estos motivos, ninguno de estos espacios disciplinares es estable. Recurrentes crticas a los modos
de construccin de sus objetos de estudio y a los mtodos de abordaje utilizados amenazan la
legitimidad de distintas corrientes, como sucede en el caso de la historia oral.

Sin duda, la historia oral ha hecho una notable contribucin a la historia al dar voz a los
protagonistas y ha promovido el surgimiento de una historia del tiempo presente, sustentada en
instituciones como el Institut dHistoire du temps prsent, en Francia. Pero ha sido cuestionada, al
menos como recurso para la reconstruccin del pasado, porque los relatos que se obtienen slo dan
cuenta del modo en el que los sujetos organizan su experiencia en el contexto en el que son
entrevistados.

Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes, la multitud de subdisciplinas en las que se dividi la
historiografa contempornea es una realidad ya sin retorno. Hasta queda lugar para una
historiografa tradicional que pervive casi sin alteraciones en algunos centros acadmicos. Habra
que admitir que la incertidumbre que describe la crisis al menos es notablemente productiva. No
parece haber en el horizonte ningn fantasma que merezca ser temido, salvo por aquellos que
sienten nostalgia por un mundo ms distante que el nuestro del abismo. Mundo, por otro lado, que
jams ha existido.

Dicha incertidumbre promovi en los ltimos aos y a la vez est estimulada por una mayor
autorreflexin de los historiadores respecto de sus prcticas y a las condiciones de produccin de
sus discursos. El giro lingstico desde mediados de los aos 60 y la sociologa de las instituciones
que ha desarrollado Pierre Bourdieu, han estimulado el surgimiento de una rama ms crtica que
autocelebratoria de la historia de la historiografa.

Los trabajos de Hayden White y Michel de Certau tuvieron la virtud de estudiar el discurso y las
prcticas historiogrficas con un conocimiento del oficio del que carecan los epistemlogos. As
promovieron un debate ms productivo e insoslayable. Una de las conclusiones posibles es que si
las sociedades y los grupos sociales se construyen a s mismos, en parte, a partir de la imagen que
tienen de s en el pasado, los historiadores debieran asumir que sus discursos cargan con una
responsabilidad social que es propia de su oficio. Sin embargo, no son slo los historiadores los que
participan en la construccin de representaciones del pasado. Intelectuales en sentido amplio, los
medios de comunicacin y operadores culturales como las agencias de publicidad tambin elaboran
imgenes del pasado que tienen impacto en el presente y, por supuesto, en el futuro.

La historia de la memoria colectiva y de los usos del pasado ha abierto en los ltimos aos un rea
de estudio tan incierta como fecunda, que se expresa en un libro inspirador dirigido por Pierre Nora,
Le lieux de la mmoire(1986-1993) y en una variedad de congresos y publicaciones sobre el tema.
Tal vez se podra denominar a esta operacin autorreflexiva como un giro historiogrfico, en el que
la historia se vuelve sobre s misma y los historiadores y la historiografa se convierten en objeto.

A diferencia de lo que suceda en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, los Estados han dejado
de reclamar a la historia una fuente de legitimidad que desde la posguerra encuentran en diversas
formas de intervencin social, entre las cuales el Estado de bienestar es un ejemplo. Por otro lado, la
historia ha dejado de ser un recurso para la argumentacin poltica, como lo fue en el siglo XIX y
parte del XX. Sin embargo, la cuestin central sigue siendo la misma: si los historiadores se
encuentran en condiciones de responder a las preguntas que las sociedades se formulan
sobre su pasado, presente y futuro.

Ncleo terico : Estado del arte

Introduccin

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Si aprovechamos un paseo para detenemos unos minutos frente a los estantes o las mesas de
cualquier librera llegaramos a la conclusin de que la historiografa es hoy una disciplina en franca
expansin. Cientos de ttulos intentan seducir a los lectores proponiendo una mirada original sobre
los ms variados procesos del pasado. Si, en cambio, observamos el fenmeno ms
sistemticamente, notaramos que la produccin de los ltimos treinta y cinco aos permite verificar
el volumen creciente y la rica diversidad de la produccin historiogrfica. Libros, colecciones,
publicaciones peridicas en formatos tradicionales y electrnicos, presentaciones a jornadas
cientficas y congresos algunos de ellos virtuales, emprendimientos editoriales: todos ellos
contribuyen a conformar una nutrida biblioteca de historia que no parece dejar de crecer.

Pero las novedades en la disciplina no se limitan a una cuestin cuantitativa; por el contrario los
estndares globales de calidad de esta produccin se han elevado sensiblemente debido, entre
otras razones, a una apreciable internacionalizacin de la disciplina que redund en una mayor
comunicacin y conocimiento entre los historiadores y su produccin. Los temas, los marcos
conceptuales y los mtodos es decir, los modos de encarar el estudio de la historia circulan en
nuestros das con una notable velocidad, lo cual ha permitido que, sin descartar la existencia de
debates y disensos, hoy existan importantes consensos entre quienes se dedican al estudio del
pasado.

Uno de estos consensos admite que durante las ltimas tres dcadas hemos asistido a un cambio
profundo en los contenidos y los mtodos de aquello a lo que llamamos anlisis histrico, ms all
de las valoraciones positivas o negativas que cada historiador haga de esos cambios. Los orgenes
de esta historiografa reciente remiten a su vez una dramtica transformacin en las miradas y las
perspectivas de las ciencias sociales, a la cual podemos denominar crisis de los paradigmas o crisis
de los modelos de explicacin macrosociales . En pocas palabras, se trata de la crisis de los criterios
de explicacin propuestos por el funcionalismo, el estructuralismo y el marxismo, que tanto xito
haban tenido desde finales de la Segunda Guerra Mundial. Ms all de las diferencias existentes
entre estas corrientes, todas ellas compartan un conjunto de caractersticas comunes, en especial
el hecho de que partan de una concepcin global o estructural de la realidad cuyo anlisis aspiraba
a identificar regularidades histricas que permitiesen formular relaciones generales o leyes
histricas. Tal era la fuerza de esas leyes, que el papel de los hombres, de sus ideas y de sus
acciones quedaba reducido al mnimo, en tanto eran simples expresiones de leyes estructurales que
los superaban y que muchas veces ni siquiera podan comprender . Retomando una vieja expresin
de Marx utilizada por muchos marxistas de posguerra, consideraban que los hombres hacan la
historia, pero no saban qu historia estaban haciendo . Era en cambio el historiador o el cientista
social quien deba explicar las regularidades, es decir las leyes, de esa historia.

Entre las razones que precipitaron estas modificaciones en la forma de concebir la historia se
encuentra la propia historia. Entre fines de los aos sesenta y comienzos de los setenta se produjo
un conjunto de acontecimientos cuya magnitud y efectos han dado fundamento a la idea de la
existencia de una verdadera ruptura civilizatoria, en la medida en que afectaron los propios
fundamentos de la sociedad occidental.

En primer lugar, fueron fundamentales los movimientos sociales que buscaron dar forma a un futuro
utpico libre de explotacin y coerciones, movimientos que se expresaron a travs de distintas
formas insurreccionales. Entran en esta amplia categora de fenmenos desde el Mayo Francs al
hippismo, desde la descolonizacin a la Guerra de Vietnam, desde la revolucin cultural china al
movimientismo de Amrica Latina. La profunda crisis econmica mundial de los setenta y el
advenimiento de la sociedad post industrial completan el cuadro. Por efecto de estos fenmenos, el
generalizado optimismo de la segunda posguerra base sobre la cual crecieron los grandes
paradigmas funcionalistas, estructuralistas y marxistas, cedi paso a la incertidumbre sobre el
futuro del mundo. La idea de que el mundo tena un futuro relativamente previsible, que segn los
casos poda ser desde el progreso hasta el socialismo, tambin le daba un sentido a los anlisis del
pasado que, de esta manera, parecan ajustarse a leyes sociales imaginadas por los historiadores.
Pero una vez que la realidad dej de ajustarse a estos pronsticos optimistas el colapso de la
URSS a fines de los aos ochenta cerr definitivamente la sucesin de crisis iniciadas a comienzos
de los setenta la incertidumbre sobre el futuro mundial se traslad naturalmente a los anlisis sobre
las sociedades del pasado. Ya nadie pareca seguro de ninguna ley, ya sea que se pretendiera
aplicarse al pasado, al presente o al futuro.

La envergadura de los cambios acontecidos afect al conjunto de las Ciencias Sociales


imponindoles la necesidad de revisar sus marcos conceptuales y los mtodos empleados por ellas.

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En el caso de la Historia, los cuestionamientos fueron intensos y llegaron a poner en cuestin la
propia legitimidad cientfica de la disciplina, de all que varios analistas se refieran a la esta
coyuntura con la frmula crisis de la Historia, aunque obviamente este diagnstico no fue compartido
por todos los historiadores.

La crisis de los grandes paradigmas

La ruptura civilizatoria condujo a otra de carcter epistemolgico: la crisis que haba puesto en
cuestin nuestras convicciones sobre el destino de la sociedad tambin descartaba las explicaciones
que los cientistas sociales venan utilizando hasta ese momento para explicar los fenmenos
sociales e histricos. Esto explica por qu, a partir de los aos 70, aparecieron numerosos textos
que reflexionaron no ya sobre el pasado sino sobre la propia disciplina histrica. La epistemologa se
presentaba por entonces como una disciplina capaz de proporcionar un lenguaje comn a todas las
ciencias; baste recordar en tal sentido la importancia de las formulaciones de Michel Foucault o
Louis Althusser.

En el campo especficamente historiogrfico, parte de los aportes foucaualtianos fueron difundidos


por Paul Veyne, quien en su libro Cmo se escribe la Historia. Ensayo de epistemologa (1971)
cuestionaba las pretensiones cientficas de una disciplina que no poda distinguirse con precisin de
la literatura. El historiador francs aseguraba que las fronteras entre la Historia y la ficcin eran por
dems inciertas; en una famosa frase llego a decir que la historia no es una ciencia, sino una novela
verdadera.

Dos aos despus, el historiador norteamericano Hayden White publicaba Metahistoria. La


imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX . All puso en relacin la teora literaria con el anlisis
historiogrfico, identificando los elementos especficamente poticos de los libros dedicados a la
historia. En esa lnea, lleg a decir que los anlisis histricos carecan de un criterio epistemolgico
que permitiera diferenciar la realidad histrica de su representacin historiogrfica, por lo cual no
exista ninguna diferencia entre los discursos de la historiografa y la ficcin. Para White, la Historia,
lejos de ser una disciplina cientfica, era un gnero literario equivalente al cuento o a la novela.

Es as como se llega a las hiptesis del llamado giro lingstico, tambin sostenidas por autores
como D. La Capra y M. Jay, quienes proponen que toda realidad est mediada por el lenguaje y
los textos, y por lo tanto, toda reflexin histrica depende de la reflexin sobre el discurso. As, los
referentes empricos a los que pretende aludir la historia social clsica seran completamente
inaprensibles, dado que slo conocemos los textos que hablan de ellos y, en ltima instancia, lo que
el historiador estudia y puede conocer no son sino esos textos.

Esta concepciones influyeron en historiadores relacionados con la vertiente de la historia social


britnica: Garret Stedman Jones, Lenguajes de clase (1983; traducido al espaol en 1989), o bien
Patric Joyce: Visiones del pueblo (1991). Este ltimo cuestiona el concepto de clase empleado por
E. P. Thompson, afirmando que el lenguaje no es un mero vehculo para representar realidades
sino que resulta constitutivo de toda experiencia histrica. Es el lenguaje, y no su pertenencia a una
clase lo que permite que los individuos experimentar y concebir la realidad social y su posicin en
ella, articular sus intereses, construir su identidad como agentes sociales y dar significado a su
accin; por ello, el lenguaje precede a la propia conciencia social y es, en rigor, su condicin de
posibilidad.

Aunque la mayor parte de los historiadores no adhiri a estas versiones extremas del giro lingstico,
sus aportes permitieron pensar el problema de la narracin y el relato en los textos historiogrficos.

En 1974 aparecieron los volmenes de Hacer la Historia, que contena una larga serie de trabajos de
importantes historiadores compilados por Jaques Le Goff y Pierre Nora; cada una de las tres
partes abordaba respectivamente una cuestin: Nuevos problemas, Nuevos enfoques, Nuevos
temas. La obra suele ser considerada como el manifiesto de la Nueva Historia Francesa, en la que
todas las aperturas y enfoques renovados de la historiografa tuvieron su lugar: desde la
antropologa religiosa hasta la historia del clima, desde la historia de los jvenes hasta la del cine, y
desde el estudio del mito hasta el problema del acontecimiento. La coleccin se abra con un artculo
epistemolgico: La operacin histrica (1974), en el cual Michel De Certeau sala al cruce de las
posturas que homologaban a la Historia con los relatos ficcionales con argumentos que ampliara al
ao siguiente en el libro La escritura de la Historia . Sostena all que si bien la historia es una
narracin en la medida en que comparte las leyes que regulan un relato como por ejemplo la

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secuencia temporal, se trata de un tipo de relato particular dado que apunta a producir un saber
verdadero, verificable a travs del uso de las citas. Tal rgimen de verdad es el resultado de una
puesta en relacin de los datos recortados por una operacin de conocimiento que transforma una
fuente en un texto historiogrfico a partir de un conjunto de tcnicas controladas y fijadas por las
convenciones propias de la disciplina.

En sntesis, De Certeau sostuvo que la historia es una prctica cientfica productora de


conocimientos, cuyas modalidades dependen de las variaciones de sus procedimientos tcnicos, de
las normas y las presiones que le son impuestas por su rol en la sociedad y por las instituciones
donde se la practica, como as tambin por reglas que organizan su escritura. De Certeau conceda
entonces que la historia es un discurso que pone en accin construcciones, composiciones y figuras
que son las mismas que las de toda escritura narrativa incluyendo las fbulas, pero agregaba que
tambin es una prctica que produce un cuerpo de enunciados cientficos: aunque el historiador
escriba dentro de una forma literaria, no hace literatura por su sujecin a las fuentes y a las
convenciones de la disciplina. Otros historiadores como A. Momigliano, Roger Chartier y Carlo
Ginzburg sostuvieron argumentos similares a los de De Certeau, vinculando la historia con la
narracin, pero insistiendo tambin en su carcter cientfico derivado de un nuevo estatuto
epistemolgico.

La gua de los indicios

El fundamento de los modelos macrosociales fue cuestionado asimismo desde otra formulacin
conocida como paradigma indiciario, definido a partir de un artculo aparecido en 1979 que cont con
una amplia repercusin: se trataba de Indicios. Races de un paradigma de inferencias
indiciales, del historiador italiano Carlo Ginzburg (en Carlo Ginzburg, Mitos, emblemas, indicios.
Morfologa e Historia, Barcelona, Gedisa, 1989)

En ese artculo, el autor analizaba el funcionamiento de un mtodo de conocimiento de la realidad


utilizado desde los albores de los tiempos, que no necesitaba apelar a la construccin de leyes,
generalizaciones o regularidades; a ese mtodo lo llama " paradigma indiciario". Empleado desde
pocas remotas por los cazadores primitivos y difundido XIX entre intelectuales de distintas
procedencias como Sigmund Freud (fundador del psicoanlisis), Arthur Conan Doyle (creador del
detective Sherlok Holmes) y G. Morelli (crtico de arte), el paradigma de los indicios propone un
conocimiento basado en la recopilacin de huellas, rastros o sntomas. El diseo de Ginzburg
supone que la historia es la disciplina de lo concreto, lo irrepetible, lo singular y lo cualitativo; supone
adems que nuestro conocimiento de la realidad es indirecto, mediado y fragmentario. Es evidente
que esta concepcin se opone a la pretensin de un conocimiento sistemtico y cuantitativo, basado
en la abstraccin, la generalizacin y la definicin de leyes, tal como lo proponan los esquemas
macrosociales.

El inters por lo particular, por el sujeto individual y por su percepcin del mundo tambin fue
defendidao a fines de 1979 por el historiador britnico Lawrence Stone, quien seal que el
agotamiento de los grandes paradigmas cientficos el marxista, el de Annales y el cuantitativista
daba paso a la aparicin de una nueva historia signada por el retorno a las tradicionales formas
narrativas como modo de representacin de la realidad. Stone propiciaba una historia atenta a los
diversos aspectos de la accin y conciencia humanas, no limitada a modelos abstractos y
estructurales sino ocupada por las dimensiones culturales particulares.

Para la nueva historiografa, la narracin adquiere un nuevo estatuto de vital importancia: no se trata
slo de una formalidad, sino que expresa profundas opciones de carcter epistemolgico. En efecto,
si nuestro conocimiento del mundo est mediado por el lenguaje, entonces ese conocimiento ya no
se presenta como una forma de copiar o representar literalmente una realidad objetiva que estara
desligada del conocedor. Frente a la pretensin objetivista de los modelos macrosociales, el nuevo
sentido subjetivista sostiene que los seres humanos damos sentido a lo que experimentamos slo a
travs de la reestructuracin de la experiencia en una trama narrativa que posee todas las
caractersticas de una historia de ficcin, sin que esto vaya en detrimento de la naturaleza cientfica
de la disciplina histrica.

Un tipo particular de narracin sobre la sociedad es la utilizada por la antropologa simblica o


interpretativa. Uno de sus principales representantes, Clifford Geertz, expuso algunas de sus
principales rasgos en un libro ya clsico, La interpretacin de las culturas (1973). En l, defina a la
cultura como un sistema semitico, una trama de significaciones en la que vive el hombre. La

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antropologa se converta entonces en una disciplina interpretativa que buscaba revelar esa trama de
significaciones, en lugar de una ciencia experimental supuestamente orientada a formular
regularidades o leyes.

Del telescopio al microscopio

Someramente descriptas, las anteriores consideraciones cuestionaban los modos de conceptuar los
fenmenos sociales; en el campo de la historia, ello se tradujo en una crtica a los fundamentos de la
historia social clsica. En especial, se puso en cuestin la propia idea de lo que sera lo social, que
ya no se conceba como una estructura homognea, unitaria y continua por ejemplo, la estructura
de clases que poda ser pensada desde un centro nico siguiendo el ejemplo, el conflicto entre
burguesa y proletariado. En cambio, la nueva historiografa pens lo social como un conglomerado
de mltiples actores sociales considerados como sujetos activos y significativos, capaces de operar
sobre la realidad a partir de racionalidades especficas. Tales actores no podan ser reducidos a las
categoras predeterminadas utilizadas por los estudios macrosociales como las clases o la profesin,
pero el vuelco ms importante se produjo en la consideracin de la relacin entre los actores y la
realidad social. En efecto, la realidad social ya no era concebida como una entidad objetiva externa a
los sujetos sino como un producto de la accin de esos mismos sujetos; en otras palabras, la
sociedad ya no funciona como una estructura coercitiva que determina el destino de los hombres,
sino como un conjunto de interrelaciones cambiantes.

Por eso, para poder percibir las dimensiones de los fenmenos sociales, que ahora se consideran
mltiples, cambiantes y heterogneas, es necesario acotar el universo social sometido al anlisis,
reducir la escala de observacin, en otros trminos, usar el microscopio en lugar del telescopio. Esta
operacin permitira a los historiadores percibir a los actores de carne y hueso, y no tanto categoras
abstractas.

Dos obras colectivas de los aos noventa ilustran este cambio: New perspectives in historical
writing , compilada por Peter Burke y traducida en 1993 al castellano bajo el ttulo Formas de hacer
Historia, y Les formes de lexprience. Un autre histoire sociale (Las formas de la experiencia.
Otra historia social), dirigida por B. Lepetit (1995). En ellas se alienta el paso de la clsica historia
social a una historia de la sociedad, llamada nueva historia social en Francia o ciencia social
histrica en Alemania.

Segn lo hemos anticipado, las dos rupturas ms significativas de este cambio est vinculada con
los actores y con la escala de observacin. A continuacin trataremos detalladamente ambos
problemas.

Los actores sociales

Una de las crticas a la que fue sometida la historia estructural o macrosocial consisti en que se
trataba de una historia sin actores sociales. La observacin no es del todo justa: los hombres en su
dimensin individual o colectiva siempre estuvieron presentes en los estudios histricos. Pero esta
crtica revelaba una diferencia sustancial acerca de la forma de concebir a estos actores, cuyo eje se
asentaba alrededor de las respuestas dadas a la siguiente pregunta: cul es la importancia de
la accin humana, incluyendo sus razones, su voluntad o su intencionalidad, para explicar
los fenmenos sociales que estudian los historiadores?

Las respuestas de las concepciones estructurales solan colocar en segundo plano estas
dimensiones porque consideraban a los actores sociales como una especie de vctima pasiva de
determinaciones de diverso tipo. No era la voluntad de los hombres lo que explicaba sus acciones, ni
las acciones de los hombres lo que explicaba la realidad social; en cambio, eran las causas
geogrficas, econmicas, mentales o culturales las que determinaban los procesos sociales.

Por ejemplo, para el historiador francs Lucien Febvre, el escritor Rabelais no poda ser ateo en el
siglo XVI por carecer de las herramientas mentales, filosficas y conceptuales que le permitieran
serlo. Al explicar la Reforma, Febvre sostiene que las sobredeterminaciones de la poca de algn
modo condenaron a Lutero a producir la Reforma protestante. Para otro historiador, Fernand
Braudel, el emperador Carlos V fue presa de un imperio en el que nunca se pona el sol. En la
Argentina, se deca que Rosas actu como lo hizo por su condicin de estanciero. Para otros tantos
historiadores, en general marxistas, la burguesa moderna no poda escapara a su lgica que pona
en primer plano la maximizacin de sus beneficios.

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Como vimos, desde fines de los aos sesenta la propia prctica social de muchos jvenes
universitarios estudiantes de carreras sociales y humansticas ellos mismos educados por
historiadores que provenan de la historiografa macrosocial puso en cuestin esta creencia.

En efecto: de qu modo poda un estudiante francs en las barricadas parisinas de mayo


de 1968 compatibilizar la famosa consigna la imaginacin al poder con la idea de que la
accin de los sujetos no era relevante para comprender los procesos histricos?

El fuerte contenido voluntarista de la consigna, un verdadero canto a la capacidad de los hombres


para construir su futuro, se contradeca de plano con la visin de la historia que aprendan en los
claustros universitarios. As, la idea de que los actores, sus acciones y sus deseos tenan un papel
relevante en el proceso histrico pas de las prcticas polticas a las ciencias sociales, de las
barricadas a los libros.

As, desde comienzos de los ochenta buena parte de las indagaciones histricas y las explicaciones
de los procesos recay sobre los actores sociales. La realidad social ya no se concibe como una
estructura que impone sus determinaciones a los hombres, sino como el resultado de la accin de
esos hombres, como creaciones histricas de los actores que ya no se imaginan cmo, y no como
resultantes ineluctables de factores o fenmenos estructurales de los que los actores son simples
portadores pasivos. As, proliferaron no slo aquellos estudios destinados a explicar la accin de los
hombres, sino tambin aquellos orientados a estudiar la construccin y evolucin de los actores
histricos.

No se trat de un cambio radical y absoluto sino de una cuestin de grados, de acentos y matices.
Los historiadores contemporneos no ignoran que los hombres son objeto de condicionamientos que
limitan su accin, es evidente que la sola voluntad de los hombres no basta para dar explicaciones
sobre la realidad social, pero aun as, los actores sociales inciden activamente en su construccin.
Se trata adems de actores que reflexiva e intencionalmente son capaces de conocer e interpretar el
pasado para dirigir sus acciones e incidir en el presente y el futuro. La tarea de los historiadores ser
entonces comprender el sentido de tales acciones desde una perspectiva hermenutica,
interpretativa.

Pero el cambio producido en la historiografa contempornea no se limit a revalorar el rol de los


hombres y sus acciones; por el contrario, tambin se modific la propia concepcin acerca de
quines son los actores significativos, es decir aquellos que deben ser objeto de estudio por las
ciencias sociales.

La historia macrosocial identificaba unos pocos actores de una naturaleza fuertemente abstracta: se
trataba ms bien de entidades que agrupaban grandes masas de individuos y que por ello
contribuan a homogeneizar y modelizar ms que a diferenciar comportamientos. Generalmente
estos grandes actores eran identificados a partir de la propia naturaleza de las determinaciones
estructurales de una sociedad. As, en la sociedad capitalista se identificaba a la burguesa y el
proletariado, o en la sociedad feudal a seores y campesinos. Era la lgica del sistema (feudal o
capitalista) la que determinaba la existencia de estos actores y no la propia observacin histrica:
por esto, ms que actores, se trata de categoras de anlisis de fuerte contenido abstracto y escasa
correspondencia con los hombres concretos de carne y hueso.

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En cambio, para la nueva historia que surge de la crisis de los paradigmas los actores son unidades
concretas de accin que expresan la heterogeneidad de lo social. Son, adems, actores concretos y
empricamente verificables: a la historiografa contempornea le interesarn ms los burgueses que
la burguesa, o ms an, por ejemplo los burgueses de Francia o de una determinada zona de
Francia en un determinado perodo histrico. Ms que la lgica de un sistema encarnado en actores
abstractos y globales, en las ltimas dcadas se estudian las experiencias concretas de actores
tambin concretos. Este reconocimiento del sujeto implica una complejizacin de los objetos de
estudio, pues constituye una concepcin basada en la diferencia, en la heterogeneidad, en la
diversidad, en la subjetividad y en la relatividad de los procesos sociales. La multiplicacin de los
actores condujo tambin a la multiplicacin de los puntos de vista para su anlisis: ya no se trataba
de pensar todo el tiempo cmo un abstracto proletariado luchaba contra la opresin de otra
abstracta burguesa porque as era la lgica del capitalismo; al identificarse el estudio de la historia
con sujetos concretos tomaron importancia nociones como representaciones e imaginarios sociales,
sensibilidades, subjetividades y experiencias atribuidas a su vez a un universo de actores que puede
incluir: viejos, jvenes, nios, mujeres, minoras tnicas, sexuales o culturales, trabajadores,
consumidores, etctera.

Veamos a modo de ejemplo la historia de las mujeres, campo en franca expansin y que cuenta con
numerosos cultores mayoritariamente historiadoras, distribuidas en institutos, reas, programas de
investigacin, que a su vez cuentan con publicaciones, jornadas cientficas y foros. La aparicin de
estos estudios se relaciona tal como lo venimos argumentando con el movimientismo social y
poltico radical de la dcada de los sesenta y parte de la de los setenta, a favor de la liberacin de la
mujer. Textos como el dirigido por G. Levi y J. C. Schmitt sobre la Historia de los jvenes.

Inicialmente esta perspectiva comenz como historia de las mujeres y avanz luego hacia historia
de gnero. De la mujer vctima de la dominacin masculina, se pasa al gnero como nueva
categora analtica y elemento constitutivo de las relaciones sociales basadas no slo en las
diferencias de sexo sino tambin en otras relaciones de poder social lo cual, a su vez, permite
revisar y complejizar el anlisis de los procesos de estructuracin y desigualdad social. Los estudios
de gnero contribuyen as a ampliar los presupuestos tericos clsicos de la historia social y
enriquece las herramientas analticas para el estudio de relaciones de clase, gnero, etnicidad y
poder. Iniciados en los EE.UU. con los trabajos pioneros de Joan Scott, esta historia se ha
generalizado y contamos hoy con numerosos trabajos realizados desde variadas perspectivas
terico conceptuales y temticas: trabajo de las mujeres, la familia, la violencia sexual, la
prostitucin, la vida cotidiana, tal como puede verificarse en la compilacin de Geoges Duby y
Phillippe Aries, Historia de las mujeres en Occidente .

En nuestro pas existen numerosos grupos institucionalizados; a modo de ejemplo puede citarse el
Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero (Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
Buenos Aires) que publica la revista Mora . Por su parte La Aljaba, Segunda poca, Revista de
Estudios de la Mujer es una publicacin anual editada por las Universidades Nacionales de Lujn,
Comahue y La Pampa, en tanto que Zona Franca (sin informacin en internet) es el rgano de
expresin del Centro de Estudios Interdisciplinarios sobre las Mujeres, Facultad de Humanidades y
Artes, Universidad Nacional de Rosario.

El estudio de los sujetos: de la vida privada a la sociabilidad

La recuperacin del actor social puede pensarse en dos dimensiones: un giro hacia adentro y otro
hacia afuera.

En el primer caso, la indagacin histrica se encamin hacia el estudio del mundo privado de los
actores, sea que se entienda por ello aquellas dimensiones no pblicas del comportamiento humano,
sea que se trate de un repliegue sobre la intimidad de los sujetos. As, la historia de la vida privada
rompe con una historia tradicionalmente anclada en el mbito de lo pblico, aun cuando la lnea
divisoria entre pblico y privado sea muy difusa. Precisamente esta historiografa trata de demostrar
cmo se definen ambas esferas en sociedades y pocas determinadas.

Los estudios histricos se abren entonces a un amplio abanico temtico que suele incluir la historia
de la cotidianidad, lo ntimo, la sensibilidad, la sociabilidad, los afectos; que indaga sobre las
representaciones sociales del amor, la pareja, la niez, la sexualidad, la familia, el honor o el gusto,

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tratando de verificar y explicar sus transformaciones. Estas temticas demandaron la utilizacin de
fuentes no tradicionales tales como la pintura y la literatura, el universo de las imgenes y los
lenguajes expresados en la oralidad, la iconografa, el teatro, la fotografa o la publicidad, etctera.

La expresin historiogrfica ms clebre fue la coleccin dirigida por Philippe Aries y Georges Duby,
Historia de la vida privada, obra en varios tomos que abarca la historia europea a lo largo de dos
milenios, orientada a explicar los cambios que en diversas pocas afectaron a la nocin y los
aspectos de lo privado. La obra constituy un resonante xito editorial y tuvo sus ecos en nuestro
pas en textos tales como los de Ricardo Cicerchia, Historia de la vida privada en la Argentina, y su
homnima dirigida por F. Devoto y M. Madero, ambas conformadas por tres tomos. Ciertamente, con
resoluciones distintas, los textos locales reflejan con elocuencia las nuevas dimensiones
incorporadas a la agenda historiogrfica.
En sntesis , la historia de la vida privada y de lo cotidiano ofrece a la historia de la sociedad la
posibilidad de comprender las experiencias, valores, gustos, de conectar aspectos simblicos e
imaginarios con las condiciones materiales y relaciones sociales en situaciones y coyunturas
concretas.

El mundo de las subjetividades fue explorado tambin a partir de la historia oral . Con algunos
precedentes, ella se origin en la experiencia britnica de los History Workshops de la dcada del
sesenta; desde entonces, esta tcnica orientada a recuperar las voces del pasado ha mutado y se
ha expandido a los ms diversos territorios: inmigracin, el mundo del trabajo, fenmenos de
resistencia, clases subalternas, elites, etctera. A travs de la historia oral se indaga el mundo de las
experiencias y las vivencias de los actores: el testimonio adquiere as estatuto de fuente privilegiada
para percibir los mecanismos de la construccin de la memoria, esa compleja dialctica entre
recuerdos y olvidos.

A partir de los textos fundantes, como los de Paul Thompson, Phillippe Joutard y Ralph Samuel,
aparecieron obras que contaron con una considerable influencia por las aperturas temticas que
plantearon. As, algunos aspectos de la guerra civil espaola fueron reconstruidos por Ronald
Frazer; por su parte, Luisa Passerini recuper la memoria del antifascismo en Torino.

Existen asimismo numerosas publicaciones peridicas como Historia y fuente oral , Storia orale, Oral
History y clebres repositorios como el Archivo de la palabra, en Mxico.

En la Argentina debe destacarse el trabajo pionero de Dora Schwarzstein, autora de textos


programticos, de balances historiogrficos y de libros concebidos desde la perspectiva de la historia
oral, tales como los referidos a la memoria e identidad del exilio republicano espaol en la Argentina.
Las Jornadas de Historia Oral que organiza la Secretara de Cultura del Gobierno de la Ciudad de
Buenos Aires convocan anualmente a una cantidad creciente de estudiosos de la materia. Existen
asimismo varios programas institucionales como el que funciona en la Facultad de Filosofa y
Letras de la UBA y repositorios que albergan testimonios orales, tales como el Archivo oral de la
Universidad de Buenos Aires o el Archivo oral del Instituto Di Tella , producto de la primera
experiencia local de este tipo, que se realiz en los aos sesenta.

Las profundas transformaciones historiogrficas operadas por el giro hacia adentro se vieron
reforzadas por el giro hacia afuera. Se trata de una agenda temtica y metodolgica que explora el
universo relacional de los actores a partir, fundamentalmente, de dos perspectivas: los estudios
sobre la sociabilidad y sobre las redes relacionales.

Esta nueva historia coloca en el centro de sus preocupaciones el juego de relaciones


interpersonales; en lugar de una lgica social global que remite a una nica relacin esencial, como
por ejemplo la que establecera la burguesa y el proletariado, importa ahora la experiencia concreta
de los actores especficos y la construccin e interpretacin que ellos hacen del mundo social.
Consecuentemente esta historiografa procura reconstituir las formas, espacios y contenidos que
asumen los vnculos en instancias tan diversas como el parentesco, la amistad, la vecindad, el
trabajo, la poltica, la religin, el sindicalismo, los deportes, el asociacionismo, etctera.

Respecto de las redes sociales, tras los primeros trabajos de los antroplogos sociales de la
Universidad de Cambridge de mediados del siglo pasado, asistimos hoy a la formalizacin terica y
metodolgica de esta perspectiva y a su aplicacin en la sociologa y la historia. El supuesto general
de los estudios basados en esta metodologa es que, en sus interacciones, los actores crean
sistemas de redes relacionales que pueden estudiarse de modo sistemtico hasta ser codificadas y

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sistematizadas. Se crea as una matriz de relaciones plasmada en un grafo que representa las
relaciones de los actores con determinados hechos y, a travs de estos, la relacin con otros
actores. El mtodo ha tenido varias aplicaciones, por ejemplo en el campo antropolgico (Mitchell.) o
sobre el mundo del trabajo (Gribaudi). En nuestro pas, se destacan las contribuciones de Beatriz
Bragoni, Juan C. Gravaglia, Zacaras Moutoukias, Eduardo Mguez, aplicadas a las elites
poltico econmicas, o a la inmigracin.

El concepto de sociabilidad, otro recurso inestimable de la historia contempornea, tambin parte del
carcter relacional de los individuos pero en este caso se trata principalmente de analizar estas
relaciones en su dimensin asociativa. Las asociaciones suelen reunir a un grupo de individuos en
torno a intereses comunes, ya sean estos de inters pblico sociedades literarias, cientficas,
filosficas, filantrpicas o caritativas, sectoriales organizaciones de oficio, sociedades mutuales,
o simplemente recreativos, constituyndose as en espacios que multiplican las relaciones sociales
fuera del mbito privado. Los tipos y formas concretas de asociacin presentan una amplia
diversidad, por ello los cientistas sociales han recurrido a tipologas y clasificaciones.

El objetivo principal de este tipo de estudios consiste en explorar las diversas formas de
agrupamiento, sus lgicas, propsitos y funcionamiento, emplendose para su anlisis criterios tales
como el grado de formalizacin, los objetivos, las funciones, la composicin y los modos de
adscripcin y participacin, etctera. Tras las sendas abiertas en Europa por Maurice Agulhon y
Francois X. Guerra, en la Argentina se destacan las obras de Pilar Gonzlez Bernaldo de
Quirs, que demuestra la productividad de la perspectiva para el anlisis de la historia poltica, o las
de Sandra Gayol, referidas al anlisis de los mbitos de sociabilidad en Buenos Aires.

El inters por los actores sociales y su potencialidad explicativa se extiende hasta la valoracin de
las dimensiones individuales. El individuo se convierte entonces en una lente privilegiada para dar
cuenta de un medio social y de una poca. La resultante de ello es el renovado auge de la biografa,
que como sostuviera G. Levi, admite actualmente variados usos.

Como recurso metodolgico, el mtodo biogrfico se emplea en las ciencias sociales sociologa,
antropologa, y en la psicologa social de diversos modos: los relatos orales autobiogrficos, las
encuestas etnogrficas, las historias o relatos de vida. Por su parte, la prosopografa o sea, el
anlisis de un conjunto de biografas se revela particularmente til para conocer la composicin de
grupos o elites de poder.

Una biografa no slo ilustra un itinerario individual; en su aspecto instrumental, la biografa permite
abordar las relaciones entre el individuo y los contextos sociales, un juego de escalas entre lo micro
y lo macro desde donde explorar las ms diversas temticas.

Un buen ejemplo de los modos en que los historiadores construyen y emplean las biografas lo
constituye el fantstico texto de J. Le Goff Saint Louis; no debera sorprender que su autor lo
considere una antibiografa, ya que la vida del monarca-santo ilustra ms su poca y su contexto
social que una existencia sobre la cual no abunda informacin y est plagada de mitos. Otros
ejemplos son las reconstrucciones sobre personajes de la historia contempornea, como el
monumental Mussolini, de Renzo de Felice.

La perspectiva biogrfica como estrategia metodolgica ha sido asimismo empleada para reconstruir
las caractersticas de los sectores populares: los casos del molinero Menocchio en El queso y los
gusanos, de Carlo Ginzburg, o la historia recreada por Natalie Zemon Davis en El retorno de
Martin Guerre, o Mujeres de los mrgenes: tres vidas del siglo XVII , constituyen notables ejemplos.
En estos casos, acaso resulte ms adecuada la expresin de Sabina Loriga que en lugar de
biografa propone la expresin espacios biogrficos, para aludir a la imposibilidad de reconstruir
acabadamente una vida.

A modo de ejemplo de la productividad de la biografa en nuestro pas, puede citarse la coleccin


publicada por Fondo de Cultura Econmica, Los nombres del poder, conjunto de biografas polticas
de las principales figuras de la historia argentina.

Escalas de observacin

Microhistoria

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Estas nuevas concepciones de la historia plantearon un problema que no era nuevo pero que
usualmente haba sido poco atendido por los historiadores: la escala de observacin para abordar un
estudio significativo de los fenmenos sociales. La historia estructural empleaba una escala
ampliada, de all la denominacin macrosocial; las objeciones epistemolgicas de las que fue objeto
mostraron las ventajas derivadas del uso de una escala reducida micro a fin de indagar las
relaciones sociales concretas.

La microhistoria concibe el mundo social no como una estructura social de escala global, como por
ejemplo el capitalismo, sino como un conjunto complejo de relaciones cambiantes dentro de
contextos mltiples en permanente readaptacin. Sin ignorar la existencia de un sistema capitalista,
explora las racionalidades y las estrategias que ponen en marcha las comunidades, las parentelas,
las familias, los individuos, dado que estima que la observacin microscpica es capaz de revelar
dimensiones no perceptibles desde generalizaciones inductivas. Para explicar este principio a travs
de un ejemplo, los cultores de la microhistoria reconoceran que los habitantes de una comunidad
del mediooeste norteamericano y de un arrabal de Pars forman parte del mundo capitalista. Pero
tambin diran que ese hecho dice poco sobre ambos casos que son, evidentemente, muy
diferentes. Por ello, la nica manera de conocer efectivamente ambos casos es la atencin particular
y especfica.

La propuesta microhistrica constituy un xito editorial; a partir de 1980 y por espacio de una
dcada comenz a aparecer en Italia la coleccin Microhistoria, editada por Einaudi y dirigida por
G. Levi y C. Ginzburg; en ella se aplicaba esta perspectiva a la historia econmica, social y
cultural, lo cual es una muestra de la heterogeneidad de la produccin y de las direcciones diversas
en que se aplic esta prctica historiogrfica.

En 1996 el historiador francs Jacques Revel compil un conjunto de artculos bajo ttulo Jeux
dchelles. La mycroanalyse lexprience (Juegos de escala. El microanlisis de la experiencia); el
texto reflejaba el trabajo colectivo desarrollado en la Escuela Prctica de Altos Estudios (EHESS)
que reuni a antroplogos e historiadores franceses e italianos a comienzos de la dcada del 90,
todos ellos interesados en la temtica de la escala. En el prlogo a los textos que componen la
compilacin, Revel distingua dos posicionamientos en la relacin a los enfoques micro y
macroanalticos. Uno, representado por las posturas de Simona Cerutti y Maurizio Gribaudi,
propone la superioridad de la dimensin micro sobre la macro, en tanto que la primera engendra a la
segunda. El otro, adoptado por investigadores como Marc Abls, A. Bensa, Bernard Lepetit y la
suya propia, que si bien reconoce la productividad de la reduccin de escala, no privilegia una escala
sobre la otra y propone un juego o variacin entre las dimensiones macro y micro.

Recientemente en la Argentina apareci la compilacin de B. Bragoni Microanlisis. Ensayos de


historiografa argentina, en la que se incluyen trabajos en los que se aplica el microanlisis a
diversas problemticas. En tal sentido, la reconsideracin de la escala ha posibilitado la apertura de
campos como la historia de empresas y del consumo, temtica que articula la historia econmica
con la social y la cultural, tal como se verifica en el artculo de Mara I. Barbero y Fernando
Rocchi, Cultura, sociedad ,economa y nuevos sujetos de la historia: empresas y consumidores.

A pesar de la gran expansin del microanlisis, no por ello debe suponerse que la escala ampliada
haya desaparecido de los estudios histricos, tal como puede apreciarse en la vitalidad con que
cuenta la sociologa histrica. Ella puede definirse como una tradicin en investigacin sobre la
naturaleza y efectos de estructuras a gran escala y de procesos de cambio a largo plazo.

Desde el trabajo pionero de Imanuel Wallerstein, The Modern World-System (El moderno sistema
mundial) de 1974, la disciplina continu consolidndose gracias a los aportes de Theda Skocpol y
Charles Tilly, cuyo texto Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes (1991)
constituye toda una toma de postura. No se trata de una historia social ni de una mera sociologa
sino de un espacio de integracin entre historia y sociologa, que emplea el mtodo comparativo y el
anlisis macro causal. Actualmente la sociologa histrica se practica en el Fernand Braudel Center
de la State University of New York (Binghamton), fundado en 1976 y dirigido por Immanuel
Wallerstein para el estudio de economas, de sistemas histricos y de civilizaciones. El Centro
desarrolla una intensa actividad de investigacin plasmada en numerosas publicaciones.

En nuestro pas, la sociologa histrica ha puesto de manifiesto su productividad en los estudios


sobre historia latinoamericana y cuenta con anclaje institucional en el rea de Sociologa Histrica
del Instituto de Investigaciones Gino Germani, de la Facultad de Ciencias Sociales (UBA).

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Campos renovados

Entre las mltiples direcciones en las que se expande la nueva historia, abordaremos dos que, en la
opinin de varios analistas, son aquellas que constituyen el ncleo de la actividad historiogrfica
actual y que concentran buena parte de las lneas conceptuales y metodolgicas antes referidas: la
historia cultural y la nueva historia poltica.

Estas en efecto, las dimensiones cultural y poltica de las prcticas humanas, parecen constituir
actualmente aquellas capaces de dar cuenta de los fenmenos sociales con mayor amplitud e
inteligibilidad.

Historia cultural

La historia cultural aborda el estudio de las representaciones y los imaginarios junto con el de las
prcticas sociales que los producen; tambin se ocupa por los modos de circulacin de los objetos
culturales, tal como lo expresa uno de sus principales cultores, Roger Chartier. En esta historia,
nuevas categoras como las de experiencia o representacin permiten captar la mediacin simblica,
es decir, la prctica a travs de la cual los individuos aprehenden y organizan significativamente la
realidad social.

La historia cultural abarca un amplio territorio en el que es posible reconocer diversidades, sean ellas
conceptuales o metodolgicas, adems de aquellas que obedecen a las distintas tradiciones
historiogrficas nacionales. Esta ltima circunstancia se verifica en el caso britnico, en el cual la
tradicin inaugurada en los 50 por la Escuela de Birmingham, conformada por Richard Hoggart,
Stuar Hall, Raymond Williams o E.P. Thompson, que propici la institucionalizacin de los
estudios culturales o cultural studies.

El inters de los estudios culturales se centra ms en anlisis concretos de casos histricamente


situados que en tipos generales de comportamiento. Se trata de estudios conscientemente
eclcticos, crticos y deconstructivos; no pretenden ofrecer un modelo nico para todos los casos y
no responden a lmites disciplinarios establecidos. Se trata de una experiencia transdisciplinaria que
toma insumos de la crtica literaria, la teora social, la comunicacin social o la semitica. Un rea
particularmente interesante en la que convergen variables antropolgicas, socioeconmicas,
polticas y culturales es el multiculturalismo, problemtica relacionada con los efectos paradjicos de
una globalizacin que, a la vez que proclama la idea de una cultura universal, en rigor revela como
nunca antes la multiplicidad de las culturas.

En Alemania, existe una larga tradicin de estudios culturales, abierta por los ms prestigiosos
intelectuales de la Escuela de Frankfurt: Adorno, Horkheimer, Benjamin, Marcuse o Habermas,
entre otros. Esta escuela se orient al estudio de las industrias culturales, la produccin cultural en la
sociedad capitalista y la cultura de masas.

En Francia se desarroll particularmente la sociologa de la cultura, representada centralmente por la


obra de Pierre Bourdieu, quien explor dimensiones como el habitus, el gusto, los medios masivos,
etctera.

La historia cultural de lo social o la historia socio cultural cont con amplia difusin en Francia
gracias a la labor de R. Chartier y sus investigaciones en torno de los libros y los lectores en la
Europa moderna; en el mundo anglosajn, esta tendencia est representada por historiadores como
Robert Darnton, Peter Burke y Natalie Zemon Davis; en Amrica Latina se destacan Jess
Martn Barbero y Nstor Garca Canclini.

La antropologa interpretativa tambin ha realizado innegables aportes a esta nueva historia de la


cultura; ella puede ejemplificarse a travs de la obra del historiador estadounidense R. Darnton,
varios de cuyos textos aparecieron bajo el ttulo de La gran matanza de gatos y otros ensayos de
historia de la cultura francesa . La iconografa constituy asimismo una fuente privilegiada para los
historiadores culturales, entre quienes se destaca la obra de Serge Gruzinski tras los campos
abiertos por Pnofky y Aby Warbug dcadas antes.

En la Argentina, el culturalismo britnico fue retomado por obras tales como Sectores populares,
poltica y cultura: Buenos Aires en la entreguerra , de Leandro Gutirrez y Luis A. Romero. La
revista Punto de Vista introdujo desde fines de la dcada del setenta textos referenciales de los

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frankfurtianos y de los postestructuralistas y socilogos de la cultura franceses, as como de los
cultural studies. Este ltimo campo cuenta actualmente con mbitos institucionales y cultores como
Beatriz Sarlo (anlisis cultural), Pablo Alabarces (el deporte) y Adrin Gorelik (historia urbana).
Otros ejemplos asociados con las artes plsticas lo constituyen Jos E. Buruca y Laura
Malosetti Costa, entre otros.

Otra perspectiva deriva de diversos anlisis han subrayado la importancia del estudio del lenguaje
como punto de encuentro entre el universo social y el cultural; en el contexto francs se desarroll
particularmente el anlisis del discurso, mientras que en el mbito anglosajn se plasm en la
llamada historia de los conceptos. El anlisis del discurso remite al carcter construido de la
realidad, en este caso una construccin discursiva. La historia conceptual se ocupa de la historicidad
de los conceptos, o sea de su modificacin a travs del tiempo y sus usos diferenciados segn el
contexto social en el que se los utiliza. La historia conceptual reconoce dos tradiciones: la
anglosajona de la Cambridge School, con Quentin Skinner a la cabeza, y la alemana
(Begriffsgeschichte) de Reinhart Koselleck. En el primer caso, se atendi principalmente al estudio
de los conceptos polticos aplicados principalmente a los grandes textos clsicos como el
Maquiavelo de Q. Skinner, en tanto que en el segundo a la Historia social de los conceptos, de R.
Kossellek. Su productividad se manifest en el empleo que de estos recursos hace la historia
intelectual, rea que arraig particularmente en la historiografa estadounidense y que se orienta
centralmente a superar a la clsica historia de las ideas. A diferencia de la historia cultural, ms
centrada en los sectores populares, la historia intelectual aborda el estudio de las elites culturales
plasmadas en los altos textos, sus contextos de produccin y de recepcin. A su vez, se distingue de
la clsica historia de las ideas por el hecho de que, por un lado, abandona el estilo taxonmico que
caracterizaba a esta y que se materializaba en largas listas de idelogos seguidas por sus
principales ideas por otro, porque no intenta superar las contradicciones del pensamiento
ofreciendo una versin sinttica y homognea de cada autor y, por ltimo, porque se propone
estudiar el pensamiento en los contextos de produccin y circulacin que le corresponden.

El anlisis del discurso fue empleado localmente entre otros por Noem Goldman y Jorge Myers.
La revista Prismas, editada por la Universidad Nacional de Quilmes, constituye actualmente el mejor
ejemplo del tratamiento que en nuestro medio recibe la historia intelectual, representada por Oscar
Tern, Jorge Dotti y Elas Palti, entre otros.

Historia poltica

Acaso por la magnitud de acontecimientos recientes tales como los cambios geopolticos, la
globalizacin y sus correlativos brotes neonacionalistas, o las transiciones polticas hacia la
democracia en regiones como Amrica Latina, la historia poltica es actualmente un polo
historiogrfico fuertemente renovado que indaga sobre las relaciones complejas y variables que
establecen los hombres en relacin con el poder. Esto implica prestar atencin a los modos de
organizacin y de ejercicio del poder poltico en una determinada sociedad, y a las configuraciones
sociales que vuelven posibles esas formas polticas y las que, a su vez, son engendradas por ellas.

Como en el caso de la historia cultural, lo poltico o, simplemente, la historia poltica, no alude


actualmente a un campo autnomo de la realidad social diferente, por ejemplo, de lo social, lo
econmico o lo cultural, sino que refiere a una dimensin de las prcticas humanas que son
inseparables de las dems. As como lo cultural alude a la dimensin simblica de toda experiencia
humana, lo poltico remite hoy al estudio del conjunto de la vida social como forma especfica de
relacin y comunicacin que tiene como preocupacin central el problema del poder en su
dimensin pblica. Esta concepcin naturalmente incluye aquello que era el eje de la historia poltica
tradicional, es decir, el estudio de las instituciones del sistema poltico, pero las supera a travs de la
exploracin de la accin poltica, de las relaciones sociales de poder y de las configuraciones
sociales que las sustentan.

Mal podra tratarse entonces como se ha sostenido de un retorno a la vieja historia poltica. Se
trata mejor de una profunda reconfiguracin del campo a tono con los cambios ms generales de la
historiografa contempornea.

Un grupo de trabajos diseados en el clima poltico de los primeros ochenta abord un tema clsico,
el de la nacin, pero lo hizo desde perspectivas antigenealgicas. Mientras que las historias ms
tradicionales se conformaron a partir de la idea de la nacin como una entidad esencial que se
proyectaba hacia el pasado sin un lmite visible (as se lleg a hablar de los indgenas argentinos

25
nacionalizando a poblaciones que nada tenan que ver con la Argentina) o que naca en un momento
particular con todos sus atributos (por ejemplo, la Argentina habra nacido el 25 de mayo de 1810 o
tal vez el 16 de julio de 1816), los nuevos estudios consideraron a las naciones y a los
nacionalismos como tradiciones inventadas o bien como comunidades imaginadas . La amplsima
difusin de los trabajos de Eric Hobsbawm y los de este con Terence Ranger; los de Ernest
Gellner y de Benedict Anderson, encontraron localmente eco en la produccin de Jos Carlos
Chiaramonte, quien modific sensiblemente la percepcin de nuestra historia de la primera mitad
del siglo XIX. Ahora ya no se trata de encontrar la genealoga de una nacin, como por ejemplo la
Argentina, sino de entender cmo a partir de la crisis colonial se fueron organizando estados y
naciones y cmo otros simplemente fracasaron y quedaron en el camino. Y, sobre todo, se trata de
comprender que ni unos ni otros tenan escrito ese destino en ningn plan preconcebido.

Otro conjunto de indagaciones articuladas a partir de formulaciones procedentes de la historia


cultural centr su atencin en la dimensin simblica de las prcticas polticas: la ritualidad, la
gestualidad, la trama relacional, los espacios y los formatos de sociabilidad, y la accin
comunicacional. En ella convergen el anlisis del discurso poltico, los procesos de formacin de
identidades colectivas, la construccin de la ciudadana, las prcticas electorales, las formas de
representacin, es decir, las formas de participacin y accin sociopoltica de los actores en una
sociedad concreta.

En Francia, la historia de lo poltico se desarroll en el EHESS Escuela de Altos Estudios en


Ciencias Sociales desde la dcada del 70, por historiadores cercanos a la revista Annales, y
tambin (http://www.persee.fr/listIssues.do?key=ahess) por Jacques Ozouf, Pierre Nora y
Jacques Julliard, adems de los filsofos Claude Lefort y Cornelius Castoriadis. La obra de
Franois Furet Pensar la Revolucin Francesa (1978) fue el ms importante punto de referencia
para la renovacin de la historiografa dedicada a la poltica, ya que desplaz el anlisis de la
Revolucin basado en procesos socioeconmicos para poner el acento en los problemas
especficamente polticos.

Otra lnea se desarroll a partir de la historia conceptual de lo poltico , la cual, segn Pierre
Rosanvallon, autor de numerosas obras sobre la poltica francesa de los dos ltimos siglos, tiene
por objeto comprender las racionalidades polticas dando cuenta de la interaccin permanente entre
la realidad y su representacin. Un enfoque lingstico de la cultura poltica fue asimismo empleado
por Jacques Guilhaumou, que estudi el lenguaje poltico de la Revolucin Francesa. Junto con los
criterios de sociabilidad ya mencionados, la obra de Maurice Agulhon concede una gran
importancia explicativa al anlisis del universo simblico, de las imgenes y de los emblemas, tal
como se manifiesta en sus bellos textos Marianne au combat: l'imagerie et la symbolique
rpublicaines de 1789 1880 , y Marianne au pouvoir: l'imagerie et la symbolique rpublicaines de
1880 a 1914.

Muchas de estas dimensiones fueron aplicadas localmente en textos como los de Hilda Sbato, La
poltica en las calles, o el de Marcela Ternavasio La revolucin del voto.

Otros trabajos logran incorporar las dimensiones de la cotidianidad a la historia poltica, tomando
como foco el problema de las costumbres; en este punto la mxima referencia son los textos de M.
De Certau La invencin de lo cotidiano.

Resultan asimismo muy valiosos los aportes procedentes de la sociologa particularmente de Max
Weber y Norbert Elias perceptibles en la obra de Grard Noiriel aplicada al estudio histrico de
la inmigracin y los refugiados a partir de un enfoque que privilegia a los actores individuales, as
como las formulaciones de Michel Foucault en su Microfsica del poder.

Ren Remond fue uno de los que mejor han teorizado sobre el desarrollo y el alcance de la nueva
historia poltica; ello puede percibirse en los temas expuestos en el ndice de Pour une histoire
politique (Para una historia poltica), de 1988, verdadero texto fundacional que refleja la variedad de
las nuevas temticas: Una historia presente, Las elecciones, La asociacin en poltica, Los
protagonistas: de la biografa, La opinin, Los medios de comunicacin, Los intelectuales, Las ideas
polticas, Las palabras...

Historia del tiempo presente y memoria

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Las dimensiones colectivas de la nueva historia social encontraron en el tema de la memoria, un
campo frecuentado no slo por historiadores sino por cientistas sociales; no se trata de un tema
novedoso, aunque s lo es su tratamiento, particularmente desde la fiebre memorialista motivada
inicialmente por el bicentenario de la Revolucin Francesa. Al respecto, basta recordar la clebre y
magnfica compilacin de Pierre Nora Los lugares de la memoria , en la que se exploran los
espacios en los que se albergaba la memoria republicana: libros, monumentos, canciones,
smbolos....

Una de las particularidades que hoy exhibe el tratamiento de la temtica es el de la memoria


reciente y los usos del pasado en los sucesivos presentes. Desde hace dos dcadas, la nueva
historia poltica y la cultural convergieron en un rea en expansin gracias a una cantidad creciente
de coloquios, jornadas, publicaciones especializadas e instituciones: de esa convergencia surgi la
historia del presente basada generalmente en el criterio de memoria viva o sea la de los testigos
vivos que refieren a procesos an no terminados.

El tema ha suscitado ardientes polmicas por sus implicancias tico-polticas, espistemolgicas y


conceptuales-metodolgicas, ya que se ponen en juego dimensiones que conectan la historia y la
memoria, lo vivido y lo recordado, lo observado y lo narrado. Historizar el presente presentizar, de
acuerdo con los neologismos acuados por la nueva tendencia es elaborar una historia vivida pero
tambin trabajar con la memoria. Un buen ejemplo lo constituye el debate de los historiadores
alemanes en torno del Holocausto, en el que pueden percibirse todas las dimensiones antes
referidas.

No se trata de una novedad absoluta; los historiadores orales ya se haban visto enfrentados a
problemas similares: la construccin de la memoria, la dialctica entre recuerdos y olvidos, la
produccin, trasmisin y conservacin de la memoria individual y social, es decir, la construccin
social de la memoria.

La historia presente encuentra entonces su particularidad en los emprendimientos institucionales


orientados a preservar la memoria de hechos cercanos en el tiempo pero asumiendo el deber tico
hacia el futuro: la afirmacin de valores relacionados con la democracias y la tolerancia.

En 1978 se creaba un laboratorio propio dentro del Centro Nacional de Investigaciones Cientficas
(CNRS), el Instituto de Historia del Tiempo Presente (IHTP), cuyo objetivo es desarrollar los estudios
sobre la Segunda Guerra Mundial. Adems, en lo referente a la historia de la Resistencia materia
preferente del Comit, el Instituto ha avanzado en el estudio del rgimen de Vichy, la colaboracin,
situando este perodo francs en el contexto de la Europa de los aos treinta y cuarenta. Franois
Bdarida fue el primer director y quien defendi ms cerradamente la legitimidad cientfica del rea
contra dos objeciones clsicas: la relativa a la falta documentacin para la historia reciente y la de la
falta de perspectiva que impedira la objetividad.

Estas instituciones destinadas a garantizar el derecho de los ciudadanos al conocimiento histrico


sobre los genocidios basados en causas raciales, ideolgicas y culturales, se esparcen actualmente
en los principales pases de la Unin Europea; pero tambin en Estados Unidos y Canad, en la
Argentina y Chile, en Australia, Japn, Ruanda y Sudfrica.

Un considerable nmero de instituciones memoriales destinadas a convertir la memoria democrtica


dispersa en un patrimonio colectivo, a respetar y transmitir el recuerdo de las vctimas, se traduce en
cantidad de iniciativas historiogrficas, musesticas, documentarias y educativas.

En la Argentina, varios organismos de defensa de los derechos humanos constituyeron en 1999 la


asociacin Memoria Abierta, encargada de preservar la memoria de lo sucedido durante el
terrorismo de Estado y sus consecuencias en la sociedad argentina, a fin de enriquecer la cultura
democrtica. Para ello ha impulsado jornadas de debate, talleres y seminarios con especialistas del
pas y del extranjero. Cuenta con cuatro programas: patrimonio documental, archivo oral, fotogrfico,
y topografa de la memoria.

En nuestro pas, el rea tiene expresin desde las ltimas versiones de las Jornadas Interescuelas
Departamentos de Historia y aun fuera de ellas; un perodo particularmente trabajado es el de los
aos 60 y 70 hasta la transicin democrtica.

Balance ... de la historiografa

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Como decamos inicialmente, la disciplina histrica goza actualmente de un apreciable dinamismo;
en un marco carente de fuertes dominancias y ostensiblemente internacionalizado; la nota distintiva
de la actividad historiogrfica reciente parece la enorme pluralidad de perspectivas. Sensible a los
nuevos enfoques, la historia exhibe hoy una apreciable expansin y especializacin temtica; las
indagaciones se valen de instrumentos metodolgicos ms sofisticados y menos unilineales que
permiten articular recursos procedentes de otras disciplinas. La renovacin de los problemas se
tradujo en una renovacin y ampliacin de las fuentes y mtodos.

Una gran profusin de instituciones, revistas especializadas, jornadas cientficas, y textos que
circulan en diversos soportes vale aqu marcar la importancia de internet, vincula a historiadores
de diversas latitudes, aunque hoy la prctica historiogrfica trasciende al pblico de especialistas
para abarcar a otro ms vasto. As, el gnero de la alta divulgacin, el fascicular y el de la
manualstica es practicado actualmente por historiadores profesionales; ello fue posible gracias a las
nuevas estrategias narrativas y por la instrumentacin de polticas editoriales y massmediticas.

La prctica historiogrfica en nuestro pas guarda una apreciable sintona con aquella que tiene lugar
en el contexto internacional; la presencia de historiadores extranjeros en nuestro medio y la de
argentinos en el exterior va seminarios, cursos, jornadas, conferencias, coloquios es frecuente y
nutrida.

Por estas razones, la historiografa argentina refleja las grandes tendencias; el punto de partida fue
la transicin democrtica, etapa a partir de la cual la docencia y la investigacin en el rea parecen
haber ingresado en una era de profesionalizacin plena y normalizacin.

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*El listado es indicativo y aspira slo a la ejemplificaci

Historiografa internacional

Jornadas cientficas

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30
LASA (Latin American Studies Association) . Se rene anualmente en distintas sedes.
Congreso Internacional de Americanistas. Tradicional evento que se rene desde 1875,
ltimamente cada tres aos.

Revistas especializadas

Historia Social;:La Pense; Le Dbat; Labour History Review; Social History; Studi Storici;
Past and Present; History and Theory; New Left Review; History Workshop Journal; Historia
& Graf;Quaderni Storici; Storia della Storiografia .

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Jornadas cientficas

Interescuelas Departamentos de Historia.


Historia Econmica.
Congreso Nacional y Regional de Historia Argentina.
En los tres casos, las reuniones son bianuales y con sedes rotativas.

Publicaciones peridicas

Entrepasados; Estudios Sociales; Anuario del IHES; Boletn del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr. E.Ravignani; Prismas; Revista de Historia intelectual; Ciclos.

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