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SCRATES (-470 a -409): Scrates, por su prdica constante, viva rodeado de machos

enemigos. Adems algunos de sus discpulos, despus de los desastres de la guerra del
Peloponeso, haban participado en las tentativas para restablecer un rgimen oligrquico. En -
399 poco despus de la restauracin de la constitucin democrtica, el ciudadano Anitos hizo
acusar a Scrates de pervertir a la juventud. El tribunal popular de los Heliastas lo conden a
beber la cicuta. Su fidelidad inquebrantable a los principios que haban guiado toda su vida su
sumisin a las leyes de la ciudad llevada hasta el extremo de no querer huir para evitar una
sentencia injusta, su digna muerte, de una serenidad admirable, todo en esta actitud final
contribuy a dar a las enseanzas ejemplares de Scrates una resonancia que no se ha
extinguido todava.
Procedamos como si se tratase de una acusacin en regla de la cual no fue preciso leer el
propio texto: Scrates es culpable por averiguar indiscretamente lo que acontece en la tierra y
en los cielos; por hacer triunfar la mala causa; por ensear a otros a hacer lo que l hace. . .
. . .Admitamos que vosotros me hablaseis del siguiente modo: Scrates, no queremos dar
crdito a Anitos; te vamos a declarar inculpable, pero con una condicin: que no volvers a
emplear tu tiempo en examinar, cual has hecho hasta ahora, a las entes, ni en filosofar. De
otro modo morirs.
Pues bien, jueces, si trataseis de imponerme esa condicin yo os replicara: Atenienses, muy
reconocido os estoy y mucho os estimo, pero antes obedecer al dios que a vosotros. Mientras
me quede, pues, un soplo de vida, mientras sea capaz de ello, estad seguros que no cesar de
filosofar, de exhortaros y de hacer reflexionar a todo aquel de vosotros que se cruce en mi
camino. . . Joven o viejo, sea como sea aquel a quien encuentre, extranjero o ciudadano,
obrar con l de este modo, y muy especialmente con vosotros, atenienses, ya que estoy ms
cerca de vosotros por la sangre. . . tan slo una cosa os pido: cuando mis hijos sean ya
hombres, atenienses, castigadles, castigadles atormentndoles como yo os atormentaba a
vosotros en cuanto creis advertir que se preocupan del dinero o de cualquier cosa que no sea
la virtud. Y si se atribuyen mritos que no tienen reprochadles por desdear lo esencial y
atribuirse aquello que no les corresponde. Si de tal modo obris, seris justo no slo con mis
hijos, sino conmigo.
Ms la hora es llegada de marcharnos: yo, a morir; vosotros, a continuar vuestra vida. De
vuestra suerte y la ma, cul es la mejor?
PLATN, Dilogos. Apologa de Scrates, pgs. 59, 73 y 89.
PLATN (-427 a -347) Perteneca a una familia de la aristocracia ateniense. Probablemente
haba buscado en la enseanza de Scrates, como en la de los sofistas, el arte de hacer una
brillante carrera poltica. Pero al tomar contacto con Scrates abandon sus propsitos y se
dedic afanosamente a la bsqueda del bien y de la verdad. No renunciaba ni para s ni para
sus discpulos a la actividad poltica, pero la conceba como una misin tan alta, que eran
necesarios cincuenta aos de estudio y de meditacin para prepararse. En -387 fund en los
jardines de Academos una escuela filosfica: la Academia. Escribi dilogos filosficos en los
que Scrates es, por lo gene
ARISTTELES (-384 a -322): Naci en Estagira, en la Calcdica; fue discpulo de Platn, pero
se separ de la enseanza de su maestro y fund en los alrededores de Atenas una nueva
escuela filosfica: el Liceo. Fue preceptor de Alejandro, Espritu dotado de una curiosidad
universal, emprendi, entre otras cosas, la tarea de realizar con sus discpulos un inventario de
los conocimientos de su tiempo.