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ESTADOS DE CONSISTENCIA DEL SUELO Y LMITES DE ATTERBERG.

La cantidad de agua en el suelo le confiere cierta consistencia y se relaciona con su


comportamiento mecnico frente a fuerzas externas aplicadas.

La consistencia del suelo es una de las propiedades dinmicas ms sobresalientes y se


define como el comportamiento del suelo a diferentes contenidos de humedad frente a
fuerzas externas aplicadas. Por lo tanto los suelos dependiendo de la cantidad de agua que
contengan y de sus propiedades fsicas se deforman en mayor o menor grado.

En mecnica de suelos la plasticidad es definida como aquella propiedad de un


material que le permite deformarse rpidamente, sin romperse, sin elasticidad y sin
cambiar de volumen.

A principios del siglo veinte Albert Atterberg, con propsitos agrcolas define seis estados
de consistencia del suelo, stos eran simples y no muy aplicables a la ingeniera. En 1932
Arthur Casagrande elimin dos de los estados propuestos por Atterberg y retuvo los
estados: slido, semislido, plstico y semi-lquido, los cuales son separados por lmite de
contraccin, lmite plstico y lmite lquido.

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia proporcionan informacin, de la


trabajabilidad o firmeza de un suelo y son el medio por el cual se mide y describe el rango
de plasticidad en trminos numricos.

Humedad del lmite lquido (WLL): Se refiere al contenido de humedad en el cual un


suelo pasa de un estado plstico a un estado lquido.
En trminos prcticos es el contenido de humedad en el cual una ranura de 2 mm de ancho
en su base en una pasta de suelo, se cierra por una distancia de 12.7 mm (1/2") cuando
una copa de latn (aparato de Casagrande) se deja caer a 1 cm de altura 25 veces a razn
de 2 golpes por segundo.

Humedad del lmite plstico (WLP): Es el contenido de humedad en el cual un suelo


pasa de un estado plstico a un estado friable o semislido.
En trminos prcticos, es el contenido de humedad del suelo en el cual un cordn de suelo
de 11 cm de longitud, se empieza a agrietar y se desmorona si se rueda en un dimetro de
3.175 mm (1/8" de pulgada)

Humedad del lmite de contraccin (WLC): Es el contenido de humedad en el cual el


suelo pasa de un estado friable a un estado slido. Tambin se define como el
contenido de humedad ms abajo del cual el suelo an cuando se siga secando ya no
presenta contraccin.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


ndice de plasticidad (IP): Es la diferencia numrica entre la humedad del lmite
lquido (WLL) y la humedad del lmite plstico (WLP).

IP W LL W LP
Donde:
IP = ndice plstico, %.; WLL_ humedad del lmite lquido, %; WLP_humedad del lmite
plstico, %.

Consistencia relativa (Cr): Es el cociente que resulta de dividir la diferencia de la


humedad del lmite lquido y el contenido de humedad natural del suelo entre el
ndice plstico


Cr W LL W N
IP
Donde: Cr_consistencia relativa, adim; WLL_humedad del lmite lquido, %; WN_contenido
de humedad natural del suelo, %; IP_ndice plstico, %.

ndice lquido (IL): Es el cociente que resulta de dividir la diferencia del contenido de
humedad natural del suelo y la humedad del lmite plstico entre el ndice plstico

W LP
IL W N
IP
Donde: IL_ndice lquido, adim; WN_contenido de humedad natural del suelo, %;
WLP_humedad del lmite plstico, %; IP_ndice plstico, %.

Contraccin lineal (CL): Es el cambio en longitud de una barra muestra de suelo


cuando se seca a partir de la humedad del lmite lquido expresada como un
porcentaje de su longitud lineal inicial.

Li Lf
C.L. 100
Li
Donde: CL_contraccin lineal, %; Li_ longitud lineal inicial, mm; Lf_longitud lineal final, mm:

Humedad del lmite pegajoso. Contenido de humedad abajo del cual un suelo
cohesivo no se pega a superficies metlicas.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


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La condicin de un suelo arcilloso se puede alterar por cambiar su contenido de humedad;
el ablandamiento de la arcilla por adicin de agua es un ejemplo bien conocido. Para varios
suelos arcillosos hay un rango de contenido de humedad dentro del cual la arcilla es de una
consistencia plstica y los lmites de Atterberg proporcionan un medio de medicin y
describen el rango de plasticidad en trminos numricos.

Si suficiente agua se mezcla con una arcilla, sta puede convertirse en un lodo, el cual se
comporta como un lquido viscoso. Este es conocido como estado lquido. Si el
contenido de humedad se reduce gradualmente, la arcilla eventualmente se une y ofrece
alguna resistencia a la deformacin; este es el estado plstico. Con ms prdida de
agua la arcilla se contrae y se incrementa el endurecimiento hasta que hay poca plasticidad
hacia la izquierda, y la arcilla se vuelve quebradiza; este es el estado semislido.
Conforme el secamiento contina, la arcilla contina contrayndose en proporcin a la
cantidad de agua perdida, hasta que sta alcanza el volumen mnimo alcanzable por este
proceso. Ms all de este punto ms secamiento resulta en no ms decremento de
volumen, y este es el llamado estado slido.

Las gravas y las arenas no presentan la consistencia requerida la cual permite realizar las
pruebas de los lmites de Atterberg. Sin embargo las arenas ms finas y limos muchas
veces contienen tamao de arcilla que permite realizar las pruebas completas. As
Casagrande para realizar las pruebas utiliz suelo que pasa solamente por el tamiz No. 200
(0.074 mm). Esto evita el uso de partculas ms grandes las cuales causan que los
cordones formados se agrieten prematuramente antes de que alcancen el dimetro
requerido (1/8).

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Relacin entre el contenido de humedad natural del suelo y los lmites lquido y
plstico.

Estas relaciones se pueden expresar mediante la Consistencia Relativa e ndice Lquido:


Ecuaciones:

Consistencia relativa (Cr):


W W
Cr LL N
W W
LL LP
Donde: Cr_consistencia relativa, adim; WLL_humedad del lmite lquido, %; WN_contenido
de humedad natural del suelo, %; IP_ndice plstico, %.

ndice lquido:
W W
IL N LP
W W
LL LP
Donde: IL_ndice lquido, adim; WN_contenido de humedad natural del suelo, %;
WLP_humedad del lmite plstico, %; IP_ndice plstico, %.

Valores de Cr y IL en relacin con los estados de consistencia del suelo.


Rango de contenido de Consistencia relativa ndice lquido
humedad
Abajo del >1 Negativo
En el 1 0
Entre el y 1a 0 0a1
En el 0 1
Arriba del Negativo >1
Donde: - Humedad del lmite lquido, %; - Humedad del lmite plstico, %.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Ejemplo numrico:
Datos:

Clase textural del Lmites de Atterberg Humedad


suelo Arcilla WLC WLP WLL natural (WN)
(%) (%) (%) (%) (%)
Arcilloso 51 13 36 83
Rango del ndice
contenido de Cr IL
humedad
Abajo de WLP ? ? 30
En la WLP ? ? 36
Entre la WLP y WLL ? ? 36 y 83
En la WLL ? ? 83
Arriba de la WLL ? ? 89

Ecuaciones:
Consistencia relativa (Cr):
W W
Cr LL N
W W
LL LP
ndice lquido:
W W
IL N LP
W W
LL LP

Para cuando la humedad gravimtrica natural es: WN = 30%


83% 30%
Cr 1.127 Cr 1.127
83% 36%
30% 36%
IL 0.127 IL 0.127
83% 36%

Para cuando la humedad gravimtrica natural es: WN = 36%


83% 36%
Cr 1 Cr 1
83% 36%
36% 36%
IL 0 IL 0
83% 36%

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Para cuando la humedad gravimtrica natural est entre: WN = 36% y WN = 83%
Consistencia relativa:
83% 36%
Cr 1 Cr 1
83% 36%
83% 83%
Cr 0 Cr 0
83% 36%
ndice lquido:
36% 36%
IL 0 IL 0
83% 36%
83% 36%
IL 1 IL 1
83% 36%

Para cuando la humedad gravimtrica natural es: WN = 83%


83% 83%
Cr 0 Cr 0
83% 36%
83% 36%
IL 1 IL 1
83% 36%

Para cuando la humedad gravimtrica natural es: WN = 89%


83% 89%
Cr 0.127 Cr 0.127
83% 36%
89% 36%
IL 1.127 IL 1.127
83% 36%

Resumen de los resultados:


Clase textural del Lmites de Atterberg Humedad
suelo Arcilla WLC WLP WLL natural (WN)
(%) (%) (%) (%) (%)
Arcilloso 51 13 36 83
Rango del ndice
contenido de Cr IL
humedad
Abajo de WLP 1.127 - 0.127 30
En la WLP 1 0 36
Entre la WLP y WLL 1y0 0y1 36 y 83
En la WLL 0 1 83
Arriba de la WLL - 0.127 1.127 89

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Curva de fluidez o curva de flujo.
La curva de fluidez para suelos cohesivos se genera de la prueba del lmite lquido de
Casagrande. Los valores del contenido de humedad gravimtrica, W, se trazan contra el
logaritmo del nmero de N [log(N)], donde N es el nmero de golpes estndar requeridos
para cerrar la ranura de la pasta de suelo utilizada. La curva de fluidez resultante
virtualmente es una lnea recta dentro del rango de humedad gravimtrica cubierto por la
prueba.
La curva se traza en una grfica de papel semilogaritmico, la lnea representando la curva
de mejor trazo se llama curva de flujo.

Se entra en el eje de las abscisas con N = 25, en seguida se intercecta la curva, y la


ordenada que corresponde a la abscisa ser la humedad gravimtrica del lmite lquido
(WLL).
La curva de flujo anterior es resultado de los siguientes datos:

No. de golpes Humedad gravimtrica


(N) (%)
34 31.1
27 33.1
22 34.2
17 37.1

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Resultado:
Humedad gravimtrica del lmite lquido:
W LL 33.53%
ndice de fluidez o ndice de flujo:
Datos:
Nmero Nmero Humedad
de punto de golpes (%)
1 17 37.1
2 22 34.2
3 27 33.1
4 34 31.1
Ecuacin:
W2 W1 W W1
IF 2
log N 2 log N1 N
log 2
N1
Sustituyendo datos:
31.1 37.1
IF 19.93
34
log
17
IF 19.93%

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Determinacin del lmite lquido con un ensayo y utilizando una ecuacin:
En una grfica Log(W) en el eje de las ordenadas y log(N) en el eje de las abscisas, la
mejor curva de flujo es aquella representada por la lnea recta que divide en cantidades
iguales a uno y otro lado de la recta los puntos de la curva. La recta se inclina en un ngulo
con respecto al eje horizontal. La pendiente de la curva es tan.

Ecuacin:
N tan
W LL W
25
Donde: WLL_humedad gravimtrica del lmite lquido; W_humedad gravimtrica en la cual
cerr la ranura de la pasta de suelo en N nmero de golpes; N_nmero de golpes
requeridos para cerrar la ranura estndar por una distancia de (13mm);
tna_pendiente de la curva de fluidez cuando se grafica log(W) en el eje de las ordenadas
y log(N) en el eje de las abscisas; 25_nmero de golpes estndar a los cuales cierra la
ranura estndar para determinar la humedad del lmite lquido.

Ecuacin para determinar tan:


W
log 2
log W2 log W1 W1
tan
log N 2 log N1 N
log 2
N1

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Ejemplo:
Datos:
Nmero Nmero Humedad gravimtrica
de punto de golpes (%)
1 17 37.1
2 22 34.2
3 27 33.1
4 34 31.1

Ecuacin para determinar :


W
log 2
log W2 log W1 W1
tan
log N 2 log N1 N
log 2
N1
Sustituyendo datos:
31.1
log
log 31.1 log 37.1 37.1
tan 0.254 0.254
log 34 log 17 34
log
17
tan 0.254 0.254

Ecuacin para calcular WLL:


0.254
N
WLL W
25

Ejemplo:
Para N = 17 y W = 37.1 %.
0.254
17
WLL 37.1 33.63%
25
W LL 33.63%

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Ejemplo numrico
En un estudio sobre plasticidad de una arcilla roja se determin el Lmite plstico, Lmite
lquido, ndice plstico, ndice lquido, Consistencia relativa e ndice de fluidez, tal como se
muestra a continuacin.

Lmite plstico:
No. de Masa del Masa del Masa del Masa de Masa del Contenido
recipiente recipiente recipiente recipiente agua suelo seco de humedad
ms suelo ms suelo
(g) hmedo seco (g) (g) (%)

(g) (g)
1 33.10 43.62 41.94 1.68 8.84 19.00
2 30.90 40.38 38.82 1.56 7.92 19.69

Ecuacin:

M
WLP W 100
M ss
Donde: WLP_humedad del lmite plstico; MW_masa de agua; Mss_masa de suelo seco.
Caso 1:

1.68
WLP 100 19.00%
8.84
W LP 19.00%
Caso 2:

1.56
WLP 100 19.69%
7.92
W LP 19.69%
Promedio:
19.00 19.69
W 19.34%
LP x 2
W LPX 19.34%

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Lmite lquido:
No. de Masa del Masa del Masa del Masa de Masa del Contenido No. de
recipiente recipiente recipiente recipiente agua suelo de golpes
ms suelo ms suelo seco humedad
(g) hmedo seco (gr)
(g) (%)
(g) (g)
1 29.86 43.39 40.18 3.21 10.32 31.10 34
2 31.50 47.62 43.61 4.01 12.11 33.11 27
3 32.01 45.24 41.87 3.37 9.86 34.17 22
4 30.51 45.58 41.50 4.08 10.99 37.12 17
Ecuacin:

M
W W 100
M ss
Donde: W_humedad gravimtrica; MW_masa de agua; Mss_masa de suelo seco.
Caso 1:

3.21
W1 100 31.10%
10.32
W 1 31.10%
Caso 2:

4.01
W2 100 33.11%
12.11
W 2 33.11%
Caso 3:

3.37
W3 100 34.17%
9.86
W 3 34.17%
Caso 4:

Responsable: Noel Chvez Aguilera


4.08
W4 100 37.12%
10.99
W 4 37.12%

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Resultado:

Humedad del lmite lquido:

WLL 33.534% 33.53%

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Empleando la ecuacin:
Datos:
Nmero de Nmero de Humedad gravimtrica
punto golpes (%)
1 17 37.1
2 22 34.2
3 27 33.1
4 34 31.1
Ecuacin:
tan
N
WLL W
25
W
log 2
log W2 log W1 W1
tan
log N 2 log N1 N
log 2
N1
Obtencin de tan:
31.1
log
log 31.1 log 37.1 37.1
tan 0.254 0.254
log 34 log 17 34
log
17
Obtencin de WLL:
Punto 1:
0.254
17
W LL 37.1 25 33.63%

Punto 2:
0.254
22
W LL 34.2 25 33.12%

Punto 3:
0.254
27
W LL 33.1 25 33.75%

Punto 4:
0.254
34
W LL 31.1 25 33.62%

33.63 33.12 33.75 33.62
LLX
33.53%
4
W LLX 33.53%

Responsable: Noel Chvez Aguilera


ndice de fluidez o ndice de flujo:
Ecuacin:

Sustituyendo datos:

- Es la pendiente de la curva de flujo.


- El signo negativo indica que conforme una variable se incrementa la otra se decrece.
- Un valor alto absoluto como 19.93 indica que se requiere de una cantidad grande de agua para que el
suelo pase de un estado de consistencia a otro.

ndice plstico (IP):


Ecuacin:
IP WLL WLP
Sustituyendo datos:
IP 33.53% 19.34% 14.19%
IP 14.19%
- Indica el rango de contenido de humedad en el cual el suelo es de consistencia plstica.

Consistencia relativa (Cr):


Considere que WN = 23.1%
Ecuacin:
W WN
Cr LL
WLL WLP
Sustituyendo datos:
33.53% 23.1%
Cr 0.7350
33.53% 19.34%
Cr 0.7350
- Puesto que est cerca de 1 indica que el contenido de humedad est cerca de la humedad del lmite
plstico y que el estado de consistencia es plstico.

ndice lquido (IL):


Considere que WN = 23.1%
Ecuacin:
W WLP
IL N
WLL WLP
Sustituyendo datos:

Responsable: Noel Chvez Aguilera


23.1% 19.34%
IL 0.2697
33.5% 19.34%
IL 0.2697
- Puesto que est cerca de 0 indica que el contenido de humedad est cerca de la humedad del lmite
plstico y que el estado de consistencia es plstico.

Tarea:
Trazar la curva de flujo en una grfica semilogartmica.
Trazar la curva de flujo en una grfica logartmica.
En cada grfica obtener la pendiente de la mejor curva de flujo.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Factores que afectan los lmites de Atterberg.
Entre los factores que afectan los lmites de Atterberg se encuentran el tipo de arcilla,
cantidad de arcilla, tipo de catin intercambiable y contenido de materia orgnica.

Lmites de Atterberg relacionados con cationes intercambiables para distintos tipos de


arcilla.

Tipo de arcilla Catin intercambiable Valores aproximados de


con que est saturado plasticidad
el suelo WLP WLL IP
lIlita Na 25 40 15
K 28 37 9
H 27 39 12
Mg 25 41 16
Ca 25 40 15
Beidelita Na 25 88 63
K 27 52 25
H 24 56 32
Mg 25 56 31
Ca 27 62 35
Montmorillonita Li 60 600 540
Na 100 700 600
K 60 300 240
Mg 50 160 110
Ca 65 180 115

Lmites de Atterberg relacionados con la clase textural del suelo.


Clase textural Valores aproximados de plasticidad
Arcilla WLC WLP WLL
(%) (%) (%) (%)
Franco arenoso 12 14 16 21
Franco arcillo arenoso 23 18 25 40
Arcilloso 51 13 36 83

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Aplicacin de los lmites de Atterberg.
Aplicacin en labranza y traccin.

Estado de humedad Seco Hmedo Mojado Muy Mojado


Consistencia Slido Friable Plstico Lquido
Resistencia al implemento Alta Baja Alta Baja
Habilidad para transporte de Alta Alta Baja Muy baja
trfico
Adhesin Muy baja Baja Alta Baja
Resistencia a la Alta Moderada Baja Alta
compactacin
Resistencia al Muy alta Baja Baja Muy Baja
embarramiento

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Lmites de Atterberg y su relacin con algunas propiedades dinmicas del suelo

Slido WLC Friable WLP Plstico WLL Lquido


mx
Propiedad dinmica

mx
mx
Terrones Masa del suelo mx Deslizamiento
suelo-metal
RCT

RCT

Humedad gravimtrica, W.
Donde: mx _resistencia mxima al esfuerzo cortante; , mx _resistencia mxima al
deslizamiento del suelo sobre el metal; RTC_resistencia al corte de los terrones.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Estudio de caso: Relacin de los lmites de Atterberg con labranza y
traccin:
Pineda Maya Teodolo y Ramrez Acevedo Margarito, 1995. Efecto del contenido de
humedad del suelo sobre las operaciones de labranza. UACH, Chapingo, Mxico.

En un suelo franco arcilloso, a diferentes contenidos de humedad, evaluaron un arado de


discos y una rastra de discos. Algunos datos y resultados son los siguientes:

Algunos datos sobre el suelo son:


Algunos datos sobre Nivel de humedad Cr IL
humedad
Smbolo Humedad gravimtrica
(%)
(%)
WLL = 28.65 WLP 20.18 1 0
WLP = 20.18 (0.8)(WLP) 16.14 1.47 -0.47
WCC = 23.92 (0.7)(WLP) 14.12 1.71 -0.71
WPMP = 13.58 (0.4)(WCC) 9.56 2.19 -1.19
Nota: Cr_consistencia relativa; IL_ndice lquido.

Algunos datos sobre el arado y la rastra son:


Arado de discos Rastra de discos
3 discos 18 discos
V = 6.5 km/h V = 7.0 km h-1
AC = 45 ASD = 44
AV = 25
Nota: V_velocidad de avance del sistema tractor-implemento; AC_ngulo de corte de cada
disco; AV_ngulo vertical de cada disco; ASD_ngulo entre las dos secciones de discos.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Algunos resultados son los siguientes:

Dimetro medio de agregados (mm):


Arado de discos Rastra de discos
F de V Media F de V Media
Humedad 9.56 39.960a Humedad 9.56 19.737a
gravimtrica 20.18 39.290a gravimtrica 20.18 17.893a
(%) 16.14 32.807b (%) 14.12 15.877a
14.12 30.123b 16.14 15.373a
DMS0.05 6.1396 DMS0.05 5.722
Nota: medias con la misma letra no son significativamente diferentes; F de V_fuente de
variacin; DMS0.05_ diferencia mnima significativa.

Patinaje y adherencia.
Arado de discos:
Patinaje (%) Adherencia (kgSH/Arado)
F de V Media F de V Media
Humedad 20.18 20.947a Humedad 20.18 3.830a
gravimtrica 16.14 16.667b gravimtrica 16.14 1.897b
(%) 14.12 11.833c (%) 14.12 0.317c
9.56 7.867c 9.56 0.0c
DMS0.05 4.047 DMS0.05 1.689
Nota: medias con la misma letra no son significativamente diferentes; F de V_fuente de
variacin; DMS0.05_diferencia mnima significativa; kgSH/Arado_kilogramos de suelo hmedo
por arado.

Rastra de discos:
Patinaje (%) Adherencia (kgSH/rastra)
F de V Media F de V Media
Humedad 20.18 25.550a Humedad 20.18 3.520a
gravimtrica 16.14 24.47ab gravimtrica 16.14 0.583b
(%) 14.12 18.807bc (%) 14.12 0.253b
9.56 14.457c 9.56 0.0 b
DMS0.05 5.309 DMS0.05 0.962
Nota: medias con la misma letra no son significativamente diferentes; F de V_fuente de
variacin; DMS0.05_diferencia mnima significativa; kgSH/Rastra_kilogramos de suelo
hmedo por rastra.

Responsable: Noel Chvez Aguilera


Responsable: Noel Chvez Aguilera
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