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El Antropoceno como Fetichismo

Daniel Cunha

El Antropoceno se ha convertido en un concepto de moda en las ciencias naturales y


sociales. Es definido como la poca geolgica dominada por el humano, porque en este
perodo de la historia natural es el Hombre quien tiene el control de los ciclos
biogeoqumicos del planeta.[i] Sin embargo el resultado es catastrfico: la alteracin del
ciclo de carbono, por ejemplo, conduce a un calentamiento global que se acerca a puntos
crticos que pueden ser irreversibles.[ii] El crecimiento exponencial de nuestra libertad y
poder, es decir, de nuestra habilidad para transformar la naturaleza, ahora se traduce en
una limitacin de nuestra libertad, incluyendo la desestabilizacin de la misma estructura
de la vida. Alcanza su grado mximo con el calentamiento global.[iii] En este contexto,
se hace claro que el Antropoceno es un concepto contradictorio. Si la poca geolgica
dominada por el humano est llevando a una situacin en la que la existencia de los
humanos pueda estar en juego, hay algo muy problemtico con este tipo de dominacin
de la Naturaleza que la reduce a un substrato de dominio [iv], que debera ser
investigado. Su premisa ms bsica, de que es dominada-por-el-humano debe
cuestionarse despus de todo, tendra que haber algo inhumano u objetivado en un tipo
de dominacin cuyo resultado puede ser la extincin humana.

Lo que se plantea aqu es que, exactamente como en el caso de la libertad, el Antropoceno


es una promesa no cumplida. De la misma manera que la libertad en el capitalismo es
constreida por el fetichismo y las relaciones de clase las dinmicas capitalistas estn
atadas a leyes, y se encuentran ms all del control de los individuos; los trabajadores son
libres en el sentido de que no son posedos como esclavos, pero adems en el sentido
de que estn libres de los medios de produccin, estn privados de sus condiciones de
existencia; los capitalistas son libres mientras que sigan las reglas objetivadas de la
acumulacin de capital, o sino caen en bancarrota- as lo est el metabolismo social con
la Naturaleza. Adems, planteo que el Antropoceno es la forma fetichizada de
intercambio entre el Hombre y la Naturaleza, histricamente especfica al capitalismo,
del mismo modo que la mano invisible es la forma fetichizada de libertad de
intercambio entre los hombres.
Desde la acumulacin primitiva, el capital provoc un giro metablico entre el Hombre
y la Naturaleza. Fue empricamente observable al menos desde el empobrecimiento de
los suelos causado por la separacin entre la ciudad y el campo en Gran Bretaa durante
el siglo XIX.[v] En el siglo veintiuno, sin embargo, este giro se globaliz, incluyendo
alteraciones crticas del ciclo de carbono (calentamiento global), el ciclo de nitrgeno, y
la tasa de prdida de la biodiversidad que implica que la humanidad ya se encuentra fuera
de un espacio de operacin seguro de las condiciones ambientales mundiales.[vi] El
Antropoceno aparece entonces como la alteracin de los ciclos naturales globales y, ms
importante an, no como una (por la razn que sea) alteracin planificada, intencional y
controlada, sino como un efecto no deseado de un metabolismo social con la Naturaleza
que parece estar progresivamente fuera de control. Puede ser fcilmente ejemplificado.
En el caso del ciclo de carbono, la quema de combustibles fsiles se realiza como una
fuente de energa para los sistemas industriales y de transporte. La extraccin masiva de
carbn empez en Inglaterra durante la Revolucin Industrial para que, con esta nueva
fuente mvil de energa, las industrias pudieran moverse desde los diques cercanos hacia
las ciudades donde estaba la mano de obra barata.[vii]

No haba intencin de manipular el ciclo de carbono, o de provocar el calentamiento


global, o alguna consciencia de ello. El resultado, pese a esto, es que en el siglo veintiuno
las concentraciones de dixido de carbono en la atmsfera ya se encuentran ms all del
lmite seguro de 350 ppm para el desarrollo humano a largo plazo. Tambin respecto al
ciclo de nitrgeno, que fue alterado por la industrializacin de la agricultura y la
produccin de fertilizantes, incluyendo la fijacin del nitrgeno atmosfrico con el
proceso Haber-Bosch. Nuevamente, no hubo intencin o un plan para controlar el ciclo
de nitrgeno, para generar la eutrificacin de lagos, o de inducir el colapso de
ecosistemas. Una vez ms, el lmite de sesenta y dos millones de toneladas de nitrgeno
removido desde la atmsfera por ao ya se super por mucho, con 150 millones de
toneladas el 2014. Una historia similar se podra contar sobre la tasa de prdida de
biodiversidad, y el ciclo de fsforo y la acidificacin ocenica estn siguiendo el mismo
patrn. En este aspecto, la poca geolgica dominada por el humano, parece ser mucho
ms un producto de la suerte y la inconsciencia que de un control de los ciclos materiales
globales, a pesar de la referencia de Crutzen al mundo de pensamiento (nosfera) de
Vernadsky y Chardin. Ellos no lo saben, pero lo hacen esto es lo que Marx dijo sobre
la actividad social fetichiza da mediada por mercancas, y esta es la clave para un
entendimiento crtico del Antropoceno.[viii]

De hecho, Crutzen ubica el inicio del Antropoceno en el diseo del motor de vapor
durante la Revolucin Industrial. Sin embargo, en vez de verlo como una mera
observacin emprica, los determinantes de la poca geolgica dominada por el humano
deberan ser investigados conceptualmente en la forma capitalista de las relaciones
sociales. Con su anlisis del fetichismo, Marx mostr que el capitalismo es una formacin
social en la que hay una prevalencia de relaciones materiales entre personas y relaciones
sociales entre cosas, en la que la circulacin de dinero como capital es un fin en s
mismo.[ix] El capital es la inversin donde el valor de cambio dirige el uso, el trabajo
abstracto dirige el trabajo concreto: una formacin social en la que el proceso de
produccin tiene dominio sobre el hombre, en vez de lo contrario, y su circulacin como
dinero y mercancas por el bien de la acumulacin constituye el sujeto automtico, el
valor que se valoriza a s mismo.[x] Ubicar el Antropoceno en el capitalismo, entonces,
implica una investigacin en la relacin entre el Antropoceno y la alienacin, o, como
desarroll despus el Marx tardo, el fetichismo.[xi] Este es el ncleo de las
contradicciones de la poca geolgica dominada por el humano. Segn Marx, la forma
de relacin social mediada por el trabajo en el capitalismo adquiere vida propia,
independiente de los individuos que participan en esa constitucin, desarrollndose en
una suerte de sistema objetivo sobre y contra los individuos, y determinando de forma
creciente los fines y medios de la actividad humana. El trabajo alienado constituye una
estructura social de dominacin abstracta que aliena los vnculos sociales, en la que el
valor de cambio es el condotiero del valor de uso que termina haciendo la guerra por su
propia cuenta.[xii] Esta estructura, sin embargo, no parece estar socialmente constituda,
sino que aparece, ms bien, naturalizada (cf. Postone, 2006). El valor, cuya forma
fenomnica de aparicin es el dinero, se vuelve en s mismo una forma de organizacin
social, una comunidad pervertida. Esto es lo opuesto de lo que podra llamarse control
social (cf. Jappe, 2003). Un sistema que se vuelve casi-automtico, ms all del control
consciente de aquellos involucrados, y que es impulsado por la compulsin de la
acumulacin ilimitada como un fin en s mismo, necesariamente tiene como consecuencia
la alteracin de los ciclos materiales de la tierra. Llamar a esto Antropoceno es
claramente impreciso, por un lado porque es el resultado de una forma histricamente
especfica de metabolismo con la Naturaleza, y no de un ser ontolgico (antropo), y, por
otro lado, porque el capitalismo constituye una dominacin sin sujeto, es decir, en la
que el sujeto no es el Hombre (ni siquiera una clase dominante), sino que es el
capital.[xiii]

Es importante indicar que el fetichismo no es una mera ilusin que deba ser descifrada
para que la verdadera explotacin ambiental y de clase pueda ser comprendida. Como
el mismo Marx seal, a los productores las relaciones sociales entre sus trabajos
privados aparecen como lo que son, es decir, como relaciones materiales entre personas
y relaciones sociales entre cosas; el fetichismo de la mercanca no se ubica en
nuestras mentes, en el modo en que percibimos(errneamente) la realidad, sino que en
nuestra realidad social misma.[xiv] Esta es la razn por la cual incluso toda la evidencia
cientfica de la alteracin ecolgica, siempre reunida post festum, es incapaz de detener
la dinmica destructiva del capital, mostrando a un grado caricaturesco la inutilidad del
conocimiento sin uso. El hecho de que ahora ellos saben muy bien lo que estn haciendo,
y lo hacen de todos modos[xv] no refuta, sino que confirma que la forma de relacin
social est ms all del control social, y simplemente cambiando el nombre del
Antropoceno (a Capitaloceno o cual sea) no se resolvern las contradicciones
sociales y materiales subyacentes. La produccin social dirigida por el valor, esto es, la
produccin determinada por la minimizacin del tiempo de trabajo socialmente necesario,
resulta en un modo objetivado de produccin material y vida social que puede ser descrito
por leyes objetivas. Tiempo, espacio y tecnologa estn objetivados por la ley del valor.
Por supuesto, los agentes de la valorizacin del valor son seres humanos, pero ellos
desarrollan su actividad social como personajes [mscaras], personificaciones de
relaciones econmicas: el capitalista es capital personificado y el obrero es trabajo
personificado.[xvi] La fetichista, autorreferencial valorizacin del valor a travs de la
explotacin del trabajo (D-M-D) con sus caractersticas de expansin ilimitada y
abstraccin del contenido material implica el carcter ecolgicamente disruptivo del
capitalismo, es decir, que en el capitalismo el desarrollo de fuerzas productivas es
simultneamente el desarrollo de fuerzas destructivas.[xvii] El valor auto-expansivo crea
un sistema de bola de nieve que no es controlado conscientemente, una fuerza
independiente de cualquier voluntad humana.[xviii] En este contexto, no es una sorpresa
que la alteracin de los ciclos ecolgicos globales sea presentada como el Antropoceno,
esto es, como un concepto alusivo a un proceso natural. Que el Hombre sea presentado
como una fuerza geolgica ciega, tal como las erupciones volcnicas o las variaciones de
la radiacin solar, es una expresin de la forma naturalizada o fetichizada de relacin
social que prevalece en el capitalismo.

Por lo tanto, las estructuras tcnicas con las que el Hombre realiza su metabolismo con la
Naturaleza son lgicamente marcadas por el fetichismo. Como seal Marx, la
tecnologa revela la relacin activa del hombre con la naturaleza, el proceso directo de la
produccin de su vida, y por eso pone al descubierto el proceso la produccin de las
relaciones sociales de su vida, y de las concepciones mentales que fluyen desde esas
relaciones.[xix] En el capitalismo, los procesos de produccin no estn diseados segn
los deseos y necesidades y los productores, consideraciones sociales o ecolgicas, sino
que de acuerdo a la ley del valor. Tomando como ejemplo los sistemas de energa
mundiales, se ha demostrado que no hay restricciones tcnicas para una transicin solar
completa en dos o tres dcadas si consideramos el valor de uso de las energas fsiles y
renovables (su retorno de energa y requisitos materiales), es decir, es tcnicamente viable
usar energa fsil para construir una infraestructura solar para proveer energa a nivel
mundial en la cantidad y calidad suficiente para el desarrollo humano.[xx] Esta transicin
solar, que desde el punto de vista del valor de uso o la riqueza material es deseable,
necesaria y urgente (debido al calentamiento global), sin embargo, no se est llevando a
cabo, porque la energa fsil an es ms propensa a la acumulacin de capital, a la
valorizacin del valor: el capital se fue a China para explotar el trabajo y el carbn baratos,
provocando una fuerte alza en las emisiones de carbono al inicio de una emergencia
climtica, en un claro despliegue de irracionalidad fetichista.[xxi] Ms en general, el
ecologista americano Barry Commoner mostr que en el siglo veinte se desarrollaron
muchos productos sintticos (como plsticos y fertilizantes) que ocuparon el lugar de
productos naturales y biodegradables. Sin embargo, los nuevos productos no eran mejores
que los antiguos; la transicin solo se realiz porque era ms lucrativo producirlos,
aunque eran mucho ms contaminantes y ambientalmente dainos de hecho, est
demostrado que estas nuevas tecnologas fueron el factor principal para el aumento de la
contaminacin en los Estados Unidos, ms que el aumento de la poblacin o del
consumo.[xxii]

Por supuesto que la ley del valor no solo determina los productos finales, sino que tambien
los procesos de produccin que deben ser intensificados constantemente, tanto en
trminos de ritmo y eficiencia material, si no en trminos de la extensin de la jornada
laboral. Ya en sus das, Marx subray el fanatismo que el capitalista muestra por
economizar en medios de produccin, mientras buscan el rechazo de la produccin
para reutilizar y reciclar.[xxiii] Sin embargo, bajo la forma capitalista de produccin
social, las mejoras en la productividad resultan en una cantidad menor de valor creado
por unidad material, lo que impulsa un mayor consumo material (cf. Ortlieb, 2008).[xxiv]
Esta tendencia general es empricamente observable en la llamada Paradoja de Jevons,
cuando las ganancias en eficiencia eventualmente terminan en una produccin material
aumentada como efecto rebote (cf. John Bellamy-Foster, Brett Clark, y Richard York,
2010).[xxv] Fue mostrada por primera vez por William Stanley Jevons, quien present
informacin que demostraba que la economa del carbn en los motores de vapor durante
la Revolucin Industrial result en un mayor consumo de carbn.[xxvi] Lo que en una
produccin social consciente podra ser ecolgicamente beneficioso (mayor eficiencia en
el uso de recursos), en el capitalismo aumenta la plusvala, y luego refuerza la destructiva
e ilimitada acumulacin de capital y un sistema tecnolgico que es inapropiado en primer
lugar. Es sorprendente que muchos ambientalistas sigan predicando la eficiencia como un
activo ecolgico, sin notar que la forma social capitalista de riqueza (valor) convierte la
productividad en una fuerza destructiva.

Incluso el modo en que el capitalismo enfrenta el problema de la contaminacin est


configurado por la alienacin: todo puede ser discutido, excepto el modo de produccin
basado en la mercantilizacin y la maximizacin de ganancias. Como la produccin se
realiza en unidades privadas, aisladas y en competencia, el control socio-tcnico est
limitado al control externo, a travs de regulaciones estatales que refuerzan tecnologas
de fin de ciclo[xxvii] [end-of-pipe-technologies] y mecanismos de mercado. El Protocolo
de Kyoto es el mejor ejemplo de mecanismo de mercado. Representa la mercantilizacin
del ciclo de carbono, estableciendo el principio de equivalencia, la misma forma del
fetichismo de la mercanca, en una suerte de mercado de divisas de carbono. Por tanto,
implica un proceso completo de abstraccin de las cualidades ecolgicas, sociales y
materiales, para hacer posible la equivalencia de las emisiones, compensaciones y
reducciones de carbono, ubicados en contextos ecolgicos y sociales muy diferentes. El
proceso de abstraccin incluye la igualacin de las reducciones de emisiones en distintos
contextos sociales y ecolgicos, de reduccin de emisiones realizadas con distintas
tecnologas, de orgen fsil, de carbono y orgen bitico, la igualacin de distintas
molculas a travs del concepto de equivalente de carbono, y una definicin de
bosque que no incluye requisitos de biodiversidad.[xxviii]

Sin embargo, como con cualquier mercanca en el capitalismo, el valor de uso (la
reduccin de las emisiones de carbono) es gobernada por el valor de cambio. La inversin
fetichista del valor de uso y el valor de cambio que caracteriza al capitalismo, implica que
la meta objetiva de todo el proceso de intercambio de emisiones viene a ser el dinero, no
la reduccin de emisiones. Los ejemplos empricos abundan. El esquema de intercambio
no presenta ningn incentivo para la transicin tecnolgica de largo plazo, sino que solo
para las ganancias financieras a corto plazo (el tiempo es dinero). En la prctica, las
compensaciones permiten a los contaminantes posponer una transicin ecolgica
mientras que el correspondiente proyecto de Mecanismo de Desarrollo Limpio (CDM)
probablemente genera un efecto de rebote que impulsar el despliegue de combustibles
fsiles en los pases en desarrollo.[xxix] Las reducciones tecnolgicas fciles, como
quemar metano en vertederos, permiten la continuacin de las emisiones de carbono de
las grandes corporaciones. Algunas industrias hicieron ms ganancias mitigando las
emisiones de HFC-23 que con las mercancas que producan, mientras generaban
inmensas cantidades de compensaciones que nuevamente permiten a los contaminantes
seguir aumentando sus emisiones. Y la comparacin de proyectos basados en escenarios
posibles permite incluso trgicamente el aumento directo de emisiones, por ejemplo, al
financiar minas de carbn que mitigan emisiones de metano. Y se pueden citar ms
ejemplos. El hecho de que el calentamiento global est determinado por emisiones
acumulativas en cualquier escala temporal humana significativa revela los perversos
efectos de este esquema dirigido por el valor de cambio: los retrasos en la reduccin de
emisiones hoy limitan las posibilidades del futuro.[xxx] De nuevo, como se puede
entender de antemano con una simple crtica terica marxiana, el valor de cambio se
vuelve dominante sobre el valor de uso, tal como el reparto de las emisiones de carbono
est determinada no por criterios socio-ecolgicos, sino de acuerdo a los requerimientos
de la valorizacin o por la asignacin optimizada de recursos cuando el mercado
global de carbono bati el rcord de valor de mercado de 176 billones de dlares el 2011,
el Banco Mundial dijo que una porcin considerable de los intercambios est motivada
en primer lugar por estrategias de cobertura, ajustes de portafolio, ingresos de ganancia y
arbitraje, jerga tpica de los especuladores financieros.[xxxi] Kyoto, con su enfoque
cuantitativo, no enfrenta y obstaculiza la transicin cualitativa que es necesaria para evitar
un cambio climtico catastrfico, es decir, la transicin solar. Incluso aunque se movilicen
cantidades sustanciales de capital dentro de los esquemas de intercambio, las emisiones
globales de carbono seguirn aumentando.
En este escenario, es cada vez ms probable que la aplicacin de una tecnologa de fin de
ciclo pueda ser necesaria. Con el auge del Estado de Bienestar y la regulacin ecolgica,
un gran nmero de tales tecnologas fueron usadas para mitigar las emisiones industriales
al agua, el aire y el suelo filtros de aire, plantas de tratamiento de aguas servidas, etc. El
problema es que estas tecnologas solo pueden ser aplicadas en unidades corporativas
particulares si es que es viable en el contexto de la produccin dictada por el valor, o sea,
solo si no compromete la rentabilidad de las corporaciones. Ocurre, sin embargo, que la
captura y almacenamiento de carbono (CCS) an es muy cara para ser usada en unidades
de produccin o sistemas de transporte. Por lo tanto, lo que se empieza a destacar es la
geoingeniera, la tecnologa de fin de ciclo definitiva, la mitigacin tecnolgica de los
efectos de las emisiones de carbono a escala planetaria, la manipulacin directa del clima
mundial mismo con el uso de procesos tales como la emisin de aerosoles a la
estratsfera para reflejar la radiacin solar, o la fertilizacin de los ocanos con hierro
para provocar el crecimiento de algas capturadoras de carbono.[xxxii] Sus orgenes
pueden rastrearse hasta la Guerra de Vietnam y los proyectos estalinistas, y uno de sus
primeros defensores fue Edward Teller, el padre de la bomba atmica.[xxxiii] Hay
grandes riesgos involucrados en este enfoque, considerando que el sistema climtico y
sus subsistemas no son completamente comprendidos y estn sujetos a comportamientos
no-lineales, puntos de inflexin, transiciones repentinas y caos. Adems, la inercia del
sistema climtico implica que el calentamiento global es irreversible en la escala temporal
de un milenio, por lo que tales tcnicas de geoingeniera tendrn que ser aplicadas por
una cantidad igual de tiempo, lo que ser una carga para docenas de generaciones
futuras.[xxxiv] En caso de fallas tecnolgicas en la aplicacin de la geoingeniera, los
resultados sern catastrficos, con un repentino cambio climtico.[xxxv]

Pese a ello, considerando su costo relativamente bajo, es probable que el capitalismo


asuma el riesgo de bussiness as usual [seguir como siempre] a fin de preservar su
bsqueda fetichista de ganancias, manteniendo a la geoingeniera como una suerte de bala
de plata del calentamiento global.[xxxvi] Por supuesto que existe la aterradora posibilidad
de combinar geoingeniera y estrategias comerciales, para que los proyectos de
geoingeniera puedan generar crditos de carbono en un mercado competitivo. Esa fue la
idea de Planktos Inc. en un polmico experimento de fertilizacin ocenica, que alude a
un futuro distpico en el que el clima mundial es manipulado segn los intereses de las
ganancias corporativas.[xxxvii] Est claro que el control capitalista de la contaminacin,
ya sea a travs de mecanismos de mercado o regulaciones estatales, recuerda al Bho de
Minerva hegeliano: solo (re)acciona despus del proceso alienado de produccin y el
proceso general de alienacin social. Sin embargo, si el ncleo de la destructividad es el
proceso fetichista mismo que es reproducido por los esquemas comerciales, y las
tecnologas de fin de ciclo estn sujetas a fallas y complejas dinmicas que no son
racionalmente accesibles a las escalas temporales de las instituciones humanas al menos
en sus formas actuales, ambos, el mercado y los mecanismos estatales podran fracasar
en evitar un cambio climtico catastrfico.

Las proyecciones futuras de economistas neoclsicos sobre el calentamiento global


revelan el ncleo alienado del Antropoceno en su esencia. En mdelos integrados
climtico-econmicos como los desarrollados por William Nordhaus y Nicholas Stern, la
tasa de inters determina finalmente lo que es aceptable en trminos de concentracin
catastrfica de gases de efecto invernadero y sus impactos asociados (inundaciones
costeras, prdida de biodiversidad, alteracin agrcola, brotes epidmicos, etc.), como
anlisis de costo-beneficio, descartan los impactos futuros y capitalizan las ganancias
presentes.[xxxviii] Pero como mostr Marx, el inters es la parte de la ganancia que los
capitalistas industriales pagan a los capitalistas financieros que les prestaron el capital-
dinero en primer lugar, luego del exitoso proceso de valorizacin.[xxxix] El capital-
portador de inters es valor que posee el valor de uso de crear plusvalor o ganancia. Por
lo tanto, en el capital-portador de inters la relacin de capital alcanza su forma ms
superficial y fetichizada, dinero que produce dinero, valor auto-valorizante.[xl] El
capital-portador de inters es la representacin fetichista perfecta del capital, como la
progresin automtica perfecta de la produccin de plus-valor un autmata puro.[xli]
Correspondientemente, la determinacin del futuro metabolismo social con la Naturaleza
por la tasa de inters es la mxima expresin del carcter fetichista de esta forma histrica
de metabolismo social con la Naturaleza, o sea, del ncleo fetichista del llamado
Antropoceno, sin importar la magnitud de la tasa de inters. En el capitalismo, la tasa de
inters es determinante de las inversiones y la asignacin de recursos, y superar esto no
es cuestin de usar moralistamente (e irrealistamente) una menor magnitud para la tasa
de inters como hace Stern, sino de superar el modo de produccin capitalista.[xlii]
Los escenarios futuros determinados en ltimo trmino por la tasa de inters niegan la
historia, dado que solo en el capitalismo la tasa de inters es socialmente determinante,
ya que es capital en su forma ms pura. Mientras que en el capitalismo el capital-portador
de inters se vuelve totalmente adaptado a las condiciones de produccin capitalistas, y
las fomenta con el desarrollo del sistema de crdito, en las formaciones sociales pre-
capitalistas, la usura empobrece el modo de produccin, paraliza las fuerzas
productivas.[xliii] Esto es as, porque en el capitalismo el crdito es entregado con la
expectativa de que funcionar como capital, de que el capital prestado sea utilizado para
valorizar el valor, para apropiarse de trabajo impago, libre, mientras que en la Edad
Media el usurero explotaba pequeos productores y campesinos que trabajaban para s
mismos.[xliv] La determinacin de la futura relacin social metablica con la Naturaleza
por la tasa de inters, es as una extrapolacin del modo capitalista de produccin y de
todas sus categoras (valor, plus-valor, trabajo abstracto, etc.) hacia el futuro, la
fetichizacin de la historia -de nuevo, esto est en consonancia con el trmino
Antropoceno, que hace referencia a un Hombre ahistrico.

Adems, el tipo de anlisis costo-beneficio que desarrollan Nordhaus y Stern tiende a


negar no solo la historia, sino la materia misma, porque el trade-off de la degradacin de
recursos naturales con el crecimiento abstracto implica la intercambiabilidad absoluta
entre distintos recursos materiales, y por lo tanto entre riqueza abstracta (capital) y riqueza
material, lo que en la prctica es una suposicin falsa. Por ejemplo, el ms bsico proceso
sinttico natural necesario para la vida en la Tierra como la conocemos, la fotosntesis,
no es sustituible tecnolgicamente; es decir; ninguna cantidad de valor de cambio la
podra reemplazar.[xlv] Por otra parte, sintetizar las complejas interacciones y flujos
materiales y energticos que constituyen ecosistemas de distintas caractersticas y escalas,
con sus historias naturales dependientes de trayectorias especficas, no es para nada una
tarea trivial -las interacciones materiales y la especificidad son exactamente lo que es
abstrado por el valor de cambio. Lo que este tipo de anlisis da por sentado es la forma-
mercanca misma, con su sustancia comn (valor) que permite el intercambio entre
diferentes recursos materiales en cantidades definidas, desligados de sus contextos
materiales y ecolgicos. Pero esta es la misma separacin o abstraccin que lleva a la
destructividad. El sueo sugerido por la forma capital es de una total carencia de lmites,
una fantasa de libertad como completa liberacin de la materia, de la naturaleza. Este
sueo del capital se est convirtiendo en la pesadilla para aquello de lo que lucha por
liberarse: el planeta y sus habitantes[xlvi]
Por ltimo pero no menos importante, el capital tambin est tratando de aumentar sus
ganancias explotando la misma ansiedad causada por la perspectiva de la catstrofe
ecolgica, como una extensin de la produccin de subjetividad por la industria cultural.
Por ejemplo, Starbucks ofrece a sus clientes un caf que es un poco ms caro, pero que
seala que parte del dinero va al bosque del Congo, a nios pobres en Guatemala, etc. De
este modo, la consciencia poltica es despolitizada en lo que es llamado el efecto
Starbucks.[xlvii] Tambin se puede ver en los avisos publicitarios. En uno de ellos, luego
de escenas representando algn tipo de catstrofe natural indefinida, intercaladas con
escenas de un carpintero construyendo una estructura de madera indefinida y una mujer
en lo que parece ser un programa de moda, el verdadero contexto es revelado: los modelos
van a ir a una suerte de Arca de No construida por el carpintero, para que as puedan
sobrevivir a la catstrofe ecolgica. El propsito del comercial finalmente es revelado:
vender desodorante -la fragancia final. El eslogan -Feliz fin del mundo!- se aprovecha
explcitamente del colapso ecolgico para vender mercancas.[xlviii] La oposicin y la
voluntad poltica mismas son seducidas para calzar en la forma mercanca, que incluso
impregna a la ciencia climtica misma. Algunos cientficos parecen notar esta persuasiva
presin del fetichismo econmico sobre la ciencia cuando declaran: liberar a la ciencia
de la economa, las finanzas y la astrologa, apoyarse en las conclusiones aunque sean
incmodas, o la geoingeniera es como un heroinmano que encontr un nuevo modo
de robar el dinero para el sustento de sus hijos.[xlix] La descarbonizacin siempre ha
sido desafiada a ser econmicamente factible. Pese a ello, lo que se necesita es que una
crtica ms radical se site en el debate pblico, una postura explcitamente anticapitalista
que rechace las exigencias de la acumulacin de capital en la definicin de las polticas
socio-ambientales -porque parece que ya es imposible reconciliar la limitacin del
calentamiento global a dos grados Celsius y al mismo tiempo mantener el crecimiento
econmico.[l]

Se debe destacar que la fetichizacin aqu descrita y su destructividad ecolgica son un


desarrollo histrico, especficos al capitalismo, y que esta es la razn por la que pueden
ser superados: el metabolismo social con la naturaleza no necesariamente es destructivo.
El fetichismo de la mercanca y el trabajo como la categora social mediadora (trabajo
abstracto) son histricamente especficos al capitalismo, y empezaron con la acumulacin
primitiva.[li] El Antropoceno como la alteracin globalizada de la Naturaleza es la
externalizacin del trabajo alienado, su lgica conclusin material. Superarlo requiere la
reapropiacin de lo que se ha constitudo de forma alienada, es decir, la
desmercantilizacin de la actividad social humana o la superacin del capitalismo. La
tecnologa as reconfigurada y socializada ya no estar ms determinada por la
rentabilidad, sino que ser la traduccin tcnica de nuevos valores, y tendera a
convertirse en arte.[lii] En vez de estar determinada por la unidimensional valorizacin
del valor, la produccin social ser el resultado de una multiplicidad de criterios
discutidos en comn, que van desde consideraciones sociales, ecolgicas, estticas,
ticas, y ms -en otras palabras, la riqueza material debiera liberarse de la forma-valor.
Tecnologas como la energa solar, la microelectrnica y la agroecologa, por ejemplo,
podran ser usadas para dar forma a un mundo de abundante riqueza material y un
metabolismo social consciente con la Naturaleza -un mundo con abundante energa
renovable limpia, abundante tiempo social libre debido a las fuerzas productivas
altamente automatizadas, y abundante alimento producido ecolgicamente, bajo control
social.[liii]

Entonces y slo entonces la humanidad podra tener un control consciente de los ciclos
materiales planetarios, y podra usar este control para fines humanos (incluso si decidiera
dejarlos en su estado natural). De hecho, esto significa tomar la promesa del
Antropoceno muy en serio, es decir, que el Hombre debera tomar el control consciente
de los ciclos materiales y planetarios, extender el terreno de la izquierda poltica a las
mecnicas ciegas de la naturaleza, y en el capitalismo, al fetichismo de la mercanca.[liv]
Y esto no slo porque las fuerzas productivas desarrolladas por el capitalismo lo permitan
-aunque hasta ahora lo hagamos sin un control social consciente- sino tambin porque
puede que sea necesario. La civilizacin est adaptada a las condiciones Holocnicas que
prevalecieron los ltimos diez mil aos, y deberamos estar preparados para actuar a fin
de preservar las condiciones que permitan el desarrollo humano, o mitigar los cambios
drsticos, porque podran ser desafiados no slo por la actividad humana (fetichizada),
sino que tambin por causas naturales, lo que ha sucedido muchas veces en la historia
natural (como en el caso de los ciclos glaciales-interglaciales) provocados por
perturbaciones en la rbita de la Tierra, o la catastrfica extincin de los dinosaurios
debido al impacto de meteoritos).[lv] La (fetichizada) mano invisible y el (fetichizado)
Antropoceno son dos caras de la misma moneda, de la misma socializacin
inconsciente, y ambas deberan ser superadas con la comunalizacin de la actividad
social, es decir, el control real de los ciclos materiales planetarios depende el control
social consciente de la produccin mundial.

Debera enfatizarse que lo que aqu se critica como fetichismo no es solamente la


designacin imprecisa del nombre Antropoceno, sino ms bien la forma de intercambio
material mismo. Y entonces lo que emerge aqu es una verdadera perspectiva utpica, la
promesa de la realizacin del Antropoceno, no como una constante antropolgica o una
fuerza natural, sino como un ser-especie plenamente histrico que conscientemente
controla y da forma a las condiciones materiales del planeta. Si, como dijo el joven Marx,
el trabajo alienado aliena al hombre de su ser-especie, la reorganizacin liberadora del
intercambio social-material podra destrabar el potencial de la especie que est imbricado,
aunque socialmente negado, en el Antropoceno.[lvi] La geoingeniera y la tecnologa
avanzada en general, liberadas de la forma-valor y la razn instrumental podran usarse
no solo para resolver el problema climtico, sino que adems, como escribi Adorno, para
ayudar a la naturaleza a abrir los ojos, ayudar a la pobre tierra a lo que tal vez le gustara
ser.[lvii] Las fuerzas de produccin avanzadas implican que la potica visin utpica de
Fourier recordada por Walter Benjamin podra materializarse:
el trabajo social bien ordenado debiera ser que cuatro lunas iluminaran la noche de la
tierra, los hielos se retiraran de los polos, el agua de mar dejara de ser salada, y los
animales salvajes se pusieran al servicio del ser humano. Todo esto ilustra un trabajo
que, lejos de explotar la naturaleza, est en condiciones de extraer de ella las creaciones
virtuales que dormitan en su seno.[lviii]

Incluso la eliminacin de la brutalidad en la naturaleza (predacin) y la abolicin de los


mataderos a travs de la produccin de carne sinttica, hoy parecen tericamente
alcanzables con la reprogramacin gentica y la tecnologa de clulas madre. Eso va ms
all de las ms radicales utopas marcuseanas.[lix] Obviamente, esto requiere una lucha
social que subvierta la produccin determinada por la valorizacin del valor y libere, en
primer lugar, el potencial humano. Por otro lado, con el business as usual probablemente
tendremos nuestro futuro material en la Tierra determinado por la tasa de inters, la
geoingeniera de emergencia y la suerte.

Traducido por Daniel Ruilova.


* Artculo publicado originalmente en ingls en la revista Mediations Journal of the
Marxist Literary Group, Chicago, v. 28, n.2, primavera 2015, p. 65-77. El autor agradece
a Cludio R. Duarte, Raphael F. Alvarenga, Salvatore Engel-Di Mauro, y a los revisores
annimos por las valiosas sugerencias.
** Doctorando en Sociologa en la Universidad Estadual de Nueva York en
Binghamton/EEUU, donde desarrolla su tesis titulada "El auge de los autmatos voraces:
Revolucin Industrial y fronteras de mercancas". Con formacin en ciencia ambiental e
ingeniera qumica, experiencia en el sector pblico (proteccin ambiental) y en la
industria. Es co-fundador y co-editor de la revista brasilea Sinal de Menos
(www.sinaldemenos.org)
[i] Paul Crutzen, Geology of Mankind, Nature 415 (2002) 23.
[ii] David Archer, The Global Carbon Cycle (Princeton: Princeton UP, 2010), and James
Hansen, Storms of My Grandchildren: The Truth about the Coming Climate Catastrophe
and Our Last Chance to Save Humanity (New York: Bloomsbury, 2009).
[iii] Slavoj iek, Viviendo en el final de los tiempos (Madrid: Akal, 2012) 342.
[iv] Max Horkheimer y Theodor Adorno, Dialctica de la ilustracin. Fragmentos
filosficos. (Madrid: Trotta, 1998) 65.
[v] Karl Marx, Capital: A Critique of Political Economy, III, trad. David Fernbach
(Londres: Penguin, 1991 [1894]) 949, y John Bellamy-Foster, Marxs Ecology:
Materialism and Nature (New York: Monthly Review, 2000).
[vi] Johan Rockstrm et al., A Safe Operating Space for Humanity, Nature 461 (2009):
472-75, y Will Steffen et al. (2015), Planetary Boundaries: Guiding Human
Development on a Changing Planet, Science 347: 6223 (13 de febrero del 2015).
[vii] Andreas Malm, The Origins of Fossil Capital: From Water to Steam in the British
Cotton Industry, Historical Materialism 21:1 (2013): 15-68.
[viii] Karl Marx, Capital: A Critique of Political Economy, para la primera edicin
alemana, trad. de Albert Dragstedt (n. d. [1867]).
http://www.marxists.org/archive/marx/works/1867-c1/commodity.htm
[ix] Karl Marx, Capital: A Critique of Political Economy, I. trad. de Ben Fowkes.
(London: Penguin, 1990 [1867]) 166, 253.
[x] Marx, Capital, I, 175, 255.
[xi] Para una discusin de la continuidad entre los conceptos marxianos de alienacin y
fetichismo, ver la introduccin de Lucio Colletti los escritos de juventud de Karl Marx,
Marxs Early Writings, trad. Rodney Livingstone and Gregor Benton (London: Penguin,
1992 [1844]).
[xii] Guy Debord, La sociedad del espectculo. Trad. de Jos Luis Pardo, 12.
http://www.observacionesfilosoficas.net/download/sociedadDebord.pdf Ver adems
Moishe Postone, Tiempo, trabajo y dominacin social: Una reinterpretacin de la teora
crtica de Marx (Madrid: Marcial Pons, 2006), and Anselm Jappe, Les aventures de la
marchandise: Pour une nouvelle critique de la valeur (Paris: Denol, 2003): 25-86.
[xiii] Robert Kurz, Subjektlose Herrschaft: zur Aufhebung einer verkrzten
Gesellschaftskritik, EXIT! (1993). http://www.exit-
online.org/textanz1.php?tabelle=autoren&index=22&posnr=135&backtext1=text1.php
[xiv] Capital, tomo I, 166 (nfasis aadido), y iek, End Times 190.
[xv] Slavoj iek, Ideologa: Un mapa de la cuestin (Buenos Aires: FCE, 2003) 15.
[xvi] Capital, I, 179, 989.
[xvii] Paul Burkett, Marx and Nature: A Red and Green Perspective (New York: St.
Martins, 1999) 79-98, y Robert Kurz, Schwarzbuch Kapitalismus (Frankfurt am Main:
Eichborn, 2009 [1999]) 10.
[xviii] Kurz, Schwarzbuch 218, y John Holloway, Crack Capitalism (New York: Pluto,
2010) 146. Trad. en espaol: Agrietar el capitalismo (Buenos Aires, Herramienta, 2011)
Capital, tomo I, 493.
[xix] Capital, I, 428.
[xx] Peter D. Schwartzman y David W. Schwartzman, A Solar Transition Is Possible
(London: IPRD, 2011), y Mark Jacobson y Mark Delucchi, A Path to Sustainable Energy
by 2030, Scientific American (Nov. 2009): 58-65
[xxi] Andreas Malm, China as Chimney of the World: The Fossil Capital Hypothesis,
Organization and Environment 25:2 (2012): 146-77, y Daniel Cunha, A todo vapor rumo
catstrofe? Sinal de Menos 9 (2013): 109-33.
[xxii] Barry Commoner, cap. 8: Population and Affluence y cap. 9: The
Technological Flaw, The Closing Circle: Nature, Man, and Technology (New York:
Knopf, 1971).
[xxiii] Capital, III, 176.
[xxiv] Claus Peter Ortlieb, A Contradiction between Matter and Form, Marxism and
the Critique of Value, ed. Neil Larsen, Mathias Nilges, Josh Robinson y Nicholas Brown
(Chicago: MCM', 2014 [2008]) 77-121.
[xxv] John Bellamy-Foster, Brett Clark, y Richard York, The Ecological Rift:
Capitalisms War on the Earth (New York: Monthly Review, 2010): 169-182.
[xxvi] William Stanley Jevons, The Coal Question: An Inquiry Concerning the Progress
of the Nation, and the Probable Exhaustion of Our Coal Mines (n. d. [1865])
http://www.econlib.org/library/YPDBooks/Jevons/jvnCQ.html
[xxvii]
Nota del traductor: Mtodos que se emplean para eliminar los contaminantes, ya
formados, de una corriente de aire, agua, residuos, productos o similares. Estas tcnicas
se denominan de 'fin de ciclo' porque se implementan normalmente como ltima fase de
un proceso antes de que la corriente sea finalmente depositada o repartida. Fuente: US
EPA Terms of Environment glossary, http://www.greenfacts.org/es/glosario/def/fin-de-
ciclo.htm
[xxviii] Larry Lohmann, The Endless Algebra of Climate Markets, Capitalism Nature
Socialism 22:4 (2011): 93-116, y Maria Gutirrez, Making Markets Out of Thin Air: A
Case of Capital Involution, Antipode 43:3 (2011): 639-61.
[xxix] Kevin Anderson, The Inconvenient Truth of Carbon Offsets, Nature 484 (2012)
7.
[xxx] Damon Matthews, Nathan Gillet, Peter Stott, y Kirsten Zickfeld, The
Proportionality of Global Warming to Cumulative Carbon Emissions, Nature 459
(2009): 829-33.
[xxxi] Jeff Coelho, Global Carbon Market Value Hits Record $176 Billion, Reuters (30
de mayo del 2012). http://www.reuters.com/article/2012/05/30/ozatp-world-bank-
carbon-idAFJOE84T04R20120530
[xxxii] ETC Group, Geopiracy: The Case Against Geoengineering (Manila: Grupo ETC,
2010). http://www.etcgroup.org/content/geopiracy-case-against-geoengineering
[xxxiii] Eli Kintisch, Hack the Planet: Sciences Best Hopeor Worst Nightmarefor
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[xxxv] Victor Brovkin, Vladimir Petoukhov, Martin Claussen, Eva Bauer, David Archer,
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System Vulnerability to Technological Failure, Climatic Change 92 (2009): 243-59.
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and Resource Economics 39:1 (2007): 45-54.
[xxxvii] Martin Lukacs, Worlds Biggest Geoengineering Experiment Violates UN
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[xxxix] Capital, III, 459-524.
[xl] Capital, III, 515.
[xli] Capital, III, 523.
[xlii] Stern, Economics.
[xliii] Capital, III 731-32.
[xliv] Capital, III 736.
[xlv] Robert Ayres, On the Practical Limits to Substitution, Ecological Economics 61
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[xlvi] Postone, Tiempo, 320.
[xlvii] Slavoj iek, Catastrophic But Not Serious. Conferencia (2011).
http://fora.tv/2011/04/04/Slavoj_Zizek_Catastrophic_But_Not_Serious
[xlviii] Axe, "Happy End of the World!". Aviso publicitario (2012).
http://www.youtube.com/watch?v=n_hnZgEjJD4
[xlix] Kevin Anderson y Alice Bows, A New Paradigm for Climate Change: How
Climate Change Science Is Conducted, Communicated and Translated into Policy Must
Be Radically Transformed If Dangerous Climate Change Is to Be Averted, Nature
Climate Change 2 (sept. 2012): 639-40, y Kintisch, Hack 57.
[l] Kevin Anderson y Alice Bows, Beyond Dangerous Climate Change: Emission
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[li] Postone, Tiempo; Holloway, Agrietar el capitalismo; Krisis Group, Manifiesto contra
el trabajo http://www.krisis.org/1999/manifiesto-contra-el-trabajo (1999).
[lii] Commoner, Closing Circle; Herbert Marcuse, One-Dimensional Man: Studies in the
Ideology of Advanced Industrial Society (Boston: Beacon, 1964); Herbert Marcuse, An
Essay on Liberation (Boston: Beacon, 1969).
[liii] Robert Kurz, Antikonomie und Antipolitik. Zur Reformulierung der sozialen
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http://www.opentheory.org/keimformen/text.phtml (1997); Schwartzman and
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[liv] Eric Swyngedouw, Apocalypse now! Fear and Doomsday Pleasures, Capitalism
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[lv] Hansen, Storms, y Rockstrm et al., Safe Operating Space.
[lvi] Marx, Marxs Early Writings.
[lvii] Citado en Herbert Marcuse, Contrarrevolucin y revuelta (Mxico: Joaqun Mortiz,
1972) 78.
[lviii] Walter Benjamin, Tesis sobre el concepto de historia en Michael Lwy, Walter
Benjamin: Aviso de incendio. (Buenos Aires: FCE, 2003) 116.
[lix] Ver David Pierce, Reprogramming Predators (2009)
(http://www.hedweb.com/abolitionist-project/reprogramming-predators.html%...), y
BBC, Worlds First Lab-Grown Burger Is Eaten in London (Se comen la primera
hamburguesa creada en un laboratorio en Londres) (http://www.bbc.com/news/science-
environment-23576143) 5 de agosto del 2013). El escepticismo de Marcuse sobre la
pacificacin de la naturaleza se puede leer en Contrarrevolucin y revuelta, 79-80.