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La confusin entre sentimiento y
emocin
Las emociones son respuestas automticas y los sentimientos son la etiqueta de la reaccin emocional.

Nuria Fernndez Lpez


lunes, 28 de mayo de 2012

Sentimiento y emocin son dos trminos que suelen dar lugar a confusin. En muchas ocasiones emocin y
sentimiento se utilizan como sinnimos, aunque son conceptos cualitativamente diferentes.

Seguramente esta confusin entre los dos trminos venga bastante determinada, porque a lo largo de la
Historia la utilizacin de los diversos trminos emocionales no ha sido clara, precisa y delimitada.

El sentimiento surge de una expresin procedente del latn "sentire" que significa pensar, opinar o
darse cuenta de algo.
El concepto de emocin viene del latn "emoto", que significa "movimiento o impulso".

Las emociones son un conjunto complejo de respuestas qumicas y neuronales que forman un patrn. Son
respuestas producidas por el cerebro ante un estmulo.

Los sentimientos, en cambio, surgen de la evaluacin consciente que hacemos de la percepcin de nuestro
estado corporal durante una respuesta emocional. Los sentimientos son conscientes y las emociones son
inconscientes, en tanto que son reacciones automticas ante estmulos. Las emociones son producidas en
lneas generales, por estmulos exteriores e interiores (recuerdos, pensamientos, evocaciones). Suelen
aparecer de forma sbita, sin esperarlo, bruscamente, manifestndose en la expresin corporal.

En el momento que tomamos conciencia de las sensaciones (alteraciones) de nuestro cuerpo al recibir ese
estmulo, la emocin se convierte en sentimiento. Es decir, en el momento que notamos que nuestro
organismo sufre una alteracin (por ejemplo: mariposas en el estmago,...) y somos conscientes de ello,
etiquetamos lo que estamos sintiendo (la emocin), en este caso tendramos un sentimiento de sorpresa,
placer, alegra, satisfaccin,...

Algunos estudiosos de las emociones centran la diferenciacin entre sentimiento y emocin en


la duracin de cada uno, la emocin es menos duradera que el sentimiento.

Las emociones por tanto seran un estado de excitacin o perturbacin ms o menos espontnea y que
puede durar desde segundos hasta horas. Las emociones son cortas pero el sentimiento es largo. Podramos
decir que un sentimiento es como una cadena y cada uno de los eslabones son las emociones. Las emociones
necesitan un acontecimiento disparador, que puede ser interno o externo, si este acontecimiento
desaparece, normalmente las emociones que lo acompaan tambin desaparecen.
Las emociones son especficas y reactivas, son respuestas automticas. El sentimiento por su parte es un
componente subjetivo de las emociones, es la etiqueta que una persona pone a una emocin.

Los sentimientos tambin tienen una duracin que es proporcional al tiempo en que nuestra consciencia
piensa en ellos. Podemos sentir tristeza, pero slo cuando nuestra mente se enfoca en un tema triste,
podemos sentir miedo, pero slo cuando nos vemos amenazados, cuando dejamos de poner consciencia en
algo el sentimiento desaparece. Es por ello que algunas tcnicas para el control de pensamiento en distintas
situaciones, por ejemplo estrs, ansiedad radican en enfocar nuestro pensamiento a estmulos diferentes
para provocar sentimientos distintos.

Uno de los grandes estudiosos de las emociones Richard. S. Lazarus, (1991), considera sentimiento y
emocin como conceptos interrelacionados, donde la emocin englobara al de sentimiento en tanto que el
sentimiento sera el componente subjetivo o cognitivo de las emociones, es decir, la etiqueta que la persona
pone a la emocin.

Otro concepto que tambin podemos incluir prximo al de emocin y sentimiento, es el estado de nimo.
Los estados de nimo no son emociones, sino estados psicolgicos ms o menos duraderos, y desde los que
valoramos e interpretamos los acontecimientos.

Son sentimientos la alegra, la felicidad, el enfado, la preocupacin, etc, y son estados de nimo, la euforia,
la depresin, la ansiedad, la angustia, la desidia, etc.

* Las series son un conjunto de post que giran en torno a una temtica y que pueden tener, en algunos casos, continuidad.

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